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Un naga custodiando el Templo de Wat Sisaket en Vientiane, Laos.

Naga (Sánscrito: नाग) se refiere a una raza de grandes criaturas serpentinas que abundan en las mitologías del hinduismo y el budismo. Aunque estas criaturas son retratadas ocasionalmente de forma negativa en ambas tradiciones, generalmente se les tiene en gran estima, ya que representan la fertilidad y la firmeza. También están estrechamente asociados con las nociones de realeza en varias naciones del sur de Asia. Incluso son objeto de cierta devoción de culto, particularmente en el sur de la India.

Etimología

Un Lingam al aire libre (símbolo de Dios Shiva) de Lepakshi al abrigo de un naga.

En sánscrito, el término nāgaḥ (नागः) se refiere específicamente a una cobra, la serpiente encapuchada. De hecho, la Cobra india todavía se llama nāg en hindi y otros idiomas de la India hoy en día. Así, el uso del término nāga a menudo es ambiguo, ya que la palabra también puede referirse no solo a las serpientes mitológicas, sino también, en contextos similares, a serpientes ordinarias, o a una de varias tribus humanas conocidas como "Nāgas".1 Una nāga femenina es un nāgī.

Nāgas en el hinduismo

Las historias que involucran a los nāgas siguen siendo una parte muy importante de las tradiciones culturales contemporáneas en las regiones predominantemente hindúes de Asia, incluida la India, Nepal y la isla de Bali. En el redil hindú, los nāgas se consideran espíritus naturales, protegen cuerpos de agua como ríos, lagos, mares, manantiales y pozos. Si se adora adecuadamente, traen lluvia, y con ella riqueza y fertilidad. Sin embargo, también se cree que provocan desastres como inundaciones, hambrunas y sequías si son despreciados por las acciones irrespetuosas de la humanidad en relación con el medio ambiente, ya que tales acciones afectan sus hábitats naturales.

Quizás el naga más famoso de la tradición hindú es Shesha, que es más reconocible por sus cien cabezas. A menudo se lo representa junto con Vishnu, quien está protegido o recostado sobre él. Balarama, hermano de la encarnación de Vishnu, Krishna (que a veces se considera un avatar), también ha sido identificado como una encarnación de Shesha. La serpiente no está vinculada exclusivamente con Vishnu, y también es una característica común en la iconografía de Ganesha y Shiva. En el caso de Ganesha, la serpiente generalmente se representa envuelta alrededor del cuello o alrededor del vientre del dios, o bien envuelta alrededor del estómago como un cinturón, sostenido en una mano, enrollado en los tobillos o como un trono. Una de las características más identificables de Shiva es la serpiente adornada con su cuello, y las lingas de Shiva a menudo se muestran protegidas por las muchas cabezas de los naga.

Nagas en el Mahabharata

Los Nagas hacen numerosas apariciones en la gran epopeya hindú llamada el Mahabharata, aunque su representación tiende a ser negativa, y se las retrata como las merecidas víctimas de la desgracia en varias ocasiones. Sin embargo, las nagas son jugadores importantes en muchos de los eventos narrados en la epopeya, demostrando que no son más malvados ni engañosos que los protagonistas de la epopeya. El Mahabharata con frecuencia caracteriza a los Nagas como una mezcla de rasgos humanos y serpientes. Por ejemplo, la historia de cómo el príncipe Naga Shesha llegó a sostener el mundo sobre su cabeza comienza con una escena en la que aparece como un asceta humano dedicado. Brahman está satisfecho con Shesha y le confía el deber de llevar el mundo. A partir de ese momento, Shesha comienza a exhibir los atributos de una serpiente, entrando en un agujero en la Tierra y deslizándose hasta el fondo, donde luego carga la Tierra sobre su cabeza.2

Uno de los cuentos más famosos encontrados en el Mahabharata involucra la agitación del océano de leche, que se encuentra en la Sección 18, Libro I del Adi Parva (además del Kurma Purana). Aquí los dioses y los asuras trabajan juntos para batir el océano de leche con la esperanza de mezclar el elixir de la inmortalidad. El rey naga Vasuki ayudó a los dioses en su tarea sirviendo como la cuerda agitada: después de envolver a la serpiente alrededor del enorme Monte Mandara, los devas lo empujaron primero en una dirección y luego en la otra para agitar las profundidades del océano.

El Mahabharata establece al gigantesco hombre pájaro Garuda como el gran enemigo de los Nagas. Irónicamente, Garuda y los Nagas en realidad comienzan la vida como primos. El sabio Kasyapa tenía dos esposas, Kadru y Vinata, la primera de las cuales deseaba muchos descendientes, y la segunda de las cuales deseaba solo unos pocos hijos, aunque poderosos. Se concedió el deseo de cada mujer: Kadru puso mil huevos, que eclosionaron en los nagas, y Vinata puso solo dos, que eclosionaron en Garuda y en el auriga del dios del sol Surya. Kadru hizo una apuesta con su hermana Vinata, con la condición general de que el perdedor sería esclavo del ganador.

Ansioso por asegurar la victoria, Kadru solicitó la cooperación de los Nagas para arreglar la apuesta para que ella ganara. Cuando su descendencia se negó a la solicitud, Kadru se enojó y los maldijo para que murieran en el sacrificio de la serpiente del rey Janamejaya. El rey de las serpientes Vasuki estaba al tanto de la maldición, y sabía que sus hermanos necesitarían un héroe para rescatarlos. Se acercó al famoso asceta Jaratkaru con una propuesta de matrimonio con una doncella serpiente, la propia hermana de Vasuki. De la unión del asceta y la doncella de la serpiente nació un hijo llamado Astika, y él sería el salvador de las serpientes. De acuerdo con la maldición de Kadru, Janamejaya preparó un sacrificio de serpiente como se prescribe en las Escrituras, erigiendo una plataforma de sacrificio y adquiriendo sacerdotes necesarios para los ritos. Siguiendo el procedimiento apropiado, los sacerdotes encendieron el fuego del sacrificio, lo alimentaron debidamente con mantequilla clarificada, pronunciaron los mantras necesarios y comenzaron a llamar los nombres de las serpientes. El poder del rito era tal que las serpientes nombradas fueron convocadas al fuego y rápidamente fueron consumidas por él. Cuando el sacrificio adquirió proporciones genocidas, Astika vino al rescate. Se acercó a Janamejaya y alabó el sacrificio en términos tan elocuentes que el rey le ofreció otorgarle una bendición de su elección. Astika rápidamente solicitó que se terminara el sacrificio, y Janamejaya, inicialmente arrepentida, aceptó la solicitud.3

Sin embargo, Kadru terminó ganando la apuesta y Vinata se convirtió en esclava de su victoriosa hermana. Como resultado, el hijo de Vinata, Garuda, también tuvo que hacer las órdenes de las serpientes. Aunque cumplió, acumuló un rencor considerable contra sus amos, uno que nunca renunciaría. Cuando le preguntó a los nagas qué tendría que hacer para liberarse a sí mismo y a su madre de su esclavitud, le sugirieron que les trajera amrita, el elixir de la inmortalidad que estaba en posesión de los dioses en el cielo, principalmente Indra. Garuda robó hábilmente el elixir de los dioses y lo llevó a los nagas que esperaban ansiosos, cumpliendo su pedido. Al entregarles la olla de néctar, Garuda solicitó que la cubrieran con hierba cortante y puntiaguda de Darbha mientras tomaban su baño purificador. Colocando el elixir sobre la hierba, y liberando así a su madre Vinata de su servidumbre, Garuda instó a las serpientes a realizar sus abluciones religiosas antes de consumirlo. Cuando los nagas se apresuraron a hacerlo, Indra descendió del cielo y se fue con el elixir, regresándolo al cielo. Cuando regresaron los nagas, lamieron la hierba darbha en ausencia de la olla, con la esperanza de disfrutar del poder del elixir. En cambio, sus bocas fueron cortadas por la hierba con filo de cuchillo, y se quedaron con las bifurcaciones bifurcadas características de las serpientes. A partir de ese momento, los nagas consideraban a Garuda un enemigo, mientras que Garuda consideraba que los nagas eran comida.

Vishnu descansando sobre Ananta-Shesha, con la consorte Lakshmi.

Rendir culto

Las nagas son objetos de gran reverencia en algunas ramas de la India, particularmente en aquellas ubicadas en el sur de la India, donde se cree que brindan fertilidad y prosperidad a sus fieles. Por lo tanto, se llevan a cabo rituales caros y grandiosos en su honor, uno de los cuales es Nagamandala. Este festival comienza en conjunción con la temporada de los monzones en la costa de Karnataka y Kerala y conmemora la importancia de la serpiente como símbolo de fertilidad y bienestar general. El ritual lo llevan a cabo dos grupos de artistas: el 'paatri' (un brahmán) que se vuelve poseído por el dios cobra después de inhalar las flores de areca, y el Naagakannika, un hombre vestido con el disfraz de una serpiente. Este personaje canta y baila alrededor de un intrincado diseño de serpiente dibujado en el suelo en cinco colores diferentes. Este baile dura toda la noche mientras los brahmanes pronuncian mantras en sánscrito.

Nāgas en el budismo

Mucalinda encubriendo al Buda Gautama; Pintura mural del monasterio de Laos.

El nāga budista generalmente tiene la forma de una gran serpiente con forma de cobra, generalmente con una sola cabeza pero a veces representada con una multiplicidad. Al menos algunos de los nāgas son capaces de usar poderes mágicos para transformarse en una apariencia humana. En consecuencia, en algunas pinturas budistas, el nāga es retratado como un ser humano con una serpiente o un dragón que se extiende sobre su cabeza. En estas formas antropomórficas, las cabezas de cobra a menudo brotan del cuello. A menudo se muestra al Buda conquistando a los nagas, probablemente una sugerencia de su capacidad sin igual para superar el mundo natural a través de sus virtudes perfeccionadas. Los candidatos al monje también deben poder domar sus deseos físicos de manera similar si desean alcanzar el nirvana; en consecuencia, tales candidatos se llaman rocín.

Se cree que los Nāgas viven entre las otras dietas menores en el Monte Sumeru, la montaña central mundial de las deidades de la cosmología budista, donde están en guardia contra los asuras malévolos. Aquí también asumen el papel de sirvientes de Virūpākṣa (Pāli: Virūpakkha), guardián de la dirección occidental y uno de los Cuatro Reyes Celestiales. Alternativamente, se dice que los Nagas hacen sus hogares en varias partes de la tierra habitada por humanos. Algunos de ellos son habitantes del agua, viven en ríos o en el océano; otros son habitantes de la tierra, viven en cavernas subterráneas, raíces de árboles o en hormigueros, todos los cuales se consideran umbrales que conducen al inframundo.

Entre las figuras notables de la tradición budista relacionadas con nāgas están Mucalinda y Nagarjuna. Mucalinda, un rey naga, es el protector del Buda, y en las ilustraciones artísticas y mitológicas se le muestra comúnmente protegiendo al Buda post-nirvana de los elementos a través de sus muchas cabezas. Según la tradición, se cree que las enseñanzas de Prajnaparamita fueron conferidas a Nagarjuna por Nagaraja, el Rey de los nagas, que las había estado protegiendo en el fondo del océano. Del mismo modo, los seguidores de la tradición china de Hua-Yen creen que Nagarjuna nadó hasta el fondo de este gran cuerpo de agua y trajo de vuelta las enseñanzas fundamentales (cristalizadas para esta tradición en el Avatamsaka Sutra) y los trajo a la superficie para difundirlos entre los seres humanos. El nombre de Nagarjuna en sí deriva de la conjunción de la palabra naga (serpiente) con arjuna, que significa "brillante" o "brillante", así, Nagarjuna es literalmente el "Naga resplandeciente".

Las tradiciones relativas a los nāgas se han convertido en características de todos los países budistas de Asia. En muchos países, el concepto nāga se ha fusionado con las tradiciones locales de serpientes o dragones grandes e inteligentes. En el Tíbet, por ejemplo, el nāga se equiparaba con el klu (pronunciado lu), espíritus que habitan en lagos o arroyos subterráneos y guardan tesoros. Del mismo modo, en China, el nāga se equiparaba con largo o dragón chino

Otras tradiciones nāga

Nāgas en Camboya

Naga camboyana en el Palacio Real de Phnom Penh.

Según la leyenda camboyana, los nāga eran una raza de seres reptiles que poseían un gran imperio en la región del Océano Pacífico. La hija del rey Naga se casó con un brahmán indio llamado Kaundinya, y de su unión surgió el pueblo camboyano; en consecuencia, los camboyanos hoy afirman que son "Nacidos de los Naga". Las serpientes Nāga de siete cabezas representadas como estatuas en templos camboyanos, como los de Angkor Wat, aparentemente representan las siete razas dentro de la sociedad Nāga que tiene una asociación simbólica con el concepto camboyano de "los siete colores del arco iris". Además, el número de cabezas en el Nāga camboyano posee un simbolismo numerológico: las Nāgas representadas con un número impar de cabezas simbolizan la energía masculina infinita, atemporal e inmortal, porque se dice numéricamente que todos los números impares dependen del número uno. Se dice que las Nāgas representadas con un número par de cabezas son mujeres, lo que representa las características opuestas de la fisicalidad, la mortalidad, la temporalidad y la Tierra.

Naga en el lago Chinni

En las tradiciones de Malasia y Orang Asli, los nāgas son una variación del dragón que se distingue por sus muchas cabezas. Los marineros son particularmente cautelosos cuando viajan por el lago Chinni ubicado en Pahang, que se dice que es el hogar de un nāgī llamado Sri Gumum. Según ciertas variaciones de esta leyenda, su predecesor Sri Pahang o su hijo abandonaron el lago y luego lucharon contra un naga llamado Sri Kemboja. Curiosamente, Kemboja es el antiguo nombre de lo que ahora es Camboya.

Nāgas en el Mekong

La leyenda del Nāga es una creencia fuertemente sostenida por los laos y tailandeses que viven a lo largo del río Mekong. En Tailandia, el nāga es una deidad rica del inframundo. En Laos, por el contrario, las nagas son serpientes de pico de agua. Muchos miembros de las tres culturas presentan sus respetos al río porque creen que los Nāga o nāgas aún lo gobiernan, y la gente del río realiza sacrificios anuales para su beneficio. Los residentes locales creen que los Nāga pueden protegerlos del peligro, por lo que no es raro que hagan un sacrificio a Nāga antes de hacer un viaje en bote por el río Mekong.

Además, cada año, en la noche del día 15 del mes 11 en el calendario lunar de Laos, se produce un fenómeno extraordinario en el área del río Mekong que se extiende a lo largo de 20 kilómetros entre el distrito de Pak-Ngeum, a unos 80 kilómetros al sur de la capital de Laos. Vientiane y el distrito de Phonephisai en la provincia de Nong Khai; es decir, cientos de bolas de fuego rojas, rosadas y anaranjadas surgieron del río. Si bien los científicos atribuyen este hecho a la emisión de gases naturales de la vida vegetal y animal que se descompone en el fondo del río, los habitantes de ambos lados del río tienen sus propias ideas sobre el origen de las bolas de fuego. Se refieren a este fenómeno "Bola de fuego de Nāga" y creen que los Nāga bajo el río Mekong disparan bolas de fuego al aire para celebrar el final del retiro anual conocido en tailandés como "Phansa" (Cuaresma budista), ya que los Nāga también meditan durante este período. de tiempo. Una celebración de dos días que involucra una carrera de botes, así como espectáculos de luz y sonido ahora acompaña el espectáculo anual.4

Notas

  1. ↑ Para la terminología específica para la cobra, ver Vaman Shivram Apte, El Diccionario Inglés-Sánscrito del Estudiante (Motilal Banarsidass: edición de reimpresión de 2002, ISBN 81-208-0299-3), 432.
  2. ↑ Libro I: Adi Parva, Sección 36.
  3. ↑ Libro I: Adi Parva, Secciones 13-58.
  4. ^ Bolas de fuego Naga en la provincia de Nong Khai Consultado el 12 de marzo de 2008.

Referencias

  • Beer, Robert. 1999 La Enciclopedia de Símbolos y Motivos Tibetanos (De tapa dura). Shambhala ISBN 157062416X
  • Bloss, Lowell W. "Nagas y Yakshas". En La enciclopedia de la religión. Volumen 9. Ed. Lindsay Jones. Detroit: Macmillan Reference USA, 2005. ISBN 002865742X
  • Maehle, Gregor. 2007 Ashtanga Yoga: práctica y filosofía. Biblioteca del nuevo mundo. ISBN 1577316061
  • Müller-Ebeling, Claudia, Christian Rätsch y Surendra Bahadur Shahi. 2002. Chamanismo y Tantra en el Himalaya. Transl. por Annabel Lee. Rochester, Vt .: Tradiciones internas.
  • Norbu, Chögyal Namkhai. 1999 El cristal y el camino de la luz: Sutra, Tantra y Dzogchen. Snow Lion Publications. ISBN 1-55939-135-9

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