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Jacques Necker

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Jacques Necker (30 de septiembre de 1732 - 9 de abril de 1804) fue un estadista francés de origen suizo y ministro de finanzas del rey Luis XVI. Se dice que Jacques Necker provocó la Revolución Francesa cuando convocó a la antigua Asamblea francesa solo para pedir dinero. Estaba fuera de contacto con el espíritu de la época, que ya no toleraba el poder absoluto del rey. La gente quería una mayor voz en su propio gobierno. Sin embargo, los nobles objetivos de la Revolución Francesa serían traicionados y se desarrollaría una tendencia hacia el totalitarismo.

La biografía de Necker es parte de la historia de la Revolución Francesa. Al principio fue considerado como el salvador de Francia, pero su conducta en la reunión de los estados generales mostró que lo consideraba como una asamblea que simplemente debía otorgar dinero, no organizar reformas. Creyendo que podría salvar a Francia solo, se negó a actuar con Mirabeau o Lafayette. Financieramente, demostró ser igualmente incapaz para un momento de crisis, y no podía entender la necesidad de medidas tan extremas como el establecimiento de asignaciones (definidas como cualquiera de las notas emitidas como papel moneda en Francia (1789-1796) por el gobierno revolucionario y asegurado por tierras confiscadas) para mantener el país en paz.

Vida temprana

Necker nació en Ginebra, Suiza. Su padre era originario de Küstrin en Neumark (Prusia, ahora Kostrzyn nad Odrą, Polonia) y, después de la publicación de algunos trabajos sobre derecho internacional, había sido elegido profesor de derecho público en Ginebra, del cual se convirtió en ciudadano. Jacques Necker fue enviado a París en 1747, para convertirse en empleado en el banco de Isaac Vernet, un amigo de su padre. Para 1762, era socio y para 1765, a través de especulaciones exitosas, se había convertido en un hombre muy rico. Poco después estableció, con otro Genevese, el famoso banco de Thellusson, Necker et Cie. Pierre Thellusson supervisó el banco en Londres (su hijo fue nombrado compañero del Barón Rendlesham), mientras que Necker era socio gerente en París. Ambos socios se hicieron muy ricos con préstamos al tesoro y especulaciones en grano.

En 1763, Necker se enamoró de Madame de Verménou, la viuda de un oficial francés. Pero durante una visita a Ginebra, Madame de Verménou conoció a Suzanne Curchod, la hija de un pastor cerca de Lausana, con quien Edward Gibbon había estado comprometido, y la trajo de vuelta como su compañera a París en 1764. Allí, Necker, transfiriendo su amor. de la viuda a la pobre niña suiza, se casó con Suzanne antes de fin de año. El 22 de abril de 1766, tuvieron una hija, Anne Louise Germaine Necker, quien se convirtió en una autora de renombre bajo el nombre de Madame de Staël.

Madame Necker alentó a su esposo a tratar de encontrar un puesto público. En consecuencia, se convirtió en síndico, o director, de la Compañía Francesa de las Indias Orientales, en torno a la cual se produjo un feroz debate político en la década de 1760, entre los directores y accionistas de la compañía y el ministerio real sobre la administración y la autonomía de la compañía. "El ministerio, preocupado por la estabilidad financiera de la compañía, empleó al abate Morellet para cambiar el debate de los derechos de los accionistas a las ventajas de la libertad comercial sobre el monopolio comercial privilegiado de la compañía".1

Después de mostrar su capacidad financiera en su gestión, Necker defendió la autonomía de la Compañía en una memoria capaz2 contra los ataques de André Morellet en 1769.

Mientras tanto, había otorgado préstamos al gobierno francés y fue nombrado residente en París por la República de Ginebra. Madame Necker entretuvo a los líderes de los mundos político, financiero y literario de París, y su salón de los viernes se hizo tan frecuentado como los lunes de Madame Geoffrin o los martes de Madame Helvétius. En 1773, Necker ganó el premio de la Academia Francesa por una defensa del corporativismo estatal enmarcado como un elogio del ministro de Luis XIV, Colbert; en 1775, publicó su Essai sur la législation et le commerce des grains, en el que atacó la política de libre comercio de Turgot. Su esposa ahora creía que podía llegar a la oficina como un gran financiero, y le hizo renunciar a su participación en el banco, que transfirió a su hermano Louis.

Ministro de Hacienda de Francia

En octubre de 1776, Necker fue nombrado Ministro de Finanzas de Francia a pesar de su fe protestante, aunque solo con el título de director del tesoro, que, sin embargo, cambió en 1777 por el de director general de finanzas. Hizo un gran bien y ganó popularidad en la regulación de las finanzas al intentar dividir el taille o encuesta de impuestos más equitativamente, aboliendo el vingtième d'industrie, y estableciendo monts de piété (establecimientos para prestar dinero en seguridad). Pero sus mayores medidas financieras fueron su intento de financiar la deuda francesa y el establecimiento de anualidades bajo la garantía del estado. La operación de financiamiento fue demasiado difícil de lograr de repente, y Necker señaló la línea correcta a seguir antes de completar la operación. En todo esto, trató a las finanzas francesas más bien como un banquero que como un profundo economista político, y por lo tanto estuvo muy lejos de Turgot, quien fue el mejor economista de su época. Su política popular de endeudamiento en lugar de aumentar los impuestos para financiar los gastos estatales cargados por la guerra estadounidense acercó a Francia a la bancarrota.

Políticamente, no hizo mucho para evitar la próxima Revolución Francesa, y su establecimiento de asambleas provinciales fue solo una aplicación tímida del esquema de gran alcance de Turgot para la reorganización administrativa fundamental de Francia. En 1781, publicó su famoso Compte rendu (nombre completo compte rendu du roi), en el que elaboró ​​un balance rosado de Francia, y pronto fue despedido de su cargo, debido a la influencia de María Antonieta, cuyos planes para beneficiar al duque de Guînes había frustrado, entre otras medias medidas de la economía.

En el retiro, se ocupó de la literatura, produciendo su famoso Traité de l'administration des finances de la France (1784) y con su único hijo, su amada hija, quien en 1786 se casó con el embajador de Suecia y se convirtió en Madame de Staël. Pero ni a Necker ni a su esposa les importaba permanecer fuera del cargo, y en 1787, Necker fue desterrado por lettre de cachet A 40 leguas de París por su intercambio público de panfletos y memorias atacando a su sucesor como ministro de finanzas, Calonne. A medida que se desmoronaron las finanzas de Francia, en 1788 el país, que a pedido de los invitados literarios de Madame Necker, había llegado a creer que Necker era el único ministro que podía "detener el déficit", como decían, exigió el retiro de Necker, y él se convirtió una vez más en director general de finanzas.

Necker en la revolución

Durante los meses trascendentales que siguieron, la biografía de Necker es parte de la historia de la Revolución Francesa. Necker puso fin a la rebelión en el Dauphiné legalizando su asamblea, y luego se puso a trabajar para organizar la convocatoria de los Estados Generales de 1789. Al principio fue considerado como el salvador de Francia, pero su conducta en la reunión de los estados generales demostraron que lo consideraba como una asamblea que simplemente debía otorgar dinero, no organizar reformas. Pero como había aconsejado la convocatoria de los estados generales y la doble representación del tercer estado, y luego había permitido que las órdenes deliberaran y votaran en común, el tribunal lo consideró como la causa de la Revolución, y en julio 11, se le ordenó abandonar Francia de inmediato. Se había ganado la enemistad de muchos miembros del círculo real, incluido el hermano menor del rey, el conde de Artois, y un diplomático bien conectado, el barón de Breteuil (que lo reemplazó como ministro).

El despido de Necker el 14 de julio de 1789 provocó la toma de la Bastilla, lo que indujo al rey a retirarlo. Fue recibido con alegría en cada ciudad que atravesó, pero en París, nuevamente demostró no ser estadista. Creyendo que podría salvar a Francia solo, se negó a actuar con Mirabeau o Lafayette. Causó la aceptación del rey del veto suspensivo, por el cual sacrificó su prerrogativa principal en septiembre, y destruyó todas las posibilidades de un ejecutivo fuerte al idear el decreto del 7 de noviembre, por el cual el ministerio podría no ser elegido de la asamblea. Financieramente demostró ser igualmente incapaz para un momento de crisis, y no podía entender la necesidad de medidas tan extremas como el establecimiento de asignaciones para mantener el país en paz.

Su popularidad se desvaneció cuando su única idea fue pedirle a la asamblea nuevos préstamos. En septiembre de 1790, renunció a su cargo.

Jubilación

No sin dificultad, llegó a Coppet Commugny, cerca de Ginebra, una propiedad que había comprado en 1784. Aquí se ocupó de la literatura, pero Madame Necker se afligió por su salón de París y murió poco después. Continuó viviendo en Coppet, bajo el cuidado de su hija, Madame de Staël, y su sobrina, Madame Necker de Saussure, pero su tiempo había pasado y sus libros no tenían influencia política. Una emoción momentánea fue causada por el avance de los ejércitos franceses en 1798, cuando quemó la mayoría de sus documentos políticos. Murió en Coppet el 9 de abril de 1804.

Legado

Las revoluciones francesa y estadounidense a menudo han sido comparadas. Ambas revoluciones arrojaron a los gobiernos absolutistas. Ambos destacaron, en su retórica, la libertad y la igualdad. Ambos decididos a construir sociedades igualitarias. Sin embargo, mientras que la convención constitucional estadounidense produjo un documento, la Constitución de los Estados Unidos en torno a la cual se reunió la joven nación y que ha perdurado, la Asamblea Constitucional francesa fracasó. Se adoptaron una docena de constituciones francesas diferentes en varias etapas a lo largo del período revolucionario, ninguna de las cuales sobrevivió hasta el período moderno, mientras que el siglo XX vio cuatro constituciones francesas. Francia fue un aliado de las naciones amantes de la libertad en dos guerras mundiales, pero también estuvo ocupada en ambas guerras. Desde la perspectiva de una comprensión providencial de la historia, quizás esto se debió a que, como nación, Francia surgió como un estado principalmente secular con una tradición que obstaculiza la capacidad de actuar como fuerza moral.

Jacques Necker no pudo hacer un esfuerzo conjunto con Honore Mirabeau o Marqués de La Fayette, aunque ambos trataron de trabajar con él para salvar la paz en Francia. Necker actuó por su cuenta. Este fracaso condujo directamente al derramamiento de sangre y al terror de la Revolución Francesa. Necker vivió sus años fuera de Francia, solo y asustado. El legado de la revolución francesa y el totalitarismo que siguió son, en gran parte, su legado.

Notas

  1. ↑ Kenneth Margerison, La revuelta de los accionistas en la Compagnie Des Indes: comercio y cultura política en el antiguo régimen de Francia (Historia francesa. 20, no. 1: 25-51).
  2. ↑ Jacques Necker Réponse au Mémoire de M. l'abbé Morellet, sur la Compagnie des Indes (París: De l'Imprimerie royale, 1769).

Referencias

  • Harris, Robert D. Necker y la revolución de 1789. Lanham, MD: University Press of America, 1986. ISBN 9780819156020
  • Harris, Robert D. Necker, estadista reformista del antiguo régimen. Berkeley: University of California Press, 1979.
  • Necker, Jacques. De la importancia de las opiniones religiosas. Boston: de la prensa de Thomas Hall, 1796.

Ver el vídeo: La Revolución francesa Necker frente a la aristocracia El doble papel de la aristocracia francesa (Octubre 2020).

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