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En el dibujo anatómico anterior, las fibras nerviosas se resaltan en amarillo.

UNA nervio es un paquete cerrado de axones en forma de cable capaz de transmitir señales eléctricas llamadas los impulsos nerviosos o, más técnicamente, los potenciales de acción. (Un axón es la proyección larga y delgada de una neurona). Encontrado en el sistema nervioso periférico (que excluye el sistema nervioso central que comprende la médula espinal y el cerebro), los nervios forman una red de señalización extensa y elaborada que transporta información desde la superficie y el interior. terminaciones sensoriales del cerebro y del cerebro a los músculos y glándulas. Los nervios están interconectados en uniones llamadas sinapsis, donde generalmente las señales eléctricas de un nervio se convierten en señales químicas en forma de moléculas neurotransmisoras que pasan al siguiente nervio que convierte la señal molecular en una señal eléctrica. Un segundo tipo de sinapsis menos común transfiere directamente una señal eléctrica entre las terminaciones nerviosas.

Los nervios se encuentran tanto en invertebrados como en vertebrados, y los sistemas nerviosos de invertebrados son mucho más simples que los sistemas nerviosos de vertebrados. El estudio de los nervios en los invertebrados ha arrojado gran parte de la información sobre el funcionamiento de los nervios que se ha aplicado para comprender los nervios en los vertebrados. Los nervios de los cangrejos herradura, calamares y cucarachas han sido fuentes de información sobre la función nerviosa; Los axones muy largos del calamar han sido particularmente útiles.

Desde las redes simples de nervios en invertebrados hasta las redes nerviosas más complicadas en vertebrados, todos operan en armonía para coordinar la interacción del cuerpo con el medio ambiente. Los nervios vertebrados son el foco de este artículo.

El idioma "nervios de acero" se aplica a alguien que no se asusta ni se sacude fácilmente.

Visión general

Los nervios pueden clasificarse por la dirección de la señal que transmiten. Los nervios aferentes (también conocidos como nervios sensoriales) transmiten señales sensoriales a El sistema nervioso central (es decir, el cerebro y la médula espinal). Los nervios eferentes (también llamados nervios motores) conducen señales estimuladoras desde El sistema nervioso central a los músculos y las glándulas. Los nervios aferentes y eferentes a menudo están dispuestos juntos, formando nervios mixtos

Los componentes de los nervios responsables de su función son células eléctricamente excitables llamadas neuronas Las neuronas tienen cuatro componentes principales: un soma, o cuerpo celular, que contiene el núcleo; uno o más árboles dendríticos que típicamente reciben información; un axón que lleva un impulso eléctrico; y un terminal axón que a menudo funciona para transmitir señales a otras células. Las señales se transmiten a través de impulsos químicos o eléctricos a través de una sinapsis (la unión entre las neuronas). El proceso fundamental que desencadena estos impulsos es el potencial de acción, una señal eléctrica que se genera utilizando el potencial de membrana de la neurona.

La estructura de una neurona típica incluye cuatro componentes principales (de izquierda a derecha): dendritas, cuerpo celular (o soma), axón y terminal axonal.

Aunque las neuronas a veces se denominan células nerviosas, Este término es técnicamente impreciso ya que muchas neuronas no forman nervios. En el sistema nervioso central, por ejemplo, los haces de axones se denominan tractos en lugar de nervios.

Además, los nervios también incluyen las células gliales que llenan los espacios entre las neuronas, formando una vaina de mielina alrededor de los axones. La mielina, un material blanquecino compuesto de proteínas y grasas, aísla las fibras nerviosas, lo que permite una conducción más rápida de la señal al tiempo que disminuye la cantidad de energía gastada.

Además de las neuronas y las células gliales, los nervios contienen tejido conectivo que une las fibras y los vasos sanguíneos asociados que suministran sangre a los nervios.

Anatomía de un nervio.

La estructura de un nervio.

Cada nervio periférico está cubierto externamente por una vaina densa de tejido conectivo y vasos sanguíneos que se llaman epineuro Debajo del epineuro hay una capa de células planas que forman una manga completa (el perineuro). Septos perineurales Extender hasta el nervio y subdividirlo en varios haces de fibras. Alrededor de cada fibra está el vaina endoneurial, un tubo que se extiende, sin interrupciones, desde la superficie de la médula espinal hasta el nivel en el que el axón se sinnapsula con fibras musculares o termina en terminaciones sensoriales. La vaina endoneurial consiste en una manga interna de material llamada glicocalix y una malla exterior, delicada, de fibras de colágeno.

Mientras que la mayoría de los nervios se conectan al sistema nervioso central a través de la médula espinal, los doce nervios craneales se conectan directamente a partes del cerebro.

Cómo los nervios transmiten señales

Las señales transmitidas por los nervios, a veces llamados impulsos nerviosos, también se conocen como potenciales de acción. Están viajando rápidamente impulsos eléctricos (hasta 120 metros / segundo) que generalmente comienzan en el cuerpo celular de una neurona y se propagan rápidamente por el axón hasta su punta o término. Las señales se cruzan desde el término hasta el receptor neurotransmisor adyacente a través de un espacio llamado sinapsis.

La sección transversal estrecha del axón disminuye el gasto metabólico de llevar potenciales de acción, pero los axones más gruesos transmiten impulsos más rápidamente. Para minimizar el gasto metabólico mientras se mantiene una conducción rápida, muchas neuronas tienen vainas aislantes de mielina alrededor de sus axones. En los sistemas nerviosos periféricos de los vertebrados con mandíbula, una variedad particular de células gliales se llama Células de Schwann (también conocido como neurolemmocitos) proporcionan aislamiento de mielina. La vaina de mielina permite que los potenciales de acción viajen más rápido que en axones no mielinizados del mismo diámetro, mientras usan menos energía.

Importancia clínica

El daño a los nervios puede ser causado por lesiones físicas, hinchazón (por ejemplo, síndrome del túnel carpiano), enfermedades autoinmunes (por ejemplo, síndrome de Guillain-Barré), infección (neuritis), diabetes o falla de los vasos sanguíneos que rodean el nervio.

Nervios pellizcados Ocurre cuando se ejerce presión sobre un nervio, generalmente por hinchazón debido a una lesión o embarazo. El daño a los nervios y los nervios pellizcados generalmente se acompañan de dolor, entumecimiento, debilidad o parálisis. Los pacientes pueden sentir estos síntomas en áreas alejadas del sitio real del daño, un fenómeno llamado dolor referido. El dolor referido ocurre porque la señalización es defectuosa desde todas las partes del área desde la cual el nervio dañado recibe información, no solo desde el sitio del daño.

Nomenclatura

Los nervios espinales reciben combinaciones de letras y números según la vértebra a través de la cual se conectan a la columna vertebral. Los nervios craneales son números asignados, generalmente expresados ​​como números romanos, del I al XII. Además, la mayoría de los nervios y las ramas principales de los nervios tienen nombres descriptivos.

Referencias

  • Kandel, E. R., J. H. Schwartz y T. M. Jessell. 2000. Principios de la ciencia neuronal, 4ta edición. Nueva York: McGraw-Hill. ISBN 0838577016.
  • Lodish, H., D. Baltimore, A. Berk, S. L. Zipursky, P. Matsudaira y J. Darnell. 1995 Biología Celular Molecular, 3a edición. Nueva York: Scientific American Books. ISBN 0716723808.
  • Peters, A., Palay, S.L. y H.D. Webster 1991 La estructura fina del sistema nervioso: neuronas y sus células de soporte, 3a edición. Nueva York: Oxford University Press. ISBN 0195065719.

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