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Eliot Ness

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Eliot P. Ness (19 de abril de 1903 - 16 de mayo de 1957) fue un agente de Prohibición estadounidense, famoso por sus esfuerzos para hacer cumplir la Prohibición en Chicago, Illinois, como el líder de un legendario equipo apodado The Intouchables. Está asociado con el gángster de Chicago Al Capone en la década de 1930. Si bien Ness no atrapó a Capone (que fue encarcelado por violaciones de impuestos), él y sus agentes interrumpieron rutinariamente la industria ilegal del alcohol de Capone desde 1929 hasta 1932. Irónicamente, una vez que renunció a su carrera policial federal, su vida personal se desmoronó debido a su propia problemas con el alcohol

El costo de hacer cumplir la prohibición fue alto, y la falta de ingresos fiscales por el alcohol (unos $ 500 millones anuales en todo el país) afectó las arcas del gobierno. Cuando se derogó la prohibición en 1933, tras la aprobación de la Vigésima Primera Enmienda, el crimen organizado perdió casi todas sus ganancias de alcohol en el mercado negro en la mayoría de los estados. A pesar de la derogación, los estados aún tenían derecho a hacer cumplir sus propias leyes sobre el consumo de alcohol, la competencia con las ventas de alcohol a bajo precio en las tiendas de licores legales. Esto llevó a la delincuencia organizada a nuevas expansiones hacia otras actividades delictivas ilícitas y socialmente dañinas, como los narcóticos.

Vida temprana

Ness nació en Chicago, la menor de cinco, de los panaderos noruegos Peter y Emma Ness. Cuando era niño, Ness estaba interesado en leer, especialmente Sherlock Holmes de Sir Arthur Conan Doyle. Fue educado en la Universidad de Chicago, graduándose en 1925 con un título en negocios y derecho. Ness era miembro de la fraternidad Sigma Alpha Epsilon. Comenzó su carrera como investigador para la Retail Credit Company de Atlanta, Georgia. Fue asignado al territorio de Chicago, donde realizó investigaciones de antecedentes con el propósito de obtener información crediticia. Regresó a la Universidad de Chicago para tomar un curso de criminología, y finalmente obtuvo una maestría en el campo.

Carrera

En 1926, el esposo de su hermana, Alexander Jamie, un agente de la Oficina de Investigación (esto se convirtió en el FBI en 1935), lo influyó para que ingresara en la policía. Se unió al Departamento del Tesoro de los Estados Unidos en 1927 durante un momento en que el contrabando era rampante en todo el país. Dirigió una unidad de cumplimiento federal que cubría Illinois, Indiana y Wisconsin.

Tras la elección del presidente Herbert Hoover, Andrew Mellon, secretario del Tesoro, fue acusado específicamente de derrocar a Al Capone. El gobierno federal abordó el problema de hacer cumplir la prohibición desde dos direcciones: la evasión del impuesto sobre la renta y la Ley Volstead. Ness fue elegida para dirigir las operaciones bajo la Ley Volstead, apuntando a las cervecerías ilegales y las rutas de suministro del gángster Al Capone.

Debido a su familiaridad con la corrupción endémica en la policía de Chicago, Ness revisó los registros de todos los agentes del tesoro para crear un equipo confiable, inicialmente de cincuenta, luego reducido a quince y finalmente a solo diez hombres. Las incursiones contra alambiques y cervecerías comenzaron de inmediato; dentro de seis meses, Ness afirmó haber incautado cervecerías colectivamente por más de un millón de dólares. La principal fuente de información para las redadas fue una extensa operación de escuchas telefónicas.

Un intento de Capone de sobornar a los agentes de Ness fue aprovechado por Ness para publicidad, lo que llevó al apodo de los medios de comunicación "The Untouchables". Hubo varios intentos de asesinato contra Ness, y un amigo cercano fue asesinado.

Los esfuerzos de Ness y su equipo tuvieron un grave impacto en las operaciones de Capone, pero fue la evasión del impuesto sobre la renta lo que fue el arma clave del gobierno. En una serie de casos del gran jurado federal en 1931, Capone fue acusado de 22 cargos de evasión de impuestos y también de 5,000 violaciones de la Ley Volstead. El 17 de octubre de 1931, Capone fue sentenciado a once años, y luego de una apelación fallida, comenzó su sentencia en 1932.

Vida posterior y legado

Ness fue ascendido a investigador jefe de la Oficina de Prohibición de Chicago y en 1934 de Ohio. Tras el final de la Prohibición en 1935, renunció a su puesto como agente federal y aceptó un trabajo en el gobierno local de Cleveland, como Director de Seguridad Pública. Encabezó una campaña para limpiar los corruptos departamentos de policía y bomberos, y también abordar el juego ilegal y otras actividades criminales. La incapacidad de Ness para capturar al Asesino en Torso de Cleveland, un asesino en serie despiadado que operaba en el área de Cleveland a mediados de la década de 1930, también pudo haber contribuido a su salida de lo que de otra manera fue una exitosa carrera de justicia penal en Cleveland. Renunció abruptamente en 1942 después de su participación en una colisión automovilística a primera hora de la mañana: había estado bebiendo, golpeó otro automóvil y luego abandonó la escena del accidente.1

Ness luego se mudó a Washington, D.C., y trabajó nuevamente para el gobierno federal. En 1944, se fue para convertirse en presidente de Diebold Corporation, una compañía de seguridad basada en Ohio. Se postuló sin éxito para alcalde de Cleveland en 1947 y Ness tuvo algunos fracasos comerciales y se vio obligado a dejar su trabajo en Diebold en abril de 1951.2 Finalmente llegó a trabajar para North Ridge Industrial en Coudersport, Pennsylvania. Su libro, Los Intocables, fue publicado en 1957 poco después de su muerte a la edad de 54 años luego de un ataque cardíaco.

Se casó tres veces, se divorció dos veces y solo tuvo un hijo (por adopción). Estuvo casado con la ilustradora Evaline Ness de 1938 a 1946. Sus cenizas fueron esparcidas en uno de los pequeños estanques en los terrenos del cementerio de Lakeview en Cleveland.

Impacto en América

Se han realizado varias series de televisión y largometrajes (libremente) basados ​​en su vida, inflando la imagen de Ness en el intrépido e incorruptible hombre de la ley de la leyenda. Algunos de los más conocidos incluyen la serie de televisión de los años 50 y 60 titulada Los Intocables, que presenta a Robert Stack como Ness, y la película ganadora del Oscar de Brian De Palma del mismo título, Los Intocables, protagonizada por Kevin Costner como Ness y también presenta a Sean Connery y Robert De Niro. Tom Amandes interpretó a Ness en el breve remake televisivo de Los Intocables, que se desarrolló entre 1993 y 1994. Eliot Ness también fue el protagonista de la novela gráfica. Torso por Brian Michael Bendis y Marc Andreyko y, según los informes, se está desarrollando una película con David Fincher adjunto para dirigir.3 Ness es el tema de una serie de novelas de Max Allan Collins y también aparece como un personaje secundario en la novela gráfica de Collins Camino a la perdicion.

Great Lakes Brewing Company hace una cerveza en su honor, "The Eliot Ness", porque Ness supuestamente "frecuentaba el bar Brewpub's durante su mandato entre 1935 y 1941 y, según la leyenda popular, era responsable de los agujeros de bala en el bar que aún eran evidentes hoy."4

Hay una tienda de bocadillos en Fort Collins, Colorado, a las afueras del campus de la Universidad Estatal de Colorado llamada "Eliot's Mess" en su honor.

Ness también apareció en un episodio de Las jóvenes crónicas de Indiana Jones, "Mystery of the Blues" como compañero de cuarto de Indy en la Universidad de Chicago. Ellos, junto con un joven Ernest Hemingway, intentan resolver un misterio que rodea el asesinato del jefe de Indy. Se considera que Al Capone es responsable, pero no puede ser llevado ante la justicia, ya que la corrupción policial ha comenzado a afianzarse. Si bien esto está escrito teóricamente para ser parte de las motivaciones de Eliot más adelante en la vida, todos los relatos de él, Hemingway y Capone aquí son obviamente ficticios.

Notas

  1. ↑ Eliot Ness Law Officer respuestas.com. Consultado el 15 de enero de 2008.
  2. ^ NY Times 14 de abril de 1951, "Cambios ejecutivos"
  3. ^ David Fincher descubre un "torso" Recuperado el 15 de enero de 2008.
  4. ^ Eliot Ness Amber Lager Recuperado el 15 de enero de 2008.

Referencias

  • Badal, James Jessen. En la estela del carnicero Los asesinatos del torso de Cleveland. Kent, Ohio: Kent State University Press, 2001. ISBN 9780873386890
  • Rasmussen, William T. Evidencia corroborante. Santa Fe, N.M .: Sunstone Press, 2004. ISBN 9780865344402
  • Stone, Mark Wade. La decimocuarta víctima Eliot Ness y los asesinatos del torso. Cleveland, Ohio: Storytellers Media Group, 2006. ISBN 9780974957531

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 14 de septiembre de 2017.

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