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Henry John Temple, 3er vizconde de Palmerston

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Henry John Temple, 3er vizconde Palmerston, KG, GCB, PC (20 de octubre de 1784 - 18 de octubre de 1865) fue un estadista británico que sirvió dos veces como primer ministro a mediados del siglo XIX. Estuvo en la oficina del gobierno casi continuamente desde 1807 hasta su muerte en 1865, comenzando su carrera parlamentaria como conservador y concluyéndolo como liberal. Fue Secretario de la Guerra de 1809 a 1828. Es mejor recordado por su dirección de la política exterior británica a través de un período en el que el Reino Unido estaba en el apogeo de su poder, sirviendo tanto como Secretario de Relaciones Exteriores (1830-1834, 1835-1841, y 1846-1851) y primer ministro (1855-1858, 1859-1865). Palmerston ayudó a remodelar el mapa europeo; convocó las conferencias que reconocieron la independencia griega y también belga, este último tratado llevó a Gran Bretaña a la Primera Guerra Mundial en defensa de la neutralidad de Bélgica. El legado de Palmerston, entonces, también impactó un importante evento del siglo XX.

Algunas de sus acciones agresivas, ahora llamadas intervencionistas liberales, fueron muy controvertidas en ese momento, y lo siguen siendo hoy. Por otro lado, abogó por que la responsabilidad moral de hacer lo correcto y defender la justicia tuviera un papel vital en las relaciones internacionales. Argumentó que el gobierno británico de sus colonias era para el beneficio de los gobernados, no de la industria británica. Los intereses comerciales y el interés propio nacional, en la práctica, continuaron desempeñando roles dominantes, pero la idea de que las naciones podrían actuar en interés de los demás, incluso si esto no promueve sus propios intereses, sugiere que la humanidad algún día podría construir un mundo más justo y mejor. orden. En última instancia, el mundo no puede convertirse en un lugar de paz y prosperidad, salud e integridad para todos si las naciones solo actúan en interés propio. Solo un mundo donde las naciones cooperan para garantizar que todas las personas sean alimentadas, alojadas, educadas y disfruten de su derecho, que el planeta mismo esté protegido de la explotación y ecológico.

Vida temprana y carrera

Henry John Temple nació en la casa de su familia en Londres en la rama irlandesa de la familia Temple el 20 de octubre de 1784.

Educado en Harrow School, Universidad de Edimburgo, y St John's College, Cambridge, sucedió a su padre al título de Vizconde Palmerston el 17 de abril de 1802, antes de cumplir 18 años. En los siguientes 6 años fue derrotado en dos elecciones para el Distrito electoral de la Universidad de Cambridge, pero ingresó al Parlamento como diputado Tory para el municipio de bolsillo de Newport en la Isla de Wight en junio de 1807. Gracias al patrocinio de Lord Chichester y Lord Malmesbury, se le otorgó el puesto de Junior Lord del Almirantazgo en el ministerio del duque de Portland. Unos meses más tarde, pronunció su primer discurso en la Cámara de los Comunes en defensa de la expedición a Copenhague, que justificó en referencia a las ambiciones de Napoleón de tomar el control de la corte danesa.

Secretario en guerra

El discurso de Lord Palmerston fue tan exitoso que Perceval, quien formó su gobierno en 1809, le pidió que se convirtiera en Canciller del Tesoro, que luego sería un cargo menos importante de lo que sería desde mediados del siglo XIX. Lord Palmerston prefería el cargo de Secretario en Guerra, encargado exclusivamente de los negocios financieros del ejército. Sin un asiento en el gabinete, permaneció en el último puesto durante 20 años.

En los últimos años de la administración Tory de Lord Liverpool, después del suicidio de Lord Londonderry en 1822, el gabinete comenzó a dividirse en líneas políticas. El ala más liberal del gobierno conservador hizo algo de terreno, con George Canning convirtiéndose en Secretario de Asuntos Exteriores y Líder de la Cámara de los Comunes, William Huskisson defendiendo y aplicando las doctrinas del libre comercio, y la emancipación católica emerge como una pregunta abierta. Aunque Lord Palmerston no estaba en el gabinete, apoyó cordialmente las medidas de Canning y sus amigos.

Tras la muerte de Lord Liverpool, Canning fue llamado a ser primer ministro. Los conservadores, incluido Peel, retiraron su apoyo y se formó una alianza entre los miembros liberales del último ministerio y los whigs. El puesto de canciller de Hacienda se le ofreció a Lord Palmerston, quien lo aceptó, pero esta cita se vio frustrada por cierta intriga entre el rey y John Charles Herries. Lord Palmerston permaneció como Secretario de Guerra, aunque por primera vez obtuvo un asiento en el gabinete. La administración de Canning terminó después de solo cuatro meses de la muerte del Primer Ministro, y fue seguida por el ministerio de Lord Goderich, que apenas sobrevivió el año.

Los Canningitas siguieron siendo influyentes, y el duque de Wellington se apresuró a incluir a Lord Palmerston, Huskisson, Charles Grant, William Lamb y The Earl of Dudley en el gobierno que formó posteriormente. Sin embargo, una disputa entre Wellington y Huskisson sobre el tema de la representación parlamentaria para Manchester y Birmingham llevó a la renuncia de Huskisson y sus aliados, incluido Lord Palmerston. En la primavera de 1828, después de más de veinte años continuamente en el cargo, Lord Palmerston se encontró en oposición.

Secretaria extranjera

Estatua de Lord Palmerston en Parliament Square, LondresEstatua de Lord Palmerston en Southampton

Tras su paso a la oposición, Lord Palmerston parece haberse centrado estrechamente en la política exterior. Ya había instado a Wellington a intervenir activamente en los asuntos de Grecia, e hizo varias visitas a París, donde previó con gran precisión el inminente derrocamiento de los Borbones. El 1 de junio de 1829 pronunció su primer gran discurso sobre asuntos exteriores.

Palmerston fue un gran orador. Su idioma era relativamente poco estudiado y su entrega algo avergonzada, pero generalmente encontraba palabras para decir lo correcto en el momento correcto y para dirigirse a la Cámara de los Comunes en el idioma mejor adaptado a la capacidad y el temperamento de su audiencia. El duque de Wellington hizo un intento en septiembre de 1830 para inducir a Lord Palmerston a reingresar al gabinete, pero se negó a hacerlo sin Lord Lansdowne y Lord Gray, dos notables whigs. Se puede decir que este es el punto en el que su lealtad al partido cambió.

Cuando Charles Gray, segundo conde Earl Grey, Lord Gray llegó al poder unos meses más tarde en 1830, no sorprendentemente puso los asuntos exteriores en manos de Lord Palmerston. Ingresó a la oficina con gran energía y continuó ejerciendo su influencia allí durante veinte años, que lo mantuvo desde 1830-1834, 1835-1841 y 1846-1851. Su estilo abrasivo le valió el apodo de "Lord Pumice Stone", y su forma de tratar con los gobiernos extranjeros que lo atravesaron fue la original "diplomacia de cañonera".

Bélgica, 1830

Las revoluciones de 1830 sacudieron el sistema europeo establecido que se había creado después del final de las Guerras Napoleónicas. El Reino de los Países Bajos se partió a la mitad por la revolución de los belgas, Portugal fue escenario de una guerra civil, y los españoles estaban a punto de colocar a una pequeña princesa en el trono. Polonia estaba en armas contra Rusia, mientras que las potencias del norte formaron una alianza más estrecha que parecía amenazar la paz y las libertades de Europa. Lord Palmerston estaba preparado para actuar con espíritu y resolución ante estas diversas dificultades, y el resultado fue un notable éxito diplomático.

Guillermo I de los Países Bajos apeló a las grandes potencias que lo habían colocado en el trono después de las Guerras Napoleónicas para mantener sus derechos; una conferencia reunida en consecuencia en Londres. La solución británica implicó la independencia de Bélgica, que Lord Palmerston creía que contribuiría en gran medida a la seguridad de Gran Bretaña, pero cualquier solución no fue sencilla. Por un lado, las potencias del norte estaban ansiosas por defender a William I; Por otro lado, muchos revolucionarios belgas, como Charles de Brouckère y Charles Rogier, apoyaron la reunión de las provincias belgas en Francia. La política del gobierno del Reino Unido era una estrecha alianza con Francia, pero sujeta al equilibrio de poder en el continente y, en particular, a la preservación de Bélgica. Si las potencias del norte apoyaran a Guillermo I por la fuerza, se encontrarían con la resistencia de Francia y el Reino Unido unidos en armas. Si Francia tratara de anexionarse Bélgica, perdería la alianza del Reino Unido y se encontraría con la oposición de toda Europa. Al final prevaleció la política del Reino Unido. Aunque el continente había estado cerca de la guerra, la paz se mantuvo en términos del Reino Unido y el Príncipe Leopoldo de Sajonia-Coburgo, viudo de una princesa británica, fue colocado en el trono de Bélgica.

El Tratado de Londres de 1839, que garantizaba la neutralidad de Bélgica, fue ideado por Palmerston. En 1914, fue este tratado el que condujo a la declaración de guerra de Gran Bretaña contra Alemania, que había invadido Bélgica.

Francia, España y Portugal 1830

En 1833 y 1834, las jóvenes reinas María II de Portugal e Isabel II de España fueron las representantes y la esperanza de los partidos constitucionales de sus países. Sus posiciones estaban bajo la presión de sus parientes absolutistas, Dom Miguel de Portugal y Don Carlos de España, que eran los hombres más cercanos en las líneas de sucesión. Lord Palmerston concibió y ejecutó el plan de una alianza cuádruple de los estados constitucionales de Occidente para servir de contrapeso a la alianza del norte. El 22 de abril de 1834 se firmó un tratado para la pacificación de la Península en Londres, y, aunque la lucha se prolongó en España, logró su objetivo.

Francia había sido una parte reacia al tratado, y nunca ejecutó su papel en él con mucho celo. Louis Philippe fue acusado de favorecer secretamente a los carlistas, los partidarios de Don Carlo, y rechazó la interferencia directa en España. Es probable que la vacilación de la corte francesa sobre esta cuestión fuera una de las causas de la hostilidad personal duradera que Lord Palmerston mostró hacia el Rey francés a partir de entonces, aunque ese sentimiento bien podría haber surgido antes. Aunque Lord Palmerston escribió en junio de 1834 que París era "el eje de mi política exterior", las diferencias entre los dos países se convirtieron en una rivalidad constante pero estéril que tampoco aportó ningún beneficio.1

Balcanes y Cercano Oriente: defensa de Turquía, década de 1830

Lord Palmerston estaba muy interesado por las cuestiones diplomáticas de Europa del Este. Durante la Guerra de Independencia griega, apoyó enérgicamente la causa griega y respaldó el Tratado de Constantinopla que le dio a Grecia su independencia. Sin embargo, a partir de 1830, la defensa del Imperio Otomano se convirtió en uno de los principales objetos de su política. Creía en la regeneración de Turquía. "Todo lo que escuchamos", le escribió a Bulwer (Lord Dalling), "sobre la decadencia del Imperio turco, y que es un cadáver o un tronco sin savia, y demás, es pura tontería sin adulterar".2 Sus dos grandes objetivos eran evitar que Rusia se estableciera en el Bósforo y evitar que Francia hiciera lo mismo en el Nilo. Consideró el mantenimiento de la autoridad de Sublime Porte como la principal barrera contra estos dos acontecimientos. Sin embargo, fue Palmerston quien convocó al congreso de 1832 que reconoció la independencia griega, determinó las fronteras del nuevo estado y decidió que un candidato adecuado de una casa real europea se convertiría en rey.

Lord Palmerston había mantenido durante mucho tiempo una actitud sospechosa y hostil hacia Rusia, cuyo gobierno autocrático ofendió sus principios liberales y cuyo tamaño cada vez mayor desafió la fuerza del Imperio Británico. Estaba enojado por el Tratado de Hünkâr İskelesi de 1833, un pacto de asistencia mutua entre Rusia y los otomanos, y era parte de la misión del Zorra para ejecutar el bloqueo ruso de Circasia a fines de la década de 1830.

En 1833 y 1835, sus propuestas para proporcionar ayuda material a los turcos contra Muhammad Ali, el bajá de Egipto, fueron anuladas por el gabinete. Sin embargo, cuando el poder de Ali parecía amenazar la existencia de la dinastía otomana, particularmente dada la muerte del sultán el 1 de julio de 1839, logró reunir a las grandes potencias para firmar una nota colectiva el 27 de julio prometiéndoles mantener la independencia e integridad del imperio turco para preservar la seguridad y la paz de Europa. Sin embargo, en 1840, Ali había ocupado Siria y ganó la batalla de Nezib contra las fuerzas turcas. Lord Ponsonby, el embajador británico en Constantinopla, instó vehementemente al gobierno británico a intervenir. Teniendo estrechos vínculos con el pachá que la mayoría, Francia se negó a ser parte en medidas coercitivas contra Ali a pesar de haber firmado la nota el año anterior.

Lord Palmerston, irritado por la política egipcia de Francia, firmó la Convención de Londres del 15 de julio de 1840 en Londres con Austria, Rusia y Prusia, sin el conocimiento del gobierno francés. Esta medida no se tomó sin grandes dudas y una fuerte oposición por parte de varios miembros del gabinete del Reino Unido. Lord Palmerston forzó la medida en parte al declarar en una carta al Primer Ministro, Lord Melbourne, que renunciaría al ministerio si no se adoptaba su política.

La Convención de Londres otorgó al gobierno hereditario de Muhammad Ali en Egipto a cambio de la retirada de Siria y Líbano, pero fue rechazado por el bajá. Las potencias europeas intervinieron con fuerza, y el bombardeo de Beirut, la caída de Acre y el colapso total del poder de Ali siguieron en rápida sucesión. La política de Lord Palmerston triunfó, y el autor de la misma se había ganado la reputación de ser uno de los estadistas más poderosos de la época.

Al mismo tiempo que estaba actuando con Rusia en el Levante, el gobierno británico se ocupó de los asuntos de Afganistán para detener su avance en Asia Central, y luchó en la Primera Guerra del Opio con China que terminó en la conquista de Chusan, más tarde para ser cambiado por la isla de Hong Kong.

En todas estas acciones, Lord Palmerston trajo consigo una gran cantidad de vigor y energía patrióticos. Esto lo hizo muy popular entre la gente común de Gran Bretaña, pero su pasión, su propensión a actuar a través de la animosidad personal y el lenguaje imperioso lo hicieron parecer peligroso y desestabilizador a los ojos de la Reina y sus colegas más conservadores en el gobierno.

Oposición a pelar, 1841-46

En unos pocos meses la administración de Melbourne llegó a su fin (1841) y Lord Palmerston permaneció fuera de la oficina durante cinco años. La crisis había pasado, pero el cambio que se produjo por la sustitución de François Guizot por Adolphe Thiers en Francia, y de Lord Aberdeen por Lord Palmerston en el Reino Unido, fue un evento afortunado para la paz del mundo. Lord Palmerston había adoptado la opinión de que no se podía confiar en la paz con Francia y, de hecho, que la guerra entre los dos países era tarde o temprano inevitable. Aberdeen y Guizot inauguraron una política diferente; por confianza mutua y oficinas amistosas, lograron restaurar por completo el entendimiento más cordial entre los dos gobiernos, y la irritación que Lord Palmerston había inflamado disminuyó gradualmente. Durante la administración de Sir Robert Peel, Lord Palmerston llevó una vida retirada, pero atacó con amargura característica el Tratado Webster-Ashburton con los Estados Unidos, que cerró con éxito algunas otras preguntas que había mantenido abiertas durante mucho tiempo.

La reputación de Lord Palmerston como intervencionista y su impopularidad con la Reina y otros grandes whig fue tal que cuando Lord John Russell intentó en diciembre de 1845 formar un ministerio, la combinación falló porque Lord Gray se negó a unirse a un gobierno en el que Lord Palmerston debería reanudar el dirección de asuntos exteriores. Unos meses más tarde, sin embargo, esta dificultad fue superada; los Whigs volvieron al poder y Lord Palmerston a la oficina de asuntos exteriores (julio de 1846) con la firme seguridad de que Russell debería ejercer un control estricto sobre sus procedimientos. Unos pocos días bastaron para mostrar cuán vana era esta expectativa.

Francia y España, 1845

El gobierno francés consideró el nombramiento de Lord Palmerston como un cierto signo de hostilidades renovadas. Se sirvieron de un despacho en el que había presentado el nombre de un príncipe de Coburgo como candidato para la mano de la joven reina de España como justificación para una salida de los compromisos entre Guizot y Lord Aberdeen. Por poco que se pueda reivindicar la conducta del gobierno francés en esta transacción de los matrimonios españoles, es cierto que se originó en la creencia de que en Lord Palmerston, Francia tenía un enemigo inquieto y sutil. Los esfuerzos del ministro británico para derrotar los matrimonios franceses de las princesas españolas, mediante una apelación al Tratado de Utrecht y las otras potencias de Europa, fueron totalmente infructuosos; Francia ganó el juego, aunque sin perder una pequeña reputación honorable.

Apoyo a revoluciones en el exterior y Civis Romanus suma, 1848-50

Las revoluciones de 1848 se extendieron como una conflagración a través de Europa y sacudieron todos los tronos del continente, excepto los de Rusia, España y Bélgica. Lord Palmerston simpatizaba, o se suponía que simpatizaba, abiertamente con el partido revolucionario en el extranjero. En particular, fue un firme defensor de la autodeterminación nacional y se mantuvo firmemente del lado de las libertades constitucionales en el continente.

Independencia italiana

Ningún estado fue considerado por él con más aversión que Austria. Sin embargo, su oposición a Austria se basó principalmente en su ocupación del noreste de Italia y su política italiana. Lord Palmerston sostuvo que la existencia de Austria como una gran potencia al norte de los Alpes era un elemento esencial en el sistema de Europa. Las antipatías y las simpatías tenían una gran participación en las opiniones políticas de Lord Palmerston, y sus simpatías habían sido despertadas apasionadamente por la causa de la independencia italiana. Apoyó a los sicilianos contra el rey de Nápoles e incluso permitió que se enviaran armas desde el arsenal de Woolwich. Aunque se había esforzado por frenar al Rey de Cerdeña de su ataque precipitado contra las fuerzas superiores de Austria, obtuvo para él una reducción de la pena de derrota. Austria, debilitada por la revolución, envió un enviado a Londres para solicitar la mediación del Reino Unido, basado en una gran cesión del territorio italiano. Lord Palmerston rechazó los términos que podría haber obtenido para Piedmont. Después de un par de años, esta ola de revolución fue reemplazada por una ola de reacción.

Independencia húngara

En Hungría, la guerra civil, que había tronado a las puertas de Viena, terminó con la intervención rusa. El príncipe Schwarzenberg asumió el gobierno del imperio con poder dictatorial. A pesar de lo que Lord Palmerston llamó su juiciosa celebración de la botella, el movimiento que había alentado y aplaudido, pero al que no podía dar ayuda material, fue sometido en todas partes. El gobierno británico, o al menos Lord Palmerston como su representante, fue considerado con recelo y resentimiento por todas las potencias en Europa, excepto la república francesa. Incluso eso fue enajenado poco después por el ataque de Lord Palmerston contra Grecia. Cuando Louis Kossuth, el demócrata húngaro y líder de sus constitucionalistas, desembarcó en el Reino Unido, Lord Palmerston propuso recibirlo en Broadlands, un diseño que solo fue impedido por un voto perentorio del gabinete.

Reacción real y parlamentaria a 1848

Este estado de cosas fue considerado con la mayor molestia por la corte británica y por la mayoría de los ministros británicos. En muchas ocasiones, Lord Palmerston había tomado medidas importantes sin su conocimiento, lo que desaprobaban. Sobre el Ministerio de Asuntos Exteriores, afirmó y ejerció un dominio arbitrario, que los débiles esfuerzos del primer ministro no pudieron controlar. La Reina y el Príncipe Consorte no ocultaron su indignación por el hecho de que los otros tribunales de Europa los responsabilizaron de las acciones de Lord Palmerston.

Cuando Benjamin Disraeli y otros pasaron varias noches en la Cámara de los Comunes para acusar a la política exterior de Lord Palmerston, el ministro de Asuntos Exteriores respondió a un discurso de cinco horas de Anstey con un discurso de cinco horas, el primero de dos grandes discursos en los que expuso una defensa integral de su política exterior y del intervencionismo liberal en general. Palmerston apoyó la intervención cuando el objetivo era ayudar a establecer la monarquía constitucional y la gobernanza liberal. Al repasar toda su carrera parlamentaria, recordándole, bromeó, las visiones de un hombre ahogado sobre su vida pasada, dijo:

Sostengo que la verdadera política de Inglaterra ... es ser la campeona de la justicia y la justicia, siguiendo ese curso con moderación y prudencia, no convirtiéndose en el Quijote del mundo, sino dando el peso de su sanción moral y apoyo donde sea que piense que la justicia es, y cada vez que ella piensa que se ha hecho mal.3

En parte, este discurso justificó la acción de la cañonera británica en Grecia en 1850 para corregir un error contra un sujeto británico cuya casa había sido saqueada; dondequiera que estuviera un sujeto británico en el mundo, podían confiar en la ayuda y protección del Imperio. Sin embargo, también fue una súplica para que Gran Bretaña actúe en el mundo del lado del bien contra el mal, para defender la justicia. Al hacerlo, desconfiaría de las alianzas permanentes, pero mientras Gran Bretaña simpatizara "con el derecho y la justicia" no se encontraría sola. Otros la apoyarían en la causa de la justicia.

En general, se supone que Russell y la Reina esperaban que el otro tomara la iniciativa y despidiera a Lord Palmerston; el Príncipe Alberto disuadió a la Reina, que se tomó muy en serio los límites del poder constitucional, y Russell por el prestigio de Lord Palmerston con el pueblo y su competencia en un Gabinete notablemente inepto.

Asunto Don Pacífico: Parlamento y la Reina, 1850

En 1850, aprovechó las afirmaciones de Don Pacífico sobre el gobierno helénico y bloqueó el reino de Grecia. Siendo Grecia un estado bajo la protección conjunta de tres potencias, Rusia y Francia protestaron contra su coacción por parte de la flota británica. El embajador francés abandonó temporalmente Londres, lo que rápidamente condujo a la terminación del asunto. Sin embargo, fue retomado en el parlamento con gran calidez.

Después de un debate memorable (17 de junio), la política de Lord Palmerston fue condenada por un voto de la Cámara de los Lores. La Cámara de los Comunes fue movida por Roebuck para revertir la sentencia, lo que hizo el 29 de junio, por una mayoría de 46, después de haber tenido noticias de Lord Palmerston. Este fue el discurso más elocuente y poderoso que jamás pronunció, en el que trató de reivindicar no solo sus reclamos sobre el gobierno griego para Don Pacífico, sino toda su administración de asuntos exteriores.

Fue en este discurso, que duró cinco horas, Lord Palmerston hizo la conocida declaración de que un sujeto británico debería estar protegido en todas partes por el brazo fuerte del gobierno británico contra la injusticia y el mal; comparando el alcance del Imperio Británico con el del Imperio Romano, en el que un ciudadano romano podía caminar por la tierra sin ser molestado por ninguna potencia extranjera. Este fue el famoso Civis Romanus suma habla.

Sin embargo, a pesar de este triunfo parlamentario, no pocos de sus propios colegas y partidarios condenaron el espíritu en el que se desarrollaban las relaciones exteriores de la Corona. En ese mismo año, la Reina dirigió un minuto al Primer Ministro en el que registró su insatisfacción por la forma en que Lord Palmerston evadió la obligación de presentar sus medidas para la sanción real por fallar en la sinceridad a la Corona. Este minuto fue comunicado a Lord Palmerston, quien no renunció a él; un precedente crucial, esto se tomó como una indicación de que él consideraba que la fuente de su poder ya no era la aprobación real, sino el poder constitucional.

Estas diversas circunstancias, y muchas más, habían dado lugar a la desconfianza y la inquietud en el gabinete, y estos sentimientos llegaron a su punto culminante cuando Lord Palmerston se dio cuenta de la aparición del golpe de Estado por el cual Louis Napoleón, presidente desde 1848, se hizo dueño de Francia, expresó al embajador francés en Londres, sin la aprobación de sus colegas, su aprobación personal de ese acto. Ante esto, Lord John Russell aconsejó su destitución del cargo (diciembre de 1851). Lord Palmerston se vengó unas semanas más tarde, cuando derribó al gobierno de Russell en una enmienda al proyecto de ley de la milicia: su "ojo por ojo con Johnny Russell" como lo expresó.4

Secretaria de casa

Después de un breve período de gobierno minoritario tory, el conde de Aberdeen se convirtió en primer ministro en un gobierno de coalición de whigs y peelitas (con Russell asumiendo el papel de secretario de asuntos exteriores y líder de la Cámara de los Comunes). Al ser imposible para ellos formar un gobierno sin Lord Palmerston, fue nombrado Ministro del Interior en diciembre de 1852. Muchas personas consideraron esto una cita curiosa porque la experiencia de Lord Palmerston era muy evidente en asuntos exteriores.

Guerra de Crimea y reforma

El exilio de Lord Palmerston de su reino tradicional del Ministerio de Asuntos Exteriores significaba que no tenía control total sobre la política británica durante los acontecimientos que precipitaron la Guerra de Crimea. Uno de sus biógrafos, Jasper Ridley, argumenta que si hubiera tenido el control de la política exterior en este momento, la guerra en Crimea se habría evitado.5 Lord Palmerston argumentó en el gabinete, después de que las tropas rusas se concentraron en la frontera otomana en febrero de 1853, que la Marina Real debería unirse a la flota francesa en los Dardanelos como una advertencia a Rusia. Sin embargo, fue anulado.

En mayo de 1853, los rusos amenazaron con invadir los principados Valaquia y Moldavia a menos que el sultán otomano se rindiera a sus demandas. Lord Palmerston abogó por una acción decisiva inmediata; la Royal Navy debería ser enviada a los Dardanelos para ayudar a la armada turca y que Gran Bretaña debería informar a Rusia de su intención de ir a la guerra con ella si invade los principados. Sin embargo, Lord Aberdeen se opuso a todas las propuestas de Lord Palmerston. Después de largas discusiones, Lord Aberdeen acordó enviar una flota a los Dardanelos, pero se opuso a sus otras propuestas. El zar ruso estaba molesto por las acciones de Gran Bretaña, pero no fue suficiente para disuadirlo. Cuando la flota británica llegó a los Dardanelos, el clima era duro, por lo que la flota se refugió en las aguas exteriores del estrecho. Los rusos argumentaron que esto era una violación de la Convención del Estrecho de 1841 y, por lo tanto, invadieron los dos principados. Lord Palmerston pensó que esto era el resultado de la debilidad británica y pensó que si a Rusia se le hubiera dicho que si invadían los principados, las flotas británica y francesa entrarían en el Bósforo o el Mar Negro, se habría disuadido.6 En el gabinete, Lord Palmerston abogó por un enérgico enjuiciamiento de la guerra contra Rusia por parte de Gran Bretaña, pero Lord Aberdeen se opuso, ya que quería la paz. La opinión pública estaba del lado de los turcos y con Aberdeen cada vez más impopular, Lord Dudley Stuart en febrero de 1854 señaló: "A donde quiera que vaya, he escuchado una sola opinión sobre el tema, y ​​esa opinión se ha pronunciado en una sola palabra. o en un solo nombre: Palmerston ".7

Como Ministro del Interior, Lord Palmerston se opuso firmemente a los planes de Lord John Russell para dar el voto a secciones de las clases trabajadoras urbanas. Cuando el Gabinete acordó en diciembre de 1853 presentar un proyecto de ley durante la próxima sesión del Parlamento en la forma que Russell quería, Lord Palmerston renunció. Sin embargo, Aberdeen le dijo que no se había tomado una decisión definitiva sobre la reforma y persuadió a Lord Palmerston para que regresara al Gabinete.

El 28 de marzo de 1854, Aberdeen, junto con Francia, declaró la guerra a Rusia por negarse a retirarse de los principados. En el invierno de 1854-5, las tropas británicas en Sebastopol sufrieron las duras condiciones y los reveses militares, como la Carga de la Brigada Ligera. Un estado de enojo barrió el país y en enero de 1855, el gobierno de Aberdeen se vio obligado a establecer una Comisión Parlamentaria de Investigación sobre la conducción de la guerra después de perder una votación de los Comunes sobre el asunto. Después de la votación, el gobierno renunció. La reina Victoria no quería pedirle a Lord Palmerston que formara un gobierno, por lo que le pidió a Lord Derby que aceptara el cargo de primer ministro. Derby le ofreció a Lord Palmerston el cargo de Secretario de Estado para la Guerra, que aceptó con la condición de que Clarendon permaneciera como Secretario de Relaciones Exteriores. Clarendon se negó, por lo que Lord Palmerston rechazó la oferta de Derby y Derby posteriormente dejó de intentar formar un gobierno. La Reina envió a buscar a Lansdowne, pero él era demasiado viejo para aceptarlo, por lo que le preguntó a Russell, pero ninguno de sus antiguos colegas, excepto Lord Palmerston, quería servir bajo su mando. Habiendo agotado las posibles alternativas, la Reina invitó a Lord Palmerston al Palacio de Buckingham el 4 de febrero de 1855 para formar un gobierno.

Primer ministro

En marzo de 1855, el viejo zar, Nicolás I, murió y fue sucedido por su hijo, Alejandro II, que deseaba hacer las paces. Sin embargo, Lord Palmerston consideró que los términos de paz eran demasiado suaves para Rusia y persuadió a Napoleón III de Francia para que rompiera las negociaciones de paz. Lord Palmerston confiaba en que Sebastopol podría ser capturado y, por lo tanto, puso a Gran Bretaña en una posición negociadora más fuerte. En septiembre, Sebastopol se rindió cuando los franceses capturaron Malakov mientras que los británicos fueron expulsados ​​de Redan después de muchas bajas. El 27 de febrero de 1856, se firmó un armisticio y después de un mes de negociaciones se firmó un acuerdo en el Congreso de París. La demanda de Lord Palmerston de un Mar Negro desmilitarizado estaba asegurada, aunque su deseo de que Crimea fuera devuelta a los otomanos no lo era. El tratado de paz se firmó el 30 de marzo de 1856. En abril de 1856, Lord Palmerston recibió la Orden de la Liga de Victoria.

La controversia de las flechas y la Segunda Guerra del Opio

En octubre de 1856, los chinos se apoderaron del barco pirata. Flecha. Había sido registrado como un barco británico dos años antes, pero era propiedad de un notorio pirata chino. El capitán titular era británico, y la tripulación era china. Fue interceptado en aguas territoriales chinas por los guardacostas chinos y la bandera de la Unión fue derribada. La tripulación china fue arrestada y el capitán británico fue liberado. El cónsul británico en Canton, Harry Parkes, protestó contra este insulto a la bandera y exigió una disculpa. El comisionado chino Ye Mingchen se negó y se descubrió que el Flecha'El registro como buque británico expiró tres semanas antes de ser confiscado y, por lo tanto, no tenía derecho a enarbolar el pabellón ni a estar exento de la intercepción según el derecho internacional. Sin embargo, sin tener en cuenta las convenciones internacionales, Parkes se negó a dar marcha atrás para salvar la cara y protestó porque los chinos no sabían que no era un barco británico en el momento en que lo abordaron. Parkes envió a la Royal Navy para bombardear el palacio de Ye y fue destruido debidamente, junto con una gran parte de la ciudad y una gran pérdida de vidas.

Cuando la noticia de esto llegó al Gabinete del Reino Unido, muchos ministros pensaron que la acción de Parkes había sido legal y moralmente incorrecta, y el Fiscal General no tenía dudas de que Parkes había actuado en violación del derecho internacional. Lord Palmerston, however, backed Parkes. The government's policy was subsequently strongly attacked in the Commons on high moral grounds by Cobden and Gladstone during a censure debate. On the fourth night of the debate (March 3, 1857), Lord Palmerston attacked Cobden and his speech as being pervaded by "an anti-English feeling, an abnegation of all those ties which bind men to their country and to their fellow-countrymen, which I should hardly have expected from the lips of any member of this House. Everything that was English was wrong, and everything that was hostile to England was right."8 Lord Palmerston went on to claim that if the motion of censure was carried it would signal that the House had voted to "abandon a large community of British subjects at the extreme end of the globe to a set o

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