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Otto Neurath

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Otto Neurath (10 de diciembre de 1882 - 22 de diciembre de 1945) fue un sociólogo austríaco y filósofo de la ciencia y uno de los fundadores del positivismo lógico. Era un socialista marxista y una persona de gran inteligencia, humor y vitalidad. También fue organizador de asuntos académicos, educativos y económicos. Sus trabajos trataron sobre sociología, planificación económica y social, método científico y educación visual. Estaba interesado en la historia de la ciencia, la teoría política, la ética, la teoría económica y la teoría estadística. También intentó crear una nueva enciclopedia. Antes de verse obligado a huir de su país natal a Gran Bretaña a raíz de la ocupación nazi de Austria, Neurath fue una de las principales figuras del Círculo de Viena.

Vida y trabajo

Como Neurath había escrito sobre una "economía en especie" sin dinero (o sistema de trueque) antes de la Primera Guerra Mundial, el gobierno austriaco lo asignó al ministerio de planificación durante la guerra. En 1919, después de la guerra, los gobiernos marxistas de Baviera y Sajonia lo emplearon para ayudar a socializar sus economías, proyectos que emprendió con entusiasmo. Cuando el gobierno central alemán reprimió estas insurrecciones marxistas de la posguerra, Neurath fue arrestado y acusado de traición, pero fue liberado cuando se hizo evidente que no estaba involucrado en la política.

Al regresar a Viena, Neurath comenzó a trabajar en un proyecto que se convirtió en el "Museo Social y Económico", destinado a transmitir hechos sociales y económicos complicados a un público vienés en gran parte sin educación. Esto lo llevó a trabajar en diseño gráfico y educación visual. Con el ilustrador Gerd Arntz, Neurath creó lo que llamaron Isotipo (pictogramas), una sorprendente forma simbólica de representar información cuantitativa a través de iconos fácilmente interpretables. Este también era un sistema visual para mostrar información cuantitativa del tipo que luego defendió Edward Tufte. (Se pueden encontrar ideas relacionadas en el trabajo de Buckminster Fuller y Howard T. Odum.) Neurath y Arntz diseñaron símbolos proporcionales para representar estadísticas demográficas y sociales en diferentes países, y para ilustrar los cambios en estas estadísticas durante el siglo XIX y principios del XX. para ayudar a los analfabetos o sin educación a comprender el cambio social y la inequidad. Este trabajo ha tenido una fuerte influencia en la cartografía y el diseño gráfico.

Durante la década de 1920, Neurath también se convirtió en un ardiente positivista lógico y se convirtió en miembro fundador del Círculo de Viena. También fue el autor principal del manifiesto del grupo. Escribió sobre la teoría de verificabilidad del significado y las "declaraciones de protocolo". Como miembro del "ala izquierda" del Círculo de Viena, Neurath rechazó tanto la metafísica como la epistemología. Él veía el marxismo como un tipo de ciencia, y la ciencia como una herramienta para el cambio social.

Neurath fue la fuerza impulsora detrás del movimiento Unity of Science y el Enciclopedia internacional de la ciencia unificada, este último modelado conscientemente en el francés Enciclopedia. Sus colaboradores incluyeron a Rudolf Carnap, Bertrand Russell, Niels Bohr, John Dewey y Charles W. Morris. El objetivo de su enciclopedia era la formulación sistemática de todas las investigaciones intelectuales a lo largo de las líneas aceptables para el Círculo de Viena y sus aliados. Desafortunadamente, solo aparecieron dos volúmenes. Parte del sueño de Neurath para la ciencia unificada era poner a las ciencias sociales en una base causal y predictiva similar a la de la física y la química.

Después del Anschluss, Austria no era lugar para marxistas. Neurath primero huyó a Holanda y luego a Inglaterra, cruzando el Canal de la Mancha con otros refugiados en un bote abierto. En Inglaterra, felizmente trabajó para una autoridad de vivienda pública. Murió en Inglaterra en 1945. Sus documentos y notas están archivados en la Universidad de Reading en Inglaterra.

Filosofía de la ciencia y el lenguaje.

En una de sus obras posteriores y más importantes, Fisicalismo, Neurath transformó por completo la naturaleza de la discusión dentro del movimiento positivista lógico con respecto al programa de la unificación de las ciencias. Después de delinear y explicar su acuerdo con los principios generales del programa positivista y sus bases conceptuales (la construcción de un sistema universal que comprendería todo el conocimiento proporcionado por las diversas ciencias, así como rechazar absolutamente la metafísica), Neurath rechazó el tratamiento positivista. del lenguaje en general y, en particular, algunas de las ideas fundamentales presentadas por los primeros Wittgenstein.

Primero, Neurath sugirió que toda discusión sobre un isomorfismo entre el lenguaje y la realidad no es más que una especulación metafísica inútil, ya que plantea la tarea de tratar de explicar cómo es posible que las palabras y las oraciones representen cosas en el mundo externo. Para eliminar tales dudosas consideraciones semánticas, Neurath propuso la idea de que el lenguaje y la realidad coinciden, ya que este último consiste simplemente en la totalidad de las oraciones previamente verificadas en el lenguaje. El valor de verdad de cualquier oración debe determinarse al confrontarlo con esta totalidad de oraciones ya verificadas; Si una oración no es coherente con la totalidad de las oraciones ya verificadas, debe considerarse falsa, de lo contrario, el complejo conjunto de proposiciones que constituyen la totalidad debe modificarse de alguna manera. La verdad es, por lo tanto, una cuestión de coherencia interna de las afirmaciones lingüísticas y no tiene nada que ver con la correspondencia de oraciones a hechos u otras entidades en el mundo. Esencialmente, Neurath adoptó una teoría de coherencia de la verdad. Además, el criterio de verificación debe aplicarse al sistema como un todo y no a oraciones individuales. Tales ideas ejercieron una profunda influencia sobre el verificacionismo holístico de W. V. O. Quine.

En Palabra y objeto (p. 3f), Quine hizo famosa la analogía de Neurath que compara la naturaleza holística del lenguaje y, en consecuencia, la verificación científica con la construcción de un barco que ya está en el mar:

Somos como marineros que en mar abierto deben reconstruir su barco pero nunca pueden comenzar de nuevo desde el fondo. Cuando se retira una viga, se debe colocar una nueva allí, y para esto se usa el resto de la nave como soporte. De esta manera, al usar las viejas vigas y la madera a la deriva, la nave se puede dar forma completamente nueva, pero solo mediante la reconstrucción gradual.

Neurath también rechazó la noción de que la ciencia debería reconstruirse en términos de datos sensoriales, ya que las experiencias perceptivas son demasiado subjetivas para constituir una base válida para la reconstrucción formal de la ciencia. El lenguaje fenomenológico que la mayoría de los positivistas aún enfatizaba debía ser reemplazado, en su opinión, por el lenguaje de la física matemática. Esto permitiría las formulaciones objetivas requeridas porque se basa en coordenadas espacio-temporales. Tal enfoque "físico" de las ciencias facilitaría la eliminación de todos los elementos residuales de la metafísica porque les permitiría reducirse a un sistema de afirmaciones relativas a los hechos físicos.

Finalmente, Neurath sugirió que, dado que el lenguaje en sí mismo es un sistema físico, debido a que está formado por una sucesión ordenada de sonidos o símbolos, es capaz de describir su propia estructura sin contradicción.

Estas ideas ayudaron a formar la base del tipo de fisicalismo que todavía hoy es una posición dominante con respecto a la metafísica y, especialmente, la filosofía de la mente.

Neurath estaba especialmente preocupado por hacer que la sociología fuera científica, y con ese fin instó al uso del lenguaje fisicalista en ese campo, y abogó por el conductismo en la teoría social, creyendo que esto llevaría a cabo la afirmación de Marx de que el materialismo histórico era empírico. Pensó que "los seres humanos, las calles, los libros religiosos, las cárceles y los gestos" podrían describirse a través de este método empírico, y que "podrían agruparse de acuerdo con los sistemas teóricos fisicalistas" (Cohen, 477). Sin embargo, el lenguaje en el que se han descrito está "cargado de mitos y presuposiciones metafísicas, y Neurath trató de eliminar toda terminología impura o descuidada" (Ibid.).

Temas relacionados

  • Positivismo lógico
  • Círculo de Viena
  • Oraciones de protocolo
  • Principio de verificabilidad

Bibliografía

Fuentes primarias

  • Neurath, Otto. Arbeiterbildung in der Zwischenkriegszeit: Otto Neurath, Gerd Arntz / herausgegeben von Friedrich Stadler. Wien: Löcker, 1982. ISBN 3854090390
  • Neurath, Otto. Escritos económicos: selecciones 1904-1945. Editado por Thomas E. Uebel y Robert S. Cohen, con una introducción de Thomas E. Uebel, traducida por Robert S. Cohen, et al .; Dordrecht y Boston: Kluwer Academic, 2004. ISBN 1402022735
  • Neurath, Otto. Empirismo y Sociología. Editado por Marie Neurath y Robert S. Cohen. Traducciones del alemán por Paul Foulkes y Marie Neurath, con una selección de bocetos biográficos y autobiográficos. Dordrecht: Reidel, 1973. ISBN 9027702586
  • Neurath, Otto, Rudolf Carnap, Charles W. Morris, Niels Bohr, John Dewey, et al. Enciclopedia y ciencia unificada, Enciclopedia internacional de la ciencia unificada, vol. Yo no 1. Chicago: University of Chicago Press, 1955.
  • Neurath, Otto. Fundamentos de las Ciencias Sociales, Enciclopedia internacional de la ciencia unificada, vol.II, no.1. Chicago: University of Chicago Press, 1944.
  • Neurath, Otto. Lenguaje de imagen internacional; Las primeras reglas del isotipo. Londres: K. Paul, Trench, Trubner, 1936.
  • Neurath, Otto. El empirismo lógico en su apogeo: Schlick, Carnap y Neurath. Editado con introducciones de Sahotra Sarkar. Nueva York: Garland Publishing, 1996. ISBN 0815322631
  • Neurath, Otto. El hombre moderno en la fabricación. Nueva York y Londres: Alfred A. Knopf, 1939.
  • Neurath, Otto. Documentos filosóficos, 1913-1946. Con una bibliografía de Neurath en inglés, editada y traducida por Robert S. Cohen y Marie Neurath, con la asistencia editorial de Carolyn R. Fawcet. Dordrecht, Holanda y Boston: D. Riedel Pub .; Hingham, MA: Vendido y distribuido por Kluwer Boston, 1983. ISBN 9027714835
  • Neurath, Otto. Ciencia unificada. La serie de monografías del Círculo de Viena originalmente editada por Otto Neurath, ahora en una edición en inglés, con una introducción de Rainer Hegselmann, traducciones de Hans Kaal, editadas por Brian McGuinness. Dordrecht, Holanda y Boston: D. Reidel Pub .; Norwell, MA: Vendido y distribuido por Kluwer Academic, 1987. ISBN 9027724849

Fuentes secundarias

  • Cartwright, Nancy y col. Otto Neurath: filosofía entre la ciencia y la política. Cambridge: Cambridge University Press, 1996. ISBN 0521451744
  • Cohen, Robert S. "Neurath, Otto" en La enciclopedia de la filosofía, Vol. 5, ed. Paul Edwards, 477-479. Nueva York y Londres: Macmillan, 1967.
  • Nemeth, E. y F. Stadler, eds. "Enciclopedia y utopía: la vida y obra de Otto Neurath (1882-1945)". Anuario del Instituto del Círculo de Viena, vol. 4. Dordrecht: Kluwer Academic, 1993.
  • O'Neill, John. "La ciencia unificada como filosofía política: positivismo, pluralismo y liberalismo". Estudios en Historia y Filosofía de la Ciencia. (seriales). Oxford: Pergamon, 2003.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 8 de enero de 2019.

Fuentes de filosofía general

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