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Edward Teller

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Edward Teller (nombre húngaro original Teller Ede) (15 de enero de 1908 - 9 de septiembre de 2003) fue un físico teórico estadounidense nacido en Hungría, conocido coloquialmente como "el padre de la bomba de hidrógeno", aunque no le importaba el título.

Teller emigró a los Estados Unidos en la década de 1930, y fue uno de los primeros miembros del Proyecto Manhattan encargado de desarrollar las primeras bombas atómicas. Durante este tiempo, hizo un gran esfuerzo para desarrollar las primeras armas basadas en la fusión también, pero se aplazaron hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Después de su controvertido testimonio en la audiencia de autorización de seguridad de su antiguo colega de Los Alamos, Robert Oppenheimer, Teller quedó excluido de gran parte de la comunidad científica. Continuó buscando apoyo del gobierno de EE. UU. Y el establecimiento de investigación militar. Fue cofundador del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, y fue su director y director asociado durante muchos años.

En sus últimos años, se hizo especialmente conocido por su defensa de soluciones tecnológicas controvertidas a problemas militares y civiles, incluido un plan para excavar un puerto artificial en Alaska utilizando explosivos termonucleares. Fue un ávido defensor de la Iniciativa de Defensa Estratégica de Ronald Reagan, tal vez exagerando la viabilidad del programa. A lo largo de su vida, Teller fue conocido tanto por su habilidad científica como por sus difíciles relaciones interpersonales y su personalidad volátil, y es considerado una de las inspiraciones para el personaje, el Dr. Strangelove, en la película de 1964 del mismo nombre.

Temprana edad y educación

Teller nació en Budapest, Austria-Hungría, en una familia judía. Dejó Hungría en 1926 (en parte debido a la regla Numerus clausus bajo el régimen de Horthy). El clima político y las revoluciones en Hungría durante su juventud le inculcaron un profundo odio tanto por el comunismo como por el fascismo. Cuando era un joven estudiante, su pierna fue cortada en un accidente de tranvía en Munich, lo que le obligó a usar un pie protésico y lo dejó con una cojera de por vida. Teller se graduó en ingeniería química en la Universidad de Karlsruhe y recibió su Ph.D. en física con Werner Heisenberg en la Universidad de Leipzig. Ph.D. del cajero La disertación se ocupó de uno de los primeros tratamientos mecánicos cuánticos precisos del ion molecular de hidrógeno. En 1930, se hizo amigo de los físicos rusos George Gamow y Lev Landau. Muy importante para el desarrollo científico y filosófico de Teller fue su estrecha amistad de toda la vida con el físico checo, George Placzek. Fue Placzek quien organizó para el joven Teller una estancia de verano en Roma con Enrico Fermi y orientó su carrera científica a la física nuclear.1

Pasó dos años en la Universidad de Gotinga y abandonó Alemania en 1933, con la ayuda del Comité de Rescate Judío. Fue brevemente a Inglaterra y se mudó durante un año a Copenhague, donde trabajó con Niels Bohr. En febrero de 1934, se casó con "Mici" (Augusta Maria) Harkanyi, la hermana de un viejo amigo.

Cajero de joven.

En 1935, gracias al incentivo de George Gamow, Teller fue invitado a los Estados Unidos para convertirse en profesor de física en la Universidad George Washington, donde trabajó con Gamow hasta 1941. Antes del descubrimiento de la fisión en 1939, Teller fue contratado como físico teórico que trabaja en los campos de la física cuántica, molecular y nuclear. En 1941, después de convertirse en ciudadano naturalizado de los Estados Unidos, su interés se centró en el uso de la energía nuclear, tanto de fusión como de fisión.

En GWU, Teller predijo el efecto Jahn-Teller (1937), que distorsiona las moléculas en ciertas situaciones; Esto afecta particularmente las reacciones químicas de los metales, y en particular la coloración de ciertos tintes metálicos. Teller y Hermann Arthur Jahn lo analizaron como una pieza de física puramente matemática. En colaboración con Brunauer y Emmet, Teller también hizo una contribución importante a la física y química de la superficie; la llamada isoterma de Brunauer-Emmett-Teller (BET).

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, Teller quería contribuir al esfuerzo de guerra. Siguiendo el consejo del conocido aerodinámico Caltech y compañero emigrante húngaro, Theodore von Kármán, Teller colaboró ​​con su amigo Hans Bethe en el desarrollo de una teoría de propagación de ondas de choque. En años posteriores, su explicación del comportamiento del gas detrás de tal ola resultó valiosa para los científicos que estudiaban el reingreso de misiles.

Trabaja en el Proyecto Manhattan

En 1942, Teller fue invitado a formar parte del seminario de planificación de verano de Robert Oppenheimer en UC Berkeley para los orígenes del Proyecto Manhattan, el esfuerzo aliado para desarrollar las primeras armas nucleares. Unas semanas antes, Teller se había reunido con su amigo y colega, Enrico Fermi, sobre las perspectivas de la guerra atómica, y Fermi había sugerido despreocupadamente que tal vez podría usarse un arma basada en la fisión nuclear para desencadenar una reacción de fusión nuclear aún mayor. . Aunque inicialmente le explicó rápidamente a Fermi por qué pensaba que la idea no funcionaría, Teller estaba fascinado por la posibilidad y se aburrió rápidamente con la idea de "solo" una bomba atómica (aunque esto aún no estaba cerca de completarse). En la sesión de Berkeley, Teller desvió la discusión del arma de fisión a la posibilidad de un arma de fusión, lo que llamó el "Súper" (una versión inicial de lo que luego se conoció como una bomba de hidrógeno).2

El 6 de diciembre de 1941, Estados Unidos había comenzado el desarrollo de la bomba atómica, bajo la supervisión de Arthur Compton, presidente del departamento de física de la Universidad de Chicago, quien coordinó la investigación de uranio con la Universidad de Columbia, la Universidad de Princeton, la Universidad de Chicago y la Universidad de Chicago. California en Berkeley. Compton transfirió a los científicos de Columbia y Princeton al Laboratorio Metalúrgico en Chicago. Enrico Fermi se mudó a finales de abril de 1942, y comenzó la construcción de un Chicago Pile 1. Teller se quedó atrás al principio, pero luego llamó a Chicago dos meses después. A principios de 1943, el laboratorio de Los Alamos fue construido para diseñar una bomba atómica bajo la supervisión de Oppenheimer en Los Alamos, Nuevo México. Teller se mudó allí en abril de 1943.3

Foto de identificación del cajero de Los Alamos.

Teller se convirtió en parte de la división de Física Teórica en el entonces secreto laboratorio de Los Alamos durante la guerra, y continuó impulsando sus ideas para un arma de fusión a pesar de que había sido de baja prioridad durante la guerra (como la creación de una fisión arma estaba demostrando ser lo suficientemente difícil por sí sola). Debido a su interés en la bomba H, y su frustración por haber sido ignorado como director de la división teórica (el trabajo se le dio a Hans Bethe), Teller se negó a realizar los cálculos para la implosión de la bomba de fisión. Esto causó tensiones con otros investigadores, ya que se tuvieron que emplear científicos adicionales para hacer ese trabajo, incluido Klaus Fuchs, quien más tarde se reveló que era un espía soviético.4 Aparentemente, Teller también logró molestar a sus vecinos tocando el piano a altas horas de la noche. Sin embargo, Teller también hizo algunas contribuciones valiosas a la investigación de bombas, especialmente en la aclaración del mecanismo de implosión.

En 1946, Teller participó en una conferencia en la que se discutieron las propiedades de los combustibles termonucleares como el deuterio y el posible diseño de una bomba de hidrógeno. Se concluyó que la evaluación de Teller de una bomba de hidrógeno había sido demasiado favorable, y que tanto la cantidad de deuterio necesaria como las pérdidas de radiación durante la combustión del deuterio arrojarían dudas sobre su viabilidad. La adición de tritio costoso a la mezcla termonuclear probablemente reduciría su temperatura de ignición, pero aun así, nadie sabía en ese momento cuánto tritio se necesitaría y si incluso la adición de tritio alentaría la propagación de calor. Al final de la conferencia, a pesar de la oposición de algunos miembros como Robert Serber, Teller presentó un informe excesivamente optimista en el que dijo que una bomba de hidrógeno era factible y que se debería alentar más trabajo para su desarrollo. Fuchs también participó en esta conferencia y transmitió esta información a Moscú. El modelo del "Super clásico" de Teller era tan incierto que Oppenheimer diría más tarde que deseaba que los rusos estuvieran construyendo su propia bomba de hidrógeno basada en ese diseño, de modo que casi con seguridad retrasaría su progreso en él.5

En 1946, Teller dejó Los Alamos para ir a la Universidad de Chicago.

La bomba de hidrogeno

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Después de la primera detonación de prueba de la Unión Soviética de una bomba atómica en 1949, el presidente Truman anunció un programa de desarrollo de choque para una bomba de hidrógeno. Teller regresó a Los Alamos en 1950 para trabajar en el proyecto. Teller rápidamente se impacientó con el progreso del programa, insistió en involucrar a más teóricos y acusó a sus colegas de falta de imaginación. Esto empeoró sus relaciones con otros investigadores. Sin embargo, ninguno de sus diseños (o el de cualquier otra persona) todavía era viable. Bethe pensó que si Teller no hubiera presionado para una prueba temprana de la bomba H, el propio desarrollo de los rusos podría haberse retrasado, particularmente porque la información que Klaus Fuchs les dio contenía muchos detalles técnicos incorrectos que hacían inviable una bomba H viable. Los científicos rusos que habían trabajado en la bomba de hidrógeno soviética afirmaron que podían ver que las primeras ideas eran inviables, al igual que cualquier otra persona que las había visto, y también afirmaron que desarrollaron su bomba H de forma totalmente independiente.

En 1950, los cálculos del matemático polaco Stanislaw Ulam y su colaborador, Cornelius Everett, junto con las confirmaciones de Fermi, habían demostrado que no solo la estimación anterior de Teller de la cantidad de tritio necesaria para la bomba H era baja, sino que incluso con una mayor cantidad de tritio, las pérdidas de energía en el proceso de fusión serían demasiado grandes para permitir que se propague la reacción de fusión. Sin embargo, en 1951, después de todavía muchos años de trabajo infructuoso en el "Súper", Teller se apoderó de una idea innovadora de Ulam y se convirtió en el primer diseño viable para una bomba de hidrógeno de rango de megatón. La contribución exacta proporcionada por Ulam y Teller, respectivamente, a lo que se conoció como el diseño Teller-Ulam no se conoce definitivamente en el dominio público: el grado de crédito asignado a Teller por sus contemporáneos es casi exactamente proporcional a lo bien que pensaban de Teller en general . En una entrevista con Científico americano desde 1999, Teller le dijo al reportero:

Yo contribuí; Ulam no lo hizo. Lamento haber tenido que responder de esta manera abrupta. Ulam estaba justamente insatisfecho con un viejo enfoque. Él vino a mí con una parte de una idea que ya había resuelto y dificultad para que la gente escuchara. Estaba dispuesto a firmar un documento. Cuando se trataba de defender ese periódico y realmente ponerle trabajo, se negó. Él dijo: 'No creo en eso'.6

El tema es controvertido. Bethe habló del "golpe de genio" de Teller en la invención de la bomba H ya en 1954.7 Otros científicos (antagonistas de Teller, como J. Carson Mark) han afirmado que Teller nunca se habría acercado sin la ayuda de Ulam y otros.

El avance, cuyos detalles aún se clasifican, aparentemente fue la separación de los componentes de fisión y fusión de las armas, y el uso de la radiación producida por la bomba de fisión para comprimir primero el combustible de fusión antes de encenderlo. Sin embargo, la compresión por sí sola no hubiera sido suficiente y la otra idea crucial, organizar la bomba separando la primaria y la secundaria, parece haber sido aportada exclusivamente por Ulam. Además, la idea de Ulam parece haber sido utilizar un choque mecánico desde el primario para fomentar la fusión en el secundario, mientras que Teller se dio cuenta rápidamente de que la radiación del primario haría el trabajo mucho antes y de manera más eficiente. Algunos miembros del laboratorio (J. Carson Mark, en particular) más tarde expresaron que la idea de usar la radiación eventualmente se le habría ocurrido a cualquiera que trabajara en los procesos físicos involucrados, y que la razón obvia por la que Teller pensó en la radiación de inmediato fue porque ya estaba trabajando en las pruebas de "Invernadero" para la primavera de 1951, en las que se iba a investigar el efecto de la energía de una bomba de fisión en una mezcla de deuterio y tritio.8

Cualesquiera que sean los componentes reales del llamado diseño Teller-Ulam y las contribuciones respectivas de quienes trabajaron en él, después de que se propuso, los científicos que trabajaban en el proyecto lo vieron de inmediato como la respuesta que tanto tiempo se había buscado. Aquellos que previamente habían dudado de si una bomba de fusión por fisión sería factible, se convirtieron en la creencia de que era solo cuestión de tiempo antes de que EE. UU. Y la URSS hubieran desarrollado armas de múltiples megatones. Incluso Oppenheimer, que originalmente se opuso al proyecto, calificó la idea de "técnicamente dulce".

La toma de 10.4 Mt "Ivy Mike" de 1952 pareció reivindicar la defensa de Teller durante mucho tiempo por la bomba de hidrógeno.

Aunque había ayudado a idear el diseño y había sido un defensor desde hace mucho tiempo del concepto, Teller no fue elegido para dirigir el proyecto de desarrollo (su reputación de una personalidad espinosa probablemente jugó un papel en esto). En 1952, abandonó Los Alamos y se unió a la recién establecida sucursal de Livermore del Laboratorio de Radiación de la Universidad de California, que se había creado en gran medida a través de su impulso. Después de la detonación de "Ivy Mike", el primer arma termonuclear que utilizó la configuración Teller-Ulam, el 1 de noviembre de 1952, Teller se hizo conocido en la prensa como el "padre de la bomba de hidrógeno". El propio Teller se abstuvo de asistir a la prueba, afirmó que no se sentía bienvenido en el Pacific Proving Grounds, y en cambio vio sus resultados en un sismógrafo en el sótano de una sala en Berkeley.8

Al analizar las consecuencias de esta prueba, los soviéticos (liderados en su trabajo de bomba H por el científico soviético Andrei Sakharov) podrían haber deducido fácilmente que el nuevo diseño había utilizado la compresión como iniciador clave. Sin embargo, esto fue negado más tarde por los investigadores soviéticos de bombas, quienes luego afirmaron que aún no estaban organizados en ese momento para recopilar datos de las pruebas de los EE. UU. Debido al secreto oficial, el gobierno publicó poca información sobre el desarrollo de la bomba, y los informes de prensa a menudo atribuyeron el diseño y desarrollo del arma completa a Teller y su nuevo Laboratorio Livermore (cuando en realidad fue desarrollado por Los Alamos).9

Muchos de los colegas de Teller estaban irritados porque parecía disfrutar de tomar todo el crédito por algo en lo que solo tenía una parte, y en respuesta, con el aliento de Enrico Fermi, Teller escribió un artículo titulado "El trabajo de muchas personas", que apareció en Ciencia revista en febrero de 1955, enfatizando que no estaba solo en el desarrollo del arma (más tarde escribiría en sus memorias que había dicho una "mentira piadosa" en el artículo de 1955 con el fin de "calmar los sentimientos revueltos" y reclamó todo el crédito por la invención).10

Teller era conocido a menudo por estar absorto en proyectos que eran teóricamente interesantes pero prácticamente inviables (el clásico "Super" era uno de esos proyectos). Sobre su trabajo en la bomba de hidrógeno, Bethe dijo:

Nadie culpó a Teller porque los cálculos de 1946 estaban equivocados, especialmente porque no había máquinas informáticas adecuadas en Los Alamos. Pero se le culpó en Los Alamos por liderar el laboratorio, y de hecho todo el país, en un programa aventurero sobre la base de cálculos, que él mismo debió haber sabido que eran muy incompletos.

Durante el Proyecto Manhattan, Teller también abogó por el desarrollo de una bomba con hidruro de uranio, que muchos de sus colegas teóricos dijeron que no funcionaría. En Livermore, Teller continuó trabajando en la bomba de hidruro, y el resultado fue un fracaso. Ulam le escribió una vez a un colega sobre una idea que había compartido con Teller: "Edward está lleno de entusiasmo por estas posibilidades; esto es quizás una indicación de que no funcionarán". Fermi dijo una vez que Teller era el único monomaníaco que conocía que tenía varias manías.11

La controversia de Oppenheimer

El testimonio de Teller contra Robert Oppenheimer en 1954 promovió su proceso de alienación de muchos de sus antiguos colegas de Los Alamos.

La brecha entre Teller y muchos de sus colegas se amplió en 1954, cuando testificó contra Robert Oppenheimer, ex jefe de Los Alamos y miembro de la Comisión de Energía Atómica, en la audiencia de autorización de seguridad de Oppenheimer. Teller se había enfrentado muchas veces con Oppenheimer en Los Alamos por cuestiones relacionadas con la investigación de fisión y fusión, y durante el juicio de Oppenheimer fue el único miembro de la comunidad científica que calificó a Oppenheimer como un riesgo de seguridad.

Cuando se le preguntó en la audiencia por el fiscal Roger Robb si estaba planeando "sugerir que el Dr. Oppenheimer es desleal a los Estados Unidos", Teller respondió que:

No quiero sugerir nada por el estilo. Conozco a Oppenheimer como una persona intelectualmente más alerta y muy complicada, y creo que sería presuntuoso e incorrecto de mi parte si intentara analizar sus motivos de alguna manera. Pero siempre he asumido, y ahora supongo que es leal a los Estados Unidos. Creo esto, y lo creeré hasta que vea pruebas muy concluyentes de lo contrario.12 Sin embargo, se le preguntó de inmediato si creía que Oppenheimer era un "riesgo de seguridad", a lo que declaró:

En un gran número de casos, he visto actuar al Dr. Oppenheimer (entendí que el Dr. Oppenheimer actuó) de una manera que para mí fue extremadamente difícil de entender. Estuve totalmente en desacuerdo con él en numerosos asuntos y sus acciones me parecieron francamente confusas y complicadas. En este sentido, siento que me gustaría ver los intereses vitales de este país en manos que entiendo mejor y, por lo tanto, confío más. En este sentido muy limitado, me gustaría expresar un sentimiento de que me sentiría personalmente más seguro si los asuntos públicos descansaran en otras manos.12

Teller también testificó que la opinión de Oppenheimer sobre el programa termonuclear parecía basarse más en la viabilidad científica del arma que en cualquier otra cosa. Además, testificó que la dirección de Oppenheimer hacia Los Alamos fue "un logro muy sobresaliente" tanto como científico como administrador, elogiando su "mente rápida" y que se convirtió en "el director más maravilloso y excelente".

Después de esto, sin embargo, detalló las formas en que sintió que Oppenheimer había obstaculizado sus esfuerzos hacia un programa de desarrollo termonuclear activo, y finalmente criticó las decisiones de Oppenheimer de no invertir más trabajo en la cuestión en diferentes puntos de su carrera, diciendo:

Si se trata de una cuestión de sabiduría y juicio, como lo demuestran las acciones desde 1945, diría que sería más prudente no otorgar autorización.12

Después de una audiencia pública, las autoridades acordaron con Teller. La autorización de seguridad de Oppenheimer finalmente se despojó, y Teller fue tratado como un paria por muchos de sus antiguos colegas. En respuesta, Teller comenzó a correr con una multitud más militar y gubernamental, convirtiéndose en el favorito científico de los políticos y pensadores conservadores por su defensa de la supremacía científica y tecnológica estadounidense. Después del hecho, Teller negó constantemente que tuviera la intención de condenar a Oppenheimer, e incluso afirmó que estaba tratando de exonerarlo. Sin embargo, la evidencia documental ha sugerido que este no era el caso. Seis días antes del testimonio, Teller se reunió con un oficial de enlace de AEC y sugirió "profundizar los cargos" en su testimonio.13 Se ha sugerido que el testimonio de Teller contra Oppenheimer fue un intento de destituir a Oppenheimer del poder para que Teller pudiera convertirse en el líder de la comunidad estadounidense de científicos nucleares.14

Trabajo gubernamental y defensa política

Durante la década de 1960, Teller argumentó enérgicamente en contra de la prohibición de pruebas nucleares propuesta, testificando ante el Congreso y también en televisión.

Teller fue Director del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (1958-1960), que ayudó a fundar (junto con Ernest O. Lawrence), y luego continuó como Director Asociado. Presidió el comité que fundó el Laboratorio de Ciencias Espaciales en Berkeley. También se desempeñó simultáneamente como profesor de física en la Universidad de California, Berkeley. Era un defensor incansable de un programa nuclear fuerte y abogó por la realización de pruebas y desarrollo continuos; de hecho, renunció a la dirección de Livermore para poder presionar mejor contra la prohibición de pruebas propuesta. Él testificó contra la prohibición de las pruebas tanto ante el Congreso como por televisión.

Después de la controversia de Oppenheimer, Teller fue condenado al ostracismo por gran parte de la comunidad científica, pero por razones obvias todavía era bastante bienvenido en los círculos de ciencia militar y del gobierno. Junto con su tradicional defensa del desarrollo de la energía nuclear, un fuerte arsenal nuclear y un vigoroso programa de pruebas nucleares, había ayudado a desarrollar estándares de seguridad para reactores nucleares como presidente del Comité de Protección de Reactores de la AEC a fines de la década de 1940,15 y luego dirigió un esfuerzo en General Atomics para diseñar reactores de investigación en los que una fusión nuclear sería teóricamente imposible (el TRIGA).15

Teller estableció el Departamento de Ciencias Aplicadas en la Universidad de California, Davis, y LLNL en 1963, que mantiene a la cátedra dotada por Edward Teller en su honor.16 En 1975, se retiró tanto del laboratorio como de Berkeley, y fue nombrado Director Emérito del Laboratorio Livermore y nombrado Investigador Principal de la Institución Hoover. Después de la caída del comunismo en Hungría en 1989, realizó varias visitas a su país de origen y prestó especial atención a los cambios políticos allí.

Operación Plowshare y Project Chariot

Uno de los Carruaje Los esquemas implicaban encadenar cinco dispositivos termonucleares para crear el puerto artificial.

Teller fue uno de los defensores más fuertes y mejor conocidos para investigar los usos no militares de explosivos nucleares, conocido como Operation Plowshare. Uno de los proyectos más controvertidos que propuso fue un plan para usar una bomba de hidrógeno de múltiples megatones para cavar un puerto de aguas profundas de más de una milla de largo y media milla de ancho para usar para el envío de recursos desde los campos de carbón y petróleo cerca de Point Hope Alaska La Comisión de Energía Atómica aceptó la propuesta de Teller en 1958, y fue designada Proyecto Chariot. Mientras la AEC estaba explorando el sitio de Alaska, y después de haber retirado la tierra del dominio público, Teller defendió públicamente los beneficios económicos del plan, pero no pudo convencer a los líderes del gobierno local de que el plan era financieramente viable.17

Otros científicos criticaron el proyecto por ser potencialmente inseguro para la vida silvestre local y las personas inupiat que viven cerca del área designada, a quienes no se les informó oficialmente del plan hasta 1960. Además, resultó que el puerto estaría helado durante nueve meses. fuera del año Al final, debido a la inviabilidad financiera del proyecto y las preocupaciones sobre problemas de salud relacionados con la radiación, el proyecto fue cancelado en 1962.

Un experimento relacionado que también contó con el respaldo de Teller fue un plan para extraer petróleo de las arenas bituminosas de Athabasca en el norte de Alberta con explosiones nucleares.18 El plan en realidad recibió el respaldo del gobierno de Alberta, pero fue rechazado por el Gobierno de Canadá bajo el Primer Ministro John Diefenbaker. Además de oponerse a tener armas nucleares en Canadá, a Diefenbaker le preocupaba que tal proyecto intensificara el espionaje soviético en el norte de Canadá.

Three Mile Island

Cajero como "la única víctima de Three Mile Island" en su 1979 Wall Street Journal anuncio pro-nuclear

Teller sufrió un ataque al corazón en 1979, que culpó a Jane Fonda; después del accidente de Three Mile Island, la actriz había cabildeado abiertamente contra la energía nuclear mientras promocionaba su última película, El síndrome de china (una película que representa un accidente nuclear que casualmente se había lanzado solo un poco más de una semana antes del incidente real). En respuesta, Teller actuó rápidamente para presionar a favor de la energía nuclear, testificando su seguridad y confiabilidad, y después de tal alboroto de actividad sufrió el ataque. Teller es autor de una extensión de dos páginas en el Wall Street Journal que apareció el 31 de julio de 1979, bajo el título "Yo era la única víctima de Three-Mile Island", que se abrió con:

El 7 de mayo, unas semanas después del accidente en Three-Mile Island, estaba en Washington. Estuve allí para refutar parte de esa propaganda que Ralph Nader, Jane Fonda y su clase están arrojando a los medios de comunicación en su intento de ahuyentar a la gente de la energía nuclear. Tengo 71 años y trabajaba 20 horas al día. La tensión fue demasiado. Al día siguiente, sufrí un ataque al corazón. Se podría decir que fui el único cuya salud se vio afectada por ese reactor cerca de Harrisburg. No, eso estaría mal. No era el reactor. Era Jane Fonda. Los reactores no son peligrosos.

El día siguiente, Los New York Times publicó un editorial criticando el anuncio, señalando que fue patrocinado por Dresser Industries, la empresa que había fabricado una de las válvulas defectuosas que contribuyeron al accidente de Three Mile Island.19

Iniciativa de defensa estratégica

Teller se convirtió en una importante fuerza de cabildeo de la Iniciativa de Defensa Estratégica para el presidente Ronald Reagan en la década de 1980.

En la década de 1980, Teller comenzó una fuerte campaña para lo que luego se llamó la Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI), ridiculizada por los críticos como "Star Wars", el concepto de usar láseres o satélites para destruir los ICBM rusos entrantes. Teller presionó a las agencias gubernamentales y obtuvo la aprobación del presidente Ronald Reagan por su plan de desarrollar un sistema que utilice satélites elaborados que utilizan armas atómicas para disparar rayos láser a los misiles entrantes, como parte de un programa de investigación científica más amplio sobre las defensas contra armas nucleares. Sin embargo, el escándalo estalló cuando Teller (y su asociado Lowell Wood) fueron acusados ​​de vender el programa deliberadamente y tal vez alentaron el despido de un director de laboratorio (Roy Woodruff) que había intentado corregir el error.19 Sus afirmaciones llevaron a una broma que circuló en la comunidad científica, que una nueva unidad de optimismo infundado fue designado como el cajero; un cajero era tan grande que la mayoría de los eventos tenían que medirse en nanotellers o picotellers. Muchos científicos prominentes argumentaron que el sistema era inútil. Bethe, junto con el físico de IBM Richard Garwin y el colega de la Universidad de Cornell Kurt Gottfried, escribieron un artículo en Científico americano que analizó el sistema y concluyó que cualquier enemigo putativo podría desactivar dicho sistema mediante el uso de señuelos adecuados. La financiación del proyecto finalmente se redujo.

Muchos científicos se opusieron a la defensa estratégica por razones morales o políticas más que por razones puramente técnicas. Argumentaron que, incluso si se pudiera producir un sistema efectivo, socavaría el sistema de Destrucción Mutuamente Asegurada (MAD) que había evitado una guerra total entre las democracias occidentales y el bloque comunista. Sostuvieron que una defensa efectiva haría que tal guerra fuera "ganable" y, por lo tanto, más probable.

A pesar de (o quizás debido a) su reputación de halcón, Teller hizo un comentario público al señalar que lamentaba el uso de las primeras bombas atómicas en ciudades civiles durante la Segunda Guerra Mundial. Afirmó además que antes del bombardeo de Hiroshima había presionado a Oppenheimer para que usara las armas primero en una "demostración" que podría ser presenciada por el alto mando japonés y la ciudadanía antes de usarlas para provocar miles de muertes. El "padre de la bomba de hidrógeno" usaría esta postura casi antinuclear (diría que creía que las armas nucleares eran desafortunadas, pero que la carrera armamentista era inevitable debido a la naturaleza intratable del comunismo) para promover tecnologías como SDI, argumentando que eran necesarios para asegurarse de que las armas nucleares nunca pudieran volver a usarse (Mejor un escudo que una espada fue el título de uno de sus libros sobre el tema).

Sin embargo, hay evidencia contradictoria. En la década de 1970, surgió una carta de Teller a Leo Szilard, fechada el 2 de julio de 1945:

Nuestra única esperanza es presentar los hechos de nuestros resultados ante la gente. Esto podría ayudar a convencer a todos de que la próxima guerra sería fatal. Para este propósito, el uso real de combate podría incluso ser lo mejor.20 El historiador Barton Bernstein argumentó que es una "afirmación poco convincente" de Teller de que él era un "disidente encubierto" del uso del arma.21 En su 2001 Memorias, Teller afirma que presionó a Oppenheimer, pero que Oppenheimer lo había convencido de que no debía tomar medidas y que los científicos deberían dejar las preguntas militares en manos de los militares; Teller afirma que no sabía que Oppenheimer y otros científicos estaban siendo consultados sobre el uso real del arma e implica que Oppenheimer estaba siendo hipócrita.15

Legado

Edward Teller en sus últimos años

Al principio de su carrera, Teller hizo contribuciones a la física nuclear y molecular, la espectroscopia (los efectos Jahn-Teller y Renner-Teller) y la física de superficie. Su extensión de la teoría de la desintegración beta de Fermi (en la forma de las llamadas transiciones de Gamow-Teller) proporcionó un importante trampolín en las aplicaciones de esta teoría. El efecto Jahn-Teller y la teoría BET han conservado su formulación original y siguen siendo pilares en física y química. Teller también hizo contribuciones a la teoría de Thomas-Fermi, precursora de la teoría funcional de la densidad, una herramienta moderna estándar en el tratamiento mecánico cuántico de moléculas complejas. En 1953, junto con Nicholas Metropolis y Marshall Rosenbluth, Teller fue coautor de un artículo que es un punto de partida estándar para las aplicaciones del Monte Ca

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