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Tanque (militar)

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Los soldados del 3er Regimiento de Caballería Blindada brindan cobertura a otras tropas con su tanque de batalla principal M1 Abrams en Biaj, Iraq.

UNA tanque es un vehículo blindado y rastreado diseñado para enfrentarse a los enemigos en la guerra de frente, usando fuego directo de un arma de gran calibre. La armadura pesada y un alto grado de movilidad le dan capacidad de supervivencia, mientras que las pistas le permiten cruzar terrenos irregulares y lisos a altas velocidades.

Utilizado por primera vez en la Primera Guerra Mundial para romper el estancamiento de las trincheras, los tanques y las tácticas para su uso, han sufrido muchas generaciones de cambios desde entonces. Asumieron gradualmente el papel que antes desempeñaba la caballería en el campo de batalla: flanquear posiciones opuestas con movimientos rápidos o penetrar las defensas mediante una concentración masiva. Cualquier movimiento puede ser seguido por una penetración profunda en las áreas traseras enemigas, nuevamente respaldado por su alta movilidad. Los tanques rara vez operan solos, se organizan en unidades blindadas, generalmente en fuerzas armadas combinadas. Sin dicho apoyo, los tanques, a pesar de su armadura y movilidad, son vulnerables a artillería antitanque especial, otros tanques, minas antitanque, infantería (a distancias cortas), así como aviones antitanque especializados como helicópteros de ataque o aire cercano. Aviones de apoyo.

Aunque los tanques son caros de operar y mantener, siguen siendo una de las armas más formidables y versátiles en el campo de batalla moderno, tanto por su capacidad de enfrentarse a otros objetivos terrestres (incluidas las fortificaciones) como por su valor de impacto contra la infantería. Sin embargo, a pesar de que se siguen desarrollando sistemas de armamento y armaduras costosos, muchas naciones han reconsiderado la necesidad de armamento tan pesado en un período caracterizado por una guerra no convencional.

Historia

Primera Guerra Mundial: los primeros tanques

Alemanes alrededor de un tanque británico Mark II capturado. Las pistas delanteras se elevan desde el suelo para subir obstáculos; Las armas principales están montadas lateralmente para mantener un centro de gravedad bajo.

El estancamiento en el frente occidental llevó al ejército británico a comenzar la investigación de un vehículo autopropulsado que pudiera cruzar trincheras, aplastar alambre de púas y ser impermeable al fuego de las ametralladoras. El primer señor del almirantazgo, Winston Churchill, patrocinó el Comité Landships, que creó el primer tanque prototipo exitoso, "Little Willie" en septiembre de 1915.

Inicialmente, en las fábricas que fabricaban los cascos de estos tanques de batalla, a los trabajadores se les daba la impresión de que estaban construyendo contenedores de agua con orugas para el ejército británico, manteniendo así en secreto la producción de un vehículo de combate. Los vehículos se denominaron coloquialmente como portadores de agua, luego se acortaron a "tanques". El nombre "tanque" se hizo oficial en diciembre de 1915.

El primer tanque en participar en la batalla fue D1, un tanque británico Mark I utilizado durante la Batalla de Flers-Courcellette (parte de la Batalla del Somme), el 15 de septiembre de 1916. Mientras ayudaba a la infantería británica a capturar a algunos alemanes trincheras, fue destruido por fuego amigo. Los franceses desarrollaron el Schneider CA1 trabajando con tractores de oruga Holt, y lo usaron por primera vez el 16 de abril de 1917. Mientras tanto, el primer uso exitoso de tanques en masa en combate ocurrió en la Batalla de Cambrai el 20 de noviembre de 1917. Los tanques también se usaron para Gran efecto en la Batalla de Amiens, cuando las fuerzas aliadas fueron capaces de romper la posición alemana arraigada debido al apoyo blindado.

Alemania desplegó un pequeño número de tanques durante la Primera Guerra Mundial, especialmente el A7V, de los cuales solo se produjeron unos veinte. La primera acción tanque contra tanque tuvo lugar el 24 de abril de 1918, en Villers-Bretonneux, Francia, cuando tres Mark IV británicos se encontraron con tres A7V alemanes. Las fuerzas alemanas inicialmente carecían de contramedidas, aunque descubrieron (accidentalmente) un sólido disparo antitanque y el uso de trincheras más anchas para limitar la movilidad de los tanques británicos. Sin embargo, las condiciones cambiantes del campo de batalla y la continua falta de fiabilidad obligaron a los tanques aliados a evolucionar a lo largo de la guerra, produciendo modelos como el muy largo Mark V, que podría sortear grandes obstáculos, especialmente trincheras anchas, más fácilmente que sus predecesores.

Los resultados iniciales con tanques fueron mixtos. Los problemas de confiabilidad significativos causaron un desgaste considerable en el combate, con hasta un tercio de ruptura debido a problemas mecánicos no relacionados con el fuego enemigo. El despliegue en pequeños "paquetes de centavos" también disminuyó su formidable valor táctico e impacto. El tipo de lanza Guerra relámpago-las tácticas se desarrollaron completamente solo en la Segunda Guerra Mundial, y aunque el tanque eventualmente dejaría obsoleta la guerra de trincheras, la Primera Guerra Mundial llegó a su fin antes de que esto sucediera por completo.

Durante la Primera Guerra Mundial, se produjeron dos tipos principales de tanques: el "tanque masculino", que es el vehículo común en el mundo de hoy; y el "tanque femenino", que contenía una serie de armas más pequeñas ubicadas alrededor del casco, en lugar de un solo arma grande. El tanque femenino fue diseñado principalmente como una plataforma anti-infantería para defender los tanques masculinos. Después de que terminó la Primera Guerra Mundial, este tipo de vehículo fue reemplazado en gran medida por los transportistas de infantería.

Años de entreguerras: avances en diseño y tácticas

Vickers E. polaco

Con el concepto de tanque ahora establecido, varias naciones diseñaron y construyeron tanques durante el período de entreguerras entre las dos guerras mundiales. Los diseños británicos fueron los más avanzados, debido en gran parte a su interés en una fuerza blindada durante la década de 1920. Francia y Alemania no se involucraron en un gran desarrollo durante los primeros años de entreguerras debido al estado de su economía y al Tratado de Versalles, respectivamente (todos los tanques alemanes habían sido destruidos como condición de rendición). Los Estados Unidos hicieron poco desarrollo durante este período porque la rama de Caballería era superior a la rama Blindada y logró absorber la mayor parte de los fondos destinados al desarrollo de tanques. Incluso George S. Patton, con experiencia en tanques durante la Primera Guerra Mundial, se transfirió de la rama blindada de regreso a la rama de Caballería durante este período (porque el Ejército de los EE. UU. Decidió no financiar un cuerpo de tanques).

A lo largo de este período, varias clases de tanques fueron comunes, la mayor parte de este desarrollo tuvo lugar en el Reino Unido. Los tanques ligeros, que normalmente pesaban diez toneladas o menos, se utilizaron principalmente para explorar y, en general, montaron un arma ligera que solo era útil contra otros tanques ligeros. Los tanques medianos, o tanques de crucero como se los conocía en el Reino Unido, eran algo más pesados ​​y se enfocaban en viajes de alta velocidad a larga distancia. Finalmente, los tanques pesados ​​o de infantería estaban fuertemente blindados y generalmente eran muy lentos. La idea general era usar tanques de infantería en estrecha colaboración con la infantería para lograr un avance, su armadura pesada les permitía sobrevivir a las armas antitanque enemigas. Una vez que esta fuerza combinada rompiera las líneas enemigas, se enviarían grupos de tanques de crucero a través de la brecha, operando muy por detrás de las líneas para atacar las líneas de suministro y las unidades de comando. Este doble golpe fue la filosofía básica de combate de las formaciones de tanques británicas, y fue adoptado por los alemanes como un componente principal del concepto de blitzkrieg. J.F.C. La doctrina de Fuller sobre la Primera Guerra Mundial fue la base del trabajo de todos los pioneros principales: Hobart en Gran Bretaña, Guderian en Alemania, Chaffee en los Estados Unidos, de Gaulle en Francia y Tukhachevsky en la URSS. Todos llegaron aproximadamente a las mismas conclusiones: la integración de Tukhachevsky de los buscadores de caminos aerotransportados podría decirse que es la más sofisticada; solo Alemania realmente pondría en práctica la teoría, y fueron sus tácticas superiores, no sus armas superiores, lo que haría a Blitzkrieg tan formidable.

Se pensó en el combate tanque contra tanque, pero el foco estaba en poderosas armas antitanque y armas similares, incluidos los vehículos antitanque dedicados. Esto logró su máxima expresión en los Estados Unidos, donde se esperaba que los tanques evitaran la armadura enemiga y permitieran que unidades dedicadas de destructores de tanques se ocuparan de ellos. Gran Bretaña tomó el mismo camino, y ambos produjeron tanques ligeros con la esperanza de que con velocidad, pudieran evitar ser golpeados, comparando tanques con patos. En la práctica, estos conceptos resultaron peligrosos. A medida que aumentaba el número de tanques en el campo de batalla, la posibilidad de reuniones creció hasta el punto en que todos los tanques tenían que ser también vehículos antitanque efectivos. Sin embargo, los tanques diseñados para hacer frente solo a otros tanques estaban relativamente indefensos frente a otras amenazas, y no eran adecuados para el papel de apoyo de infantería. La vulnerabilidad al fuego de tanques y antitanques llevó a un rápido blindaje y disparos de casi todos los diseños de tanques. La forma del tanque, previamente guiada únicamente por consideraciones de eliminación de obstáculos, ahora se convirtió en una compensación, con un perfil bajo deseable para el sigilo y la estabilidad.

Segunda Guerra Mundial: Guerra relámpago y brazos combinados

La Segunda Guerra Mundial vio una serie de avances en el diseño de tanques. Alemania, por ejemplo, inicialmente desplegó tanques ligeramente blindados y armados, como el Panzer I, que había sido diseñado solo para entrenamiento y era inferior, por ejemplo, a los tanques franceses en servicio al mismo tiempo. Les fue mal en el combate directo con tanques británicos y sufrieron severamente contra los T-34 soviéticos, que eran superiores en armadura, armamento y rendimiento a campo traviesa, mientras que tenían la misma velocidad. No obstante, estos tanques de movimiento rápido y otros vehículos blindados, utilizados de manera competente, demostraron ser un elemento crítico de la Blitzkrieg.

En este momento, la mayoría de los tanques estaban equipados con radios (todos estadounidenses y alemanes, algunos soviéticos; las radios británicas eran comunes, pero a menudo de diferente calidad), lo que mejoraba enormemente la dirección de las unidades. Anteriormente, los tanques habían sido vistos como armas de apoyo de infantería, y se vieron obligados a moverse al ritmo de la infantería, pero las nuevas doctrinas y estructuras de comando permitieron que se usaran solos o en cooperación con la infantería, en lugar de en un " papel de artillería en movimiento. Los requisitos estrechamente asociados fueron dar a la infantería y la logística la velocidad para mantenerse al día con un avance rápido, creando así la infantería mecanizada.

Al final de la guerra, todas las fuerzas habían aumentado dramáticamente la potencia de fuego y la armadura de sus tanques. Por ejemplo, el Panzer I tenía solo dos ametralladoras, y el Panzer IV, el diseño alemán "más pesado" de la primera guerra, llevaba un arma de baja velocidad de 75 mm y pesaba menos de veinte toneladas. Al final de la guerra, el tanque medio alemán estándar, el Panther, montó un poderoso cañón de 75 mm de alta velocidad y pesaba cuarenta y cinco toneladas métricas.

Otro avance importante en tiempos de guerra fue la introducción de sistemas de suspensión radicalmente mejorados. La calidad de la suspensión es el determinante principal del rendimiento de un tanque en todo el país, y los tanques con suspensión limitada sometieron a su tripulación a sacudidas masivas; Esto no solo limita la velocidad a la que puede viajar el tanque, sino que también evita disparar mientras se mueve. Los sistemas más nuevos como el Christie o la suspensión de la barra de torsión mejoraron drásticamente el rendimiento, permitiendo que la Pantera de la última guerra viajara a campo traviesa a velocidades que habrían sido difíciles de alcanzar para diseños anteriores en el pavimento.

El chasis del tanque se adaptó a una amplia gama de trabajos militares, incluidas tareas de limpieza de minas y de ingeniería de combate. Todas las grandes potencias combatientes también desarrollaron armas autopropulsadas especializadas: artillería, destructores de tanques y armas de asalto (vehículos blindados que portaban armas de gran calibre). Las armas de asalto alemanas y soviéticas, más simples y más baratas que los tanques, tenían las armas más pesadas en cualquier vehículo de la guerra, mientras que los destructores de tanques estadounidenses y británicos apenas se distinguían (excepto en la doctrina) de los tanques.

Las torretas, que anteriormente no eran una característica universal en los tanques, fueron reconocidas como la ubicación más eficiente del arma principal. Para atacar objetivos blindados, el tanque necesitaba un arma única y poderosa, a diferencia de algunos diseños anteriores a la guerra (como el T-35 soviético), que a menudo estaban equipados con múltiples torretas con armamento de bajo calibre, o montaban un arma más grande en un arma fija posición. La mayoría de los tanques retuvieron al menos una ametralladora de casco.

La guerra fría y más allá

Una compañía de tanques polaca equipada con tanques T-54.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el desarrollo del tanque continuó en gran medida como lo había hecho antes, con mejoras en las clases media y pesada. Los tanques ligeros ahora se limitaban a la función de reconocimiento, y en el uso de EE. UU., El apoyo aéreo también. Sin embargo, las limitaciones de peso del transporte aéreo hicieron casi imposible construir un tanque ligero práctico, y esta clase desapareció gradualmente con el tiempo.

Pero las semillas para una verdadera transformación ya se habían abierto camino en los diseños existentes. Una combinación de mejores suspensiones y motores muy mejorados permitió a los tanques medios de la última guerra superar a los pesados ​​de la primera guerra. Con solo un poco más de armadura y motores algo más grandes para compensar, los medios fueron repentinamente protegidos contra casi todas las armas antitanque, incluso aquellas montadas en tanques pesados, al mismo tiempo que tenían la movilidad de un tanque medio. Muchos consideran que el punto de inflexión es la Pantera, que se convirtió en la inspiración para casi todos los diseños de tanques occidentales de posguerra, aunque la Pantera no estaba a la altura de los estándares de protección de armamento y potencia de armas de la primera guerra fría.

Un tanque de posguerra muy exitoso fue el T-54 soviético, que comenzó a producir en 1947. Este sucesor del T-34 de la Segunda Guerra Mundial representó una evolución directa de los principios de diseño de tanques rusos, mejorando su bajo perfil, buena armadura, alta movilidad, y agregando una pistola de tanque de 100 mm.

Otro tanque nuevo era el centurión británico. Las marcas Centurion construidas a fines de la década de 1950, capaces de resistir los golpes del infame cañón alemán de 88 mm, finalmente fueron armadas con el mortal cañón Royal Ordnance L7 de 105 mm y podían alcanzar 56 km / h debido al excelente meteorito Rolls-Royce de 650 hp motor. El Centurion reemplazó todos los tanques de crucero medianos británicos y finalmente condujo a la desaparición de la clase de tanques de infantería pesada por completo, convirtiéndose en lo que los británicos llamaron el "Tanque Universal", que pronto se conocerá como el "tanque de batalla principal" en la mayoría de las fuerzas, abreviado MBT.

En respuesta a la amenaza de los misiles guiados antitanque (ATGM), el enfoque en el desarrollo cambió del grosor de la armadura a la tecnología de armadura. La tecnología de armas se mantuvo notablemente similar incluso a la tecnología de armas de la era de la Primera Guerra Mundial, con la mayoría de los tanques en servicio todavía cargándose manualmente, pero con grandes avances en la efectividad del proyectil.

Aunque los roles y rasgos básicos de los tanques se desarrollaron casi todos al final de la Primera Guerra Mundial, el desempeño de sus homólogos del siglo XXI había aumentado en un orden de magnitud. Habían sido refinados dramáticamente en respuesta a las amenazas y requisitos continuamente cambiantes, especialmente la amenaza de otros tanques. Las capacidades avanzadas de los tanques han sido equilibradas por el desarrollo de otros tanques y por el desarrollo continuo de armas antitanque.

Diseño

Los tres factores tradicionales que determinan la efectividad de un tanque son sus potencia de fuego, proteccion, y movilidad. La potencia de fuego es la capacidad de un tanque para identificar, atacar y destruir un objetivo. La protección es la capacidad del tanque para resistir ser detectado, atacado, deshabilitado o destruido por el fuego enemigo. La movilidad incluye movilidad táctica sobre diversos terrenos en el campo de batalla, así como movilidad estratégica, la capacidad del tanque para ser transportado por carretera, ferrocarril, mar y quizás por aire, al campo de batalla.

El diseño del tanque se considera tradicionalmente como un compromiso entre estos tres factores: no se considera posible maximizar los tres. Por ejemplo, aumentar la protección al agregar armadura resultará en un aumento de peso y, por lo tanto, disminuirá la maniobrabilidad; El aumento de la potencia de fuego mediante el uso de un arma más grande disminuirá tanto la maniobrabilidad como la protección (debido a la disminución de la armadura en la parte delantera de la torreta). Estos tres factores se analizan en detalle a continuación. Además, está el factor psicológico: el efecto de choque creado por la imponente presencia de tanques en un campo de batalla.

Potencia de fuego

Un tanque de tanque medio estadounidense M4A3E8 dispara desde una posición preparada durante la guerra de Corea.

La tripulación de un tanque debe ser capaz de identificar, atacar y destruir rápidamente muchos tipos de objetivos en el campo de batalla, manteniendo una alta movilidad. Para este fin, están equipados con sofisticados equipos de detección y control de incendios, un arma grande capaz de disparar municiones perforantes y explosivas, y ametralladoras para la defensa contra la infantería, vehículos ligeros y aviones.

El arma principal de cualquier tanque moderno es un solo arma grande. Los cañones de tanques se encuentran entre las armas de mayor calibre en uso en tierra, con solo unas pocas piezas de artillería más grandes. Aunque el calibre no ha cambiado sustancialmente desde el final de la Segunda Guerra Mundial, las armas modernas son tecnológicamente superiores. Los tamaños comunes actuales son de calibre 120 mm para tanques occidentales y 125 mm para tanques orientales (legado soviético y chino). Los cañones de tanques han podido disparar muchos tipos de rondas, pero su uso actual se limita comúnmente a penetradores de energía cinética (KEP) y rondas de alto explosivo (HE). Algunos tanques pueden disparar misiles a través del arma. Las pistolas de ánima lisa (en lugar de estriadas) son el tipo de arma dominante en la actualidad. El ejército británico y el ejército indio son ahora los únicos en desplegar tanques de batalla principales con armas rifladas.

Las pistolas de tanque modernas generalmente están equipadas con chaquetas térmicas que reducen el efecto de la temperatura desigual en el cañón. Por ejemplo, si lloviera en un barril del tanque, la parte superior se enfriaría más rápido que la parte inferior, o una brisa a la izquierda podría hacer que el lado izquierdo se enfríe más rápido que el derecho. Este enfriamiento desigual hará que el barril se doble ligeramente y afecte la precisión de largo alcance.

Por lo general, los tanques llevan otro armamento para la defensa de corto alcance contra infantería u objetivos donde el uso del arma principal sería ineficaz o derrochador. Por lo general, esta es una ametralladora de pequeño calibre (7,62 a 12,7 mm) montada coaxialmente con la pistola principal. Sin embargo, un par de tanques franceses como el AMX-30 y el AMX-40 llevan un cañón coaxial de 20 mm que tiene una alta cadencia de tiro y puede destruir vehículos blindados ligeros. Además, muchos tanques llevan una ametralladora de cúpula montada en el techo o del comandante para tierra cercana o defensa aérea limitada. Las ametralladoras de 12.7 mm y 14.5 mm comúnmente transportadas en tanques estadounidenses y rusos y el francés Leclerc también son capaces de destruir vehículos blindados ligeros a corta distancia.

Algunos tanques se han adaptado a roles especializados y han tenido un armamento principal inusual, como lanzallamas. Estas armas especializadas ahora se montan generalmente en el chasis de un vehículo blindado de transporte de personal.

Control de fuego

Históricamente, las armas de los tanques apuntaban a través de miras ópticas simples y se colocaban en el objetivo a mano, con la velocidad del viento estimada o asistida con una retícula. El alcance hasta el objetivo se estimó con la ayuda de una retícula (marcas en la mira del cañón que están alineadas para enmarcar un objeto de tamaño conocido, en este caso un tanque). En consecuencia, la precisión era limitada a larga distancia y el movimiento concurrente y el disparo preciso eran en gran medida imposibles. Con el tiempo, estas miras fueron reemplazadas por telémetros estereoscópicos, y más tarde por telémetros láser.

La mayoría de los tanques de batalla principales modernos en los ejércitos de las naciones industrializadas usan telémetros láser, pero los telémetros ópticos y reticulares todavía se usan en vehículos más antiguos y menos sofisticados. Los tanques modernos tienen una variedad de sofisticados sistemas de control de incendios para hacerlos más precisos. Los giroscopios se usan para estabilizar el arma principal; las computadoras calculan la elevación y el punto de puntería apropiados, tomando datos de los sensores para la velocidad del viento, la temperatura del aire, la humedad, la temperatura del cañón de la pistola, la deformación y el desgaste, la velocidad del objetivo (calculada tomando al menos dos avistamientos del objetivo con el telémetro) y el movimiento del tanque. Los equipos infrarrojos, de amplificación de luz o de visión nocturna térmica también se incorporan comúnmente. Los designadores de objetivos con láser también se pueden utilizar para iluminar objetivos para municiones guiadas. Como resultado, los tanques modernos pueden disparar con una precisión razonable mientras se mueven.

Munición

Hay varios tipos de municiones diseñadas para vencer a la armadura, incluida la cabeza de calabaza de alto explosivo (HESH, también llamada plástico de alto explosivo, HEP), antitanque de alto explosivo (HEAT), KEP y el sabot de desecho perforador (APDS). Para mayor precisión, los proyectiles se hacen girar con un rifle de cañón o se estabilizan con aletas (APFSDS, HEAT-FS, etc.).

Algunos tanques, incluidos el M551 Sheridan, el T-72, el T-64, el T-80, el T-84, el T-90, el T-96 y el PT-91 pueden disparar ATGM a través del cañón de su arma o desde lanzadores montados externamente. Esta funcionalidad puede extender el alcance efectivo de combate del tanque más allá del alcance ofrecido por los proyectiles convencionales, dependiendo de las capacidades del sistema ATGM. También proporciona al tanque un arma útil contra objetivos aéreos lentos y de bajo vuelo como los helicópteros. Estados Unidos ha abandonado este concepto, eliminando gradualmente el M551 y el M60A2 de sus fuerzas a favor de helicópteros y aviones para roles antitanque de largo alcance, pero los países de la CEI continúan empleando sistemas de misiles en sus principales tanques de batalla.

Proteccion

Las secciones de la falda lateral se giran a un lado en este tanque M1 Abrams para exponer la pista y poder reemplazar una rueda de carretera.Un tanque M1 Abrams en observación. La turbidez térmica del motor de la turbina se puede ver en la parte trasera.

La protección de un tanque es la combinación de su capacidad para evitar la detección, para evitar ser golpeado por el fuego enemigo, la capacidad de su armadura para resistir los efectos del fuego enemigo y su capacidad para mantener el daño y completar su misión, o al menos proteger su personal.

Evitar la detección

Los tanques estacionarios pueden camuflarse bien en bosques y áreas boscosas donde hay cobertura natural, lo que dificulta la detección y el ataque desde el aire. Por el contrario, a la intemperie es muy difícil ocultar un tanque. En ambos casos, una vez que un tanque enciende su motor o comienza a moverse, puede detectarse mucho más fácilmente debido a la firma de calor y al ruido generado por su motor. Las huellas de los tanques a través de las tierras se pueden ver desde el aire, y en el movimiento del desierto pueden agitar nubes de polvo varias veces del tamaño de los tanques.

Un tanque estacionario recientemente detenido tiene una firma de calor considerable. De hecho, incluso si el tanque en sí está oculto, por ejemplo detrás de una colina, aún es posible que un operador experto detecte el tanque desde la columna de aire más cálido sobre el tanque. Este riesgo puede reducirse un poco mediante el uso de mantas térmicas que reducen la radiación de calor mientras el motor y las vías se enfrían. Algunas redes de camuflaje se fabrican a partir de una mezcla de materiales distribuidos de manera desigual con diferentes propiedades térmicas, que están diseñados para aleatorizar o al menos reducir la regularidad de la firma térmica de un tanque.

Los tanques funcionan con un motor diesel o de turbina capaz de alimentar una locomotora diesel. Desde el exterior, un tanque diesel huele, suena y se siente como una locomotora diesel. El ruido profundo de incluso un solo tanque se puede escuchar a una gran distancia en un día tranquilo, y el fuerte olor a diesel se puede transportar muy a favor del viento. Cuando un tanque se detiene con el motor en marcha, la tierra tiembla a su alrededor. Al moverse, las vibraciones son mayores. Las firmas acústicas y sísmicas de los motores de combustible múltiple son comparables. La firma acústica de un motor de turbina es mucho mayor: su silbido agudo se puede distinguir mucho más fácilmente de otros sonidos, cercanos o lejanos.

La gran potencia de salida de los motores de tanques modernos (típicamente más de 750 kW o 1,000 hp) asegura que produzcan una firma térmica distinta. La masa de metal inusualmente compacta del casco del tanque disipa el calor de una manera que contrasta fuertemente con otros objetos en el campo. Por lo tanto, un buen tanque móvil es relativamente fácil de detectar con buenos escáneres infrarrojos aéreos o terrestres. Una de las razones de la lucha unilateral durante la Guerra del Golfo fue que tanques como el M1 Abrams tenían casi cuatro veces el rango de exploración infrarroja nocturna de los T-72 utilizados por el ejército iraquí. Otro factor en la Guerra del Golfo fue que, incluso cuando estaban camuflados y no se movían, los tanques iraquíes por la noche se enfriarían a una velocidad diferente de su entorno, lo que facilitaba la detección térmica.

Hacer que un tanque se moviera demostró ser importante en el conflicto de Kosovo en 1999. Durante las primeras semanas del conflicto, las salidas aéreas de la OTAN fueron bastante ineficaces para destruir los tanques serbios. Esto cambió en la última semana del conflicto, cuando el Ejército de Liberación de Kosovo comenzó a atacar a los tanques. Aunque el KLA tenía pocas posibilidades de destruir los tanques, su propósito era hacer que los tanques se movieran, con lo que el poder aéreo de la OTAN podría identificarlos y destruirlos más fácilmente.

Armadura

Abandonar un tanque M-3 deshabilitado en entrenamiento.

El tanque de batalla principal es el vehículo más blindado de los ejércitos modernos. Su armadura está diseñada para proteger el vehículo y la tripulación contra una amplia variedad de amenazas. Comúnmente, la protección contra los KEP disparados por otros tanques se considera la más importante. Los tanques también son vulnerables a los ATGM, las minas antitanque, las bombas grandes y los ataques directos de artillería, que pueden desactivarlos o destruirlos. Los tanques son especialmente vulnerables a las amenazas aéreas. La mayoría de los MBT modernos ofrecen una protección casi completa contra la fragmentación de artillería y armas antitanque más ligeras, como las granadas propulsadas por cohetes (RPG). La cantidad de armadura necesaria para proteger contra todas las amenazas concebibles desde todos los ángulos sería demasiado pesada para ser práctica, por lo que al diseñar un MBT se requiere mucho esfuerzo para encontrar el equilibrio adecuado entre protección y peso.

La mayoría de los vehículos blindados de combate están fabricados de chapa de acero endurecido, o en algunos casos de aluminio. La efectividad relativa de la armadura se expresa en comparación con la armadura homogénea enrollada.

La mayoría de los vehículos blindados están mejor protegidos en la parte delantera, y sus tripulaciones siempre intentan mantenerlos apuntando hacia la dirección más probable del enemigo. La armadura más gruesa y con mejor pendiente está en la placa de glacis y el frente de la torreta. Los lados tienen menos armadura, mientras que la parte trasera, el vientre y el techo están menos protegidos.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, varios diseñadores de tanques intentaron inclinar la armadura en tanques experimentales. El ejemplo más famoso y exitoso de este enfoque en ese momento fue el T-34. Las placas de armadura en ángulo aumentan en gran medida su efectividad contra los proyectiles, al aumentar el grosor perpendicular efectivo de la armadura y al aumentar las posibilidades de desviación. Se decía que los equipos de tanques alemanes estaban horrorizados al descubrir que los disparos contra las placas anguladas de los T-34 a veces simplemente rebotaban.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los cohetes aéreos obtuvieron una reputación formidable, especialmente en Francia después del aterrizaje en Normandía (Operación Neptuno); El análisis de la posguerra reveló que muchas muertes reportadas fueron casi incidentes. Las municiones que disparan cañones de aviones que perforan la armadura, como los 40 mm de Hurribomber o los 37 mm de Stuka, también podrían ser efectivos.

Hoy en día, los tanques son vulnerables a las armas especializadas de misiles de ataque superior y al ataque aéreo, así como a las minas especializadas. Incluso las armas antitanque de infantería ligera, sin embargo, pueden inmovilizar un tanque al dañar su suspensión o pista. Muchos vehículos militares con orugas tienen faldones laterales, destinados a proteger la suspensión.

Las armas HEAT, como la bazuca, fueron una nueva amenaza en la Segunda Guerra Mundial. Estas armas llevan una ojiva con una carga en forma, que enfoca la fuerza de una explosión en una corriente estrecha y penetrante. Se descubrió que las placas delgadas de armadura espaciada, las "pantallas RPG" de malla de acero o las faldas de goma causaban que las rondas de CALOR se detonen demasiado lejos de la armadura principal, reduciendo en gran medida su poder de penetración.

Tanque británico Challenger 2, equipado con armadura Chobham.

Algunas municiones antitanque (HESH o HEP) utilizan material explosivo flexible, que se aplasta contra la armadura de un vehículo, y provoca un desprendimiento peligroso de material dentro del tanque cuando explota la carga. Esto puede matar a la tripulación sin penetrar la armadura, aún neutralizando el tanque. Como defensa, algunos vehículos tienen una capa de material antichispa en el interior.

Desde la década de 1970, algunos tanques han sido protegidos por armaduras compuestas más complejas, un sándwich de varias aleaciones y cerámicas. Uno de los mejores tipos de armadura pasiva es la armadura Chobham desarrollada por los británicos, que se compone de bloques de cerámica espaciados contenidos por una matriz de tela de resina entre capas de armadura convencional. Una forma de armadura Chobham está encerrada en uranio empobrecido en el muy bien protegido M1A1 Abrams MBT.

El tanque israelí Merkava lleva el diseño de sistemas de protección al extremo, utilizando el motor y los tanques de combustible como armadura secundaria.

Cuando la armadura es derrotada, la capacidad de la tripulación sobreviviente para escapar se convierte en un problema. La provisión de escotillas de escape, por ejemplo en la parte inferior del casco como en el T-34, o en el lateral, como en el Churchill, son posibles debilidades potenciales en la armadura.

Defensas pasivas

La mayoría de los vehículos blindados llevan lanzadores de granadas de humo que pueden desplegar rápidamente una pantalla de humo para proteger visualmente la retirada de una emboscada o ataque enemigo. La pantalla de humo rara vez se usa de manera ofensiva, ya que atacar a través de ella bloquea la visión del atacante y le da al enemigo una indicación temprana de un ataque inminente. Las granadas de humo modernas funcionan tanto en el infrarrojo como en el espectro visible de luz.

Algunas granadas de humo están diseñadas para formar una nube muy densa capaz de bloquear los rayos láser de los designadores de objetivos enemigos o telémetros y, por supuesto, oscurecer la visión, lo que reduce la probabilidad de un impacto de armas dirigidas visualmente, especialmente armas de baja velocidad, como antitanques misiles que requieren que el operador mantenga el tanque a la vista durante un período de tiempo relativamente largo. En muchos MBT, como el Leclerc de fabricación francesa, los lanzagranadas de humo también están destinados a lanzar granadas de gas lacrimógeno y granadas de fragmentación antipersonal. Muchos tanques israelíes contienen pequeños tubos de mortero verticales que se pueden operar desde dentro del tanque, lo que mejora las capacidades antipersonal y le permite atacar objetivos que están detrás de obstáculos. Esta idea apareció por primera vez en los tanques alemanes durante la Segunda Guerra Mundial y ha habido propuestas para equipar otros tanques con lanzagranadas de fragmentación / humo de doble propósito que se pueden recargar desde el interior.

Antes de la introducción generalizada de imágenes térmicas, la granada de humo más común en los lanzadores de AFV era el fósforo blanco, que creaba una pantalla de humo muy rápida, además de tener un efecto incendiario muy útil contra cualquier infantería en el área de explosión (p.ej., infantería que intenta cerrar con cargas o minas colocadas a mano).

Desde el advenimiento de las imágenes térmicas, la mayoría de los tanques llevan una granada de humo que contiene un compuesto de plástico o caucho cuyos pequeños fragmentos ardientes proporcionan mejores cualidades oscurecedoras contra las cámaras termográficas.

Algunos tanques también tienen generadores de humo que pueden generar humo continuamente, en lugar de las granadas de humo instantáneas, pero de corta duración. En general, los generadores de humo funcionan inyectando combustible en el escape, que quema parcialmente el combustible, pero deja suficientes partículas no quemadas o parcialmente quemadas para crear una pantalla de humo denso.

Los tanques modernos están siendo equipados cada vez más con sistemas de defensa pasivos, como dispositivos de advertencia láser, que activan una alarma si el tanque está "pintado" por un telémetro o designador láser.

Other passive defenses include radio warning devices, which provide warning if the tank is targeted by radar systems that are commonly used to guide antitank weapons such as millimeter and other very short wave radar.

Countermeasures

Passive countermeasures, like the Russian Shtora system, attempt to jam the guidance systems of incoming missiles.

Explosive reactive armor, or ERA, is another major type of protection against HEAT weapons, in which sections of armor explode to dissipate the focused exp

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