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Emperador Taizong de Tang

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Emperador Taizong de Tang (Chino: 唐太宗; pinyin: táng tàizōng, 23 de enero de 599 - 10 de julio de 649), nombre personal Lǐ Shìmín (Chino: 李世民), fue el segundo emperador de la dinastía Tang de China, gobernando desde 626 hasta 649. Desde que alentó a su padre, Li Yuan (emperador Gaozu) a levantarse contra el gobierno de la dinastía Sui en Taiyuan en 617 y posteriormente derrotó a varios de sus rivales más importantes, incluidos Xue Rengao el Emperador de Qin, Liu Wuzhou el Dingyang Khan, Wang Shichong el Emperador de Zheng y Dou Jiande el Príncipe de Xia, fue considerado ceremonialmente como cofundador de la dinastía junto con el Emperador Gaozu,2 Este estado fue confirmado por el emperador fundador del emperador del sur de Tang, Liezu (Li Bian), quien trató a los emperadores Gaozu y Taizong, así como a su padre adoptivo Xu Wen, todos como fundadores de su estado.3

Tang se convirtió en el poder dominante en el este de Asia en 630, cuando el emperador Taizong envió a su general Li Jing contra los Tujue del Este, derrotando y capturando a su Jiali Khan Ashina Duobi y destruyendo el poder de los Tujue del Este. El emperador Taizong posteriormente tomó el título de "Khan celestial" (天 可汗). Durante el resto de la historia china, el reinado del emperador Taizong fue considerado como el modelo ejemplar contra el cual se midieron todos los demás emperadores, y su "Reinado de Zhen'guan" (貞觀 之 治) fue considerado una de las edades de oro de la historia china y se convirtió en estudio requerido para futuros príncipes de la corona. Durante su reinado, Tang China floreció económica y militarmente. El emperador Taizong fue admirado por rodearse de administradores capaces, incluidos los cancilleres Fang Xuanling, Du Ruhui y Wei Zheng, y por escuchar sus consejos y recibir sus críticas. La emperatriz Zhangsun, la esposa del emperador Taizong, también lo apoyó y sirvió como un asistente capaz.4 El mayor elogio que se le dio a uno de sus sucesores más respetados, el emperador Xuānzong, fue el epíteto "Little Taizong" (小 太宗).5

Fondo

Li Shimin nació en 599 en Wugong (武功, en la moderna Xianyang, Shaanxi). Su padre, Li Yuan, duque de Tang, era general de la dinastía Sui y sobrino, por matrimonio, del emperador fundador de Sui, el emperador Wen. La abuela de Li Shimin, la duquesa Dugu, era hermana de la emperatriz Dugu Qieluo; ambas eran hijas de Dugu Xin (獨孤 信), un general importante durante la dinastía que precedió a Sui, Zhou del Norte. La madre de Li Shimin, la duquesa Dou, era hija de Dou Yi (竇 毅), el duque de Shenwu, y su esposa, la princesa Xiangyang del norte de Zhou. La duquesa Dou dio a luz a Li Yuan cuatro hijos, Li Jiancheng (un hermano mayor de Li Shimin), y dos hermanos menores, Li Xuanba (李玄 霸, murieron en 614) y Li Yuanji; y al menos una hija, la princesa Pingyang. Li Yuan nombró a Li Shimin "Shimin" como una forma abreviada de la frase "salvar la tierra y pacificar a la gente" (濟世 安民, jishi anmin) Al parecer, Li Shimin mostró talento al principio de su vida, y en 613, el oficial Gao Shilian, impresionado con su habilidad, le dio una sobrina (la más tarde Emperatriz Zhangsun) en matrimonio; él tenía 14 años y ella 12.

En 615, cuando el hijo del emperador Wen y sucesor del Emperador Yang fue emboscado por las fuerzas orientales de Tujue en Yanmen (雁門, en la moderna Xinzhou, Shanxi), se hizo un llamado general para que los hombres se unan al ejército para ayudar a rescatar al emperador. Li Shimin respondió a esa llamada y sirvió bajo el mando del general Yun Dingxing (雲 定 興), aparentemente con distinción. En 616, cuando Li Yuan fue puesto a cargo de la importante ciudad de Taiyuan (太原, en el moderno Taiyuan, Shanxi), llevó a Li Shimin allí con él, dejando al menos otros tres hijos, Li Jiancheng, Li Yuanji y Li Zhiyun. (李智雲, por la concubina de Li Yuan, Lady Wan), en su hogar ancestral en Hedong (河東, en la moderna Yuncheng, Shanxi).

Participación en la rebelión contra la regla Sui

Plantilla: Transición Sui-Tang

El emperador Yang pronto quedó insatisfecho con Li Yuan y Wang Rengong (王仁恭), el gobernador de la Comandancia Mayi (馬邑, más o menos moderna Shuozhou, Shanxi), porque no pudieron detener las incursiones de los Tujue del Este y frenar la creciente fuerza de rebeldes agrarios. Los Tujue orientales apoyaron a Liu Wuzhou, el Dingyang Khan, quien pronto se levantó contra Wang, lo mató y capturó el palacio secundario del emperador Yang cerca de Taiyuan. En ese momento había profecías en todo el imperio de que el próximo emperador se llamaría "Li", y el Emperador Yang había matado a otro funcionario llamado Li Hun (李 渾) y su clan por sus temores de que su sobrino Li Min (李敏, el yerno de la hermana del emperador Yang, Yang Lihua, la princesa Leping) podría sucederlo. Li Yuan tuvo miedo de que él y su familia también pudieran ser ejecutados, y comenzó a considerar rebelarse contra el Emperador.

No sabía que su hijo Li Shimin también había estado planeando en secreto una rebelión con los socios de Li Yuan, Pei Ji y Liu Wenjing. Li Shimin envió a Pei para informar a Li Yuan de sus planes, y para advertirle a Li Yuan que si se revelaba que Li Yuan se había asociado con algunas de las damas del Emperador Yang que esperaban en el Palacio Jinyang secundario (晉陽 宮), que estaba bajo el mando de Pei supervisión, todos ellos serían sacrificados. Li Yuan acordó unirse a ellos. Después de convocar secretamente a Li Jiancheng y Li Yuanji de Hedong, y su yerno Chai Shao (柴紹) de la capital Chang'an, declaró una rebelión, con el pretexto de apoyar al nieto del Emperador Yang Yang You, el Príncipe de Dai, quien estaba nominalmente a cargo en Chang'an, con el emperador Yang en Jiangdu (江都, en la moderna Yangzhou, Jiangsu), como emperador. Nombró a los principales generales de Li Jiancheng y Li Shimin y avanzó hacia el suroeste, hacia Chang'an. Li Yuan también creó a Li Shimin, el duque de Dunhuang.

Cuando Li Yuan llegó cerca de Hedong, su ejército se vio empantanado por el clima. El suministro de alimentos se estaba agotando, y había rumores de que Eastern Tujue y Liu Wuzhou estaban a punto de atacar a Taiyuan. Li Yuan inicialmente ordenó una retirada, pero ante la insistencia de Li Jiancheng y Li Shimin, continuó avanzando. Después de derrotar a las fuerzas de Sui en Huoyi (霍 邑, también en el moderno Yuncheng), Li Yuan dejó un pequeño contingente para vigilar a Hedong y avanzó a través del río Amarillo hacia Guanzhong (la región de Chang'an). Envió a Li Jiancheng para capturar el territorio alrededor de la región de Tong Pass, para evitar que las fuerzas Sui en Luoyang refuercen a Chang'an, y Li Shimin al norte del río Wei para capturar el territorio allí, mientras dirigía sus propias fuerzas a Chang'an. Mientras tanto, la hermana de Li Shimin (esposa de Chai Shao) también se había levantado en rebelión en apoyo de él, reunió un ejército considerable y capturó algunas ciudades. Ella unió fuerzas con Li Shimin y su esposo, Chai Shao. Li Yuan volvió a consolidar sus fuerzas y puso a Chang'an bajo asedio. En el invierno de 617, capturó a Chang'an y colocó a Yang You en el trono como el emperador Gong de Sui. Él mismo se hizo regente (con el título de gran canciller) y creó el Príncipe de Tang. Creó a Li Shimin, el duque de Qin.

El control de Li Yuan sobre la región de Chang'an fue impugnado casi de inmediato por el gobernante rebelde Xue Ju, el emperador de Qin, que envió a su hijo Xue Rengao hacia Chang'an. Li Shimin fue enviado a resistir a Xue Rengao y lo derrotó en Fufeng (扶風, en Baoji moderno, Shaanxi). Xue Ju consideró rendirse a Li Yuan, pero su estratega Hao Yuan (郝 瑗) lo disuadió de hacerlo.

La mayor parte del territorio Sui no reconoció al Emperador Gong y continuó considerando al Emperador Yang como el soberano, no como un emperador retirado. En la primavera de 618, la capital oriental de Sui, Luoyang, donde los funcionarios a cargo no reconocían la autoridad de Li Yuan, fue atacada por el gobernante rebelde Li Mi, el duque de Wei. Li Yuan envió a Li Jiancheng y Li Shimin a Luoyang, aparentemente para ayudar a las fuerzas Sui en Luoyang, pero con la intención de descubrir si Luoyang podría someterse a él. Los funcionarios de Luoyang rechazaron su intento de acercamiento, y Li Jiancheng y Li Shimin, que no querían luchar por el control de Luoyang, se retiraron. Posteriormente, Li Yuan cambió el título de Li Shimin a Duque de Zhao.

En el verano de 618, llegaron noticias a Chang'an de que el emperador Yang había sido asesinado en Jiangdu en un golpe de estado dirigido por el general Yuwen Huaji. Li Yuan hizo que el emperador Gong le cediera el trono, estableciendo la dinastía Tang y declarándose emperador Gaozu. Creó al Príncipe Heredero Li Jiancheng, pero convirtió a Li Shimin en el Príncipe de Qin, y también lo nombró. Shangshu Ling (尚書 令), el jefe de la oficina ejecutiva del gobierno (尚書 省, Shangshu Sheng), una publicación similar a la de un canciller. Al mismo tiempo, Li Shimin continuó sirviendo como general mayor.

Durante el reinado del emperador Gaozu

La campaña para reunificar el imperio.

Xue Ju atacó la prefectura de Jing (涇 州, aproximadamente moderna Pingliang, Gansu) y el emperador Gaozu envió a Li Shimin para resistirlo. Li Shimin estableció sus defensas y se negó a enfrentarse a Xue, con la intención de desgastar a las fuerzas de Xue Ju. Sin embargo, Li Shimin se enfermó de malaria y dejó que sus asistentes Liu Wenjing y Yin Kaishan (殷 開山) tomaran el mando, ordenándoles que no se involucraran con Xue Ju. Liu y Yin no tomaron en serio la amenaza de Xue Ju, y Xue Ju los tendió una emboscada en Qianshui Plain (淺水 原, en el moderno Xianyang), aplastando a las fuerzas Tang y matando a más de la mitad de las tropas. Li Shimin se vio obligado a retirarse a Chang'an, y Liu y Yin fueron retirados de sus puestos. Esta fue la única derrota de Li Shimin documentada en registros históricos hasta la campaña de Goguryeo de 645.

El victorioso Xue Ju estaba preparado para lanzar un asalto a Chang'an, por consejo de Hao Yuan, pero murió repentinamente de una enfermedad en el otoño de 618 y fue sucedido por Xue Rengao. El emperador Gaozu luego envió a Li Shimin contra Xue Rengao. Tres meses después de que Xue Rengao tomara el trono, después de una feroz batalla entre Li Shimin y el mayor general de Xue Rengao, Zong Luohou (宗 羅睺), las fuerzas de Zong fueron aplastadas. Xue Rengao se retiró a la ciudad de Gaozhi (高 墌, en Xianyang moderno), y sus soldados comenzaron a rendirse en masa a Li Shimin. Xue Rengao se vio obligado a rendirse, y Li Shimin lo hizo entregar a Chang'an, donde fue ejecutado. Alrededor del Año Nuevo en 619, el emperador Gaozu hizo a Li Shimin Taiwei (太尉, una de las Tres Excelencias) y lo puso a cargo de las operaciones Tang al este del Paso Tong.

En la primavera de 619, Liu Wuzhou lanzó una gran ofensiva contra Tang. Capturó a Taiyuan en el verano de 619, obligando a Li Yuanji, que había estado a cargo allí, a huir, y luego continuó su ofensiva hacia el sur. El emperador Gaozu envió a Pei Ji contra él, pero para el invierno de 619, Liu había aplastado a las fuerzas de Pei y se había apoderado de casi todo el Shanxi moderno. El emperador Gaozu consideró abandonar la región por completo. Li Shimin ofreció liderar un ejército contra Liu, y el emperador Gaozu estuvo de acuerdo y lo encargó con un ejército. Li Shimin cruzó el río Amarillo y se acercó al mayor general de Liu, Song Jin'gang (宋金剛), pero no se enfrentó a él, eligiendo tratar de desgastar a Song. Hizo que sus subordinados Yin Kaishan y Qin Shubao contrataran a los otros generales de Dingyang, Yuchi Jingde y Xun Xiang (尋 相) en compromisos de nivel relativamente bajo. Finalmente, en la primavera de 620, cuando Liu y Song se quedaron sin suministros de alimentos, se retiraron y Li Shimin los persiguió, lo que le dio a Song una gran derrota. Yuchi y Xun se rindieron, y Li Shimin persiguió a Liu y Song hasta que huyeron al este de Tujue. Todo el territorio de Dingyang cayó en manos de Tang.

En el verano de 620, el emperador Gaozu nuevamente encargó a Li Shimin contra un enemigo importante, el ex general Sui Wang Shichong, quien había hecho que el último emperador de Sui, el nieto del emperador Yang Yang Tong, le cediera el trono en 619, estableciendo un nuevo estado de Zheng como su emperador. Cuando Li Shimin llegó a la capital de Zheng, Luoyang, Wang le ofreció la paz, pero Li Shimin lo rechazó y puso a Luoyang bajo asedio, mientras que sus subordinados tomaron las ciudades de Zheng una por una. En el invierno de 620, la mayor parte del territorio de Zheng, a excepción de Luoyang y Xiangyang (襄陽, en el moderno Xiangfan, Hubei), defendido por el sobrino de Wang Shichong, Wang Honglie (王弘烈), se había sometido a Tang. Wang buscó la ayuda de Dou Jiande, el Príncipe de Xia, quien controlaba la mayoría de los Hebei modernos. Dou, razonando que si Tang pudiera destruir a Zheng, su propio estado Xia estaría amenazado, estuvo de acuerdo. Envió a un funcionario, Li Dashi, para tratar de persuadir a Li Shimin para que se retirara, pero Li Shimin detuvo a Li Dashi y no respondió. Li Shimin eligió a unos 1000 soldados de élite, vestidos con uniforme negro y armadura negra, comandados por él mismo, para servir como tropas avanzadas de avanzada, con Qin, Cheng Zhijie (程 知 節), Yuchi y Zhai Zhangsun (翟 長孫) como sus asistentes.

Batalla de hulao

En la primavera de 621, Luoyang estaba en una situación desesperada y las fuerzas de Xia aún no habían llegado. Las defensas de Luoyang, ayudadas por poderosos arcos y catapultas, habían causado graves bajas a las tropas Tang. El emperador Gaozu, al enterarse de que Dou había decidido acudir en ayuda de Wang, ordenó a Li Shimin que se retirara, pero Li Shimin envió a su secretario Feng Deyi a Chang'an para explicarle al emperador Gaozu que si se retiraba, Wang se recuperaría y volvería a ser un gran amenaza en el futuro. El emperador Gaozu estuvo de acuerdo y permitió que Li Shimin continuara el asedio de Luoyang. Cuando llegaron las tropas de avanzada de Xia, Li Shimin los sorprendió y los derrotó, y luego le envió a Dou una carta sugiriéndole que se retirara. Dou se negó y, contra el consejo de su esposa, la emperatriz Cao y el secretario general Ling Jing (凌 敬) de que debería atacar las prefecturas de Tang en el moderno sur de Shanxi, marchó hacia Luoyang.

Anticipándose a la maniobra de Dou, Li Shimin dejó un pequeño destacamento, comandado por Li Yuanji, en Luoyang, mientras marchaba hacia el este, tomando posiciones en el paso estratégico de Hulao. Cuando los ejércitos se enfrentaron a Hulao, Li Shimin derrotó a Dou y lo capturó. Llevó a Dou de regreso a Luoyang y se lo mostró a Wang Shichong. Wang, temeroso, consideró abandonar a Luoyang y huir hacia el sur a Xiangyang, pero sus generales le recordaron que Dou había sido su única esperanza y se rindió. Las fuerzas de Xia, después de huir inicialmente a la capital de Xia en la prefectura de Ming (洺 州, en el moderno Handan, Hebei), también se rindieron. El territorio de Zheng y Xia estaba ahora bajo el control de Tang. Li Shimin regresó a Chang'an en una gran procesión de victoria y, como recompensa, el emperador Gaozu le otorgó a él y a Li Yuanji tres mentas para que pudieran acuñar dinero. También le otorgó a Li Shimin el título especial de "Gran General de Estrategias Celestiales" (天 策 上將, Tiance Shangjiang) Mientras tanto, el personal de generales y estrategas de Li Shimin estaba siendo complementado con varios hombres literarios.

El antiguo territorio de Xia no permaneció en manos de Tang por mucho tiempo, ya que en el invierno de 621, el general de Xia Liu Heita se levantó contra el gobierno de Tang, reclamando vengar a Dou, a quien el emperador Gaozu había ejecutado en Chang'an. Liu se alió con Xu Yuanlang, un ex general rebelde agrario que estaba nominalmente bajo Wang Shichong y que se había sometido a Tang después de la derrota de Wang. Liu le dio sucesivas derrotas al primo del emperador Gaozu, Li Shentong (李 神通), el Príncipe de Huai'an, Li Xiaochang (李孝 常), el Príncipe de Yi'an y Li Shiji. El emperador Gaozu envió a Li Shimin y Li Yuanji contra Liu. En 622, después de algunas batallas indecisas con Liu, que para entonces se había apoderado de casi todo el antiguo territorio de Xia y reclamó el título de Príncipe de Handong, Li Shimin derrotó a Liu inundando su ejército con agua del río Ming (洺 水, fluyendo cerca de la prefectura de Ming), y Liu huyó al este de Tujue. Li Shimin luego se dirigió hacia el este y atacó a Xu, derrotándolo. Después de dejar a Li Shiji, Li Shentong y Ren Gui (任 瓌) para continuar el ataque contra Xu, Li Shimin regresó a Chang'an.

La lucha contra Li Jiancheng y Li Yuanji

Se produjo una intensa rivalidad entre Li Shimin y su hermano mayor, Li Jiancheng, quien había sido creado Príncipe Heredero en 618, según los informes, después de que el Emperador Gaozu ofreciera el puesto a Li Shimin como recompensa por sus contribuciones. Los logros de Li Shimin hicieron que la gente especulara que podría desplazar a Li Jiancheng como Príncipe Heredero, y Li Jiancheng, un general consumado, fue eclipsado por su hermano menor. La corte se dividió en una facción que favorecía al Príncipe Heredero y una facción que favorecía al Príncipe de Qin. La rivalidad causó problemas particulares dentro de la capital, porque los comandos del Príncipe Heredero, el Príncipe de Qin y el Príncipe de Qi (Li Yuanji) se consideraban que tenían la misma fuerza que los edictos del emperador, y los funcionarios tenían que cumplir órdenes contradictorias. , generalmente actuando sobre los que llegaron primero. Li Shimin tenía un equipo de hombres talentosos, pero Li Jiancheng fue apoyado por Li Yuanji, así como por las concubinas del emperador Gaozu, que tenían mejores relaciones con Li Jiancheng y Li Yuanji que con Li Shimin.

A fines de 622, cuando Liu Heita regresó al antiguo dominio de Xia después de recibir ayuda del este de Tujue, derrotando y matando al primo de Li Shimin, Li Daoxuan (李道玄), el Príncipe de Huaiyang, recuperó nuevamente la mayor parte del antiguo territorio de Xia. Los miembros del personal de Li Jiancheng, Wang Gui y Wei Zheng, sugirieron que Li Jiancheng necesitaba mejorar su propia reputación en la batalla, por lo que Li Jiancheng se ofreció como voluntario para marchar contra Liu. El emperador Gaozu envió a Li Jiancheng, asistido por Li Yuanji, para atacar a Liu. Li Jiancheng derrotó a Liu alrededor del Año Nuevo en 623, y Liu fue traicionado por su propio oficial Zhuge Dewei (諸 葛德威) y entregado a Li Jiancheng. Li Jiancheng mató a Liu y regresó a Chang'an triunfante. Esta victoria unió a China más o menos bajo el dominio Tang.

Durante los años siguientes, la rivalidad entre Li Jiancheng y Li Shimin se intensificó, aunque ambos sirvieron como generales cuando Tujue Oriental hizo incursiones. En 623, cuando el general Fu Gongshi se rebeló contra Danyang (丹楊, en la moderna Nanjing, Jiangsu), el emperador Gaozu le encargó brevemente a Li Shimin que atacara a Fu, pero pronto canceló la orden y envió al primo de Li Shimin, Li Xiaogong, el Comandante del Príncipe de Zhao. en su lugar

En 624, cuando se descubrió que Li Jiancheng, contra las regulaciones, intentó agregar soldados a su cuerpo de guardia, el emperador Gaozu estaba tan enojado que puso a Li Jiancheng bajo arresto. Con miedo, el comandante de la guardia de Li Jiancheng, Yang Wen'gan (楊文 幹) se rebeló. El emperador Gaozu envió a Li Shimin contra Yang, ofreciéndole que fuera el Príncipe Heredero a su regreso. Sin embargo, después de que Li Shimin se fue, Feng Deyi (ahora canciller), Li Yuanji y las concubinas hablaron en nombre de Li Jiancheng, y después de que Li Shimin regresó, el emperador Gaozu no destituyó a Li Jiancheng. En cambio, culpó de la discordia entre él y Li Shimin a los miembros del personal de Li Jiancheng, Wang Gui y Wei Ting (韋 挺) y al miembro del personal de Li Shimin, Du Yan, exiliándolos a la prefectura de Xi (巂 州, la prefectura autónoma de Liangshan Yi, aproximadamente moderna, Sichuan )

Más tarde ese año, el emperador Gaozu, preocupado por las repetidas incursiones de Tujue del Este, consideró seriamente quemar Chang'an al suelo y trasladar la capital a Fancheng (樊城, también en el moderno Xiangfan), una sugerencia de que Li Jiancheng, Li Yuanji y Pei Ji de acuerdo con. Sin embargo, Li Shimin se opuso al plan y no se llevó a cabo. Mientras tanto, Li Shimin estaba enviando a sus confidentes a Luoyang para aumentar el control personal del ejército allí. Después de un incidente en el que Li Shimin sufrió un caso grave de intoxicación alimentaria después de festejar en el palacio de Li Jiancheng, un evento que tanto el Emperador Gaozu como Li Shimin aparentemente interpretaron como un intento de asesinato, el Emperador Gaozu consideró enviar a Li Shimin para proteger a Luoyang para evitar más conflictos. . Li Jiancheng y Li Yuanji se opusieron a este plan porque creían que solo le daría a Li Shimin la oportunidad de desarrollar su influencia personal en Luoyang, por lo que el emperador Gaozu no lo llevó a cabo.

La rivalidad continuó. Según los relatos históricos tradicionales, en un incidente, cuando Li Shimin visitó la mansión de Li Yuanji, Li Yuanji quería asesinarlo, pero Li Jiancheng, que no pudo resolver matar a un hermano, detuvo el complot. Hubo otro incidente en el que Li Jiancheng deliberadamente hizo que Li Shimin montara un caballo que era conocido por lanzar a sus jinetes, lo que provocó que se cayera varias veces.

Hacia 626, Li Shimin tenía miedo de que Li Jiancheng lo matara. Los miembros de su personal, Fang Xuanling, Du Ruhui y Zhangsun Wuji alentaron repetidamente a Li Shimin a atacar a Li Jiancheng y Li Yuanji primero, mientras que Wei Zheng fue alentado a Li Jiancheng a atacar a Li Shimin primero. Li Jiancheng persuadió al emperador Gaozu para que eliminara a Fang y Du, así como a los oficiales de guardia de confianza de Li Shimin, Yuchi Jingde y Cheng Zhijie, del personal de Li Shimin. Zhangsun, que permaneció en el personal de Li Shimin, continuó tratando de persuadir a Li Shimin para que atacara primero.

En el verano de 626, Eastern Tujue estaba haciendo otro ataque. A sugerencia de Li Jiancheng, el Emperador Gaozu, en lugar de enviar a Li Shimin a resistir a Tujue Oriental como había planeado, decidió enviar a Li Yuanji. Li Yuanji recibió el mando de gran parte del ejército anteriormente bajo el control de Li Shimin, lo que molestó aún más a Li Shimin, quien creía que con el ejército bajo el control de Li Yuanji, sería incapaz de resistir un ataque. Li Shimin hizo que Yuchi convocara en secreto a Fang y Du a su mansión. Una noche, presentó una acusación al emperador Gaozu de que Li Jiancheng y Li Yuanji estaban cometiendo adulterio con las concubinas del emperador Gaozu. En respuesta, el emperador Gaozu emitió convocatorias a Li Jiancheng y Li Yuanji para venir a su palacio a la mañana siguiente, donde los altos funcionarios Pei Ji, Xiao Yu y Chen Shuda se reunirían para examinar las acusaciones de Li Shimin. Cuando Li Jiancheng y Li Yuanji se acercaron a la puerta central que conduce al palacio del Emperador Gaozu, la Puerta Xuanwu (玄武門), Li Shimin los emboscó. Él personalmente disparó una flecha que mató a Li Jiancheng. Yuchi mató a Li Yuanji. Las fuerzas de Li Shimin entraron al palacio e intimidaron al emperador Gaozu para que creara al príncipe heredero Li Shimin. Los hijos de Li Jiancheng y Li Yuanji fueron asesinados, y Li Shimin tomó a la esposa de Li Yuanji, la Princesa Yang, como concubina. Dos meses después, el emperador Gaozu cedió el trono a Li Shimin como emperador Taizong.

Reinado temprano

Una pintura mural del Emperador Taizong (ubicada en la parte inferior, centro) datada en 642 E.C., ubicada en la Cueva 220, Dunhuang, provincia de Gansu.

Una de las primeras acciones que el emperador Taizong llevó a cabo como emperador fue liberar a varias damas que esperaban del palacio y regresarlas a sus hogares, para que pudieran casarse. Creó a su esposa, la princesa Zhangsun, como emperatriz, y a su hijo mayor, Li Chengqian, como príncipe heredero.

El emperador Taizong enfrentó una crisis casi de inmediato, ya que Jiali Khan Ashina Duobi, de Eastern Tujue, junto con su sobrino el subordinado Tuli Khan Ashina Shibobi (阿 史 那 什 鉢 苾), lanzaron una gran incursión hacia Chang'an. Apenas 19 días después de que el emperador Taizong asumiera el trono, los dos khans estaban al otro lado del río Wei desde Chang'an. El emperador Taizong, acompañado por Gao Shilian y Fang Xuanling, se vio obligado a encontrarse con Ashina Duobi al otro lado del río y negociar personalmente los términos de paz, incluidos los tributos al este de Tujue, antes de que Ashina Duobi se retirara.

A fines de 626, el emperador Taizong clasificó a los contribuyentes al gobierno Tang y les otorgó títulos y feudos, nombrando entre los primeros contribuyentes Zhangsun Wuji, Fang, Du Ruhui, Yuchi Jingde y Hou Junji. Cuando Li Shentong, su tío lejano, se opuso a ser clasificado entre Fang y Du, el Emperador Taizong explicó personalmente cómo las estrategias de Fang y Du le habían permitido tener éxito. Este ejemplo apaciguó a los demás que se oponían a que se les asignaran rangos inferiores. El emperador Taizong también enterró a Li Jiancheng y Li Yuanji con los honores debidos a los príncipes imperiales e hizo que sus miembros del personal asistieran a las procesiones fúnebres.

Taizong comenzó a reorganizar el gobierno, despidiendo a los asesores de confianza de su padre, Xiao Yu y Chen Shuda, y convirtiendo a sus propios consejeros de confianza en cancilleres. Xiao pronto fue restaurado como canciller, pero su carrera durante el reinado del emperador Taizong fue una de repetidos despidos y restauraciones. Sin embargo, también comenzó a prestar mucha atención a las presentaciones de los funcionarios y sus críticas a la gobernanza imperial, haciendo cambios donde vio la necesidad. También comenzó a confiar en Wei Zheng en particular, aceptando muchos consejos de Wei con respecto a su conducta personal. También estaba dispuesto a degradar a sus propios asesores de confianza, ya que degradó a Gao después de descubrir que Gao había retenido las presentaciones de su adjunto Wang Gui. Al ver al Emperador Yang de Sui como un ejemplo negativo, con frecuencia solicitó críticas, recompensando a los funcionarios, como Wei y Wang Gui, que estaban dispuestos a ofrecerlos.

En 627, el general Li Yi, Príncipe de Yan, un señor de la guerra Sui tardío que luego se sometió a Tang y se había asociado con Li Jiancheng, temiendo que el Emperador Taizong eventualmente tomara medidas contra él, se rebeló en la Prefectura de Bin (豳 州, en Xianyang moderno), pero fue rápidamente aplastado por el oficial Yang Ji (楊 岌) y asesinado en vuelo. Más tarde ese año, cuando el primo del emperador Gaozu, Li Youliang (李幼良), el príncipe de Changle, el comandante de la prefectura de Liang (涼州, Wuwei, Gansu) fue acusado de permitir que su personal oprimiera a la gente y comerciara con Qiang y El emperador Taizong, miembro de la tribu Xiongnu, envió al canciller Yuwen Shiji (hermano de Yuwen Huaji) a investigar. Temiendo por sus vidas, los miembros del personal de Li Youliang conspiraron para mantenerlo como rehén y rebelde. Cuando se descubrió esto, el emperador Taizong obligó a Li Youliang a suicidarse. A finales de año, Wang Junkuo (王君 廓), el comandante de You Prefecture (幽州, Beijing, más o menos moderno), también se rebeló, pero fue derrotado rápidamente y asesinado en fuga. Cuando hubo informes de que Feng Ang (馮 盎), un señor de la guerra en la moderna región de Guangdong, se estaba rebelando, el emperador Taizong, a sugerencia de Wei, envió mensajeros para apaciguar a Feng, y Feng se presentó.

También en 627, el emperador Taizong, al ver que había demasiadas prefecturas y condados, consolidó y fusionó muchas de ellas, y creó otro nivel de organización política local por encima de las prefecturas: el circuito (道, dao) -dividiendo su estado en diez circuitos.

En 628, Ashina Duobi y Ashina Shibobi tuvieron una pelea, y Ashina Shibobi se sometió al Emperador Taizong, al igual que los jefes de las tribus Khitan, que se habían sometido anteriormente a Eastern Tujue. Con el este de Tujue en crisis, Ashina Duobi ya no pudo proteger al último gobernante rebelde Sui que permaneció solo en contra de la presión Tang, Liang Shidu, el Emperador de Liang. En el verano de 628, con los generales Tang Chai Shao y Xue Wanjun (薛 萬 均) asediando la capital de Liang, Shuofang (朔方, en la moderna Yulin, Shaanxi), el primo de Liang Shidu, Liang Luoren (梁 洛 仁), mató a Liang Shidu y se rindió, finalmente uniendo a China . El vasallo del este de Tujue, Xueyantuo, se separó del debilitado Tujue del este y formó su propio kanato, y el emperador Taizong entró en una alianza con el líder de Xueyantuo, Yi'nan (夷 男), creando Yi'nan el Zhenzhupiqie Khan (真珠 毗 伽 可汗, o Zhenzhu Khan).

A finales de 629, creyendo que era el momento oportuno para un gran ataque en el este de Tujue, el emperador Taizong comisionó al general Li Jing con el mando general de un ejército de varios frentes, asistido por los generales Li Shiji, Chai y Xue Wanche (薛 萬 徹, Xue Wanjun's hermano), para atacar a Tujue del Este en múltiples puntos. El ejército tuvo éxito en sus ataques, obligando a Ashina Duobi a huir, y a fines de la primavera de 630, Ashina Duobi había sido capturada y los jefes de los Tujue del Este se habían sometido a Tang. El emperador Taizong salvó a Ashina Duobi, pero lo detuvo en Chang'an, mientras consideraba qué hacer con el pueblo oriental de Tujue. El canciller Wen Yanbo abogó por dejar al pueblo Tujue del Este dentro de las fronteras chinas para que sirviera como perímetro de defensa, y el canciller Wei abogó por dejarlos fuera de las fronteras. El emperador Taizong aceptó la sugerencia de Wen y estableció una serie de prefecturas para acomodar al pueblo Tujue del Este, aún dejándolos gobernados por sus jefes, sin crear un nuevo khan para gobernarlos.

En 631, el emperador Taizong estableció un esquema feudal, donde los contribuyentes a su reinado recibieron, además de sus puestos actuales, puestos adicionales como gobernadores de prefecturas, para pasar a sus descendientes. Sin embargo, este plan pronto se canceló debido a la fuerte oposición de sus asesores, particularmente de Zhangsun Wuji.

Después de la conquista del este de Tujue, los funcionarios del emperador Taizong solicitaron repetidamente que realizara sacrificios al cielo y a la tierra en el monte Tai. El emperador Taizong, aunque tentado por la propuesta, fue repetidamente disuadido de hacerlo por Wei, quien señaló que tal esfuerzo impondría grandes gastos y cargas laborales al pueblo, y abriría las fronteras de China a posibles ataques.

Reinado medio

Una pintura que retrata a Tang Taizong del pintor Yan Liben (c. 600-673).

En 634, el Emperador Taizong envió a trece funcionarios de alto nivel, incluidos Li Jing y Xiao Yu, para examinar los circuitos para ver si los funcionarios locales eran capaces, averiguar si la gente estaba sufriendo, consolar a los pobres y seleccionar personas capaces. para servir en el servicio civil. Li Jing inicialmente recomendó que Wei los acompañara en el examen, pero el Emperador Taizong declaró que Wei necesitaba quedarse para señalar sus fallas, y que no podía permitirse el lujo de alejar a Wei ni por un solo día.

Alrededor de este tiempo, los conflictos aumentaban entre Tang y Tuyuhun, cuyo Busabo Khan Murong Fuyun, siguiendo el consejo de su estratega, el Príncipe de Tianzhu, había estado atacando repetidamente las fronteras de las prefecturas de Tang. En un momento, Murong Fuyun buscó que una princesa Tang se casara con su hijo Murong Zunwang (慕容 尊王), pero las negociaciones matrimoniales se rompieron por la insistencia del emperador Taizong de que Murong Zunwang viniera a Chang'an para la boda. En el verano de 634, el emperador Taizong envió a los generales Duan Zhixuan y Fan Xing (樊 興) para liderar las fuerzas contra Tuyuhun, pero Duan, aunque no fue derrotado, no pudo obtener grandes ganancias contra las fuerzas altamente móviles de Tuyuhun, quienes evitaron la confrontación directa. Una vez que Duan se retiró, Tuyuhun reanudó las hostilidades. En el invierno de 634, el rey de Tufan Songtsän Gampo también hizo gestiones para casarse con una princesa Tang, y el emperador Taizong envió al emisario Feng Dexia (馮德 遐) a Tufan para negociar una alianza contra Tuyuhun. En el invierno de 634, encargó a Li Jing, asistido por los otros generales Hou Junji, Li Daozong, Li Daliang (李大亮), Li Daoyan (李道彥) y Gao Zengsheng (高 甑 生), para atacar a Tuyuhun. En 635, las fuerzas de Li Jing aplastaron a las fuerzas de Tuyuhun. Murong Fuyun fue asesinado por sus propios subordinados, y su hijo Murong Shun mató al Príncipe de Tianzhu y se rindió. El emperador Taizong creó a Murong Shun, el nuevo khan, y cuando fue asesinado poco después, hizo que el hijo de Murong Shun, Murong Nuohebo khan, ocupara su lugar.

También en 635, el emperador Gaozu murió, y el emperador Taizong hizo que Li Chengqian sirviera brevemente como regente mientras observaba un período de duelo. Cuando retomó su autoridad menos de dos meses después, continuó autorizando a Li Chengqian a pronunciarse sobre asuntos menores.

In the spring of 636, Emperor Taizong commissioned his brothers and sons as commandants and changed their titles in accordance with the commands that they received. He sent them to their posts with the exception of his son Li Tai, Prince of Wei, who by this point was beginning to be highly favored by him. He allowed Li Tai, who favored literature, to engage literary men as assistants. Rumors began to circulate that Emperor Taizong might let Li Tai displace Li Chengqian, his eldest son, who was beginning to lose favor.

In the fall of 636, Empress Zhangsun died. Emperor Taizong mourned her bitterly and personally wrote the text of her monument.

In the summer of 637, Emperor Taizong attempted to establish the feudal scheme that he had considered and abandoned in 631, creating 35 hereditary prefect posts. By 639, however, the system was again abandoned in the face of much opposition.

Sometime before 638, Emperor Taizong, disgusted with the traditional noble clans of Cui, Lu, Li, and Zheng and believing that they were abusing their highly honored names, commissioned Gao Shilian, Wei Ting, Linghu Defen (令狐德棻), and Cen Wenben to compile a work, later known as the Records of Clans (氏族志). It was intended to divide the clans into nine classes based on their past contributions, and good and bad deeds. Gao submitted an initial draft in which he ranked the branch of the Cui clan of the official Cui Min'gan (崔民幹) as the highest, a decision that Emperor Taizong rejected, pointing out that Gao was looking at tradition an

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