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Neptuno (mitología)

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Neptuno (Latín: Neptūnus) era el dios del mar en la mitología romana. Es más identificable como una figura alta de barba blanca que lleva un tridente, una lanza de pescador de tres puntas. Oportunamente, a menudo se lo representa con peces, así como con caballos, otro animal con el que está estrechamente relacionado, ya que también se pensaba que supervisaba el deporte de las carreras de caballos. Estos caballos dibujaron el carro en el que se decía que viajaba sobre el mar. Como muchas de las figuras de la mitología romana, Neptuno se apropió de la tradición griega y se volvió análogo (pero no idéntico) a Poseidón, el dios griego del mar.

El culto a Neptuno, como la versión romana de Poseidón, es otro ejemplo de asimilación intercultural en el mundo antiguo, donde tuvo lugar una gran cantidad de diálogo y sincretismo entre las diferentes civilizaciones, no solo luchas y guerras.

Orígenes

El teonimo Neptuno parece haberse derivado de la base proto-indoeuropea * (e) nebh- que significa "húmedo", que forma la base del latín nebulosa, refiriéndose a "niebla, niebla, nube".1 Originalmente, Neptuno era un dios de los antiguos italianos, que no lo identificaban como un dios del mar, ya que no reconocían a ningún dios de ese tipo. Por el contrario, se decía que Neptuno gobernaba exclusivamente sobre el agua dulce. Neptuno es uno de los primeros dioses romanos identificados con una deidad griega. Su conexión con Poseidón fue sancionada oficialmente en 399 a.E.C. cuando los libros sibilinos ordenaron una comida ceremonial (o lectisternium) en su honor de ganar su buen favor, así como el de un número limitado de otras figuras griegas como Apolo y Hércules.

Alguna vez se pensó que la concepción romana de Neptuno le debía mucho al dios etrusco Nethuns, quien tenía jurisdicción sobre los pozos y más tarde sobre todos los cuerpos de agua en ese sistema mitológico. Sin embargo, investigaciones lingüísticas más recientes han sugerido que este no es el caso, ya que Neptuno ya era adorado por latinos e italianos antes de que los etruscos desarrollaran Nethuns; por lo tanto, es más probable que Nethuns haya sido influenciado por Neptuno.2

Mitología

Neptuno era un hijo de Ops, la madre tierra y Saturno, el dios del cielo prevaleciente que gobernaba sobre el resto del panteón romano. Temiendo que sus hijos algún día lo usurparan, Neptuno fue tragado por su padre inmediatamente después de su nacimiento, al igual que el resto de sus hermanos y hermanas. Finalmente fue salvado por su madre, quien engañó a Saturno ofreciéndole una piedra grande envuelta en pañales en lugar de su sexto hijo, Júpiter. Saturno se vio obligado a vomitar a Neptuno y al resto de sus hermanos en el proceso de eliminar la piedra de su sistema digestivo. En versiones alternativas, Neptuno fue arrojado al mar por su padre tan pronto como nació. De cualquier manera, Neptuno jugó un papel clave en ayudar a Júpiter a usurpar a Saturno y al resto de los Titanes. Después de la derrota de Saturno, los tres hermanos Júpiter, Plutón y Neptuno dividieron el universo entre ellos, asumiendo jurisdicción sobre el cielo, el inframundo y el mar, respectivamente.

Neptuno se caracterizó comúnmente en el mito como un personaje violento y malhumorado. De esta manera, representa la naturaleza tempestuosa de las aguas oceánicas y, como el mar, a menudo muestra una naturaleza destructiva. Su carácter imperioso incluso condujo a diseños sobre la posición de Júpiter como rey de los dioses; en un momento intentó derrocar a Júpiter con la ayuda de Juno y Minerva, aunque terminó fallando en su tarea.

Al igual que Poseidón en la tradición griega, Neptuno también fue visto por los romanos como un personaje particularmente lascivo, que entretenía innumerables conquistas de diosas, ninfas y mujeres mortales. Incluso cuando sus intentos no tuvieron éxito, Neptuno no dudó en tomar a la hembra que estaba persiguiendo por la fuerza. Esto incluía a su hermana Ceres, la diosa de las plantas, que se escondió de los persistentes avances de Poseidón tomando la forma de una yegua. Neptuno rápidamente asumió la forma de un caballo y procedió a violarla. Este encuentro resultó en el nacimiento de una hija y una yegua negra. Con todo, los numerosos asuntos extramaritales de Neptuno le dieron muchos hijos e hijas, incluidas figuras notables como Atlas, Orión y el Pegaso. Su propia esposa, la relativamente oscura Salacia (quien pudo haber sido la diosa del agua salada en la antigua Italia), según la mayoría de los casos, tuvo a Neptuno tres hijos, incluido Tritón, el tritón, que manejaba un tridente muy parecido al de su padre.

Función

Neptuno fue originalmente un dios menor en el panteón romano, responsable del agua dulce y el riego, en oposición a Oceanus, dios del enorme río que se creía en la antigüedad clásica para dar la vuelta al mundo. Sin embargo, el estado de Neptuno entre los otros dioses se vio reforzado significativamente una vez que se identificó con el dios griego Poseidón en 399 a.E.C. A partir de este momento, Neptuno ejerció jurisdicción sobre el mar y todo lo relacionado con él. Aunque en épocas anteriores se agradeció al dios Fortunus por las victorias navales, Neptuno lo había suplantado en este papel al menos en el siglo I a. C. cuando Sexto Pompeyo se autodenominó "hijo de Neptuno". Al igual que Poseidón, Neptuno también fue adorado por los romanos como un dios del caballo, bajo el nombre de Neptuno Equester, patrón de las carreras de caballos.

Rendir culto

En general, Neptuno no fue elevado en el estado de culto en la medida de su contraparte griega. Sin embargo, había dos templos dedicados a él en Roma. El primero, construido en 25 a.E.C., se encontraba cerca del Circo Flaminio, la pista de carreras romana, y contenía una famosa escultura de un grupo marino de Scopas. Sin duda, su ubicación está influenciada por la función de Neptuno como patrón de los caballos. La segunda, la Basílica Neptuni, fue construida en el Campus Martius y dedicada por Agripa en honor a la victoria naval de Actium. Neptuno también tenía un santuario ubicado entre las colinas Palatine y Aventine, donde una vez fluyó un arroyo. En general, Neptuno recibió mucho patrocinio de la gente de mar, que le rezó con la esperanza de que se asegurara de que sus viajes estuvieran a salvo.

Neptunalia, un festival cívico que celebraba el control de las cuencas de agua y drenaje, se dedicó a Neptuno. El festival se celebró el 23 de julio, durante el pico del verano, cuando la sequía era una posibilidad inminente. Poco se sabe sobre la naturaleza del festival, aparte del hecho de que la gente construía carpas o chozas con las ramas de los árboles, que probablemente usaban para festejar y beber. Además, durante este día, los comités de ciudadanos podrían votar sobre asuntos civiles o penales.

Legado

Si bien las características y funciones de Neptuno se tomaron prestadas casi por completo de Poseidón, el antiguo dios es quizás el más aludido en el mundo occidental. Neptuno no solo se ha relacionado con todas las cosas relacionadas con el agua, sino que también se ha convertido en sinónimo del mar o del océano, como en frases coloquiales como la que se refiere al "poderoso rugido de Neptuno".3 En términos más generales, Neptuno se ha convertido en el arquetipo del marino consumado. Este motivo ha sido explorado en una gran cantidad de representaciones artísticas, incluida la interpretación de Agnolo Bronzino del almirante genovés Andrea Doria (ver imagen arriba).

El nombre del dios también se le dio al octavo planeta desde el sol, poco después de su descubrimiento en 1846, no tanto por sus propiedades particulares, sino debido a la tendencia a nombrar cuerpos celestes después de figuras de la antigüedad clásica.

Notas

  1. ↑ Neptuno. Diccionario de etimología en línea. Douglas Harper, historiador. Consultado el 10 de mayo de 2007.
  2. ↑ Simon, 45.
  3. ↑ Neptuno. Dictionary.com Unabridged (v 1.1). Random House, Inc. Consultado el 10 de mayo de 2007.

Referencias

  • Grant, Michael y Hazel, John. Quién es quién en la mitología clásica. Londres: Weidenfeld y Nicolson, 1973. ISBN 0297766007
  • Grimal, Pierre. Un diccionario conciso de mitología clásica. Cambridge, MA: Blackwell, 1990. ISBN 0631166963
  • Lenardon, Robert J y col. Un compañero de la mitología clásica. Nueva York: Oxford University Press, 1996. ISBN 978-0195147254
  • Morford, Mark P. O. y Lenardon, Robert J. Mitologia clasica. Nueva York: Oxford University Press, 2002. ISBN 978-0195153446
  • Scheid, John. Una introducción a la religión romana. Bloomington, IN: Indiana University Press, 2003. ISBN 0253216605
  • Simon, Erika. "Dioses en armonía: el panteón etrusco". En La religión de los etruscos, Editado por Nancy Thomson de Grummond y Erika Simon. Austin, TX: University of Texas Press, 2006. 45-65. ISBN 0292706871
  • van Aken, Andreas Rudolphus Antonius. La enciclopedia de la mitología clásica. Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice-Hall, 1965.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 15 de noviembre de 2018.

  • Neptuno. Diccionario de etimología en línea. Douglas Harper, historiador.
  • Neptuno. Dictionary.com Unabridged (v 1.1). Random House, Inc.

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