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Pacana es el nombre común de un gran árbol de nogal americano caducifolio, Carya illinoinensis, que se caracteriza por hojas alternas, compuestas pinnadas, corteza profundamente surcada y una nuez oval comestible. El término también se usa para referirse a esta nuez lisa, de cáscara delgada y de importancia comercial. La pacana es nativa del centro-sur de América del Norte.

La pacana proporciona un importante recurso alimenticio para muchos animales, incluidas las aves (como los arrendajos azules y los cuervos), ardillas, ciervos, mapaches y ratas. Reflejando la armonía y la interdependencia en la naturaleza, varios animales también ayudan al árbol de pacana, sirviendo como agentes de dispersión, extendiendo la pacana para que pueda germinar algo distante del árbol parental. Los arrendajos azules son el principal agente de dispersión aviar, mientras que la ardilla zorro oriental es el principal agente de dispersión de mamíferos (Sparks 2005). Los árboles de pacana manifiestan una funcionalidad de dos niveles, que satisfacen sus necesidades individuales de luz solar, dióxido de carbono del aire y agua y nutrientes del suelo, al tiempo que proporcionan directamente alimento y refugio a los animales y al sotobosque del bosque y también generan grandes cantidades de oxígeno a través de la fotosíntesis. .

Para los humanos, las pacanas también son un alimento importante, ya sea que se consuman frescas o se usen en preparaciones de otros platos, como el pastel de nuez o el caramelo de praliné. El árbol también se usa para madera.

Descripción

La nuez es un miembro de la familia de las nueces, Juglandaceae. Los miembros de Juglandaceae tienen hojas aromáticas grandes, que generalmente son alternas, pero opuestas en los miembros de los géneros. Alfaroa y Oreomunnia. Las hojas son pinnadamente compuestas, o ternadas, y generalmente de 20 a 100 centímetros de largo. Los árboles son polinizados por el viento, las flores generalmente están dispuestas en amentos y la fruta es una verdadera nuez botánica.

Masculino Carya illinoinensis amentos en primavera

Árboles en el Carya el género se conoce comúnmente como "nogal americano". El género incluye 17-19 especies de árboles de hoja caduca con hojas compuestas pinnadas y nueces grandes. Las flores de nogal americano son pequeños amentos de color verde amarillo producidos en primavera. Son anemófilos y autoincompatibles. El fruto es una nuez globosa u ovalada, de 2-5 centímetros de largo y 1.5-3 centímetros de diámetro, encerrada en una cáscara de cuatro válvulas que se abre cuando madura. La cáscara de la nuez es gruesa y huesuda en la mayoría de las especies, pero delgada en algunas, especialmente C. illinoinensis; Se divide en dos mitades que se dividen en cuatro secciones cuando la semilla germina.

Carya illinoinensis (comúnmente mal escrito illinoensis), conocida como la pacana, es nativa del centro-sur de América del Norte, en los Estados Unidos desde el sur de Iowa, Illinois e Indiana al este hasta el oeste de Kentucky y el oeste de Tennessee, al sur a través de Oklahoma, Arkansas, Texas, Mississippi y Louisiana; y en México desde Coahuila al sur hasta Jalisco y Veracruz (GRIN 2008; FNA).

Nueces maduras en árbol

La pacana es un árbol caducifolio grande, que crece hasta 20-40 metros de altura (rara vez hasta 44 metros (FNA); se han reclamado árboles más altos hasta 50-55 metros pero no se han verificado), con un tronco de hasta 2 metros de diámetro. Las hojas son alternas, de 40-70 centímetros de largo y pinnadas con 9-17 folíolos, cada follaje de 1-2 centímetros de largo y 2-7 centímetros de ancho. Como características del género, las flores son polinizadas por el viento y monoicas, con amentos estaminados y pistilados en el mismo árbol; los amentos masculinos son colgantes, de hasta 18 centímetros de largo; los amentos femeninos son pequeños, con tres a seis flores agrupadas. El fruto de la nuez es una nuez ovalada a oblonga, de 2.6-6 centímetros de largo y 1.5-3 centímetros de ancho, marrón oscuro con una cáscara áspera de 3-4 milímetros de grosor, que se divide en cuatro secciones al madurar para liberar la nuez de cáscara delgada ( FNA; OBS; Collingwood et al. 1964).

La palabra pacana es del idioma algonquin, que significa "cualquier nuez que requiera una piedra para quebrarse" (GVPC). La pronunciación de la nuez es una fuente de disputa amistosa entre los aficionados. Algunas personas dicen pə.ˈkɑn, mientras que otras dicen ˈpiː.kæn.

Historia y cultivo

Pacanas con y sin cáscaras

Las nueces se dieron a conocer por primera vez a los europeos en el siglo XVI. El explorador español Cabeza de Vaca vio y escribió primero sobre esta planta. Los españoles trajeron la nuez a Europa, Asia y África a partir del siglo XVI.

Pacana en Piiholo, Maui, Hawaii

Las pacanas fueron uno de los cultivos principales domesticados más recientemente. Aunque las nueces silvestres eran bien conocidas entre los estadounidenses coloniales como un manjar, el cultivo comercial de las nueces en los Estados Unidos no comenzó hasta la década de 1880 (Ree 2006).

Hoy, Estados Unidos produce entre el 80 y el 95 por ciento de las nueces del mundo, con una cosecha anual de 150-200 mil toneladas (TPGA 2002). La cosecha de nueces para los productores es típicamente alrededor de mediados de octubre. Históricamente, el principal estado productor de nueces en los Estados Unidos ha sido Georgia, seguido de Texas, Nuevo México y Oklahoma; También se cultivan en Arizona y Hawai. Fuera de los Estados Unidos, las nueces se cultivan en Australia, Brasil, China, Israel, México, Perú y Sudáfrica. Se pueden cultivar aproximadamente desde las zonas de resistencia del USDA 5 a 9, siempre que los veranos también sean cálidos y húmedos.

Los árboles de nuez pueden vivir y tener nueces comestibles por más de 300 años. En su mayoría son autoincompatibles, porque la mayoría de los cultivares, al ser clones derivados de árboles silvestres, muestran una dichogamia incompleta. Generalmente, dos o más árboles de diferentes cultivares deben estar presentes para polenizarse entre sí.

Usos culinarios, medicinales y otros.

nueces pecanas
Valor nutricional por 100 g.
Energía 690 kcal 2890 kJ Carbohidratos 14 g- Fibra dietética 10 g Grasa72 g- saturada 6 g- monoinsaturada 41 g - poliinsaturada 22 g Proteína9 g

Las nueces de la nuez son comestibles, con un rico sabor a mantequilla. Se pueden comer frescos o utilizados en la cocina, particularmente en postres dulces, pero también en algunos platos salados. Uno de los postres más comunes con la nuez como ingrediente central es el pastel de nuez, una receta tradicional del sur de los Estados Unidos. Las pacanas también son un ingrediente importante en los dulces de praliné, que a menudo se asocian con Nueva Orleans.

Las pacanas son una buena fuente de proteínas y grasas insaturadas. Una dieta rica en nueces puede reducir el riesgo de cálculos biliares en las mujeres (Tsai et al. 2004). Se considera que los antioxidantes y los esteroles vegetales que se encuentran en las pacanas reducen el colesterol alto al reducir los niveles de colesterol LDL "malo" (LLU 2002).

La investigación clínica publicada en el Journal of Nutrition (septiembre de 2001) encontró que comer alrededor de un puñado de nueces cada día puede ayudar a reducir los niveles de colesterol, de forma similar a lo que se ve a menudo con los medicamentos para reducir el colesterol (LLU 2001). La investigación realizada en la Universidad de Georgia también ha confirmado que las pacanas contienen esteroles vegetales, que son conocidos por su capacidad para reducir el colesterol (NPSA 2008).

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha reconocido esto y la investigación relacionada y aprobó la siguiente afirmación de salud calificada: "La evidencia científica sugiere, pero no prueba, que comer 1.5 onzas por día de la mayoría de las nueces, como las nueces, como parte de una dieta baja en grasas saturadas y colesterol, puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca "(Warner 2003).

Además de la nuez de pacana, la madera también se usa en la fabricación de muebles, en pisos de madera dura, así como en el saborizante para el ahumado de carnes.

Un gran árbol de pacana en el centro de Abilene, Texas.

Referencias

  • Collingwood, G. H., W. D. Brush y D. Butches (Eds.). 1964. Conociendo tus árboles2da ed. Washington, D.C .: Asociación Forestal Americana, Washington, DC.
  • Flora de América del Norte (FNA). Dakota del Norte. Carya illinoinensis. FNA vol. 3. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • Red de Información de Recursos de Germoplasma (GRIN). 2008 Carya illinoinensis (Wangenh.) K. Koch. USDA, ARS, Programa Nacional de Recursos Genéticos. Red de información de recursos de germoplasma. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • Green Valley Pecan Company. Dakota del Norte. Historia de las nueces. Green Valley Pecan Company. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • Herbst, S. T. 2001. The New Food Lover's Companion: definiciones completas de casi 6,000 términos de comida, bebida y culinaria. Guía de cocina de Barron. Hauppauge, Nueva York: Serie educativa de Barron. ISBN 0764112589.
  • Universidad Loma Linda. 2002. El estudio de pacanas de la Universidad de Loma Linda muestra que las nueces reducen significativamente el colesterol. Universidad Loma Linda. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • -. 2001. El estudio de pacanas de la Universidad de Loma Linda muestra que reducen significativamente el colesterol. Universidad Loma Linda. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • Asociación Nacional de Pecan Shellers (NPSA). 2008. Pacanas: pacanas que reducen el colesterol. Asociación Nacional de Peladoras de Nueces. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • Encuesta biológica de Oklahoma (OBS). Dakota del Norte. Carya illinoinensis. Encuesta biológica de Oklahoma. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • Ree, B. 2006. Pecan kernal: Introducción e historia. Universidad Texas A & M. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • Sparks, D. 2005. Adaptabilidad de las pacanas a su rango nativo. HortScience 40: 1175-1189. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • Asociación de Productores de Nueces de Texas (TPGA). 2002. Preguntas frecuentes. Asociación de productores de nueces de Texas. Consultado el 13 de abril de 2008.
  • Tsai, C.-J., M. F. Leitzmann, F. B. Hu, W. C. Willett y E. L. Giovannucci. 2004. Consumo frecuente de nueces y disminución del riesgo de colecistectomía en mujeres. Revista estadounidense de nutrición clínica 80(1): 76-81.
  • Warner, J. 2003. Afirmación de la salud del corazón de nuez de la FDA: la mayoría de los frutos secos pueden promocionar su papel en una dieta saludable para el corazón. WebMD. Consultado el 13 de abril de 2008.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 31 de enero de 2019.

  • Servicio Forestal del USDA: Carya illinoensis.

Ver el vídeo: Nuez pacana en el Valle del Guadalhorce (Octubre 2020).

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