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Isaac Newton

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señor Isaac Newton (4 de enero de 1643 - 31 de marzo de 1727) fue un físico, matemático, astrónomo, alquimista, inventor y filósofo natural inglés, generalmente considerado como uno de los científicos más exitosos e influyentes de la historia.

En su trabajo Philosophiae Naturalis Principia MathematicaNewton enunció su ley de gravitación universal y tres leyes del movimiento. De este modo, sentó las bases para la mecánica clásica, también conocida como Mecánica newtoniana, que prevaleció en las ciencias físicas hasta el advenimiento de la mecánica cuántica a principios del siglo XX. Al derivar las leyes de Kepler del movimiento planetario de este sistema, fue el primero en mostrar que los movimientos de los cuerpos en la Tierra y los cuerpos celestes se rigen por el mismo conjunto de leyes naturales. El poder unificador y predictivo de sus leyes fue parte integral de la revolución científica y el avance del modelo heliocéntrico del sistema solar.

Entre otros trabajos científicos, Newton se dio cuenta de que la luz blanca se compone de un espectro de colores y argumentó que la luz consiste en corpúsculos (partículas). Enunció los principios de conservación del momento y el momento angular, y desarrolló una ley que describe la velocidad de enfriamiento de los objetos cuando se exponen al aire. Además, estudió la velocidad del sonido en el aire y expresó una teoría del origen de las estrellas.

Newton y Gottfried Wilhelm Leibniz comparten el crédito por desempeñar papeles importantes en el desarrollo del cálculo en el mundo occidental. Desde entonces, esta área de las matemáticas ha demostrado tener un enorme valor para el avance de la ciencia y la tecnología. Newton también hizo contribuciones a otras áreas de las matemáticas, derivando el teorema binomial en su totalidad.

Además de su monumental trabajo en matemáticas y ciencias, Newton era un cristiano devoto, aunque algo poco ortodoxo y no trinitario. Afirmó estudiar la Biblia todos los días, y escribió más sobre religión que sobre ciencia. Pensaba que sus investigaciones científicas eran una forma de sacar a la luz el trabajo del Creador y los principios utilizados por el Creador para ordenar el universo físico.

Biografía

Primeros años

Newton nació en Woolsthorpe-by-Colsterworth (en Woolsthorpe Manor), una aldea en el condado de Lincolnshire. Como nació prematuramente, nadie esperaba que viviera. Según los informes, su madre, Hannah Ayscough Newton, dijo que su cuerpo en ese momento podría haber caído dentro de una taza de litro (Bell, 1937). Su padre, Isaac, había muerto tres meses antes del nacimiento de Newton. Cuando Newton tenía dos años, su madre se fue a vivir con su nuevo esposo, dejando a su hijo al cuidado de su abuela.

Después de comenzar su educación en las escuelas del pueblo, Newton asistió a la King's School en Grantham (Grantham Grammar School) desde la edad de 12 años. Su firma permanece conservada en un alféizar de la ventana en Grantham. Para octubre de 1659, lo habían sacado de la escuela y lo habían traído de vuelta a Woolsthorpe, donde su madre intentó hacer de él un granjero. Los informes posteriores de sus contemporáneos indican que estaba completamente descontento con el trabajo. Parece que Henry Stokes, maestro en la King's School, persuadió a la madre de Newton para que lo enviara de regreso a la escuela para completar su educación. Esto lo hizo a los 18 años, logrando un admirable informe final. El elogio de su maestro fue efusivo:

Su genio ahora comienza a elevarse rápidamente y brillar con más fuerza. Se destaca particularmente en hacer versos. En todo lo que emprende, descubre una aplicación igual al embarazo de sus partes y supera incluso las expectativas más optimistas que he concebido de él.

En junio de 1661, se matriculó en el Trinity College de Cambridge. En ese momento, las enseñanzas de la universidad se basaban en las de Aristóteles, pero Newton prefería leer las ideas más avanzadas de filósofos modernos como Descartes y astrónomos como Galileo, Copérnico y Kepler. En 1665, descubrió el teorema binomial y comenzó a desarrollar una teoría matemática que luego se convertiría en cálculo. Un manuscrito suyo, fechado el 28 de mayo de 1665, es la evidencia más temprana de su invención de fluxiones (derivados en cálculo diferencial). Poco después de que Newton obtuvo su título en 1665, la Universidad cerró como precaución contra la Gran Peste. Durante los siguientes 18 meses, Newton trabajó en casa en cálculo, óptica y teoría de la gravitación.

El único relato de una relación romántica en la vida de Newton está relacionado con su tiempo en Grantham. Según Eric Temple Bell (1937) y H. Eves:

En Grantham, se hospedó con el boticario local, William Clarke, y finalmente se comprometió con la hijastra del boticario, Anne Storer, antes de irse a la Universidad de Cambridge a los 19 años. Cuando Newton se quedó absorto en sus estudios, el romance se enfrió y Miss Storer se casó alguien más. Se dice que mantuvo un cálido recuerdo de este amor, pero Newton no tenía otros "novios" grabados y nunca se casó.1

Años intermedios

Investigación matemática

Un mechón de cabello de Newton en el Trinity College de Cambridge.

Newton se convirtió en miembro del Trinity College en 1669. En el mismo año, hizo circular sus hallazgos en De Analysi per Aequationes Numeri Terminorum Infinitas (Sobre análisis por series infinitas)y luego en De methodis serierum et fluxionum (Sobre los métodos de series y fluxiones), cuyo título dio origen al "método de fluxiones".

A Newton generalmente se le atribuye el teorema binomial, un paso esencial hacia el desarrollo del análisis moderno. Ahora también se reconoce que Newton y Leibniz (el polímato alemán) desarrollaron cálculos independientemente el uno del otro, pero durante años se produjo una amarga disputa sobre a quién se le daría prioridad y si Leibniz había robado a Newton (ver más abajo).

Newton hizo contribuciones sustanciales a nuestra comprensión de los polinomios (como el descubrimiento de las "identidades de Newton") y la teoría de las diferencias finitas. Descubrió los "métodos de Newton" (un algoritmo de búsqueda de raíces) y nuevas fórmulas para el valor de pi. Fue el primero en usar índices fraccionarios, emplear geometría coordinada para derivar soluciones a las ecuaciones de diofantina, y usar series de potencia con confianza y revertir series de potencia. También aproximó sumas parciales de series armónicas por logaritmos (un precursor de la fórmula de suma de Euler).

Fue elegido profesor de matemática de Lucasian en 1669. En ese momento, cualquier compañero de Cambridge o Oxford tenía que ser un sacerdote anglicano ordenado. Sin embargo, los términos de la cátedra de Lucasian requerían que el titular no estar activo en la iglesia (presumiblemente para tener más tiempo para la ciencia). Newton argumentó que esto debería eximirlo del requisito de ordenación, y Carlos II, cuyo permiso era necesario, aceptó este argumento. Por lo tanto, se evitó un conflicto entre los puntos de vista religiosos de Newton y la ortodoxia anglicana.

El matemático y físico matemático Joseph Louis Lagrange (1736-1813) describió a Newton como "el genio más grande que haya existido y el más afortunado, ya que no podemos encontrar más de una vez un sistema del mundo para establecer".2

En julio de 1992, se abrió el Instituto Isaac Newton de Ciencias Matemáticas en la Universidad de Cambridge. El Instituto es considerado como el instituto nacional de investigación matemática del Reino Unido.

La disputa sobre quién desarrolló primero el cálculo
Grabado después del retrato de Newton de 1726 de Enoch Seeman

Al igual que con muchas áreas de las matemáticas, varias personas diferentes desarrollaron el cálculo a través de años de trabajo. En particular, fue concebido y desarrollado significativamente por matemáticos indios como Bhaskara (1114-1185), Madhava de Sangamagrama (1340-1425) y miembros de la Escuela Kerala fundada por Madhava.

En el mundo occidental, los dos que más contribuyeron al desarrollo del cálculo fueron Newton y Leibniz. Trabajaron independientemente y usaron diferentes anotaciones. Aunque Newton resolvió su método algunos años antes de Leibniz, no publicó casi nada al respecto hasta 1687 y no dio un informe completo hasta 1704. Newton, sin embargo, se correspondió ampliamente con Leibniz. Mientras tanto, Leibniz descubrió su versión del cálculo en París entre 1673 y 1676. Publicó su primer relato sobre el cálculo diferencial en 1684 y el cálculo integral en 1686.

Parece que Newton fue más allá al explorar las aplicaciones del cálculo; además, su enfoque estaba en los límites y la realidad concreta, mientras que el de Leibniz estaba en lo infinito y abstracto. La notación de Leibniz y el "método diferencial" se adoptaron universalmente en el Continente, y después de 1820 más o menos, en el Imperio Británico. Newton afirmó que había sido reacio a publicar su trabajo sobre el tema porque temía que se burlaran de él. Hoy, se otorga crédito a ambos hombres, pero hubo un período en que una desagradable controversia enfrentó a los matemáticos ingleses con los del continente europeo, sobre quién debería ser considerado como el creador del cálculo.

A partir de 1699, algunos miembros de la Royal Society acusaron a Leibniz de plagio, especialmente porque las cartas de correspondencia entre Newton y Leibniz a menudo hablaban de matemáticas. La disputa estalló con toda su fuerza en 1711. Así comenzó la amarga disputa de prioridad de cálculo, que empañó las vidas de Newton y Leibniz hasta la muerte de este último en 1716, y continuó durante unos cien años más. En 1715, justo un año antes de la muerte de Leibniz, la Real Sociedad Británica emitió su veredicto, acreditando a Newton con el descubrimiento del cálculo y concluyendo que Leibniz era culpable de plagio. Newton y sus asociados incluso trataron de conseguir embajadores en el cuerpo diplomático de Londres para revisar cartas y documentos antiguos con la esperanza de obtener apoyo para los hallazgos de la Royal Society. Más tarde se supo que estas acusaciones eran falsas, pero Leibniz ya había muerto.

Esta disputa, aunque se centró en cuestiones de plagio y la prioridad del descubrimiento del cálculo, también involucró cuestiones de orgullo y lealtad nacional. De hecho, Inglaterra no acordó reconocer el trabajo de matemáticos de otros países hasta 1820. Se cree que este estado de cosas puede haber retrasado el progreso de las matemáticas británicas por al menos un siglo. (Para una descripción extensa de esta controversia, ver "Newton vs. Leibniz; La controversia del cálculo").

Óptica

De 1670 a 1672, Newton dio una conferencia sobre óptica. Durante este período, investigó la refracción de la luz, demostrando que un prisma podría descomponer la luz blanca en un espectro de colores, y que una lente y un segundo prisma podrían recomponer el espectro multicolor en luz blanca. Llegó a la conclusión de que el espectro de colores es inherente a la luz blanca y no se agrega por el prisma (como Roger Bacon había afirmado en el siglo XIII).

Al separar un haz de color y alumbrarlo con varios objetos, Newton demostró que la luz de color no cambia sus propiedades. Observó que, independientemente de si un haz de luz de color se reflejaba, dispersaba o transmitía, seguía siendo del mismo color. Así, los colores que observamos son el resultado de cómo los objetos interactúan con la luz incidente, ya coloreada, no El resultado de los objetos que generan el color. Muchos de sus hallazgos en este campo fueron criticados por teóricos posteriores, el más conocido fue Johann Wolfgang von Goethe, quien postuló sus propias teorías del color.

A partir de este trabajo, Newton concluyó que cualquier telescopio refractor sufriría la dispersión de la luz en colores y, por lo tanto, inventó un telescopio reflector (hoy conocido como Telescopio newtoniano) para evitar ese problema. Al moler sus propios espejos y usar los "anillos de Newton" para juzgar la calidad óptica de su telescopio, pudo producir un instrumento superior al telescopio refractor, debido principalmente al diámetro más ancho del espejo. (Solo más tarde, cuando los lentes con una variedad de propiedades refractivas estuvieron disponibles, las lentes acromáticas para refractores se hicieron factibles). En 1671, la Royal Society solicitó una demostración de su telescopio reflector. Su interés lo animó a publicar sus notas. En color, que luego amplió a su Opticks. Cuando Robert Hooke criticó algunas de las ideas de Newton, Newton se ofendió tanto que se retiró del debate público. Los dos hombres siguieron siendo enemigos hasta la muerte de Hooke.

Newton argumentó que la luz está compuesta de partículas, a las que llamó corpúsculos, pero también los asoció con ondas para explicar la difracción de la luz (Opticks Bk. II, accesorios. XII-XX). Los físicos posteriores favorecieron una explicación puramente ondulada de la luz para explicar la difracción. La mecánica cuántica actual introduce el concepto de "dualidad onda-partícula", según el cual la luz está compuesta de fotones que tienen características de ondas y partículas.

Se cree que Newton fue el primero en explicar con precisión la formación del arco iris a partir de gotas de agua dispersas en la atmósfera en una lluvia. Figura 15 de la Parte II del Libro Uno de Opticks muestra una ilustración perfecta de cómo ocurre esto.

En su Hipótesis de luz de 1675, Newton postuló la existencia del éter para transmitir fuerzas entre partículas. Newton estaba en contacto con Henry More, el platónico de Cambridge, sobre alquimia, y ahora su interés en el tema revivió. Reemplazó el éter con fuerzas ocultas basadas en ideas herméticas de atracción y repulsión entre partículas. En opinión de John Maynard Keynes, quien adquirió muchos de los escritos de Newton sobre alquimia, "Newton no fue el primero de la era de la razón: fue el último de los magos".3

Como Newton vivió en una época en la que no había una distinción clara entre alquimia y ciencia, su interés en la alquimia no puede aislarse de sus contribuciones a la ciencia.4 Algunos han sugerido que si no hubiera confiado en la idea oculta de la acción a distancia, a través de un vacío, podría no haber desarrollado su teoría de la gravedad.

En 1704, Newton escribió Opticks, en el que expuso su teoría corpuscular de la luz. El libro también es conocido por la primera exposición de la idea de la intercambiabilidad de masa y energía: "Los cuerpos gruesos y la luz son convertibles entre sí ..." Newton también construyó una forma primitiva de un generador electrostático de fricción, usando un globo de vidrio (Opticks, Octava consulta).

Gravedad y movimiento

En 1679, Newton volvió a su trabajo sobre la gravitación y su efecto en las órbitas de los planetas, con referencia a las leyes de Kepler del movimiento planetario, y consultando con Hooke y John Flamsteed sobre el tema. Publicó sus resultados en De Motu Corporum (1684). Esto contenía los comienzos de las leyes del movimiento.

los Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (ahora conocido como el Principia) fue publicado el 5 de julio de 1687,5 con aliento y ayuda financiera de Edmond Halley. En este trabajo, Newton declaró las tres leyes universales del movimiento que no se mejorarían durante más de 200 años. Usó la palabra latina gravitas (peso) para la fuerza que se conocería como gravedad y definió la ley de la gravitación universal. Aunque su concepto de gravedad fue revisado por la Teoría de la Relatividad de Einstein, representa un paso enorme en el desarrollo de la comprensión humana del universo. En PrincipiaNewton también presentó la primera determinación analítica, basada en la ley de Boyle, de la velocidad del sonido en el aire.

Las tres leyes del movimiento de Newton se pueden establecer de la siguiente manera:

  1. Primera ley (la ley de la inercia): un objeto en reposo tiende a permanecer en reposo y un objeto en movimiento tiende a permanecer en movimiento a menos que una fuerza externa neta actúe sobre él.
  2. Segunda ley: en términos matemáticos, F = ma, o la fuerza es igual a la masa por la aceleración. En otras palabras, la aceleración producida por una fuerza neta sobre un objeto es directamente proporcional a la magnitud de la fuerza neta e inversamente proporcional a la masa. En el sistema de medición MKS, la masa se da en kilogramos; aceleración, en metros por segundo al cuadrado; y fuerza, en Newtons (nombrado en su honor).
  3. Tercera ley: para cada acción, hay una reacción igual y opuesta.

Con el PrincipiaNewton se hizo internacionalmente reconocido. Adquirió un círculo de admiradores, incluido el matemático nacido en Suiza Nicolas Fatio de Duillier, con quien formó una fuerte amistad que duró hasta 1693. El final de esta amistad llevó a Newton a un colapso nervioso.

Vida posterior

En la década de 1690, Newton escribió una serie de tratados religiosos relacionados con la interpretación literal de la Biblia. La creencia de Henry More en la infinidad del universo y el rechazo del dualismo cartesiano pueden haber influido en las ideas religiosas de Newton. Un manuscrito que envió a John Locke en el que cuestionó la existencia de la Trinidad nunca fue publicado. Trabajos posterioresLa cronología de los antiguos reinos modificada (1728) y Observaciones sobre las profecías de Daniel y el Apocalipsis de San Juan (1733) -se publicaron después de su muerte. También dedicó una gran cantidad de tiempo a la alquimia (ver arriba).6

La tumba de Newton en la abadía de Westminster.

Newton fue miembro del Parlamento de Inglaterra desde 1689 hasta 1690 y nuevamente en 1701, pero sus únicos comentarios registrados fueron quejarse de un proyecto frío en la cámara y solicitar que se cerrara la ventana.

En 1696, Newton se mudó a Londres para ocupar el puesto de director de la Royal Mint, una posición que obtuvo a través del patrocinio de Charles Montagu, primer conde de Halifax, luego canciller del Tesoro. Se hizo cargo del Gran Recoinage de Inglaterra, pisando los pies del Maestro Lucas (y colocando a Edmond Halley en el puesto de contralor adjunto de la rama temporal de Chester). Newton se convirtió en el Maestro de la Casa de la Moneda tras la muerte de Lucas en 1699. Estos nombramientos tenían la intención de ser sinvergüenzas, pero Newton los tomó en serio, ejerciendo su poder para reformar la moneda y castigar a los maquinistas y falsificadores. Se retiró de sus deberes de Cambridge en 1701. Irónicamente, fue su trabajo en la Casa de la Moneda, más que sus contribuciones a la ciencia, lo que le valió el título de caballero de la Reina Ana en 1705.

Newton fue nombrado presidente de la Royal Society en 1703 y asociado de la Academia Francesa de Ciencias. En su puesto en la Royal Society, Newton se hizo enemigo de John Flamsteed, el Astrónomo Real, al publicar prematuramente el catálogo de estrellas de Flamsteed.

Newton murió en Londres en 1727 y fue enterrado en la Abadía de Westminster. Su sobrina, Catherine Barton Conduitt,7 sirvió como su anfitriona en asuntos sociales en su casa en Jermyn Street en Londres. Él era su "tío muy amoroso"8 según su carta a ella cuando se estaba recuperando de la viruela.

Puntos de vista religiosos

Isaac Newton (Bolton, Sarah K. Hombres de ciencia famosos. NY: Thomas Y. Crowell & Co., 1889)

La ley de la gravedad se convirtió en el descubrimiento más conocido de Newton. Sin embargo, advirtió contra el uso para ver el universo como una simple máquina, como un gran reloj. Dijo que la gravedad explica los movimientos de los planetas, pero no puede explicar quién puso los planetas en movimiento, y que Dios gobierna todas las cosas y sabe todo lo que se puede o se puede hacer.

A pesar de sus logros científicos, la Biblia era la mayor pasión de Newton. Dedicó más tiempo al estudio de las Escrituras y la alquimia que a la ciencia. Newton afirmó tener una creencia fundamental en la Biblia como la Palabra de Dios, escrita por aquellos que fueron inspirados y que estudió la Biblia diariamente. Newton mismo escribió trabajos sobre crítica textual, más notablemente Un relato histórico de dos corrupciones notables de las Escrituras. Newton también colocó la crucifixión de Jesucristo el 3 de abril de 33 E.C., que ahora es la fecha tradicional aceptada. También intentó, sin éxito, encontrar mensajes ocultos dentro de la Biblia. A pesar de su enfoque en la teología y la alquimia, investigó pasajes bíblicos utilizando el método científico: observar, formular hipótesis y probar sus teorías. Para Newton, sus experimentos científicos y religiosos eran uno y lo mismo, observando y entendiendo cómo funcionaba el mundo.

¿Sabía usted? Sir Isaac Newton, generalmente considerado como uno de los científicos más exitosos e influyentes de la historia, escribió más sobre religión que sobre ciencia

Newton rechazó la doctrina de la Iglesia sobre la Trinidad y probablemente apoyó el punto de vista arriano de que Jesús era el divino Hijo de Dios, creado por Dios (y por lo tanto no igual a Dios). T.C. Pfizenmaier argumenta, sin embargo, que Newton probablemente sostuvo la visión ortodoxa oriental de la Trinidad, en lugar de la occidental sostenida por católicos romanos, anglicanos y la mayoría de los protestantes.9 En su propio día, también fue acusado de ser rosacruciano (como muchos en la Royal Society y en la corte de Carlos II).10

Newton escribió más sobre religión que sobre ciencias naturales. Creía en un mundo racionalmente inmanente, pero rechazó el hilozoismo (doctrina de que toda la materia tiene vida) implícito en el pensamiento de Leibniz y Baruch Spinoza. Por lo tanto, el universo ordenado y dinámicamente informado podría ser y necesitaba ser entendido por una razón activa, pero este universo, para ser perfecto y ordenado, tenía que ser regular.

Los efectos de Newton sobre el pensamiento religioso.

Newton, de William Blake.

El concepto mecánico del universo de Robert Boyle proporcionó una base para los ataques que se hicieron contra el "pensamiento mágico" anterior a la Ilustración y los elementos místicos del cristianismo. Newton completó las ideas de Boyle a través de pruebas matemáticas y tuvo mucho éxito en popularizarlas.11 Newton remodeló el mundo gobernado por un Dios intervencionista en un mundo creado por un Dios que diseña principios racionales y universales.12 Estos principios estaban disponibles para que todas las personas los descubrieran, permitiéndonos perseguir nuestros objetivos fructíferamente en esta vida, no en la próxima, y ​​perfeccionarnos con nuestros poderes racionales.13 La capacidad percibida de los newtonianos para explicar el mundo, tanto físico como social, solo a través de cálculos lógicos es el concepto crucial que condujo al desencanto con el cristianismo tradicional.14

La filosofía mecánica de Newton y Robert Boyle fue promovida por panfletos racionalistas como una alternativa viable a los sistemas de creencias de los panteístas (que consideraban a Dios inmanente o equivalente al universo) y entusiastas (que afirmaban sentir la intensa presencia de Dios). También fue aceptado vacilantemente por predicadores ortodoxos, así como por predicadores disidentes como los latitudinarios (quienes tomaron la posición de que Dios valora más la condición moral del alma de una persona que las creencias doctrinales del individuo).15 La claridad de los principios científicos fue vista como una forma de combatir los superlativos emocionales y metafísicos de los entusiastas y la amenaza del ateísmo.16 Al mismo tiempo, la segunda ola de deístas ingleses utilizó los descubrimientos de Newton para demostrar la posibilidad de una "religión natural", en la que la comprensión de Dios se deriva de un análisis racional de la naturaleza en lugar de la revelación o la tradición.

Newton vio a Dios como el maestro creador cuya existencia no podía ser negada frente a la grandeza de toda la creación.17 18 19 La consecuencia teológica imprevista de su concepto de Dios, como señaló Leibniz, fue que Dios estaba completamente alejado de los asuntos del mundo, ya que la necesidad de intervención solo evidenciaría alguna imperfección en la creación de Dios, algo imposible para un creador perfecto y omnipotente.20 La teodicea de Leibniz despejó a Dios de la responsabilidad de "l'origine du mal" (el origen del mal) al eliminar a Dios de la participación en su creación. La comprensión del mundo se redujo al nivel de la simple razón humana, y los humanos, como argumentó Odo Marquard, se hicieron responsables de la corrección y eliminación del mal.21

Por otro lado, las ideas latitudinarias y newtonianas fueron llevadas al extremo por los milenarios, una facción religiosa dedicada al concepto de universo mecánico, pero que encontraron en él el mismo entusiasmo y misticismo que la Ilustración había luchado tanto por extinguir.22

Efectos sobre el pensamiento ilustrado

Los filósofos de la Ilustración eligieron una breve lista de predecesores científicos, principalmente Galileo, Boyle y Newton, como sus guías para aplicar el concepto singular de la Naturaleza y la Ley Natural a cada campo físico y social del día. A este respecto, las lecciones de la historia y las estructuras sociales construidas sobre ella podrían descartarse.23

El concepto de Newton del universo basado en leyes naturales y racionalmente comprensibles se convirtió en semillas para la ideología de la Ilustración. Locke y Voltaire aplicaron conceptos de derecho natural a los sistemas políticos que defienden los derechos intrínsecos; los fisiócratas y Adam Smith aplicaron conceptos naturales de psicología e interés propio a los sistemas económicos; y los sociólogos criticaron cómo el orden social actual ajusta la historia a los modelos naturales de progreso.

Newton y los falsificadores

Como director de la Casa de la Moneda Real, Newton estimó que el 20 por ciento de las monedas tomadas durante la Gran Recuperación eran falsificadas. La falsificación era traición, castigada con la muerte. A pesar de esto, las condenas de los delincuentes más flagrantes podrían ser terriblemente imposibles de lograr. Newton, sin embargo, demostró ser igual a la tarea.

Recopiló los hechos y probó sus teorías con el mismo brillo legal que había demostrado en la ciencia. Reunió gran parte de esa evidencia él mismo, disfrazado, mientras pasaba tiempo en bares y tabernas. A pesar de todas las barreras impuestas al enjuiciamiento y la separación de las ramas del gobierno, la ley inglesa todavía tenía antiguas y formidables costumbres de autoridad. Newton fue juzgado por la paz y, entre junio de 1698 y la Navidad de 1699, realizó unos 200 interrogatorios de testigos, informantes y sospechosos. Newton ganó sus condenas y en febrero de 1699, tenía diez prisioneros esperando ser ejecutados.

El mayor triunfo de Newton como abogado del rey fue contra William Chaloner, un pícaro con una mente desviadamente inteligente. Chaloner preparó conspiraciones falsas de católicos, y luego entregó a los conspiradores desafortunados a quienes atrapó. Chaloner se hizo lo suficientemente rico como para ser un caballero. Acusando a la menta de proporcionar herramientas a los falsificadores, propuso que se le permitiera inspeccionar los procesos de la menta para encontrar formas de mejorarlos. Solicitó al Parlamento que adoptara sus planes para una moneda que no podría ser falsificada. Todo el tiempo, golpeaba monedas falsas, o eso Newton finalmente probó ante un tribunal de jurisdicción competente. El 23 de marzo de 1699, Chaloner fue colgado, dibujado y descuartizado.

La manzana de Newton

Un reputado descendiente del manzano de Newton, que se encuentra en los Jardines Botánicos de Cambridge, Inglaterra.

Una historia popular afirma que Newton se inspiró para formular su teoría de la gravitación universal por la caída de una manzana de un árbol. Las caricaturas han sugerido que la manzana realmente golpeó su cabeza y que su impacto lo hizo consciente de la fuerza de la gravedad. No hay base para ese interpretación, pero la historia de la manzana puede tener algo que ver. John Conduitt, asistente de Newton en Royal Mint y esposo de la sobrina de Newton, describió el evento cuando escribió sobre la vida de Newton:

En el año 1666, se retiró nuevamente de Cambridge ... a su madre en Lincolnshire, y mientras reflexionaba en un jardín, pensó que el poder de la gravedad (que trajo una manzana de un árbol al suelo) no era limitado a una cierta distancia de la tierra, pero que este poder debe extenderse mucho más de lo que generalmente se pensaba. ¿Por qué no tan alto como la Luna pensó para sí mismo y que, de ser así, eso debe influir en su movimiento y tal vez retenerla en su órbita, con lo que cayó y calculó cuál sería el efecto de esa superposición ... (Keesing 1998)

La pregunta no era si existía la gravedad, sino si se extendía tan lejos de la Tierra que también podría ser la fuerza que mantenía a la Luna en su órbita. Newton demostró que si la fuerza disminuía como el cuadrado inverso de la distancia, se podía calcular el período orbital de la Luna y llegar a un buen acuerdo. Supuso que la misma fuerza era responsable de otros movimientos orbitales y, por lo tanto, la nombró gravedad universal.

Un escritor contemporáneo, William Stukeley, grabado en su Memorias de la vida de Sir Isaac Newton una conversación con Newton en Kensington el 15 de abril de 1726. Según ese relato, Newton recordó "cuando antes, la noción de gravitación le vino a la mente. Fue ocasionada por la caída de una manzana, mientras estaba sentado en un estado de ánimo contemplativo. Por qué si esa manzana siempre descendiera perpendicularmente al suelo, pensó para sí mismo. ¿Por qué no debería ir de lado o hacia arriba, sino constantemente al centro de la tierra? En términos similares, Voltaire escribió en su Ensayo sobre poesía épica (1727), "Sir Isaac Newton caminando en sus jardines, pensó por primera vez en su sistema de gravitación, al ver una manzana caer de un árbol". Estos relatos son variaciones de la propia historia de Newton sobre sentarse junto a una ventana de su casa (Woolsthorpe Manor) y ver caer una manzana de un árbol.

Los escritos de Newton

  • Método de fluxiones (1671)
  • De Motu Corporum en Gyrum (1684)
  • Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (1687)
  • Opticks (1704)
  • Informes como maestro de la menta (1701-1725)
  • Arithmetica Universalis (1707)
  • Un relato histórico de dos corrupciones notables de las Escrituras (1754)
  • Crónica corta, El sistema del mundo, Conferencias ópticas, Aritmética Universal, La cronología de los antiguos reinos, modificada y De mundi systemate fueron publicados póstumamente en 1728.

Notas

  1. ↑ Sin embargo, el trabajo de William Stukeley y la Sra. Vincent, la fuente utilizada por Bell y Eves, simplemente dice que Newton entretuvo "una pasión" por ella (la Sra. Storer) mientras se alojaba en la casa de Clarke. El apellido de soltera de la señora Vincent era Katherine Storer, no Anne.
  2. ↑ Delambre, M. "Notice sur la vie et les ouvrages de M. le comte J. L. Lagrange", en Oeuvres de Lagrange, I. París, 1867, p. xx.
  3. ↑ Keynes, John Maynard Ensayos en Biografía, "Newton, The Man" pp. 363-364 Los escritos recopilados de John Maynard Keynes, Volumen X, MacMillan St. Martin's Press, The Royal Economic Society: 1972.
  4. ↑ Westfall (pp. 530-531) señala que Newton aparentemente abandonó sus investigaciones alquímicas.
  5. ↑ El resto de las fechas en este artículo siguen el calendario gregoriano.
  6. ↑ Westfall (pp. 530-531) señala que Newton aparentemente abandonó sus investigaciones alquímicas.
  7. ↑ Westfall, p. 44)
  8. ↑ Westfall, p. 595.
  9. ↑ Pfizenmaier, T.C., "¿Era Isaac Newton un Arian?" Journal of the History of Ideas 68 (1): 57-80, 1997.
  10. ↑ Yates, Frances A. La Ilustración Rosacruz. Londres: Routledge y Kegan Paul, 1972; Jacob, Margaret C.Los newtonianos y la revolución inglesa: 1689-1720. pags. 28)
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