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Neoproterozoico

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Eón proterozoico (hace 2500 - 542 millones de años) Era paleoproterozoica Era mesoproterozoicaEra neoproterozoicaSiderianRhyacianOrosirianStatherianCalymmianEctasianStenianTonianCryogenianEdiacaran ---------- X -------------------------- Tres probables episodios de bola de nieve .------ ------------------------------ XX ----

Geología

Al comienzo del neoproterozoico, el supercontinente Rodinia, que se había reunido durante el último mesoproterozoico, se sentó a horcajadas sobre el ecuador. Durante el Tonian, comenzó la división, que dividió a Rodinia en varias masas de tierra individuales. Posiblemente como consecuencia de la posición de baja latitud de la mayoría de los continentes, ocurrieron varios eventos glaciales a gran escala durante la época, incluidas las glaciaciones de Sturtian y Marinoan.

¿Sabía que las mayores edades de hielo ocurrieron durante el Neoproterozoico

Las glaciaciones de Sturtian y Marinoan, del período Criogénico, fueron las mayores edades de hielo que se han conocido en la Tierra. Se cree que fueron tan severos que había capas de hielo en el ecuador, un estado descrito como la "Tierra de bola de nieve". La hipótesis de Snowball Earth tal como se propuso originalmente (Kirschvink 1992) sugiere que la Tierra estuvo completamente cubierta de hielo durante partes del período criogénico, de 790 a 630 mya. Esta hipótesis fue desarrollada para explicar depósitos sedimentarios generalmente considerados de origen glacial en latitudes aparentemente tropicales, y otras características enigmáticas del registro geológico criogénico. La existencia de una Tierra de bolas de nieve sigue siendo controvertida. El debate principal involucra si estas glaciaciones son eventos verdaderamente globales o si son glaciaciones localizadas y no un evento mundial. En particular, la hipótesis es cuestionada por varios científicos que disputan la viabilidad geofísica de un océano completamente congelado, o la evidencia geológica en la que se basa la hipótesis.

Periodo terminal

La nomenclatura para el período terminal del neoproterozoico ha sido inestable. Los geólogos rusos se refirieron al último período del Neoproterozoico como Vendian, y los chinos lo llamaron Sinian, y la mayoría de los australianos y norteamericanos usaron el nombre Ediacaran. Sin embargo, en 2004, la Unión Internacional de Ciencias Geológicas ratificó la edad de Ediacaran como una edad geológica del Neoproterozoico, que va desde 630 + 5 / -30 a 542 +/- 0.3 millones de años atrás (Gradstein et al. 2005). Los límites de Ediacaran son los únicos límites precámbricos definidos por la sección y puntos biológicos del estratotipo de límite global, en lugar de las edades estratigráficas estándar globales absolutas.

Aunque el Período Ediacarán contiene fósiles de cuerpo blando, es inusual en comparación con períodos posteriores porque su comienzo no está definido por un cambio en el registro fósil. Más bien, el comienzo se define en la base de una capa de carbonato químicamente distintiva, conocida como "carbonato de tapa", porque tapa los depósitos glaciares e indica un cambio climático repentino al final de una edad de hielo. Esta cama se caracteriza por un agotamiento inusual de 13C, y muchos científicos lo consideran de alcance mundial, aunque esto es controvertido.

Paleobiología

Dickinsonia costata, Un organismo ediacarán de afinidad desconocida, con una apariencia acolchada.

La idea de la era neoproterozoica apareció en escena hace relativamente poco tiempo, aproximadamente después de 1960. Los paleontólogos del siglo XIX establecieron el comienzo de la vida multicelular en la primera aparición de animales de caparazón duro llamados trilobites y arcocitocitos. Esto estableció el comienzo del período Cámbrico. A principios del siglo XX, los paleontólogos comenzaron a encontrar fósiles de animales multicelulares anteriores a la frontera del Cámbrico. Se encontró una fauna compleja en el suroeste de África en la década de 1920, pero no tenía fecha. Otro fue encontrado en el sur de Australia en la década de 1940. pero no fue examinado a fondo hasta finales de la década de 1950. Otros posibles fósiles tempranos se encontraron en Rusia, Inglaterra, Canadá y otros lugares. Se determinó que algunos eran pseudofósiles, pero otros se revelaron como miembros de biotas bastante complejas que todavía se conocen mal. Al menos 25 regiones en todo el mundo produjeron fósiles de metazoos antes del límite clásico del Cámbrico (Knoll et al. 2006).

"Ediacara biota" es el nombre de las antiguas formas de vida del Período Ediacarán, que representan los primeros organismos multicelulares complejos conocidos. Aparecieron poco después de que la Tierra se descongelara de los extensos glaciares del período Criogénico, y desaparecieron en gran medida poco antes de la rápida aparición de la biodiversidad conocida como la explosión cámbrica. Fue el período Cámbrico el que vio la primera aparición en el registro fósil de los patrones básicos y los planes corporales que continuarían formando la base de los animales modernos. Poco de la diversidad de la biota de Ediacara parecería incorporarse en este nuevo esquema, con una biota cámbrica distinta que surge y usurpa los organismos que dominaron el registro fósil de Ediacara.

Los organismos del período Ediacarán aparecieron por primera vez alrededor de 580 millones de años y florecieron hasta la cúspide del Cámbrico 542 millones de años, cuando las comunidades características de fósiles desaparecieron. Si bien se han encontrado fósiles raros que pueden representar a los sobrevivientes hasta el Cámbrico Medio (hace 510 a 500 millones de años), las comunidades fósiles anteriores desaparecen del registro al final del Ediacarán, dejando solo fragmentos controvertidos de ecosistemas que alguna vez prosperaron, en todo caso (Conway Morris 1993). Existen múltiples hipótesis para explicar esta desaparición, incluido el sesgo de preservación, un entorno cambiante, el advenimiento de los depredadores y la competencia de otras formas de vida.

Algunos de los primeros animales de la biota de Ediacara parecen posiblemente ser ancestros de los animales modernos. La mayoría se dividen en grupos ambiguos de animales frondosos; discoides que podrían ser sujeciones para animales acechados ("medusoides"); formas de colchón; pequeños tubos calcáreos; y animales blindados de procedencia desconocida. Estos se conocían más comúnmente como biota de Vendia hasta el nombramiento formal del período, y actualmente se conocen como biota de Ediacaran. La mayoría eran de cuerpo blando. Las relaciones, si las hay, con las formas modernas son oscuras. Algunos paleontólogos relacionan muchas o la mayoría de estas formas con animales modernos. Otros reconocen algunas relaciones posibles o incluso probables, pero sienten que la mayoría de las formas de Ediacaran son representantes de (un) tipo (s) de animal desconocido.

La clasificación es difícil, y la asignación de algunas especies, incluso a nivel de reino, animal, hongo, protista u otra cosa, es incierta: un paleontólogo incluso ha obtenido apoyo para un reino separado Vendozoa (ahora renombrado Vendobionta) (Seilacher 1992). Su forma extraña y su aparente desconexión de los organismos posteriores han llevado a algunos a considerarlos un "experimento fallido" en la vida multicelular, con una vida multicelular posterior que evoluciona independientemente de organismos unicelulares no relacionados (Narbonne 2006).

Además de la biota de Ediacaran, más tarde se descubrieron otros dos tipos de biota en China (la llamada formación Doushantuo y la formación Hainan).

Referencias

  • Conway Morris, S. 1993. Fósiles similares a Ediacaran en Cambrian Burgess Faunas tipo pizarra de América del Norte. Paleontología 36: 593-635.
  • Gradstein, F. M., J. G. Ogg y A. G. Smith (eds.). 2005 Una escala de tiempo geológico. Prensa de la Universidad de Cambridge. ISBN 0521786738.
  • Kirschvink, J. L. 1992. Glaciación global de baja latitud proterozoica tardía: la bola de nieve Tierra. Páginas 51-52 en J. W. Schopf y C. Klein (eds.), La biosfera proterozoica: un estudio multidisciplinario. Cambridge: Universidad de Cambridge. ISBN 0521366151. Consultado el 7 de octubre de 2016.
  • Knoll, A. H., M. Walter, G. Narbonne y N. Christie-Blick. 2006. El período Ediacarán: una nueva adición a la escala de tiempo geológico. Lethaia 39: 13-30. Consultado el 7 de octubre de 2016.
  • Narbonne, G. 2006. El origen y la evolución temprana de los animales. Departamento de Ciencias Geológicas e Ingeniería Geológica, Queen's University. Consultado el 7 de octubre de 2016.
  • Seilacher, A. 1992. Vendobionta y Psammocorallia: Construcciones perdidas de la evolución precámbrica. Revista de la Sociedad Geológica, Londres 149 (4): 607-613. Consultado el 7 de octubre de 2016.

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