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Escándalo de la cúpula de la tetera

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Cúpula de tetera fue un escándalo de reserva de petróleo que comenzó durante la administración del presidente Harding. Elk Hills y Buena Vista Hills en California, y Teapot Dome en Wyoming, eran extensiones de tierras públicas que estaban reservadas por

El campo petrolífero Teapot Dome recibió su nombre debido a una roca que se asemeja a una tetera que se encuentra sobre la tierra petrolera. Muchos políticos e intereses petroleros privados se opusieron a las restricciones impuestas a los campos petroleros alegando que las reservas eran innecesarias y que las compañías petroleras estadounidenses podrían proveer para la Marina de los EE. UU.

El escándalo de Teapot Dome se convirtió en un problema de salón en las elecciones presidenciales de 1924, pero como la investigación acababa de comenzar a principios de ese año, ninguna de las partes podía reclamar el crédito total por exponer las irregularidades. Finalmente, cuando llegó la Depresión, el escándalo fue parte de un efecto de bola de nieve que dañó a muchos de los republicanos de las grandes empresas de la década de 1920. Cada vez más, se han implementado salvaguardas legales para prevenir la corrupción de este tipo, aunque la influencia de las grandes empresas y de los cabilderos en el gobierno sigue siendo motivo de preocupación pública, lo que lleva a algunos a cuestionarse si los políticos realmente representan a sus electores, o aquellos que, sin embargo legalmente, financiar sus campañas. El problema es que algunas personas cederán a la tentación de sacar provecho de su cargo político, especialmente dados los salarios relativamente modestos que incluso los senadores estadounidenses ganan, que es menos de lo que ganan muchos cabilderos.1

Escándalo

Uno de los funcionarios públicos más ávidamente opuestos a las reservas fue el senador republicano de Nuevo México Albert B. Fall. Una alianza política aseguró su nombramiento al Senado en 1912, y sus aliados políticos, que luego formaron la infame Pandilla de Ohio, convencieron al presidente Harding de nombrar a Fall como Secretario del Interior de los Estados Unidos en marzo de 1921.

Las reservas todavía estaban bajo la jurisdicción de Edwin C. Denby, el Secretario de la Marina en 1922. Fall convenció a Denby de otorgar jurisdicción sobre las reservas al Departamento del Interior. Fall luego arrendó los derechos del aceite a Harry F. Sinclair del Sinclair Oil original, entonces conocido como Mammoth Oil, sin licitación competitiva. Contrariamente a la creencia popular, esta forma de arrendamiento era legal bajo la Ley General de Arrendamiento de 1920. Al mismo tiempo, Fall también arrendó las reservas de petróleo naval en Elk Hills, California, a Edward L. Doheny de Pan American Petroleum a cambio de préstamos personales sin interesar. A cambio de arrendar estos campos petroleros a los respectivos magnates petroleros, Fall recibió obsequios de los petroleros por un total de alrededor de $ 404,000. Fue este cambio de dinero lo que fue ilegal, no el contrato de arrendamiento en sí. Fall intentó mantener sus acciones en secreto, pero la repentina mejora en su nivel de vida provocó especulaciones.

El 14 de abril de 1922, el Wall Street Journal informó un acuerdo secreto en el que Fall había arrendado las reservas de petróleo a una compañía petrolera privada sin licitación competitiva. Por supuesto, Fall negó los reclamos, y los arrendamientos a las compañías petroleras parecían bastante legales en la superficie. Sin embargo, al día siguiente, el senador demócrata de Wyoming, John B. Kendrick, presentó una resolución que pondría en marcha una de las investigaciones más significativas en la historia del Senado. El senador republicano de Wisconsin Robert M. La Follette, Sr., arregló que el Comité del Senado sobre Tierras Públicas investigara el asunto. Al principio, creía que Fall era inocente. Sin embargo, sus sospechas se intensificaron después de que la oficina de La Follette fue saqueada.2

A pesar de la Wall Street Journal's Según el informe, el público no prestó mucha atención a la sospecha, la Investigación del Comité del Senado o el escándalo en sí. Sin ninguna prueba y con titulares más ambiguos, la historia se desvaneció del ojo público. Sin embargo, el Senado siguió investigando.

La investigación y su resultado.

Doheny (segundo desde la derecha) testifica ante el Comité del Senado que investiga los arrendamientos de aceite de tetera.

El comité de La Follette permitió que el miembro de la minoría más joven del panel de investigación, el demócrata de Montana Thomas J. Walsh, liderara lo que más se esperaba que fuera una investigación tediosa y probablemente inútil que buscaba responder demasiadas preguntas.

Durante dos años, Walsh empujó hacia adelante mientras Fall retrocedía, cubriendo sus huellas. El Comité continuamente no encontró evidencia de irregularidades, los contratos de arrendamiento parecían lo suficientemente legales y los registros simplemente desaparecían misteriosamente. Fall había hecho que los arrendamientos de los campos petroleros parecieran legítimos, pero su aceptación del dinero fue su ruina.

Cualquier dinero de los sobornos fue al rancho ganadero de Fall junto con inversiones en su negocio. Finalmente, cuando la investigación estaba terminando y preparándose para declarar inocente a Fall, Walsh descubrió una prueba que Fall había olvidado ocultar: el préstamo de Doheny a Fall en noviembre de 1921, por un monto de $ 100,000.

La investigación condujo a una serie de demandas civiles y penales relacionadas con el escándalo a lo largo de la década de 1920. Finalmente, en 1927, la Corte Suprema dictaminó que los arrendamientos de petróleo se habían obtenido de manera corrupta e invalidaron el arrendamiento de Elk Hills en febrero de ese año y el arrendamiento de Tetera en octubre del mismo año. La Armada recuperó el control de las reservas de Teapot Dome y Elk Hills como resultado de la decisión de la Corte. Otro resultado significativo fue el caso de la Corte Suprema McGrain v. Daugherty que, por primera vez, estableció explícitamente el derecho del Congreso a exigir testimonio.

Albert Fall fue declarado culpable de soborno en 1929, multado con $ 100,000 y sentenciado a un año de prisión, convirtiéndolo en el primer miembro del gabinete presidencial en ir a prisión por sus acciones en el cargo. Harry Sinclair, quien se negó a cooperar con los investigadores del gobierno, fue acusado de desacato, multado con $ 100,000 y recibió una breve sentencia por manipular al jurado. Edward Doheny fue absuelto en 1930 de intentar sobornar a Fall.

Secuelas

La atención concentrada en el escándalo lo convirtió en el primer símbolo de corrupción gubernamental en los Estados Unidos del siglo XX. El escándalo reveló el problema de la escasez de recursos naturales y la necesidad de proporcionar reservas contra el agotamiento futuro de los recursos en un momento de emergencia. El presidente Calvin Coolidge, en el espíritu de su eslogan de campaña "Keep Cool with Coolidge", manejó el problema de manera muy sistemática y silenciosa, y su administración evitó dañar su reputación al culpar a los republicanos del Congreso por el escándalo. En general, el escándalo de Teapot Dome llegó a representar la corrupción de la política estadounidense en las décadas anteriores. Este tipo de cosas había sucedido antes; El presidente Theodore Roosevelt se había cruzado contra este tipo de comportamiento veinte años antes. Teapot Dome fue la primera vez que este tipo de corrupción había sido expuesta a nivel nacional.

Warren G. Harding no era, directa, personal o de otra manera, consciente del escándalo. En el momento de su muerte, en 1923, apenas comenzaba a enterarse de los problemas derivados de las acciones de su designado cuando emprendió su gira Voyage of Understanding por los Estados Unidos en el verano de 1923. En gran parte como resultado del escándalo de Teapot Dome La administración de Harding ha sido recordada en la historia como una de las más corruptas en ocupar la Casa Blanca. Puede que Harding no haya actuado de manera inapropiada con respecto a Teapot Dome, pero nombró personas que sí lo hicieron. Esto ha resultado en que el nombre de Harding esté vinculado para siempre a la infame (y mal llamada) Ohio Gang. En 1923 se reveló que el FBI (entonces llamado Oficina de Investigación) supervisó las oficinas de los miembros del Congreso que habían expuesto el escándalo de la Cúpula de la Tetera, que incluía allanamientos y escuchas telefónicas. Cuando se revelaron las acciones de la agencia, hubo una sacudida en la Oficina de Investigación, lo que resultó en el nombramiento de J. Edgar Hoover, quien lideraría durante 48 años como Director.

Después de la exposición de Teapot Dome, la popularidad de Harding cayó de los récords que había alcanzado durante su mandato. Los cuerpos del difunto presidente y primera dama Florence Kling Harding fueron enterrados en el recién terminado Memorial de Harding en Marion, Ohio en 1927, pero una ceremonia de dedicación formal no se llevaría a cabo hasta 1930, cuando suficiente escándalo se había desvanecido de la conciencia estadounidense.

Notas

  1. ↑ Ver MeKay, Emad. "POLITICS-US: The Best Democracy Money Can Buy", Servicio Inter-Press sobre la gran cantidad de dinero gastado por los cabilderos. POLITICS-US: The Best Democracy Money Can Buy Recuperado el 17 de enero de 2008.
  2. ^ Senado investiga el escándalo de la "Cúpula de la tetera" Recuperado el 17 de enero de 2008.

Referencias

  • Hargrove, Jim. La historia del escándalo de la cúpula de la tetera. Piedras angulares de la libertad. Chicago: Childrens Press, 1989. ISBN 9780516047225
  • Weisner, Herman B. La política de la justicia A.B. El escándalo Fall and the Teapot Dome: una nueva perspectiva. Albuquerque, NM: Diseños creativos, 1988. ISBN 9781880047033
  • Werner, M. R. y John Starr. Cúpula de tetera. Clifton, N.J .: A.M. Kelley, 1973. ISBN 9780678031797

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