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Ruta de la Seda

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La ruta del norte viaja al noroeste a través de la provincia china de Gansu, y se divide en tres rutas adicionales, dos de ellas siguiendo las cadenas montañosas al norte y sur del desierto de Taklamakan para reunirse en Kashgar; y la otra yendo al norte de las montañas Tian Shan a través de Turfan, Talgar y Almaty (en lo que ahora es el sureste de Kazajstán).

Las rutas se dividieron al oeste de Kashgar con una rama que bajaba por el valle de Alai hacia Termez y Balkh, mientras que la otra viajaba a través de Kokand en el valle de Fergana, y luego hacia el oeste a través del desierto de Karakum hacia Merv, uniéndose brevemente a la ruta sur.

Una de las rutas secundarias giró hacia el noroeste hacia el norte de los mares Aral y Caspio y luego hacia el Mar Negro.

Otra ruta comenzó en Xi'an, pasó por el corredor occidental más allá de los ríos amarillos, Xinjiang, Fergana (en el actual Uzbekistán oriental), Persia (Irán) e Irak antes de unirse a la frontera occidental del Imperio Romano. Una ruta para caravanas, la Ruta de la Seda del norte trajo a China muchos productos como "dátiles, polvo de azafrán y pistachos de Persia; incienso, aloes y mirra de Somalia; sándalo de India; botellas de vidrio de Egipto y otros bienes caros y deseables. de otras partes del mundo ".3 A cambio, las caravanas devolvieron tornillos de brocado de seda, laca y porcelana.

La ruta del sur es principalmente una ruta única que atraviesa el norte de la India, luego la región de Turquestán-Khorasan hacia Mesopotamia y Anatolia; tener espuelas hacia el sur que permiten completar el viaje por mar desde varios puntos. Corre hacia el sur a través de la cuenca de Sichuan en China y cruza las altas montañas hacia el noreste de India, probablemente a través de la ruta del té antiguo. Luego viaja hacia el oeste a lo largo de las llanuras de los ríos Brahmaputra y Ganges, posiblemente uniéndose a Grand Trunk Road al oeste de Varanasi. Atraviesa el norte de Pakistán y sobre las montañas Hindu Kush, hasta Afganistán, para unirse a la ruta del norte brevemente cerca de Merv en la actual Turkmenistán.

Luego sigue una línea casi recta hacia el oeste a través del montañoso norte de Irán y el extremo norte del desierto sirio hasta el Levante. A partir de ahí, los barcos comerciales del Mediterráneo recorrieron rutas regulares a Italia, y las rutas terrestres fueron hacia el norte a través de Anatolia o hacia el sur hasta el norte de África.

Otra carretera secundaria viajó desde Herat a través de Susa hasta Charax Spasinu a la cabeza del Golfo Pérsico y cruzó a Petra y luego a Alejandría y otros puertos del Mediterráneo oriental desde donde los barcos transportaban las cargas a Roma.

Hace unos mil cuatrocientos años, durante la dinastía Han del Este de China, la ruta marítima, aunque no formaba parte de la Ruta de la Seda formal, conducía desde la desembocadura del Río Rojo cerca de la moderna Hanoi, a través del estrecho de Malaca hasta el sudeste asiático, Sri Lanka e India. , y luego al Golfo Pérsico y el reino del Mar Rojo de Axum y eventuales puertos romanos. Desde los puertos del Mar Rojo, los bienes, incluidas las sedas, se transportaban por tierra hasta el Nilo y luego a Alejandría desde donde se enviaban a Roma, Constantinopla y otros puertos mediterráneos.4 La fuente griega de información sobre las rutas y puertos específicos es el Periplus Maris Erythraei.5 Otra rama de estas rutas marítimas condujo por la costa del este de África (llamada "Azania" por los griegos y romanos y "Zesan" por los chinos) al menos hasta el puerto conocido por los romanos como "Rhapta", que probablemente se encontraba en el delta del río Rufiji en la moderna Tanzania.

Prehistoria

Viajes transcontinentales

A medida que la domesticación de los animales de carga y el desarrollo de la tecnología de envío aumentaron la capacidad de los pueblos prehistóricos para transportar cargas más pesadas a grandes distancias, los intercambios culturales y el comercio se desarrollaron rápidamente.

Además, los pastizales proporcionaron pastoreo fértil, agua y paso fácil para las caravanas. Las vastas estepas de pastizales de Asia permitieron a los comerciantes viajar distancias inmensas, desde las costas del Pacífico hasta África y hasta Europa, sin invadir tierras agrícolas y despertar hostilidad.

Evidencia de antiguas rutas de transporte y comercio.

Los antiguos pueblos del Sahara importaron animales domesticados de Asia entre 6000 y 4000 a.E.C. En Nabta Playa, a fines del séptimo milenio a.E.C., los egipcios prehistóricos habían importado cabras y ovejas del suroeste de Asia.6

Artefactos extranjeros que datan del quinto milenio a.E.C. en la cultura badariana de Egipto indican contacto con la lejana Siria.

Para el cuarto milenio a.E.C. el envío estaba bien establecido, y el burro y posiblemente el dromedario habían sido domesticados. Luego siguió la domesticación del camello bactriano y el uso del caballo para el transporte.

Las muestras de carbón encontradas en las tumbas de Nekhen (nombre griego era Hierakonpolis), que databan de los períodos Naqada I y II, (4400-3200 a.E.C.) han sido identificadas como cedro del Líbano.7

En la segunda mitad del cuarto milenio a.E.C., la piedra preciosa azul lapislázuli se comercializaba desde su única fuente conocida en el mundo antiguo, Badakshan, en lo que ahora es el noreste de Afganistán, hasta Mesopotamia y Egipto. En el tercer milenio a.E.C., el comercio de lapislázuli se extendió a Harappa y Mohenjo-daro en la civilización del valle del Indo (India antigua) del actual Pakistán y el noroeste de la India. La cultura del valle del Indo también se conocía como Meluhha, el primer socio comercial marítimo de los sumerios y acadios en Mesopotamia. El antiguo puerto en el Golfo de Cambay, construido en Lothal, India, alrededor de 2400 a.E.C. Es el puerto marítimo más antiguo conocido.

Rutas a lo largo del Camino Real Persa, construido en el siglo V a.E.C. por Darío I de Persia, puede haber estado en uso ya en 3500 a.E.C.

Los antiguos egipcios ya sabían cómo ensamblar tablas de madera en el casco de un barco ya en 3000 a.E.C.8 Se usaron correas tejidas para atar las tablas juntas, y las cañas o la hierba rellenas entre las tablas ayudaron a sellar las costuras.

Comercio marítimo egipcio

La piedra de Palermo menciona al rey Sneferu de la 4ª dinastía enviando un barco para importar cedro de alta calidad del Líbano. En una escena en la pirámide del faraón Sahure de la Quinta Dinastía, los egipcios regresan con enormes cedros. El nombre de Sahure se encuentra estampado en una delgada pieza de oro en una silla del Líbano, y se encontraron cartuchos de la 5ª dinastía en vasijas de piedra del Líbano. Otras escenas en su templo representan osos sirios.

La expedición más antigua conocida a la Tierra de Punt fue organizada por Sahure, que aparentemente produjo una cantidad de mirra, junto con malaquita y electro. El faraón Senusret III de la XII Dinastía construyó un canal "Suez" que une el río Nilo con el Mar Rojo para el comercio directo con Punt. Alrededor de 1950 a.E.C., durante el reinado de Mentuhotep III, un oficial llamado Hennu realizó uno o más viajes a Punt. En el siglo XV a.E.C., Nehsi realizó una expedición muy famosa por la reina Hatshepsut para obtener mirra; Un informe de ese viaje sobrevive con alivio en el templo funerario de Hatshepsut en Deir el-Bahri. Varios de sus sucesores, incluido Thutmoses III, también organizaron expediciones a Punt.

El envío a través de un antiguo Canal "Suez" continuó con los esfuerzos de Necho II, Darío I de Persia y Ptolomeo II Filadelfo. El envío por el río Nilo y desde el Viejo Cairo y a través de Suez continuó con los esfuerzos de 'Amr ibn al-'As,9 Omar el Grande10 o Trajano.910 Se dice que el califa abasí al-Mansur ordenó el cierre de este antiguo canal para evitar que los suministros lleguen a los detractores árabes.910

Un jinete escita del área general del río Ili, Pazyryk, c.300 a.E.C.Placas chinas de jade y esteatita, en el arte animal de las estepas de estilo escita. Siglo IV-III a.E.C. Museo Británico.

Conexiones iraníes y escitas

La expansión de las culturas escitas iraníes que se extendían desde la llanura húngara y los Cárpatos hasta el Corredor Kansu chino y conectaban Irán y el Medio Oriente con el norte de la India y el Punjab, sin duda jugó un papel importante en el desarrollo de la Ruta de la Seda. Los escitas acompañaron al Esarhaddon asirio en su invasión de Egipto, y sus puntas de flecha triangulares distintivas se han encontrado hasta el sur de Asuán. Estos pueblos nómadas dependían de las poblaciones asentadas vecinas para una serie de tecnologías importantes, y además de asaltar asentamientos vulnerables para estos productos, también alentaron a los comerciantes de larga distancia como fuente de ingresos a través del pago forzado de aranceles. Los comerciantes escitas de Soghdian jugaron un papel vital en períodos posteriores en el desarrollo de la Ruta de la Seda.

Contactos chinos y de Asia central

Desde el segundo milenio a.E.C. el jade de nefrita se comercializaba desde minas en la región de Yarkand y Khotan a China. Significativamente, estas minas no estaban muy lejos de las minas de lapislázuli y espinela ("Balas Ruby") en Badakhshan y, aunque separadas por las formidables montañas Pamir, las rutas a través de ellas, aparentemente, estaban en uso desde tiempos muy tempranos.

Las momias de Tarim, momias chinas de individuos no mongoloides, aparentemente caucasoides, se han encontrado en la cuenca de Tarim, en el área de Loulan ubicada a lo largo de la Ruta de la Seda a 200 km al este de Yingpan, que datan de 1600 a.E.C. y sugiriendo contactos muy antiguos entre Oriente y Occidente. Se ha sugerido que estos restos momificados pueden haber sido de personas relacionadas con los tocharios cuyo idioma indoeuropeo permaneció en uso en la cuenca del Tarim (actual Xinjiang) de China hasta el siglo VIII.

Se han encontrado algunos restos de lo que probablemente era seda china en el antiguo Egipto desde 1070 a.E.C. Aunque la fuente de origen parece lo suficientemente confiable, desafortunadamente la seda se degrada muy rápidamente y no puede verificarse con exactitud si se descubrió realmente seda (que seguramente habría venido de China) o un tipo de "seda salvaje". que podría haber venido de la región mediterránea o del Medio Oriente.

Después de los contactos de la China metropolitana con los territorios nómadas de la frontera occidental en el siglo VIII a. C., se introdujo oro de Asia Central y los talladores chinos de jade comenzaron a hacer diseños de imitación de las estepas, adoptando el arte animal de las estepas de estilo escita (descripciones de animales encerrado en combate). Este estilo se refleja particularmente en las placas rectangulares de cinturón hechas de oro y bronce con versiones alternativas en jade y esteatita.

Camino real persa

En el momento de Herodoto (c. 475 a.E.C.), el Camino Real Persa corría a unos 2.857 km desde la ciudad de Susa en el Tigris inferior hasta el puerto de Esmirna (la actual Esmirna en Turquía) en el Mar Egeo. Fue mantenido y protegido por el Imperio aqueménida (c. 500-330 a.E.C.) y tenía estaciones postales y relés a intervalos regulares. Al tener caballos y jinetes frescos listos en cada relevo, los correos reales podían llevar mensajes a toda la distancia en nueve días, aunque los viajeros normales tardaron unos tres meses. Este Royal Road enlaza con muchas otras rutas. Algunos de estos, como las rutas a la India y Asia Central, también estaban protegidos por los aqueménidas, alentando el contacto regular entre India, Mesopotamia y el Mediterráneo. Hay cuentas en Esther de envíos enviados desde Susa a provincias tan lejanas como India y Cush durante el reinado de Jerjes (485-465 a.E.C.).

Historia

Era helenística

El primer paso importante para abrir la Ruta de la Seda entre Oriente y Occidente se produjo con la expansión del imperio de Alejandro Magno en Asia Central. En agosto de 329 a.E.C., en la desembocadura del valle de Fergana en Tayikistán, fundó la ciudad de Alexandria Eschate o "Alexandria The Furthest".11 Esto más tarde se convirtió en un importante punto de parada en la ruta de la seda del norte.

En 323 a.E.C., los sucesores de Alejandro Magno, la dinastía ptolemaica, tomaron el control de Egipto. Promovieron activamente el comercio con Mesopotamia, India y África Oriental a través de sus puertos del Mar Rojo y por tierra. Esto fue asistido por varios intermediarios, especialmente los nabateos y otros árabes.

Los griegos permanecieron en Asia Central durante los siguientes tres siglos, primero a través de la administración del Imperio seléucida, y luego con el establecimiento del Reino Greco-Bactriano en Bactria. Continuaron expandiéndose hacia el este, especialmente durante el reinado de Euthydemus (230-200 a.E.C.) que extendió su control más allá de Alexandria Eschate a Sogdiana. Hay indicios de que pudo haber dirigido expediciones hasta Kashgar en el Turquestán chino, lo que llevó a los primeros contactos conocidos entre China y Occidente alrededor del año 200 a.E.C. El historiador griego Strabo escribe que "extendieron su imperio incluso hasta Seres (China) y Phryni".12

Exploración china de Asia Central

El siguiente paso fue alrededor de 130 a.E.C., con las embajadas de la dinastía Han en Asia Central, luego de los informes del embajador Zhang Qian13 (quien fue enviado originalmente para obtener una alianza con los Yuezhi contra los Xiongnu). El emperador chino Wu Di se interesó en desarrollar relaciones comerciales con las sofisticadas civilizaciones urbanas de Ferghana, Bactria y Parthia: "El Hijo del Cielo al escuchar todo esto razonó así: Ferghana (Dayuan) y las posesiones de Bactria (Ta-Hsia) y Parthia (Anxi) son países grandes, llenos de cosas raras, con una población que vive en residencias fijas y se dedican a ocupaciones algo idénticas a las del pueblo chino, pero con ejércitos débiles, y otorgan un gran valor a los ricos productos de China "(Hou Hanshu Más tarde la historia de Han).

Los chinos también se sintieron fuertemente atraídos por los caballos altos y poderosos en posesión de los Dayuan (llamados "caballos celestiales"), que fueron de capital importancia en la lucha contra el nómada Xiongnu. Posteriormente, los chinos enviaron numerosas embajadas, alrededor de diez cada año, a estos países y hasta Siria seléucida. "Por lo tanto, se enviaron más embajadas a Anxi Parthia, Yancai (que luego se unió a los alanos), Lijian (Siria bajo los seléucidas), Tiaozhi Chaldea y Tianzhu (noroeste de la India) ... Como regla general, más de diez de esas misiones se adelantaron en en el transcurso de un año, y al menos cinco o seis "(Hou Hanshu Más tarde la historia de Han). Los chinos hicieron campaña en Asia Central en varias ocasiones, y se registran encuentros directos entre las tropas Han y los legionarios romanos (probablemente capturados o reclutados como mercenarios por los Xiong Nu), particularmente en el 36 a.E.C. batalla de Sogdiana. Se ha sugerido que la ballesta china se transmitió al mundo romano en tales ocasiones, aunque los gastraphetes griegos proporcionan un origen alternativo. R. Ernest Dupuy y Trevor N. Dupuy sugieren que en 36 a. C., una "expedición de Han en Asia central, al oeste del río Jaxartes, aparentemente encontró y derrotó a un contingente de legionarios romanos. Los romanos pudieron haber sido parte del ejército de Antonio que invadió Partia. Sogdiana (Bukhara moderna), al este del río Oxus, en el río Polytimetus, fue aparentemente la penetración más oriental jamás realizada por las fuerzas romanas en Asia. El margen de la victoria china parece haber sido sus ballestas, cuyos rayos y dardos parecen fácilmente han penetrado escudos y armaduras romanas ".14

El historiador romano Floro también describe la visita de numerosos enviados, incluidos Seres (Chino), al primer emperador romano Augusto, que reinó entre el 27 y el 14 a.E.C .:

Incluso el resto de las naciones del mundo que no estaban sujetas al dominio imperial eran conscientes de su grandeza y miraban con reverencia al pueblo romano, el gran conquistador de las naciones. Así, incluso los escitas y los sarmatas enviaron enviados para buscar la amistad de Roma. No, los Seres vinieron del mismo modo, y los indios que habitaban bajo el sol vertical, trayendo regalos de piedras preciosas, perlas y elefantes, pero pensando todo menos tiempo que la inmensidad del viaje que habían emprendido y que, según dijeron, había ocupado. cuatro años. En verdad, solo tenía que mirar su tez para ver que eran personas de otro mundo que el nuestro ("Cathay y el camino hacia allá", Henry Yule).

La "Ruta de la Seda" surgió esencialmente desde el siglo I a. C. a raíz de estos esfuerzos de China para consolidar un camino hacia el mundo occidental y la India, tanto a través de asentamientos directos en el área de la cuenca del Tarim y las relaciones diplomáticas con los países del Dayuan, partos y bactrianos más al oeste. El ejército chino de la dinastía Han controlaba regularmente la ruta comercial contra las fuerzas nómadas de los bandidos generalmente identificadas como los Xiongnu / Huns. El general Han Ban Chao dirigió un ejército de 70,000 tropas de infantería montada y caballería ligera en el siglo I d. C. para asegurar las rutas comerciales, llegando al extremo oeste a través de Asia central hasta las puertas de Europa, y estableciendo una base en las costas del Mar Caspio en cooperación con el reino de Parthian bajo Pacorus II de Parthia.

Una "Ruta de la Seda" marítima se abrió entre el Giao Ch controlled controlado por los chinos (centrado en el moderno Vietnam, ver mapa arriba, cerca de Hanoi) probablemente en el primer siglo. Se extendió, a través de puertos en las costas de India y Sri Lanka, hasta puertos controlados por los romanos en Egipto y los territorios nabateos en la costa noreste del Mar Rojo.

El imperio Romano

Poco después de la conquista romana de Egipto en 30 a.E.C., las comunicaciones y el comercio regular entre India, Sudeste Asiático, Sri Lanka, China, Medio Oriente, África y Europa florecieron en una escala sin precedentes. El viajero Maës Titianus supuestamente penetró más al este a lo largo de la Ruta de la Seda desde el mundo mediterráneo, probablemente con el objetivo de regularizar los contactos y reducir el papel de intermediarios, durante una de las pausas en las guerras intermitentes de Roma con Partia, que obstruyó repetidamente el movimiento a lo largo de la Seda. La carretera. Las rutas terrestres y marítimas estaban estrechamente vinculadas, y nuevos productos, tecnologías e ideas comenzaron a extenderse por los continentes de Europa, Asia y África. El comercio y la comunicación intercontinentales se volvieron regulares, organizados y protegidos por las "Grandes Potencias". El comercio intenso con el Imperio Romano siguió pronto, confirmado por la moda romana por la seda china (suministrada a través de los partos), a pesar de que los romanos pensaban que la seda se obtenía de los árboles. Esta creencia fue afirmada por Séneca el Joven en su Fedra y por Virgilio en su georgiano. Notablemente, Plinio el Viejo lo sabía mejor. Hablando de la bombyx o polilla de seda, escribió en sus Historias Naturales "Tejen telas, como arañas, que se convierten en un material de ropa de lujo para las mujeres, llamado seda".15

El Senado emitió, en vano, varios edictos para prohibir el uso de la seda, por razones económicas y morales: la importación de seda china provocó una gran salida de oro, y la ropa de seda se consideró decadente e inmoral:

Puedo ver ropa de seda, si los materiales que no ocultan el cuerpo, ni siquiera la decencia de uno, pueden llamarse ropa ... Los miserables rebaños de sirvientas trabajan para que la adúltera pueda ser visible a través de su delgado vestido, para que su marido no tenga más conocido que cualquier extraño o extranjero con el cuerpo de su esposa (Séneca el Joven (do. 3 B.C.E.-65, Declaraciones vol. YO).

los Hou Hanshu registra que el primer enviado romano llegó a China por esta ruta marítima en 166 E.C., iniciando una serie de embajadas romanas en China.

Era medieval

Un occidental en camello, dinastía Wei del Norte (386-534)

Los principales comerciantes durante la antigüedad fueron los comerciantes indios y bactrianos, luego, desde el siglo V hasta el siglo VIII E.C.los comerciantes de Sogdian, y luego los comerciantes persas.

La unificación de Asia Central y el norte de la India dentro del imperio Kushan en los siglos primero y tercero reforzó el papel de los poderosos comerciantes de Bactria y Taxila.16 Fomentaron la interacción multicultural como lo indican sus tesoros del siglo II llenos de productos del mundo grecorromano, China e India, como en el sitio arqueológico de Begram en el actual Afganistán.

El apogeo de la Ruta de la Seda corresponde, en su extremo oeste, al Imperio Bizantino, el Período del Imperio Sasánida al Período Il Khanate en la sección del Nilo-Oxo y Tres Reinos a la Dinastía Yuan en la zona Sinítica en su extremo este. El comercio entre Oriente y Occidente también se desarrolló en el mar, entre Alejandría en Egipto y Guangzhou en China, fomentando todo el Océano Índico. La Ruta de la Seda representa un fenómeno temprano de integración política y cultural debido al comercio interregional. En su apogeo, la Ruta de la Seda mantuvo una cultura internacional que unió a grupos tan diversos como los magiares, armenios y chinos.

Bajo su fuerte dinámica integradora por un lado y los impactos del cambio que transmitió por el otro, las sociedades tribales que anteriormente vivían aisladas a lo largo de la Ruta de la Seda o los pastores que eran de desarrollo cultural bárbaro se sintieron atraídos por las riquezas y oportunidades de las civilizaciones conectadas por la Ruta de la Seda, asumiendo el oficio de merodeadores o mercenarios. Muchas tribus bárbaras se convirtieron en guerreros hábiles capaces de conquistar ciudades ricas y tierras fértiles, y forjar fuertes imperios militares.

Los sogdianos dominaron el comercio Este-Oeste después del siglo IV E.C. hasta el siglo VIII E.C., con Suyab y Talas entre sus principales centros en el norte. Eran los principales comerciantes de caravanas de Asia Central. Sus intereses comerciales estaban protegidos por el resurgente poder militar de los Göktürks, cuyo imperio ha sido descrito como "la empresa conjunta del clan Ashina y los soghddianos".17 Sus negocios con algunas interrupciones continuaron en el siglo IX en el marco del Imperio Uigur, que hasta 840 se extendió por el norte de Asia Central y obtuvo de China enormes entregas de seda a cambio de caballos. En este momento, las fuentes chinas mencionan caravanas de sogdianos que viajan a la Alta Mongolia. Jugaron un papel religioso y cultural igualmente importante. Parte de los datos sobre el este de Asia proporcionados por geógrafos musulmanes del siglo X en realidad se remontan a datos de Sogdian del período 750-840 y, por lo tanto, muestran la supervivencia de los enlaces entre el este y el oeste. Sin embargo, después del final del Imperio Uigur en 840, el comercio de Sogdian atravesó una crisis. Lo que se emitió principalmente desde Asia Central musulmana fue el comercio de los samaníes, que reanudaron el camino del noroeste que conducía a los jázaros y los Urales y el noreste hacia las tribus turcas cercanas.

Monjes budistas de Asia Central (¿Tocaria?) Y Asia Oriental, Bezeklik, Cuenca de Tarim Oriental, siglo IX-X.

La Ruta de la Seda dio origen a los grupos de estados militares de origen nómada en el norte de China, invitó a las religiones nestoriana, maniquea, budista y luego islámica a Asia Central y China, creó la influyente Federación Khazar y, al final de su gloria, trajo sobre el imperio continental más grande: el Imperio mongol, con sus centros políticos a lo largo de la Ruta de la Seda (Beijing en el norte de China, Karakorum en el centro de Mongolia, Sarmakhand en Transoxiana, Tabriz en el norte de Irán, Sarai y Astrakhan en el bajo Volga, Solkhat en Crimea , Kazán en Rusia Central, Erzurum en el este de Anatolia), realizando la unificación política de zonas previamente conectadas de manera libre e intermitente por bienes materiales y culturales.

El Imperio Romano, y su demanda de productos asiáticos sofisticados, se derrumbó en Occidente alrededor del siglo quinto. En Asia Central, el Islam se expandió desde el siglo VII en adelante, deteniendo la expansión china hacia el oeste en la Batalla de Talas en 751. Una mayor expansión de los turcos islámicos en Asia Central desde el siglo X completó la interrupción del comercio en esa vasta parte de el mundo, y el budismo casi desapareció. Durante gran parte de la Edad Media, el califato islámico en Persia a menudo tenía el monopolio de gran parte del comercio realizado en todo el Viejo Mundo.

Era mongol

La expansión mongol en todo el continente asiático de alrededor de 1215 a 1360 ayudó a lograr la estabilidad política y restablecer la Ruta de la Seda (a través de Karakorum). El diplomático mongol chino Rabban Bar Sauma visitó los tribunales de Europa en 1287-1288 y proporcionó un informe detallado por escrito a los mongoles. Casi al mismo tiempo, el explorador veneciano Marco Polo se convirtió en uno de los primeros europeos en viajar por la Ruta de la Seda a China, y sus cuentos, documentados en Dinastía ptolemaica, abrió los ojos occidentales a algunas de las costumbres del Lejano Oriente. No fue el primero en traer historias, pero fue uno de los más leídos. Le habían precedido numerosos misioneros cristianos en Oriente, como William de Rubruck, Benedykt Polak, Giovanni da Pian del Carpine y Andrew de Longjumeau. Los enviados posteriores incluyeron a Odoric de Pordenone, Giovanni de 'Marignolli, John de Montecorvino, Niccolò Da Conti o Ibn Battuta, un viajero marroquí musulmán, que pasó por el Medio Oriente actual y cruzó la Ruta de la Seda desde Tabriz, entre 1325-1354 .1819

El siglo XIII también vio intentos de una alianza franco-mongol, con intercambios de embajadores e intentos (fallidos) de colaboración militar en Tierra Santa durante las Cruzadas posteriores, aunque los mongoles en el Ilkhanate, después de haber destruido las dinastías abasíes y ayubíes. , finalmente se convirtieron al Islam y firmaron el Tratado de Alepo de 1323 con el poder musulmán sobreviviente, los mamelucos egipcios.

Desintegración

Sin embargo, con la desintegración del Imperio mongol también llegó la interrupción de la unidad política, cultural y económica de la Ruta de la Seda. Los señores de la marcha turcomanos se apoderaron de la parte occidental de la Ruta de la Seda: el decadente Imperio bizantino. Después del Imperio mongol, los grandes poderes políticos a lo largo de la Ruta de la Seda se separaron económica y culturalmente. Acompañando la cristalización de los estados regionales fue la disminución del poder nómada, en parte debido a la devastación de la Peste Negra y en parte debido a la invasión de civilizaciones sedentarias equipadas con pólvora.

El efecto de la pólvora y la modernidad temprana en Europa fue la integración de los estados territoriales y el creciente mercantilismo; mientras que en la Ruta de la Seda, la pólvora y la modernidad temprana tuvieron el impacto opuesto: el nivel de integración del Imperio mongol no pudo mantenerse y el comercio disminuyó (aunque en parte debido a un aumento en los intercambios marítimos europeos).

Los grandes exploradores: Europa llegando a Asia

La desaparición de la Ruta de la Seda después del final de los mongoles fue uno de los principales factores que estimuló a los europeos a llegar al próspero imperio chino a través de otra ruta, especialmente por mar. Se obtendrían enormes ganancias para cualquiera que pudiera lograr una conexión comercial directa con Asia.

Cuando se fue al oeste en 1492, Cristóbal Colón deseaba crear otra Ruta de la Seda a China. Inicialmente fue una gran decepción haber encontrado un continente "intermedio" antes de reconocer el potencial de un "Nuevo Mundo".

En 1594, Willem Barents salió de Amsterdam con dos barcos para buscar el paso del noreste al norte de Siberia, hacia el este de Asia. Llegó a la costa oeste de Novaya Zemlya y la siguió hacia el norte, y finalmente se vio obligado a retroceder cuando se enfrentó a su extremo norte. A finales del siglo XVII, los rusos restablecieron una ruta de comercio terrestre entre Europa y China bajo el nombre de la Gran Ruta Siberiana.

El deseo de comerciar directamente con China también fue la principal fuerza impulsora detrás de la expansión de los portugueses más allá de África después de 1480, seguido por los Países Bajos y Gran Bretaña desde el siglo XVII.

En el siglo XVIII, Adam Smith declaró que China había sido una de las naciones más prósperas del mundo, pero que había permanecido estancada durante mucho tiempo y que sus salarios siempre eran bajos y que las clases bajas eran particularmente pobres:

China ha sido durante mucho tiempo uno de los países más ricos, es decir, uno de los más fértiles, mejor cultivados, más trabajadores y más poblados del mundo. Parece, sin embargo, haber sido estacionario durante mucho tiempo. Marco Polo, quien lo visitó hace más de quinientos años, describe su cultivo, industria y población, casi en los mismos términos que los viajeros en la actualidad los describen. Tal vez, incluso mucho antes de su tiempo, había adquirido ese complemento completo de riquezas que la naturaleza de sus leyes e instituciones le permite adquirir (Adam Smith, La riqueza de las naciones, 1776).

En efecto, el espíritu de la Ruta de la Seda y la voluntad de fomentar el intercambio entre el Este y el Oeste, así como el atractivo de grandes ganancias vinculadas a hacerlo, ha afectado gran parte de la historia del mundo durante estos últimos tres milenios.

Intercambios culturales en la ruta de la seda.

Buda de pie, Gandhara, primer siglo.

En particular, la fe budista y la cultura greco-budista comenzaron a viajar hacia el este a lo largo de la Ruta de la Seda, penetrando en China desde el siglo I a. C.

La transmisión del Budismo por la Ruta de la Seda a China comenzó en el siglo I E.C.con un relato semi-legendario de una embajada enviada a Occidente por el emperador chino Ming (58-75 E.C.). Sin embargo, se iniciaron extensos contactos en el siglo II E.C., probablemente como consecuencia de la expansión del imperio Kushan en el territorio chino de la cuenca del Tarim, con los esfuerzos misioneros de un gran número de monjes budistas de Asia Central en tierras chinas. Los primeros misioneros y traductores de las escrituras budistas al chino fueron partos, kushan, sogdianos o kucheanos.

Desde el siglo IV en adelante, los peregrinos chinos también comenzaron a viajar a la India, el origen del budismo, por sí mismos para obtener un mejor acceso a las escrituras originales, con la peregrinación de Fa-hsien a la India (395-414), y más tarde Xuan Zang (629-644). La transmisión del budismo en la Ruta de la Seda esencialmente terminó alrededor del siglo VII con el surgimiento del Islam en Asia Central.

Transmisión artística

Muchas influencias artísticas transitaron a lo largo de la Ruta de la Seda, especialmente a través de Asia Central, donde las influencias helenísticas, iraníes, indias y chinas pudieron mezclarse. En particular, el arte greco-budista representa uno de los ejemplos más vívidos de esta interacción.

Deidades budistas

La imagen del Buda, que se originó durante el primer siglo en el norte de la India (áreas de Gandhara y Mathura) se transmitió progresivamente a través de Asia Central y China hasta que llegó a Corea en el siglo IV y a Japón en el siglo VI. Sin embargo, la transmisión de muchos detalles iconográficos es clara, como la inspiración de Hércules detrás de las deidades guardianas de Nio frente a los templos budistas japoneses, y también representaciones del Buda que recuerdan el arte griego como el Buda en Kamakura.

Otra deidad budista, Shukongoshin, es también un caso interesante de transmisión de la imagen del famoso dios griego Herakles al Lejano Oriente a lo largo de la Ruta de la Seda. Herakles se usó en el arte greco-budista para representar a Vajrapani, el protector del Buda, y su representación se usó en China, Corea y Japón para representar a los dioses protectores de los templos budistas.

Evolución iconográfica del dios del viento. Izquierda: griego

Ver el vídeo: La nueva Ruta de la Seda, Parte 1: De China a Pakistán. DW Documental (Enero 2021).

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