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Thomas Telford

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Thomas Telford (9 de agosto de 1757 - 2 de septiembre de 1834) nació en Westerkirk, Escocia. Fue albañil, arquitecto e ingeniero civil y destacado constructor de carreteras, puentes y canales. Era conocido por probar a fondo sus materiales antes de comenzar cualquier nueva construcción. Telford tenía una reputación de trabajo de calidad y fue convocado para participar en la creación de muchos nuevos proyectos arquitectónicos y de ingeniería. Era esencialmente autodidacta en su profesión. El trabajo de Telford en canales y puentes hizo una contribución significativa a la economía de la era de la Revolución Industrial en Inglaterra, ayudando al transporte de bienes y personas a medida que los sistemas más rápidos y eficientes se volvían cruciales.

Carrera temprana

El padre de Telford, un pastor, murió poco después de su nacimiento. Fue criado en la pobreza por su madre. A los 14 años fue aprendiz de albañil, y algunos de sus primeros trabajos todavía se pueden ver en el puente sobre el río Esk en Langholm, en las fronteras escocesas. Trabajó por un tiempo en Edimburgo y en 1782 se mudó a Londres, donde (después de reunirse con los arquitectos Robert Adam y Sir William Chambers) estuvo involucrado en la construcción de adiciones a Somerset House en Londres. Dos años más tarde encontró trabajo en el astillero de Portsmouth y, aunque todavía era autodidacta, extendió su talento a la especificación, diseño y gestión de proyectos de construcción.

En 1787, a través de su rico patrón William Pulteney, se convirtió en topógrafo de obras públicas en Shropshire. La ingeniería civil era una disciplina aún en su infancia, por lo que Telford se propuso establecerse como arquitecto. Sus proyectos incluyeron la renovación del castillo de Shrewsbury, la prisión de la ciudad (durante la planificación de la cual se reunió con el principal reformador de la prisión, John Howard), la Iglesia de Santa María Magdalena en Bridgnorth y otra iglesia en Madeley.

Como topógrafo del condado de Shropshire, Telford también fue responsable de los puentes. En 1790 diseñó un puente que llevaba la carretera Londres-Holyhead sobre el río Severn en Montford, el primero de unos 40 puentes que construyó en Shropshire, incluidos los cruces principales del Severn en Buildwas y Bridgnorth. El puente fue el primer puente de hierro de Telford. Fue influenciado por el famoso puente de Ironbridge, y observó que estaba excesivamente diseñado para su función, y muchas de las partes componentes estaban mal fundidas. Por el contrario, su puente era 30 pies (diez m) más ancho y la mitad del peso, aunque ahora ya no existe. Fue uno de los primeros ingenieros en probar sus materiales a fondo antes de la construcción. A medida que crecía su destreza en ingeniería, Telford debía volver a este material repetidamente.

En 1795, el puente en Bewdley, en Worcestershire, fue barrido por las inundaciones de invierno y Telford fue responsable del diseño de su reemplazo. Las mismas inundaciones de invierno vieron el puente en Tenbury también barrido. Este puente sobre el río Teme fue responsabilidad conjunta de Worcestershire y Shropshire y el puente tiene una curva donde se encuentran los dos condados. Telford fue responsable de la reparación del extremo norte del puente en Shropshire.

Canal de Ellesmere

La reputación de Telford en Shropshire lo llevó a su nombramiento en 1793 para administrar el diseño detallado y la construcción del Canal de Ellesmere, uniendo las ferreterías y las minas de Wrexham a través de la ciudad de Ellesmere en el noroeste de Shropshire, con Chester, utilizando el Canal de Chester existente, y luego El río Mersey.

Entre otras estructuras, esto involucró el espectacular Acueducto Pontcysyllte sobre el río Dee en el Valle de Llangollen, donde Telford utilizó un nuevo método de construcción que consiste en canales hechos de placas de hierro fundido y fijados en mampostería.

El eminente ingeniero del canal William Jessop supervisó el proyecto, pero dejó la ejecución detallada del proyecto en manos de Telford.

Puente circular de Telford en Bannockburn, Escocia.

En el mismo período, Telford también participó en el diseño y construcción del Canal Shrewsbury. Cuando el ingeniero original, Josiah Clowes, murió en 1795, Telford lo sucedió. Uno de los logros de Telford en este proyecto fue el diseño del acueducto de hierro fundido en Longdon-on-Tern, anterior a Pontcysyllte, y sustancialmente más grande que el primer acueducto de hierro fundido del Reino Unido, construido por Benjamin Outram en el Canal Derby solo unos meses antes

Ingeniero en demanda

El canal de Ellesmere se completó en 1805 y, junto con sus responsabilidades en el canal, la reputación de Telford como ingeniero civil significaba que era consultado constantemente en numerosos otros proyectos. Estos incluyeron obras de suministro de agua para Liverpool, mejoras en los muelles de Londres y la reconstrucción del Puente de Londres (c. 1800).

En particular (y nuevamente William Pulteney fue influyente), en 1801 Telford ideó un plan maestro para mejorar las comunicaciones en las Tierras Altas de Escocia, un proyecto masivo que duraría unos 20 años. Incluyó la construcción del Canal de Caledonia a lo largo de Great Glen y el rediseño de secciones del Canal de Crinan, unas 920 millas de caminos nuevos, más de mil puentes nuevos (incluido el Puente Craigellachie), numerosas mejoras en el puerto (incluidas las obras en Aberdeen, Dundee , Peterhead, Wick, Portmahomack y Banff), y 32 nuevas iglesias.

Telford también emprendió obras viales en las tierras bajas escocesas, incluyendo 184 millas de caminos nuevos y numerosos puentes, que van desde un puente de piedra de 112 pies (34 m) a través del Dee en Tongueland en Kirkcudbright (1805-1806) hasta los 129 pies (39 m) alto puente Cartland Crags cerca de Lanark (1822).

Telford fue consultado en 1806 por el rey de Suecia sobre la construcción de un canal entre Gotemburgo y Estocolmo. Sus planes fueron adoptados y la construcción del Canal de Göta comenzó en 1810. Telford viajó a Suecia en ese momento para supervisar algunas de las excavaciones iniciales más importantes.

El 'coloso de caminos'

Puente colgante de Menai

Durante sus últimos años, Telford fue responsable de reconstruir secciones del camino de Londres a Holyhead, una tarea completada por su asistente de diez años, John MacNeill; hoy, gran parte de la ruta es la carretera troncal A5. Entre Londres y Shrewsbury, la mayor parte del trabajo equivalía a mejoras. Más allá de Shrewsbury, y especialmente más allá de Llangollen, el trabajo a menudo consistía en construir una carretera desde cero. Las características notables de esta sección de la ruta incluyen el puente de hierro sobre el río Conwy en Betws-y-Coed, el ascenso desde allí a Capel Curig y luego el descenso desde el paso de Nant Ffrancon hacia Bangor. Entre Capel Curig y Bethesda, en el valle de Ogwen, Telford se desvió del camino original, construido por los romanos durante su ocupación de esta área.

En la isla de Anglesey se construyó un nuevo terraplén a través de Stanley Sands hacia Holyhead, pero el cruce del estrecho de Menai fue el desafío más formidable, superado por el Puente colgante de Menai (1819-1826).

Puente de galton

Telford también trabajó en la carretera costera del norte de Gales entre Chester y Bangor, incluido otro puente colgante importante en Conwy, que se abrió más tarde el mismo año que su contraparte Menai.

Un poco más lejos, Telford diseñó un camino para cruzar el centro de la isla de Arran. Llamada la 'Carretera de cuerda', esta ruta atraviesa un terreno sombrío y difícil para permitir que el tráfico cruce de este a oeste Arran (y viceversa) evitando la tortuosa ruta costera.

Telford mejoró los métodos para la construcción de carreteras de macadán al mejorar la selección de piedra en función del grosor, teniendo en cuenta el tráfico, la alineación y las pendientes.1

El apodo que castiga Coloso de caminos fue entregado a Telford por su amigo y poeta laureado Robert Southey. La reputación de Telford como hombre de letras puede haber precedido su fama como ingeniero: había publicado poesía entre 1779 y 1784, y un relato de una gira por Escocia con Southey. Su testamento dejó legados a Southey (quien luego escribiría la biografía de Telford), el poeta Thomas Campbell (1777-1844) y a los editores de la Enciclopedia de Edimburgo (a la que había contribuido).2

Carrera tardía

Una de las comisiones más pequeñas de Telford, la iglesia en la Isla de Ulva (1827/8) en las Hébridas Interiores.

Otras obras de Telford incluyen los muelles de St Katharine (1824-1828) cerca del Tower Bridge en el centro de Londres, donde trabajó junto con el arquitecto Philip Hardwick, el Gloucester y Berkeley Ship Canal (hoy conocido como Gloucester y Sharpness Canal), el El segundo túnel de Harecastle en el Canal de Trent y Mersey (1827), y el Canal de Birmingham y Liverpool (hoy parte del Canal de la Unión de Shropshire) se inició en mayo de 1826 pero terminó, después de la muerte de Telford, en enero de 1835. En el momento En 1829, el puente de Galton fue el tramo más largo del mundo. También construyó el puerto de Whitstable en Kent en 1832, en conexión con el ferrocarril de Canterbury y Whitstable con un sistema inusual para eliminar el lodo utilizando un depósito de mareas.

En 1820, Telford fue nombrado primer presidente de la recientemente creada Institución de Ingenieros Civiles, un cargo que ocupó hasta su muerte. Fue enterrado en la abadía de Westminster.

Legado

Telford fue un talentoso arquitecto, albañil e ingeniero civil. Sus obras ofrecen un recordatorio de la calidad y precisión que dedicó a su oficio. Telford fue muy promocionado durante su vida y sigue siendo una figura notable.

Lugares nombrados después de Telford

Telford New Town

Cuando se construyó una nueva ciudad en el área de Wrekin de Shropshire en 1968, se llamó Telford en su honor. En 1990, cuando se trataba de nombrar una de las primeras universidades tecnológicas de la ciudad de Gran Bretaña, que se ubicaría en Telford, Thomas Telford era la opción obvia. Thomas Telford School se encuentra constantemente entre las mejores escuelas integrales del país.

Telford, Pensilvania

El distrito anteriormente llamado Hendrick's Blacksmith en el condado de Montgomery, Pennsylvania, cambió su nombre a Telford en 1857, después de que la Compañía de Ferrocarriles del Norte de Pensilvania nombrara su nueva estación allí "Telford" en honor a Thomas Telford.

Telford College de Edimburgo

El Telford College de Edimburgo, una de las universidades más grandes de Escocia, lleva el nombre en honor del famoso ingeniero.3

Notas

  1. ↑ Mary Bellis Thomas Telford, Acerca de: inventores Consultado el 3 de febrero de 2008.
  2. ^ Archivos nacionales de Escocia, Característica: Thomas Telford, Reportaje sobre el testamento de Telford Recuperado el 3 de febrero de 2008.
  3. ↑ Telford College de Edimburgo, Edinburgh Telford College, Bienvenido Recuperado el 3 de febrero de 2008.

Referencias

  • Bellis, Mary. Thomas Telford. Acerca de: inventores Consultado el 3 de febrero de 2008.
  • Burton, Anthony. Thomas Telford. Londres: Aurum, 1999 ISBN 9781854106520
  • Telford College de Edimburgo. Edinburgh Telford College. Bienvenido Consultado el 3 de febrero de 2008.
  • Archivos Nacionales de Escocia. Característica: Thomas Telford. Artículo sobre el testamento de Telford Recuperado el 3 de febrero de 2008.
  • Penfold, Alastair (ed.). Thomas Telford, ingeniero. Nueva York: Sociedad Americana de Ingenieros Civiles, 1980. ISBN 0-7277-0084-7
  • Rolt, L. T. C. Thomas Telford. Nueva York: Longmans, 1958 1965. ISBN 9780140220643

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 4 de diciembre de 2015.

  • Thomas Telford (1757-1834) información en Structurae

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