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Tritones (también llamado efts cuando es terrestre) es una agrupación informal de salamandras dentro de la familia Salamandridae que puede tener una piel de textura rugosa cuando es terrestre, a diferencia de otras salamandras, y cuyas costillas o surcos costales a lo largo de los lados del cuerpo generalmente no son distintos.

La familia Salamandridae se divide informalmente en dos grupos, los tritones y las "verdaderas salamandras" (Larson et al. 2007). Generalmente se considera que las verdaderas salamandras incluyen los géneros Salamandra, Lyciasalamandra, Clioglossay Mertensiella, mientras que los tritones incluyen todos los más de diez géneros existentes restantes (Larson et al. 2007). Si bien ambos grupos de anfibios tienen larvas acuáticas, los adultos de salamandras verdaderas son altamente terrestres, mientras que los tritones son al menos parcialmente acuáticos y algunos son completamente acuáticos (Larson et al. 2007). Los tritones terrestres también deben regresar al agua para reproducirse.

Además de su importancia ecológica en las cadenas alimentarias en muchos ecosistemas, las adaptaciones únicas de los tritones, como las toxinas, la capacidad de regeneración y, a menudo, la coloración brillante, agregan beneficios a los humanos, ya sea el disfrute humano de la diversidad de la naturaleza o el uso de tritones en investigación médica y científica, incluyendo embriología, fisiología y biología del desarrollo. Los tritones también consumen insectos, como mosquitos y otras plagas y vectores de enfermedades. A pesar de estos valores, muchos tritones están en peligro, en gran parte debido a la pérdida de hábitat.

Caracteristicas

Los tritones no son taxones formales. A diferencia de todas las otras salamandras (orden Caudata), los tritones tienen una piel de textura rugosa que no es viscosa (Larson et al. 2007). Como la mayoría de las salamandras (miembros de Salamandridae), tienen un ciclo de vida bifásico con larvas acuáticas, con cuatro pares de hendiduras branquiales y grandes branquias externas, que luego sufren metamorfosis en adultos que pueden ser terrestres o acuáticos y que tienen patas relativamente largas. , prominente y robusto (Larson et al. 2007). Sin embargo, algunos tritones tienen un ciclo de vida complejo, con dos metamorfosis y tres etapas de desarrollo, que van desde la larva acuática hasta un juvenil terrestre ("eft rojo") y finalmente un adulto secundario (Larson et al. 2007).

Todos los tritones tienen larvas acuáticas y algunos son estrictamente acuáticos como adultos, mientras que otros son terrestres como adultos, pero regresan a los estanques o arroyos para reproducirse (Larson et al. 2007).

Larva de tritón alpino

Los tritones pueden tardar varios años en alcanzar la madurez sexual. Para muchos, su principal temporada de reproducción es entre febrero y junio. Nacen como renacuajos de huevos puestos en estanques o arroyos de movimiento lento. En el caso de triturus, incluso se usa agua salobre, pero la mayoría de las especies son más selectivas. Luego, se someten a una metamorfosis, durante la cual comúnmente dejan el agua. Algunos regresan al agua para vivir su vida adulta. Durante el tiempo justo después de la metamorfosis, muchas especies de tritones de América del Norte pasan por una fase llamada eft fase. Los efts siempre viven sus vidas en tierra y rara vez se los ve en el agua. En algunos casos, la metamorfosis en la etapa eft implica un cambio en el color de la piel. Cuando el eft alcanza la edad adulta, puede comenzar a vivir su vida de una manera más acuática, y esta forma secundaria del agua rara vez puede aventurarse en la tierra. Muchos tritones vivirán su edad adulta en tierra y solo visitarán el agua para reproducirse.

Todas las salamandras tienen secreciones tóxicas en la piel y los tritones son altamente venenosos en todas las etapas de su ciclo de vida (Larson et al. 2007). Esto sirve como un mecanismo de defensa contra los depredadores. Para causar daño, las toxinas tienen que ingresar al cuerpo al ser ingeridas o al entrar en una fractura en la piel. El cocodrilo tritón (Echinotriton andersoni) de Japón, cuando lo agarran, extiende sus costillas afiladas a través de sus glándulas venenosas y directamente a través de la piel del atacante, inyectando la toxina. Taricha los tritones del oeste de Norteamérica son particularmente tóxicos; el tritón de piel áspera (Taricha granulosa) de la región del noroeste del Pacífico de los Estados Unidos produce tetrodotoxina más que suficiente para matar a un humano adulto lo suficientemente tonto como para tragar un tritón.

Los tritones tienen la capacidad de regenerar extremidades, ojos, médulas espinales, corazones, intestinos y mandíbulas superior e inferior. Las células en el sitio de la lesión tienen la capacidad de diferenciarse, reproducirse rápidamente y diferenciarse nuevamente para crear una nueva extremidad u órgano. Una teoría es que las células desdiferenciadas están relacionadas con las células tumorales ya que los químicos que producen tumores en otros animales producirán extremidades adicionales en tritones (Odelberg 2007).

Distribución

Los tritones están ampliamente distribuidos, abarcando gran parte de Europa y con especies en América del Norte, China, Laos, Vietnam, Japón, Oriente Medio y el noroeste de África (Larson et al. 2007).

Los tres géneros europeos comunes son los tritones con cresta (Triturus sp.), los tritones europeos (Tylotriton sp.), los tritones con bandas (Ommatotriton sp.) y algunas personas, como el tritón acanalado español (Plurodeles waltl), el tritón más grande y el tritón alpino (Mesotriton alpestris).

En América del Norte, están los tritones orientales (Notophthalmus sp.), de los cuales el tritón manchado de rojo (Notophthalmus viridescens) es la especie más abundante, pero está limitada al área al este de las Montañas Rocosas. Las tres especies de tritones costeros u occidentales son el tritón de vientre rojo, el tritón de California y el tritón de piel áspera, todos los cuales pertenecen al género. Taricha, que se limita al área al oeste de las Montañas Rocosas.

En el sudeste asiático y Japón, las especies que se encuentran comúnmente en el comercio de mascotas incluyen los tritones de barriga de fuego (Cynops sp.), los tritones de cola de paleta (Pachytriton sp.), los tritones de cocodrilo (Tylototriton sp.) y los tritones verrugosos (Paramesotriton sp.) En el Medio Oriente, están los tritones del Medio Oriente (Neurergus sp.) (Miller 2006).

Etimología

La forma más antigua del nombre newt se considera eft, que todavía se usa para juveniles recientemente metamorfoseados. Según algunos informes, cambió por razones desconocidas para ewt, y se usó como "un ewt", pero la "n" del artículo indefinido (un) desplazado a la forma un tritón. Otros colocan el cambio de "un eft" a "un neft" con la letra f finalmente transformada en "w".

Referencias

  • Griffiths, R. 1996. Tritones y salamandras de Europa. Londres: Academic Press. ISBN 012303955X
  • Larson, A., D. Wake y T. Devitt. 2007. Salamandridae. Tritones y "verdaderas salamandras". Versión 24 (en construcción). Proyecto Web Árbol de la Vida. Consultado el 31 de marzo de 2007.
  • Miller, J. J. 2006. Orden: Caudata. Livingunderworld.org. Consultado el 5 de febrero de 2007.
  • Odelberg, S. 2007. Investigación del Programa de Biología Molecular Bioscience Graduate Studies, Universidad de Utah. Consultado el 24 de enero de 2007.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 21 de noviembre de 2018.

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