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Bronko Nagurski

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Bronislau "Bronko" Nagurski (3 de noviembre de 1908 - 7 de enero de 1990) fue el jugador de fútbol americano más versátil y dominante de su época. En la universidad, Nagurski se ganó el raro honor de ser nombrado All-American como fullback y como tackle defensivo. Como profesional en la NFL, es el único jugador en su historia que fue nombrado All-Pro en tres posiciones diferentes (Defensive Lineman, Offensive Lineman y Running Back).1

También fue un famoso luchador profesional, siendo uno de los primeros jugadores de fútbol en tener éxito como luchador. En la lucha profesional ganó el título de la National Wrestling Association dos veces, en 1939 y en 1941.

Fue miembro fundador del Salón de la fama del fútbol profesional y del Salón de la fama del fútbol universitario. El trofeo Bronko Nagurski ha sido otorgado anualmente desde 1993 al mejor jugador de fútbol universitario defensivo.

Juventud y carrera universitaria

Nagurski nació cerca de la pequeña ciudad fronteriza canadiense de Rainy River, justo enfrente de International Falls, Minnesota. Sus padres, Michael y Amelia Nagurski, eran inmigrantes y granjeros ucranianos; Bronislaw fue uno de los cuatro hijos. Rodeado de naturaleza salvaje e inviernos largos y fríos, creció amando el aire libre y el atletismo. En la escuela secundaria, Nagurski comenzó la lucha libre y el boxeo.

En 1926, Nagurski ingresó en la Universidad de Minnesota. Desde 1927 hasta 1929, protagonizó cuatro posiciones diferentes en el equipo de fútbol de esa escuela: final, guardia, tackle y fullback. Nagurski estableció una temible reputación en ofensiva y defensa. Durante tres temporadas, fue nombrado All-American. Fue el primer jugador universitario en la historia en ser nombrado estrella en dos posiciones: fullback y tackle defensivo.

Quizás su mejor juego colegial fue contra Wisconsin en 1928. Usando un corsé para proteger las vértebras agrietadas, recuperó un balón suelto de Badger en su territorio y luego corrió la pelota seis veces seguidas para anotar el touchdown. Más tarde en el mismo juego, interceptó un pase para sellar la victoria. Durante su tiempo con los Gophers, el equipo tuvo marca de 18-4-2 y ganó el campeonato Big Ten Conference en 1927.

Deportes Ilustrados La revista nombró a Nagurski uno de los tres mejores atletas en la historia del estado de Minnesota (los otros dos fueron Dave Winfield y Kevin McHale). En 1993, la Asociación de Escritores de Fútbol de América creó el Trofeo Bronko Nagurski, otorgado anualmente al mejor jugador defensivo en el fútbol universitario. Los ganadores notables incluyen Warren Sapp, Charles Woodson, Champ Bailey y Derrick Johnson. En 2007, Nagurski ocupó el puesto número 17 en la lista de los 25 mejores jugadores de ESPN en la historia del fútbol universitario.

Carrera profesional de futbol

Nagurski se convirtió en profesional para jugar para los Chicago Bears de 1930 a 1937. Con 6 pies y 2 pulgadas (1.88 m) y 235 libras (107 kg), fue probablemente el mayor corredor de su tiempo, más grande que la mayoría de los linieros del día, y un precursor de los grandes espaldas de la era moderna. En una era en la que se esperaba que los jugadores jugaran tanto en ataque como en defensa, él era un jugador dominante en ambos lados del balón.

El legendario entrenador en jefe de los Chicago Bears, George Halas, exploró a Nagurski y lo firmó en 1930 con un contrato de $ 5,000. Después de regresar a casa después de la firma del contrato, Nagurski encontró una oferta por $ 7,500 por temporada de los Gigantes de Nueva York.

Después de una excelente temporada de novato, Nagurski tuvo que reducir su salario a $ 4,500 porque la Gran Depresión estaba reduciendo los ingresos de los Bears. Usando el uniforme número 3, Nagurski se convirtió rápidamente en una de las estrellas de la Liga Nacional de Fútbol, ​​pero no se quejó cuando su salario se redujo nuevamente, a $ 3,700.

Los Bears fueron el mejor equipo de su época. Nagurski jugó con otras leyendas como Red Grange, Sid Luckman y Sammy Baugh. Los Bears ganaron cinco títulos de la NFL y jugaron en otros cuatro juegos de campeonato de la NFL durante su carrera.

El pase de salto, en el que fingiría una zambullida, luego retrocedería uno o dos metros, saltaría y lanzaría un pase a un receptor en espera fue devastador. Su pase de salto a Red Grange fue responsable del touchdown clave en la victoria de los Bears en 1932 sobre Portsmouth por el título de la liga.

Al año siguiente, en el primer juego de campeonato oficial de la Liga Nacional de Fútbol, ​​Bronko aprobó dos touchdowns, incluido el marcador ganador.

Nagurski no acumuló ningún récord por apresurarse en el patio. Los Osos bajo Halas eran un equipo, no una colección de estrellas. Ninguno de ellos prestó mucha atención a las estadísticas individuales. Durante solo un juego en sus nueve temporadas con los Bears, Nagurski llevó el balón a 100 yardas o más. Promedió menos de diez acarreos por juego y nunca lideró la liga en yardas por tierra.2

En 1938, una disputa salarial lo llevó a retirarse y dedicarse a tiempo completo a la lucha profesional.

Año de regreso

En 1943, cuando las demandas de la Segunda Guerra Mundial dejaron a los Bears sin mano de obra, se unió al equipo como tackle después de un paréntesis de seis años.

A la edad de 35 años, Nagurski fue una vez más un cabeza de cartel. Puso una fuerte temporada bloqueando y abordando hasta el último partido de la temporada regular contra los archirrivales de los Cardenales de Chicago. El juego fue crucial, ya que los Bears necesitaban una victoria para asegurar el campeonato de la División Oeste y avanzar al partido del campeonato de la liga. Perdiendo 24-14 después de tres cuartos, los Bears le dieron a Bronko la oportunidad de recuperar su antigua posición como fullback.

Juego tras juego Nagurski recibió la pelota y él respondió recogiendo yardas considerables con cada carrera. Marcó el touchdown y estableció otro. Para cuando terminó la competencia, los Bears habían anotado 21 puntos sin respuesta y ganaron 35-24. Bronko había acumulado 84 yardas (en solo un cuarto) y fue proclamado el héroe del juego. Con indiferencia característica, hizo caso omiso de la atención y la adulación de los periodistas, diciendo que necesitaba regresar para cuidar su granja antes del próximo juego de campeonato.3

Ningún otro jugador de fútbol profesional ha regresado con tanto éxito después de una ausencia tan larga.

Luego pasó a servir una temporada como entrenador de backfield para UCLA en 1944, antes de regresar a tiempo completo a la lucha libre.

Vida personal

En 1936, Nagurski se casó con su novia de la infancia, Eileen Kane, en una ceremonia el 28 de diciembre, justo después del final de la temporada de fútbol. El día de Navidad de 1937 tuvieron un hijo, apodado Junior. Seguirían teniendo cinco hijos más. Con una familia que criar, Nagurski solicitó un aumento en 1938 a $ 6,000, pero Halas se negó a darle el dinero. Nagurski renunció y se convirtió en luchador a tiempo completo.

En sus últimos años disfrutó siguiendo la carrera de su primer hijo. Nagurski, Jr. jugó ocho temporadas con los Hamilton Tiger Cats en la Canadian Football League.

Luchador profesional

A principios de 1933, el luchador Tony Stecher, quien manejó a su hermano luchador Joe, convenció a Nagurski para que intentara la lucha profesional. Nagurski hizo su debut en febrero y solo tardó cuatro minutos en atrapar a su oponente, Tag Tagerson. Tony Stecher se convirtió en su manager, y Nagurski comenzó a luchar regularmente, a veces incluso durante la temporada de fútbol. Se convertiría en dos veces campeón mundial de peso pesado.

En la lucha libre, Nagurski ganó más dinero pero no fue tan feliz. No le gustaba el aspecto del espectáculo de la lucha libre. "Bronco, una persona con los pies en la tierra, sin tonterías, nunca se preocupó por las alcaparras y las travesuras", según su biógrafo Harold Rosenthal. "Dijo que tendían a degradarse". En cambio, Nagurski luchó sin mucho adorno. No probó muchos trucos elegantes, sino que simplemente usó su tremenda fuerza bruta para derribar a sus oponentes.4

Nagurski alcanzó su punto máximo a fines de la década de 1930, principios de la década de 1940, cuando obtuvo el título mundial de la NWA dos veces, venciendo a Lou Thesz el 23 de junio de 1939 por su primera victoria. Nagurski perdería el título ante Ray Steel el 7 de marzo de 1940 y se lo recuperaría a Steele un año después, el 11 de marzo de 1941. Sandor Szabo finalmente le quitó el oro a Nagurksi el 5 de junio de 1941.

En otra versión del título mundial, venció a Dean Detton en Minneapolis el 29 de junio de 1937.5

Ultimos años

Después de su retiro de la lucha libre, regresó a su hogar en International Falls y abrió una estación de servicio. Se retiró de eso en 1978, a la edad de 70 años. Vivió una vida tranquila a orillas del lago lluvioso en la frontera canadiense.

Murió en International Falls y está enterrado allí en el cementerio de Saint Thomas.

Legado

Nagurski fue elegido miembro del Salón de la Fama del Fútbol Profesional como miembro fundador el 7 de septiembre de 1963.

En la casa de su fraternidad de la Universidad de Minnesota-Twin Cities, se exhiben Sigma Chi, la camiseta de Nagurski y el certificado de reconocimiento Significant Sig.

Después de su muerte, la ciudad de International Falls lo honró abriendo el Museo Bronko Nagurski en Smokey Bear Park. Es el primer museo dedicado a un solo jugador de fútbol. El Museo Bronko Nagurski fue construido como un ala de la Sociedad Histórica del Condado de Koochiching y se inauguró en 1993. Es una instalación de museo de última generación. Se exhiben fotografías, artefactos, contratos y otros materiales de la distinguida vida de Bronko. Un video de 15 minutos incluye lo más destacado de la carrera de Bronko, incluyendo imágenes reales de sus días de juego.3 También en 1993 Nagurski fue honrado cuando la Asociación de Escritores de Fútbol de Estados Unidos votó para que su nombre se adjunte al trofeo de Jugador Defensivo del Año del fútbol universitario (Bronko Nagurski Trophy).

Un relato ficticio de testigos oculares del regreso de Nagurski en 1943 es el tema de un monólogo dramático en la versión cinematográfica de Corazones en la Atlántida. Otra cuenta está en la novela de William Goldman Mágico.

En 1999, ocupó el puesto número 35 en Las noticias deportivas ' lista de los 100 mejores jugadores de fútbol, ​​el jugador extranjero de más alto rango.

En 2000, los periodistas deportivos del Star Tribune lo votaron como el segundo mejor deportista minnesotano del siglo XX, llegando solo detrás del miembro del Salón de la Fama de los Mellizos de Minnesota, Kirby Puckett.

En 2003, Bronko Nagurski fue honrado con su propio sello como parte de un conjunto de cuatro sellos de 37 centavos "Early Football Heroes" emitidos por el Servicio Postal de los Estados Unidos.

Notas

  1. ↑ El 11 de todos los tiempos Coldhardfootballfacts.com. Consultado el 17 de octubre de 2008.
  2. ↑ Bronko Nagurski Profootballhof.com. Consultado el 20 de octubre de 2008.
  3. 3.0 3.1 Ingert Kuzych, Bronko Nagurski: ¿el mejor jugador de fútbol de todos los tiempos? Ukrweekly.com. Consultado el 20 de octubre de 2008.
  4. ↑ Biografía: Bronko Nagurski Answers.com. Consultado el 20 de octubre de 2008.
  5. ↑ Bronko Nagurski Canoa.ca. Consultado el 20 de octubre de 2008.

Referencias

  • Bronko Nagurski: ¡Campeón mundial de lucha de peso pesado! 1939 Minnesota: s.n. OCLC 23361924
  • Dent, Jim. 2003. Monster of the Midway: Bronko Nagurski, los Chicago Bears de 1943 y el mejor regreso de la historia. Nueva York: T. Dunne Books. ISBN 0312308671
  • Gorn, Elliott J. 2008. Deportes en Chicago. Deporte y sociedad. Urbana: University of Illinois Press. ISBN 9780252033179
  • Roberts, Kate. 2007 Minnesota 150: las personas, los lugares y las cosas que dan forma a nuestro estado. San Pablo: Minnesota Historical Society Press. ISBN 9780873515948
  • Vecchione, Joseph J. 1991. El libro de leyendas deportivas del New York Times. Nueva York: Times Books, Random House. ISBN 0812917987
Salón de la fama del fútbol profesional de 1963
Sammy Baugh • Bert Bell • Joseph Carr • Clark holandés • Grange rojo • George Halas • Mel Hein • Pete Henry • Cal Hubbard • Don Hutson • Lambeau rizado • Tim Mara • George Preston Marshall • John McNally • Bronko Nagurski • Ernie Nevers • Jim Thorpe

Ver el vídeo: #19: Bronko Nagurski. The Top 100: NFLs Greatest Players 2010. NFL Films (Noviembre 2020).

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