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Luis Pasteur

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Luis Pasteur (27 de diciembre de 1822 - 28 de septiembre de 1895) fue un químico francés mejor conocido por sus notables avances en microbiología. Sus experimentos contrarrestaron la visión común de la generación espontánea y confirmaron la teoría de los gérmenes de la enfermedad, y él creó la primera vacuna contra la rabia. Pasteur es mejor conocido por el público en general por describir cómo evitar que la leche y el vino se deterioren: este proceso se llamó pasteurización.

Pasteur es considerado como uno de los tres fundadores principales de bacteriología, junto con Ferdinand Cohn y Robert Koch. También hizo muchos descubrimientos en el campo de la química, especialmente la asimetría de los cristales.

Louis Pasteur representó a algunos de los mejores de la ciencia, utilizando su creatividad e inteligencia para dilucidar los principios científicos clave y trabajando incansablemente para encontrar curas para las enfermedades de los animales (ántrax, cólera de pollo) y de los humanos también (rabia). Sus descubrimientos salvaron innumerables vidas y proporcionaron un gran valor económico a la sociedad. En ocasiones, Pasteur lo hizo cuando existía un riesgo personal, así como bajo el resplandor del escrutinio público, donde el fracaso hubiera sido personalmente vergonzoso.

Quizás el espíritu de Pasteur se refleje en el primer caso donde se probó una vacuna contra la rabia en un sujeto humano. Aunque Pasteur estaba convencido de que aún se necesitaban años de pruebas antes de ser utilizado en un ser humano, la madre de un niño le pidió que salvara a su hijo, que había sido maltratado por un perro rabioso. Pasteur se arriesgó a un posible enjuiciamiento para salvar la vida del niño. Como en otros casos, donde Pasteur se arriesgó públicamente, el resultado fue exitoso.

Pasteur también fue un católico ardiente durante toda su vida. Se le atribuye una cita bien conocida que ilustra esto: "Tengo la fe de un campesino bretón, y para cuando muera espero tener la fe de la esposa de un campesino bretón".

Vida temprana y biografía

Louis Jean Pasteur nació el 27 de diciembre de 1822 en Dole, en la región francesa de Jura, y creció en la ciudad de Arbois. Allí más tarde tuvo su casa y laboratorio, que hoy es un museo Pasteur. Su padre, Jean Pasteur, era curtidor y veterano de las guerras napoleónicas. La aptitud de Louis fue reconocida por su director de la universidad, quien recomendó que el joven solicitara la École Normale Supérieure (prestigiosa institución de educación superior, fuera de las universidades públicas), que lo aceptó.

Después de servir brevemente como profesor de física en Dijon Lycée en 1848, Pasteur se convirtió en profesor de química en la Universidad de Estrasburgo, donde conoció y cortejó a Marie Laurent, hija del rector de la universidad en 1849. Se casaron el 29 de mayo de 1849 y juntos se casaron. Tuvo cinco hijos, de los cuales solo dos sobrevivieron hasta la edad adulta.

Trabajar sobre la quiralidad y la polarización de la luz.

En los primeros trabajos de Pasteur como químico, resolvió un problema relacionado con la naturaleza del ácido tartárico (1849). El ácido tartárico es un ácido orgánico cristalino que se produce naturalmente en muchas plantas, particularmente en uvas, plátanos y tamarindos, y es uno de los principales ácidos que se encuentran en el vino. Una solución de este compuesto derivado de los seres vivos (específicamente lías de vino) rotó el plano de polarización de la luz que lo atraviesa. El misterio era que el ácido tartárico derivado de la síntesis química no tenía tal efecto, a pesar de que sus reacciones eran idénticas y su composición elemental era la misma.

Al examinar los minúsculos cristales de tartrato de sodio y amonio, Pasteur notó que los cristales se presentaban en dos formas asimétricas que eran imágenes especulares entre sí, parecidas entre sí como lo harían los guantes izquierdo y derecho. La clasificación tediosa de los cristales a mano dio dos formas del compuesto: las soluciones de una forma giraron la luz polarizada en sentido horario, mientras que la otra forma rotó la luz en sentido antihorario. Una mezcla igual de los dos no tuvo efecto polarizador sobre la luz. Pasteur dedujo correctamente que la molécula en cuestión era asimétrica y que la forma orgánica del compuesto consistía exclusivamente en un tipo. Como la primera demostración de moléculas quirales, fue todo un logro.

Pasteur separó las formas de cristal izquierda y derecha entre sí para formar dos pilas de cristales: en solución, una forma rotó la luz hacia la izquierda, la otra hacia la derecha, mientras que una mezcla igual de las dos formas canceló la rotación del otro. Por lo tanto, la mezcla no gira la luz polarizada.

La tesis doctoral de Pasteur sobre cristalografía atrajo la atención de M. Puillet y lo ayudó a obtener un puesto de profesor de química en el Faculté (Colegio) de Estrasburgo.

En 1854, fue nombrado decano de la nueva Facultad de Ciencias de Lille. En 1856, Pasteur fue nombrado administrador y director de estudios científicos de la École Normale Supérieure.

Teoria de germenes

Louis Pasteur demostró que el proceso de fermentación es causado por el crecimiento de microorganismos, y que el crecimiento de microorganismos en caldos de nutrientes no se debe a generación espontánea.

Un principio fundamental de la biología es que los organismos vivos provienen solo de otros organismos vivos (excepto la apariencia original de la vida en la Tierra). Sin embargo, históricamente, las personas que confiaron en sus observaciones llegaron a la conclusión de que los organismos vivos podrían surgir prácticamente de la noche a la mañana de la carne podrida (moscas), el grano almacenado (ratones), el lodo (pescado), el caldo transparente (bacterias), etc. Según Aristóteles, era una verdad fácilmente observable que los pulgones surgen del rocío que cae sobre las plantas, las pulgas de la materia putrefacta, los ratones del heno sucio, etc.

Los científicos experimentales continuaron disminuyendo las condiciones dentro de las cuales se podía observar la generación espontánea de organismos complejos. Estos incluyen el trabajo de Francesco Redi, quien en 1668 demostró que no aparecían gusanos en la carne cuando se impedía a las moscas poner huevos y Lazzaro Spallanzani, quien en 1768 demostró que los microorganismos no podían aparecer en frascos de caldo hervido sellado. Sin embargo, los opositores de Spallanzani no estuvieron de acuerdo con sus conclusiones, alegando que había hervido el agua tanto tiempo que la "fuerza vital" en el aire fue destruida (Towle 1989).

La controversia de generación espontánea continuó hasta mediados de 1800 y fue tan polémica que la Academia de Ciencias de París ofreció un premio a cualquiera que pudiera aclarar el problema (Towle 1989). El ganador fue Louis Pasteur, cuyos experimentos en 1862 refutaron que organismos como las bacterias y los hongos aparecen en los medios ricos en nutrientes por su propia cuenta. Pasteur utilizó un matraz de cuello largo y curvo en sus experimentos. Pasteur expuso los caldos hervidos al aire, pero la vía curva atrapó partículas, evitando que llegaran al medio de crecimiento. El caldo hervido permaneció limpio e incontaminado, incluso durante más de un año, a pesar de la exposición al aire, pero cuando se retiró el cuello curvo del matraz, el caldo se nubló con microorganismos en un día (Towle 1989). Resultados similares ocurrieron cuando los vasos contenían un filtro para evitar que todas las partículas pasaran al medio de crecimiento. Nada creció en los caldos; por lo tanto, los organismos vivos que crecieron en tales caldos provenían del exterior, como esporas en polvo, en lugar de generarse espontáneamente dentro del caldo. En palabras de Pasteur: "Las producciones de infusiones líquidas contaminadas con microorganismos, previamente calentadas, no tienen otro origen que las partículas sólidas que el aire siempre transporta" (Towle 1989). Pasteur afirmó "haber llevado a los partidarios de la doctrina de la generación espontánea a la esquina", lo que condujo a una muerte repentina de la teoría de un proceso continuo de generación de vida a partir de materia no viva (Towle 1989).

los teoría de los gérmenes de la enfermedad es que los microorganismos son la causa de muchas enfermedades. Si bien Pasteur no fue el primero en proponer la teoría de los gérmenes (Girolamo Fracastoro, Agostino Bassi, Friedrich Henle y otros lo habían sugerido antes), lo desarrolló y realizó experimentos que indicaban claramente su corrección y logró convencer a la mayoría de Europa de que era cierto. . Por ejemplo, Pasteur usó una gota de sangre de una oveja que moría de ántrax, cultivó esto en un cultivo estéril y repitió el proceso 100 veces, lo que representa una gran dilución del cultivo original (Cohn 2004). Sin embargo, el cultivo final produjo ántrax, lo que demuestra que el bacilo del ántrax fue la respuesta a la enfermedad y estableció la teoría de los gérmenes (Cohn 2004). Hoy, Pasteur es a menudo considerado como el padre de la teoría de los gérmenes y la bacteriología, junto con Robert Koch.

La investigación de Pasteur también mostró que algunos microorganismos contaminaron las bebidas fermentadas. Con esto establecido, él inventó un proceso en el cual los líquidos como la leche y la cerveza se calientan para matar la mayoría de las bacterias y mohos que ya están presentes en ellos. Él y Claude Bernard completaron la primera prueba el 20 de abril de 1862. Este proceso poco después se conoció como pasteurización.

De hecho, fue su trabajo anterior sobre la contaminación de bebidas lo que llevó a Pasteur a concluir que los microorganismos también infectaban a animales y humanos. Propuso evitar la entrada de microorganismos en el cuerpo humano, lo que llevó a Joseph Lister a desarrollar métodos antisépticos en cirugía.

En 1865, dos enfermedades parasitarias llamadas pébrine y flacherie estaban matando a un gran número de gusanos de seda en Alès. Pasteur trabajó varios años demostrando que era un microbio que atacaba a los huevos de gusanos de seda que causaban la enfermedad, y que eliminar este microbio en los viveros de gusanos de seda erradicaría la enfermedad.

Pasteur también descubrió la anerobiosis, por la cual algunos microorganismos pueden desarrollarse y vivir sin aire u oxígeno.

Inmunología y vacunación

El trabajo posterior de Pasteur sobre enfermedades incluyó el trabajo sobre el cólera de pollo. Durante este trabajo, un cultivo de las bacterias responsables se echó a perder y no pudo inducir la enfermedad en algunos pollos que estaba infectando con la enfermedad. Al reutilizar estos pollos sanos, Pasteur descubrió que no podía infectarlos, incluso con bacterias frescas; La bacteria debilitada había causado que los pollos se volvieran inmunes a la enfermedad, aunque solo había causado síntomas leves.

Este descubrimiento fue fortuito. Su asistente Charles Chamberland (de origen francés) había recibido instrucciones de inocular las gallinas después de que Pasteur se fuera de vacaciones. Chamberland no pudo hacer esto, sino que se fue de vacaciones. A su regreso, los cultivos de un mes hicieron que las gallinas se sintieran mal, pero en lugar de que la infección fuera mortal, como de costumbre, las gallinas se recuperaron por completo. Chamberland asumió que se había cometido un error y quería descartar la cultura aparentemente defectuosa cuando Pasteur lo detuvo. Pasteur supuso que los animales recuperados ahora podrían ser inmunes a la enfermedad, al igual que los animales de Eure-et-Loir que se habían recuperado del ántrax.

En la década de 1870, Pasteur aplicó este método de inmunización al ántrax, que afectaba al ganado vacuno y ovino, y despertó interés en combatir otras enfermedades.

Louis Pasteur en su laboratorio, pintura de A. Edelfeldt en 1885.

Pasteur afirmó públicamente que había fabricado la vacuna contra el ántrax al exponer el bacilo al oxígeno. Sus cuadernos de laboratorio, ahora en la Bibliotheque Nationale de París, muestran que Pasteur utilizó el método del rival Jean-Joseph-Henri Toussaint, un cirujano veterinario de Toulouse, para crear la vacuna contra el ántrax (Loir 1938; Cohn 2004). Pasteur hizo una prueba pública en 1882, basándose en un desafío del conocido veterinario Rossignol, y seguido de cerca por el público y con despachos diarios de noticias (Cohn 2004). Había un ambiente de carnaval. Sin embargo, fue un éxito total, con las 25 ovejas de control muertas dos días después de la inoculación final (5 de mayo de 1882) y las 25 ovejas vacunadas vivas y sanas (Cohn 2004). Esta fama se extendió por Francia y Europa, y en 10 años se vacunó un total de 3,5 millones de ovejas y medio millón de vacas.

La noción de una forma débil de una enfermedad que causa inmunidad a la versión virulenta no era nueva; Esto se sabía desde hace mucho tiempo para la viruela. Se sabía que la inoculación con viruela causaba mucho menos cicatrices y una mortalidad muy reducida, en comparación con la enfermedad adquirida de forma natural. Edward Jenner también había descubierto la vacunación, utilizando la viruela de las vacas para dar inmunidad cruzada a la viruela (en 1796), y para el tiempo de Pasteur generalmente había reemplazado el uso de material de viruela real en la inoculación. La diferencia entre la vacuna contra la viruela y la vacuna contra el cólera y el ántrax fue que la forma debilitada de los dos últimos organismos patógenos se había generado artificialmente, por lo que no era necesario encontrar una forma naturalmente débil del organismo patógeno.

Este descubrimiento revolucionó el trabajo en enfermedades infecciosas, y Pasteur le dio a estas enfermedades debilitadas artificialmente el nombre genérico de "vacunas", en honor al descubrimiento de Jenner. Pasteur produjo la primera vacuna contra la rabia haciendo crecer el virus en conejos y luego debilitándolo secando el tejido nervioso afectado.

La vacuna contra la rabia fue creada inicialmente por Emile Roux, un médico francés y un colega de Pasteur que había estado trabajando con una vacuna muerta producida por la desecación de las médulas espinales de conejos infectados. La vacuna solo había sido probada en once perros antes de su primer ensayo en humanos.

Esta vacuna se usó por primera vez en Joseph Meister, de 9 años, el 6 de julio de 1885, después de que el perro fue maltratado por un perro rabioso. Esto se hizo bajo cierto riesgo personal para Pasteur, ya que no era un médico con licencia y podría haber sido procesado por tratar al niño. Y él personalmente sintió que se necesitaban años de investigación adicional. Sin embargo, sin tratamiento, el niño se enfrentó a una muerte casi segura por rabia. Después de consultar con sus colegas, Pasteur decidió continuar con el tratamiento. Afortunadamente, el tratamiento resultó ser un éxito espectacular, con Meister evitando la enfermedad; así, Pasteur fue aclamado como un héroe y no se trató el asunto legal. El éxito del tratamiento sentó las bases para la fabricación de muchas otras vacunas. El primero de los Institutos Pasteur también se construyó sobre la base de este logro. (Joseph Meister luego trabajó como empleado en el Instituto Pasteur. En 1940, 45 años después de ser tratado por rabia, las fuerzas alemanas que ocupaban París ordenaron a Meister que abriera la cripta de Pasteur, pero se suicidó en lugar de cumplir (Cohn 2004)).

Retrato de Louis Pasteur en sus últimos años.

Honores y días finales

Pasteur ganó la medalla Leeuwenhoek, el más alto honor de la microbiología, en 1895.

Él era Grande Croix de la Legión de Honor.

Murió en 1895, cerca de París, por complicaciones de una serie de accidentes cerebrovasculares que habían comenzado en 1868. Murió mientras escuchaba la historia de San Vicente de Paul, a quien admiraba y buscaba emular (Walsh 1911).

Miles asistieron al funeral de Pasteur y fue enterrado en la Catedral de Notre Dame. Sin embargo, los restos de Pasteur fueron reinterpretados en una cripta en el Institut Pasteur, París, donde es recordado por su trabajo que salva vidas.

Tanto el Institut Pasteur como la Université Louis Pasteur fueron nombrados en su honor.

Referencias

  • Appleton, N. 1999. La maldición de Louis Pasteur. Santa Mónica, CA: Choice Pub. ISBN 0967233704.
  • Cohn, D. V. 2004. Pasteur. Universidad de Louisville.. Consultado el 15 de mayo de 2007.
  • Debré, P. y E. Forster. 1998. Luis Pasteur. Johns Hopkins University Press. ISBN 0801858089.
  • Geison, G.L.1995. La ciencia privada de Louis Pasteur. Princeton University Press. ISBN 0691034427.
  • Latour, B. 1988. La pasteurización de Francia. Harvard University Press. ISBN 0674657616.
  • Loir, A. 1938. A L'ombre de Pasteur (Personal de recuerdos). París.
  • Tiner, J. H. 1990. Louis Pasteur: fundador de la medicina moderna Mott Media. ISBN 0880621591.
  • Towle, A. 1989. Biologia moderna. Austin, TX: Holt, Rinehart y Winston. ISBN 0030139198.
  • Walsh, J. J. 1911. Louis Pasteur. La enciclopedia católica, Volumen XI. Nueva York: Robert Appleton. Consultado el 15 de mayo de 2007.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 26 de julio de 2018.

  • Un libro de consulta de historia moderna: Pasteur.
  • Louis Pasteur @ About Biotech (donde Pasteur es llamado el mayor benefactor de la humanidad).

Ver el vídeo: EL MAYOR DESCUBRIMIENTO MÉDICO DE LA HISTORIA. Biografía de Louis Pasteur (Octubre 2020).

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