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Ley de esclavos fugitivos

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El aula y el edificio de la capilla de Eleutherian College, un hito histórico nacional relacionado con la historia del ferrocarril subterráneo en Indiana, se encuentra en el condado de Jefferson, Indiana.

los Ley de esclavos fugitivos era una ley federal en los Estados Unidos que preveía el regreso de los esclavos escapados a sus dueños, independientemente de dónde fueron capturados los esclavos. Esta ley impidió que los esclavos fugitivos se establecieran legalmente en estados libres, obligándolos a huir a Canadá y otras colonias británicas. La ley también proporcionó un impulso para el crecimiento de las rutas del ferrocarril subterráneo a través de estados libres como Ohio. Los estados del norte rara vez hicieron cumplir esta ley que enfureció a los propietarios de esclavos del sur. Durante el mismo período, una serie de rebeliones infructuosas de esclavos llevaron a represalias violentas por parte de vigilantes contra libertos inocentes y ex esclavos, lo que aumentó el número de fugitivos que se dirigían al norte. Cuando la fricción entre el Norte y el Sur culminó en la Guerra Civil Americana, muchos afroamericanos, escaparon esclavos y libertos, lucharon del lado del Ejército de la Unión.

Actos de esclavos fugitivos

Época colonial

Los Artículos de la Confederación de la Confederación de Nueva Inglaterra de 1643 contenían una cláusula que preveía el regreso de los esclavos fugitivos. Esta parece haber sido la única instancia de una disposición intercolonial para el regreso de esclavos fugitivos; los esclavos escapaban con frecuencia de una colonia a otra, pero no fue hasta después del crecimiento del sentimiento antiesclavista y la adquisición del territorio occidental que se hizo necesario adoptar un método uniforme para el retorno de los esclavos fugitivos. Dicha disposición se hizo en la Ordenanza de 1787, que en el Artículo VI disponía, "Que cualquier persona que se escape al mismo (es decir, el Territorio), de quien se reclama legalmente el trabajo o el servicio en cualquiera de los Estados originales, tal fugitivo puede ser reclamado y transmitido legalmente a la persona que reclama su trabajo o servicio como se mencionó anteriormente ".

El mismo proceso de compromiso entre los estados libres y esclavos continuó cuando se estableció el gobierno federal. Fue escrito en el Artículo Cuatro de la Constitución de los Estados Unidos, Sección 2, Cláusula 3, que "ninguna persona obligada a servir o trabajar en un estado, bajo sus leyes, escapando a otro, como consecuencia de cualquier ley o regulación en este caso, se le dará de baja de dicho servicio o mano de obra, pero se entregará a solicitud de la parte a quien dicho servicio o mano de obra pueda deberse ".

Estatuto de 1793

Mapa de algunas rutas del ferrocarril subterráneo.

La primera legislación específica sobre el tema fue promulgada el 12 de febrero de 1793 y, al igual que la Ordenanza para el Territorio del Noroeste y el Artículo Cuatro de la Constitución, no contenía la palabra esclavo; según sus disposiciones, cualquier juez federal de distrito o de circuito o cualquier magistrado estatal estaba autorizado a decidir finalmente y sin un juicio con jurado el estado de un presunto prófugo.

La medida pronto se encontró con una fuerte oposición en los estados del norte y se aprobaron leyes de libertad personal para obstaculizar a los funcionarios en la ejecución de la ley; Indiana en 1824 y Connecticut en 1828 proporcionaron un juicio con jurado para fugitivos que apelaron una decisión original contra ellos. En 1840, Nueva York y Vermont extendieron el derecho de juicio por jurado a fugitivos y les proporcionaron abogados. Ya en la primera década del siglo XIX, la insatisfacción individual con la ley de 1793 había tomado la forma de asistencia sistemática prestada a los negros que escapaban del sur a Canadá o Nueva Inglaterra, el ferrocarril subterráneo.

La decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos en el caso de Prigg v. Pennsylvania en 1842 (16 Peters 539), que las autoridades estatales no podían ser obligadas a actuar en casos de esclavos fugitivos, pero que las autoridades nacionales debían cumplir la ley nacional, fue seguida por una legislación en Massachusetts (1843), Vermont (1843), Pensilvania ( 1847) y Rhode Island (1848), que prohíben a los funcionarios estatales ayudar a hacer cumplir la ley y rechazan el uso de cárceles estatales para esclavos fugitivos. Un esclavo gritó: "Ahlakamah teh du bois", que significa "seamos libres".

Estatuto de 1850

La demanda del Sur de una legislación federal más efectiva se expresó en la segunda ley de esclavos fugitivos, redactada por el senador JM Mason de Virginia, y promulgada el 18 de septiembre de 1850, como parte del Compromiso de 1850. Los comisionados especiales debían tener concurrencia jurisdicción con el circuito de los EE. UU. y los tribunales de distrito y los tribunales inferiores de los territorios para hacer cumplir la ley; los fugitivos no podían testificar en su propio nombre; no se proporcionó juicio por jurado.

Se impusieron sanciones a los mariscales que se negaron a hacer cumplir la ley o de quienes un fugitivo debería escapar, y a las personas que ayudaron a los negros a escapar; el mariscal podría organizar una grupo; se pagó una tarifa de diez dólares al comisionado cuando su decisión favoreció al demandante y solo cinco dólares cuando favoreció al fugitivo; y tanto el hecho de la fuga como la identidad del fugitivo debían determinarse puramente ex parte (una parte) testimonio. La severidad de esta medida condujo a abusos graves y derrotó su propósito; el número de abolicionistas aumentó, las operaciones del ferrocarril subterráneo se volvieron más eficientes, y se promulgaron nuevas leyes de libertad personal en Vermont (1850), Connecticut (1854), Rhode Island (1854), Massachusetts (1855), Michigan (1855), Maine (1855 y 1857), Kansas (1858) y Wisconsin (1858). Estas Leyes de Libertad Personal prohibieron a los jueces y jueces tomar conocimiento de los reclamos, extendieron el acto de hábeas corpus y el privilegio del juicio con jurado a los fugitivos, y castigaron severamente el falso testimonio. En 1859, la Corte Suprema de Wisconsin llegó a declarar inconstitucional la Ley de esclavos fugitivos.

Estas leyes estatales fueron una de las quejas a las que Carolina del Sur se refirió oficialmente como justificando su secesión de la Unión. Los intentos de llevar a la práctica la ley de 1850 despertaron mucha amargura. Los arrestos de Sims y Shadrach en Boston en 1851; de Jerry M. Henry, en Syracuse, Nueva York, en el mismo año; de Anthony Burns en 1854, en Boston; y de las dos familias Garner en 1856, en Cincinnati, con otros casos derivados de la Ley de esclavos fugitivos de 1850, probablemente tuvieron tanto que ver con la aparición de la Guerra Civil estadounidense como la controversia sobre la esclavitud en los Territorios.

Estatus legal de los esclavos fugitivos de la era de la Guerra Civil

Con el comienzo de la Guerra Civil, el estado legal del esclavo fue cambiado por sus amos estando en armas. El general B. F. Butler, en mayo de 1861, declaró a los esclavos negros contrabando de guerra. En agosto de 1861 se aprobó un proyecto de ley de decomiso que liberaba de su servicio o trabajo a cualquier esclavo empleado para ayudar o promover cualquier insurrección contra el gobierno de los Estados Unidos. Por una ley del 17 de julio de 1862, cualquier esclavo de un amo desleal que estaba en territorio ocupado por tropas del norte fue declarado ipso facto gratis. Pero durante algún tiempo se consideró que la Ley de esclavos fugitivos aún se mantenía en el caso de fugitivos de amos en los estados fronterizos que eran leales al gobierno de la Unión, y no fue sino hasta el 28 de junio de 1864 que se derogó la Ley de 1850 .

Referencias

  • Coddon, Karin S. Esclavos fugitivos. Historia de primera mano. San Diego: Greenhaven Press, 2004.
  • McKivigan, John R. y Mitchell Snay. La religión y el debate anterior a la esclavitud sobre la esclavitud. Atenas: University of Georgia Press, 1998. ISBN 9780820319728
  • Middleton, Stephen. Las leyes negras: la raza y el proceso legal a principios de Ohio. Serie de Ohio University Press sobre derecho, sociedad y política en el Medio Oeste. Athens, Ohio: Ohio University Press, 2005. ISBN 9780821416235
  • Ricks, Mary Kay. Escape on the Pearl: la heroica apuesta por la libertad en el ferrocarril subterráneo. Nueva York: William Morrow, 2007.
  • Stowe, Harriet Beecher. La cabaña del tío Tom. Nueva York: Biblioteca moderna, 1996. ISBN 9780679602002
  • Thompson, Caro y Enzo Di Maio. Corazones nobles Guerra Civil Vermont. Colchester, VT: Vermont Public Television, 2005.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 15 de mayo de 2017.

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