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Roger Brooke Taney

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Roger Brooke Taney (pronunciado "Tawney") (17 de marzo de 1777 - 12 de octubre de 1864) fue el duodécimo Fiscal General de los Estados Unidos. También fue el quinto presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, ocupando ese cargo desde 1836 hasta su muerte en 1864, y fue el primer católico romano en ocupar ese cargo. Mientras servía a la cabeza de la Corte Suprema, Taney se apegó a la máxima del poder estatal sobre el control federal, excepto en lo que respecta a la cuestión primordial de los derechos de los propietarios de esclavos. Taney dictaminó que las leyes estatales que impiden que los propietarios de esclavos viajen a territorios libres para retener esclavos eran inconstitucionales. También dictaminó que el Congreso no podía restringir la propagación de la esclavitud a los territorios, una decisión que generó una controversia generalizada. Muchos argumentaron que Taney era miembro de la Conspiración del Poder de los Esclavos del Sur empeñado en asegurar una voz nacional más grande para su sección. Algunos temían que pronto dictaminaría que los esclavos podrían ser retenidos después de viajar a los estados libres, aunque nunca se le dio la oportunidad de escuchar tal caso. Taney sintió que los negros eran inferiores y que los antepasados ​​de Estados Unidos los veían como tales y, por lo tanto, los consideraban indignos de la igualdad de derechos o estatus. Personalmente, había liberado a sus propios esclavos y sentía que la institución de la esclavitud era una mancha en el panorama político de los Estados Unidos, pero con el tiempo llegaría a ver los intentos abolicionistas como ataques del Norte contra el Sur. Taney sirvió como Presidente del Tribunal Supremo durante tres años de la Guerra Civil. Entró en conflicto con el presidente Lincoln después de que dictaminó que el uso del hábeas corpus por parte del presidente era ilegal y lo consideró una herramienta del Congreso solo (aunque Lincoln ignoraría su decisión). Algunos republicanos extremos presionaron por el juicio político de Taney. Taney fue una figura controvertida durante su vida y sigue siendo uno en el campo de la investigación histórica.

La corte de Taney, 1836-1864

A diferencia de Marshall, que había apoyado un papel amplio para el gobierno federal en el área de la regulación económica, Taney y los otros jueces nombrados por Jackson a menudo favorecían el poder de los estados. El Tribunal de Taney, entre otras cosas, revocó la decisión del Tribunal de Marshall en el Dartmouth College Case (1819), que había limitado el poder de los estados para regular las corporaciones, y revirtió el Tribunal de Marshall

Sin embargo, Taney y sus colegas se apartaron de su apoyo a la soberanía estatal en un área: las leyes estatales que restringen los derechos de los esclavistas. En Prigg v. Pennsylvania (1842), el Tribunal sostuvo que la prohibición constitucional contra las leyes estatales que emanciparían a cualquier "persona retenida al servicio o al trabajo en otro estado" prohibió a Pensilvania castigar a un hombre de Maryland que se había apoderado de un ex esclavo y su hijo, y luego los tomó volver a Maryland sin buscar una orden de los tribunales de Pennsylvania que permita el secuestro. El Tribunal de Taney extendió esta regla diez años después en Moore v. Illinois (1852) para sostener que "cualquier ley o regulación estatal que interrumpa, impida, limite, avergüence, retrase o posponga el derecho del propietario a la posesión inmediata del esclavo, y el comando inmediato de su servicio, es nulo". Cinco años después, Taney escribió la decisión de la Corte en el Dred Scott caso que declaró que cualquier restricción impuesta por el Congreso sobre la extensión de la esclavitud a los territorios, como las que se encuentran en el Compromiso de Missouri, es inconstitucional.

los Dred Scott La decisión fue ampliamente condenada en su momento por los opositores de la esclavitud como un uso ilegítimo del poder judicial. Abraham Lincoln y el Partido Republicano acusaron al Tribunal de Taney de llevar a cabo las órdenes del "poder esclavo" y de conspirar con el presidente James Buchanan para deshacer la Ley Kansas-Nebraska. La beca actual respalda esa segunda acusación, ya que parece que Buchanan ejerció una presión política significativa detrás del escenario sobre el juez Robert Grier para obtener al menos un voto de un juez de fuera del Sur para apoyar la decisión radical de la Corte.

El lenguaje intemperante de Taney solo aumentó la furia de quienes se opusieron a la decisión. Como explicó el fallo de la Corte, los afroamericanos, libres o esclavos, no podían ser ciudadanos de ningún estado, porque los redactores de la Constitución los habían visto como "seres de un orden inferior, y totalmente incapaces de asociarse con la raza blanca". ya sea en relaciones sociales o políticas, y tan inferiores que no tenían derechos que el hombre blanco debía respetar ".

(El contexto completo de la declaración de Taney:

"Es difícil en este día darse cuenta del estado de la opinión pública con respecto a esa desafortunada raza que prevaleció en las partes civilizadas e iluminadas del mundo en el momento de la Declaración de Independencia, y cuando se enmarcó la Constitución de los Estados Unidos y adoptado, pero la historia pública de todas las naciones europeas lo muestra de una manera demasiado clara como para confundirlo: habían sido considerados durante más de un siglo como seres de un orden inferior, y tampoco aptos para asociarse con la raza blanca. en relaciones sociales o políticas, y hasta ahora no aptos para que no tuvieran derechos que el hombre blanco debía respetar "-de la decisión de Taney".

El autor Tom Burnam comentó que "parece injusto citar la observación anterior fuera de un contexto que incluye la frase 'esa raza desafortunada', etc."1

Las actitudes de Taney hacia la esclavitud eran más complejas. Taney no solo emancipaba a sus propios esclavos, sino que daba pensiones a los que eran demasiado viejos para trabajar. En 1819, defendió a un ministro metodista que había sido acusado de incitar a las insurrecciones de esclavos al denunciar la esclavitud en una reunión de campo. En su argumento inicial en ese caso, Taney condenó la esclavitud como "una mancha en nuestro carácter nacional".

Las actitudes de Taney hacia la esclavitud, sin embargo, se endurecieron con el tiempo. Para cuando escribió su opinión en Dred Scott Calificó la oposición a la esclavitud como "agresión del norte", una frase popular entre los sureños. Evidentemente, esperaba que una decisión de la Corte Suprema que declarara inconstitucionales las restricciones federales a la esclavitud en los territorios pondría el tema más allá del ámbito del debate político. Al final resultó que estaba equivocado, ya que su decisión solo sirvió para galvanizar a la oposición norteña a la esclavitud mientras dividía al Partido Demócrata en líneas seccionales.

Muchos abolicionistas, y algunos partidarios de la esclavitud, creían que Taney estaba preparada para gobernar que los estados tampoco tenían poder para prohibir a los esclavistas llevar sus propiedades a estados libres y que las leyes estatales que preveían la emancipación de esclavos traídos a su territorio eran igualmente inconstitucionales. . Un caso, Lemmon v. Nueva York, que presentaba que el problema estaba llegando lentamente a la Corte Suprema en los años posteriores a la Dred Scott decisión. El estallido de la Guerra Civil estadounidense le negó a Taney esa oportunidad, ya que la Commonwealth de Virginia se separó y ya no reconoció la autoridad de la Corte.

Taney continuó molestando a Lincoln durante los tres años que permaneció como Presidente de Justicia después del comienzo de la guerra. Después de que el presidente Lincoln suspendió la orden judicial de habeas corpus en partes de Maryland, Taney gobernó como juez de circuito en Ex parte Merryman (1861) que solo el Congreso tenía el poder de tomar esta acción. Algunos estudiosos argumentan que Lincoln hizo un intento fallido de arrestar al propio Taney en respuesta a su decisión de hábeas corpus, aunque la evidencia es escasa (la controversia sobre la orden de detención de Taney). Lincoln ignoró la orden de la corte y continuó arrestando prisioneros sin el privilegio de la orden judicial, aunque Merryman finalmente fue liberado sin cargos. Algunos republicanos radicales en el Congreso incluso consideraron iniciar cargos de juicio político contra Taney.

Taney murió durante los últimos meses de la Guerra Civil estadounidense, el mismo día en que su estado natal de Maryland abolió la esclavitud.

Jefe de justicia Taney

Legado

Taney siguió siendo una figura controvertida, incluso cuando era simplemente una figura estatuaria, después de su muerte. En 1865, el Congreso rechazó la propuesta de encargar un busto de Taney para que se exhibiera con los de los cuatro jueces principales que lo precedieron. Como dijo el senador Charles Sumner de Massachusetts:

Digo lo que no se puede negar cuando declaro que la opinión del Presidente del Tribunal Supremo en el caso de Dred Scott fue más abominable que cualquier otra cosa de ese tipo en la historia de los tribunales. La bajeza judicial alcanzó su punto más bajo en esa ocasión. No has olvidado esa terrible decisión donde el juicio más injusto fue sostenido por una falsificación de la historia. Por supuesto, la Constitución de los Estados Unidos y todos los principios de la Libertad fueron falsificados, pero la verdad histórica también fue falsificada ...

Sumner había exhibido durante mucho tiempo una aversión extrema y amarga hacia el difunto Presidente del Tribunal Supremo. Al escuchar la noticia de la muerte de Taney

El juez Benjamin Robbins Curtis, autor del disenso sobre Dred Scott mantuvo a su antiguo colega en alta estima a pesar de sus diferencias en ese caso. Escribiendo en sus propias memorias, Curtis describió a Taney:

De hecho, fue un gran magistrado y un hombre de singular pureza de vida y carácter. Que haya habido un error en una carrera judicial tanto tiempo, tan exaltado y tan útil es solo una prueba de la imperfección de nuestra naturaleza. La reputación del presidente del Tribunal Supremo, Taney, puede permitirse el lujo de saber todo lo que hizo y dejar un gran fondo de honor y elogios para ilustrar su nombre. Si nunca había hecho nada más alto, heroico e importante, su noble reivindicación del recurso de hábeas corpus, y de la dignidad y autoridad de su cargo, contra un impetuoso ministro de Estado, que, en el orgullo de un El poder ejecutivo imaginado, se acercó a la comisión de un gran crimen, exigirá la admiración y la gratitud de todo amante de la libertad constitucional, mientras nuestras instituciones perduren.

Los estudiosos jurídicos modernos han tendido a coincidir con el juez Curtis que, a pesar de Dred Scott decisión y el furor que la rodeaba, que siempre se unirá a su nombre, Taney fue un jurista sobresaliente y un administrador judicial competente.

Es importante tener en cuenta que Taney liberó a sus esclavos antes de la decisión de Dred Scott, y se opuso personalmente a la institución de la esclavitud.

El condado de Taney, Missouri, se nombra en su honor. Hay una estatua del juez Taney exhibida prominentemente en los terrenos de la Casa del Estado de Maryland.2

El cortador de la Guardia Costera de EE. UU. Taney un famoso barco de la Segunda Guerra Mundial, lleva el nombre de Roger B. Taney.

Notas

  1. ↑ Tom Burnam, Diccionario de desinformación (Nueva York: Thomas Y. Crowell, 1975), 257-58.
  2. ^ Archivos del estado de Maryland, Roger Brooke Taney. Consultado el 12 de diciembre de 2007.

Referencias

  • Burnam, Tom. Diccionario de desinformación. Nueva York: Thomas Y. Crowell, 1975 ISBN 9780690001471
  • Dickinson College. Roger Brooke Taney, clase de 1795. Consultado el 22 de octubre de 2007.
  • Lewis, Walker. Sin miedo ni favor: una biografía del presidente del Tribunal Supremo Roger Brooke Taney. Boston: Houghton Mifflin, 1965.
  • Archivos del estado de Maryland. Roger Brooke Taney. Consultado el 12 de diciembre de 2007.

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