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Zachary Taylor

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Zachary Taylor (24 de noviembre de 1784 - 9 de julio de 1850) fue un líder militar estadounidense y el duodécimo presidente de los Estados Unidos. Taylor tuvo una carrera militar de 40 años en el Ejército de los Estados Unidos, sirviendo en la Guerra de 1812, la Guerra de Black Hawk y la Segunda Guerra Seminole antes de alcanzar la fama mientras lideraba a las tropas estadounidenses a la victoria en varias batallas críticas de la Guerra México-Americana. Un propietario de esclavos del sur que se opuso a la propagación de la esclavitud a los territorios, no le interesaba la política, pero permitió que el Partido Whig lo reclutara como su candidato en las elecciones presidenciales de 1848. Taylor derrotó al candidato del Partido Demócrata, Lewis Cass, y se convirtió en el primer presidente de los Estados Unidos en no ocupar un cargo público previo. Taylor murió de gastroenteritis aguda a los 16 meses de su mandato. El vicepresidente Millard Fillmore se convirtió en presidente.

Vida temprana y familia

Taylor nació en el Condado de Orange, Virginia, el 24 de noviembre de 1784. Era el tercero de nueve hijos de Richard y Sarah Strother Taylor. Sus padres provenían de familias acomodadas. Su padre era un oficial del ejército que había servido con George Washington en la Guerra Revolucionaria Americana. Cuando Taylor tenía solo unos meses de edad, su familia se mudó a una plantación de algodón en Kentucky. Había pocas oportunidades para una educación formal en esa área, Taylor fue educado por tutores privados.

Taylor siempre soñó con estar en el ejército. Su padre a menudo entretenía a la familia con historias de su servicio militar en los días de la Guerra Revolucionaria. Taylor mantuvo su amor por la agricultura a pesar de que su carrera fue en el ejército.

Taylor se casó con Margaret Mackall Smith, la hija de un comandante del ejército continental, en 1810. Los Taylor tuvieron seis hijos, cuatro de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta. Durante la larga carrera militar de su esposo, la Sra. Taylor lo siguió de un puesto fronterizo a otro. Como Primera Dama, rara vez hacía apariciones públicas.

Carrera militar

Zachary Taylor

En 1808, con la ayuda del amigo de la familia James Madison, Taylor fue comisionado como teniente en el ejército de los Estados Unidos; dos años después alcanzó el rango de capitán. Durante la Guerra de 1812 sirvió con distinción en la defensa de Fort Harrison contra las fuerzas Shawnee de Tecumseh en el Territorio de Indiana.

Tecumseh fue muy admirado en su época, sigue siendo un ícono respetado por los nativos americanos y es considerado un héroe nacional en Canadá. Incluso su viejo adversario William Henry Harrison consideraba que Tecumseh era "uno de esos genios poco comunes que surgen ocasionalmente para producir revoluciones y anular el orden establecido de las cosas".1

Durante la Guerra de 1812, Taylor se hizo conocido como un talentoso comandante militar estratégico. Asignado para comandar Fort Harrison en el río Wabash, en el extremo norte de Terre Haute, Indiana, logró con éxito una pequeña fuerza de soldados y civiles para evitar un ataque inspirado en los británicos por unos quinientos nativos americanos entre el 4 de septiembre y el 15 de septiembre. La Batalla de Fort Harrison, como se la conoció, se ha denominado la "primera victoria terrestre estadounidense de la Guerra de 1812". Taylor recibió un ascenso breve a mayor el 31 de octubre de 1812. Un rango brevet fue un ascenso honorario otorgado a un oficial (u ocasionalmente, un hombre alistado) en reconocimiento de conducta galante u otro servicio meritorio. Taylor fue ascendido a teniente coronel el 20 de abril de 1819 y coronel el 5 de abril de 1832.

Taylor sirvió en la Guerra del Halcón Negro y la Segunda Guerra Seminole. Durante la Guerra Seminole, Taylor luchó en la Batalla del Lago Okeechobee y recibió un breve ascenso a general de brigada en enero de 1838. Fue allí donde ganó su apodo de "Viejo rudo y listo" por su ropa arrugada y su sombrero de paja de ala ancha. El 15 de mayo de 1838, Taylor fue ascendido a un puesto que lo colocaba como comandante general de todas las fuerzas de los Estados Unidos en Florida.

James K. Polk envió un ejército de ocupación bajo el mando de Taylor a la autodeclarada República de Texas a lo largo del río Grande en 1846. Las reclamaciones competitivas a Texas por parte de México y Estados Unidos surgieron a raíz de la declaración de independencia de México de Texas. y la posterior anexión de Texas por los Estados Unidos. Al negarse a reconocer la pérdida de Texas, México anunció su intención de recuperar lo que consideraba una provincia rebelde. Los tejanos favorecieron fuertemente la guerra. En los Estados Unidos, la guerra fue un tema partidista, con el apoyo de la mayoría de los demócratas y la oposición de la mayoría de los whigs. En México, la guerra fue considerada una cuestión de orgullo nacional. México atacó a las tropas de Taylor y fue derrotado a pesar de superar en número a la fuerza estadounidense de cuatro a uno. Polk más tarde ese año declaró que la guerra le valía al conflicto el título ocasional, la guerra del Sr. Polk.

La guerra mexicana transformó a Taylor de una figura militar menor en un candidato presidencial. Fue enviado a la disputada frontera de Texas y obtuvo dos victorias en Palo Alto y Resaca de la Palma en mayo de 1846, varios días antes de que el Congreso declarara la guerra. Después de la declaración, invadió México y tomó Matamoras y Monterrey. Taylor, sin embargo, se convirtió en objeto de críticas debido a su presunto fracaso en seguir adelante después de su éxito inicial. Muchos historiadores posteriores reconocieron que su cautela se basaba en su falta de suministros, reclutas capacitados y transporte confiable. El presidente Polk, descontento con el progreso estancado, desvió una porción del ejército de Taylor a Winfield Scott, a quien se le asignó la tarea de tomar la Ciudad de México. A pesar de su fuerza reducida, Taylor derrotó al general Antonio López de Santa Anna en la Batalla de Buena Vista en febrero de 1847 e inmediatamente se convirtió en un héroe nacional.

Elección de 1848.

Banner del Partido Whig de 1848 con los candidatos Taylor y Fillmore

Taylor regresó a su casa de Louisiana en 1847. Quería comenzar una granja y relajarse en la jubilación después de la guerra. Sin embargo, se habló de su candidatura presidencial. Su posición declarada era que no buscaría activamente el cargo, pero aceptaría la nominación si fuera a ser ofrecida.

Las formas sin pretensiones de Taylor eran activos políticos. Su largo historial militar atrajo a los norteños. Su propiedad de cien esclavos atraería votos del sur. Los whigs lo nominaron para competir contra el candidato demócrata, Lewis Cass, que estaba a favor de dejar que los residentes de los territorios decidieran por sí mismos si querían la esclavitud. Millard Fillmore fue elegido como su compañero de fórmula. Taylor tenía poca experiencia política. Nunca se había registrado para votar. Se declaró no partidista y no se comprometería con problemas problemáticos.

En las elecciones de 1848, un concurso a tres bandas entre él, el demócrata Lewis Cass y el candidato del Partido del Suelo Libre, Martin Van Buren. El problema principal fue la extensión de la esclavitud a las vastas regiones cedidas por México a los Estados Unidos en el Tratado de Guadalupe Hidalgo, que puso fin a la Guerra México-Americana. Si bien Van Buren se opuso explícitamente a la extensión, ninguno de los aspirantes a los partidos principales tomó una posición clara. Van Buren, un ex demócrata, dividió el voto demócrata en el estado fundamental de Nueva York.

El 7 de noviembre de 1848, la primera vez que la nación entera votó el mismo día, Taylor y Fillmore derrotaron por poco el boleto demócrata y el boleto del Partido del Suelo Libre. Taylor obtuvo 163 votos electorales frente a los 127 de Cass. Llevaba ocho estados esclavistas y siete estados libres, ganando la mitad de los 30 estados. Van Buren, del Partido del Suelo Libre, no logró ganar un solo voto electoral.

El Partido del Suelo Libre fue un partido político de corta duración en los Estados Unidos activo en las elecciones presidenciales de 1848 y 1852, y en algunas elecciones estatales. Era una facción separatista del Partido Demócrata y fue absorbido en gran parte por el Partido Republicano en 1854. Su objetivo principal era oponerse a la expansión de la esclavitud en los territorios adquiridos por la Guerra México-Americana, argumentando que los hombres libres en suelo libre constituían una moral y un sistema económicamente superior a la esclavitud.

Presidencia

Sello de Zachary Taylor

El mayor logro de Taylor como presidente fue en asuntos exteriores. John M. Clayton, secretario de estado, arregló el Tratado Clayton-Bulwer con Gran Bretaña en 1850. Esto fue en un esfuerzo por poner fin a las invasiones británicas en América Central y allanó el camino para la construcción del Canal de Panamá más de medio siglo después. .

Bajo la administración de Taylor, se organizó el Departamento del Interior de los Estados Unidos, aunque el departamento había sido activado durante el último día del presidente Polk en el cargo. Estaba optimista de que esto ayudaría a resolver el debate sobre la prohibición de esclavitud del Congreso en cualquier gobierno territorial organizado en el área. Sin embargo, muchos en el Sur temían que la adición de dos estados libres alteraría el delicado equilibrio Norte-Sur en el Senado de los Estados Unidos.

La esclavitud había sido el tema principal en estas elecciones y continuaría durante su corta presidencia. Aunque poseía esclavos, tomó una posición moderadamente antiesclavista. Taylor creía que a las personas de California y Nuevo México se les debería permitir decidir por sí mismas si permitirían o no la esclavitud al escribir constituciones y solicitar inmediatamente la estadidad. En un intento por aplacar el sur, se propuso la adopción de una segunda Ley de esclavos fugitivos. Exigiría el regreso de los esclavos escapados detenidos en cualquier parte de la nación. Este esfuerzo se convertiría en el Compromiso de 1850.

Administración y gabinete

OFICINANOMBRETÉRMINO
presidenteZachary Taylor1849-1850
VicepresidenteMillard Fillmore1849-1850
secretario de EstadoJohn M. Clayton1849-1850
secretario del TesoroWilliam Meredith1849-1850
Secretario de guerraGeorge Crawford1849-1850
Fiscal GeneralReverdy Johnson1849-1850
Director general de CorreosJacob Collamer1849-1850
Secretario de marinaWilliam Preston1849-1850
Secretario del interiorThomas Ewing1849-1850

Muerte

Taylor en uniforme de general de brigada

El 4 de julio de 1850, un día abrasador y caluroso, Taylor asistió a las ceremonias de inauguración del Monumento a Washington. Más tarde ese día, Taylor dio un paseo a lo largo de las orillas del río Potomac. Cuando regresó a la Casa Blanca estaba deshidratado y exhausto. Bebió una jarra de suero de leche y una gran cantidad de cerezas y otras frutas. Más tarde esa noche desarrolló calambres estomacales violentos y una fiebre peligrosamente alta. Diagnosticado con una forma de cólera asociada con fruta cruda, murió cinco días después.

La ruta fúnebre se alineó con más de 100,000 personas para ver a su presidente descansar. Dejó un país fuertemente dividido y un vicepresidente, Millard Fillmore, que apoyó el Compromiso de 1850. Al final, Taylor tuvo un impacto personal limitado en la presidencia, y sus meses en el cargo hicieron poco para frenar el enfoque del gran nacional tragedia de la guerra civil americana. Está enterrado en Louisville, Kentucky, en lo que ahora es el Cementerio Nacional Zachary Taylor.

Algunos historiadores sospecharon que la muerte de Taylor podría haber tenido otras causas. En 1991, los descendientes de Taylor, convencidos de que el presidente podría haber sufrido envenenamiento por arsénico, si los restos de Taylor fueran exhumados de un cementerio en Louisville y el médico forense de Kentucky llevó muestras de cabello y tejido de las uñas al Laboratorio Nacional de Oak Ridge para su estudio por los científicos forenses Larry Robinson y Frank Dyer Investigando la posibilidad de asesinato mediante envenenamiento deliberado, Dyer y Robinson detectaron rastros de arsénico y enviaron los resultados a un médico forense de Kentucky, quien determinó que la cantidad era insuficiente para haber sido fatal.

Familia sobreviviente

Margaret Taylor perdió su espíritu y su voluntad de vivir con la muerte de su esposo. Murió dos años después, el 18 de agosto de 1852, en la casa de su hija Betty, en Pascagoula, Mississippi. El hijo de Taylor, Richard Taylor, se convirtió en teniente general confederado, mientras que su hija, Sarah Knox Taylor, se había casado con el futuro presidente de los Estados Confederados, Jefferson Davis, tres meses antes de su muerte por malaria. El hermano de Taylor, Joseph Pannill Taylor, fue general de brigada en el Gran Ejército de la República durante la Guerra Civil. La sobrina de Taylor, Emily Ellison Taylor, era la esposa del general confederado Lafayette McLaws.

Trivialidades

  • El período de servicio de Taylor estaba programado para comenzar el 4 de marzo de 1849, pero como este día era domingo, Taylor se negó a jurar hasta el día siguiente. El vicepresidente Millard Fillmore tampoco juró ese día. Como resultado, a menudo se afirma que el anterior presidente pro tempore del Senado, David Rice Atchison, fue "presidente por un día", o que la presidencia estaba vacante. La mayoría de los estudiosos creen que, según la Constitución de los Estados Unidos, el mandato de Taylor comenzó el 4 de marzo, independientemente de si había prestado juramento o no.
  • Se cree que Taylor a veces necesitaba ser impulsado en su silla de montar, ya que medía 5 pies 8 pulgadas o 5 pies 9 pulgadas (172-175 centímetros) de alto. Pesaba entre 170 y 200 libras (80-90 kilogramos).
  • Taylor siempre prefirió la ropa vieja y descuidada (incluido su sombrero de paja único) a los uniformes militares, lo que lo llevó a su sobrenombre, "Old Rough and Ready".
  • En 1942, un barco Liberty llamado SS Zachary Taylor fue lanzado. El barco fue desguazado en 1961.
  • Taylor tuvo un tartamudeo.
  • Taylor era un escritor pobre y tenía dificultades para deletrear.

Notas

  1. ↑ Citado en Sugden, 215.

Referencias

  • Bauer, Jack K. Zachary Taylor: soldado, plantador, estadista del viejo suroeste. Newtown, CT: American Political Biography Press, 1994. ISBN 0945707088
  • Hamilton, Holman. Zachary Taylor: Soldado de la República 2 vol ("Soldado de la República", "Soldado en la Casa Blanca"). Norwalk, CT: Easton Press, 1989.
  • Holt, Michael F. El ascenso y la caída del Partido Whig estadounidense: la política de Jackson y el inicio de la guerra civil. Nueva York: Oxford University Press, 1999. ISBN 0195055446
  • Smith, Elbert B. Las presidencias de Zachary Taylor y Millard Fillmore. Lawrence, KS: University Press of Kansas, 1988. ISBN 070060362X
  • Sugden, John. Tecumseh: una vida. Nueva York: Holt, 1997. ISBN 0805061215

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