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Carpa oruga

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Carpa oruga es el nombre común de cualquiera de las orugas sociales que componen el género Malacosoma en la familia de las polillas Lasiocampidae. Las orugas de las carpas generalmente se caracterizan por las llamativas telas de seda, o carpas, que estas larvas construyen en las ramas de los árboles huéspedes. La oruga de la carpa del bosque, Malacosoma distria, es excepcional en el sentido de que las larvas no construyen ninguna tienda de campaña, sino que se agregan en esteras de seda que giran sobre las hojas o la corteza de los árboles.

Las especies se encuentran en América del Norte, México y Eurasia. Se han descrito veintiséis especies, seis de las cuales se encuentran en América del Norte. Se considera que algunas especies también tienen subespecies. Aunque la mayoría de las personas consideran a las orugas de las carpas solo como plagas debido a su hábito de defoliación de árboles, se encuentran entre las orugas más sociales y exhiben muchos comportamientos notables.

Las orugas de las tiendas pueden ser bastante molestas, defoliando los árboles y haciendo un desastre cuando se estrellan en las aceras y entradas (Mahr 2007). No obstante, proporcionan valores para los ecosistemas y los humanos. Las orugas de las tiendas son parte de las cadenas alimentarias del bosque, consumen hojas y son consumidas por pájaros, avispas parásitas y otros depredadores. Para los humanos, sus carpas y comportamiento únicos se suman a la maravilla de la naturaleza. Incluso los árboles, si aún no están debilitados por enfermedades o tensiones ambientales, no están seriamente dañados (Mahr 2007). Debido a que las orugas generalmente terminan su alimentación durante un período de actividad vigorosa de las hojas, incluso los árboles completamente defoliados generalmente volverán a salir en dos o tres semanas, revelando una armonía entre los insectos y los árboles (Mahr 2007).

Las orugas de la tienda no deben confundirse con las lombrices de otoño. Mientras que las orugas de las carpas hacen sus carpas en los nodos y ramas de las ramas de un árbol, los gusanos de tela envuelven las hojas y las ramas pequeñas en los extremos de las ramas en una tela de seda gris claro.

Descripción

Una oruga es la etapa larval de un miembro del orden Lepidópteros (el orden de los insectos que comprende mariposas y polillas). Básicamente son máquinas de comer, que en su mayoría consumen hojas y otros materiales vegetales (fitófagos), y pasan la mayor parte de su tiempo en busca de alimento.

Las orugas de la tienda se encuentran dentro de la familia de las polillas Lasiocampidae. Las orugas de esta familia son de gran tamaño y con mayor frecuencia son vellosas, especialmente en sus lados. La mayoría tiene colgajos de piel en las piernas y un par de glándulas dorsales en el abdomen. Se alimentan de hojas de muchos árboles y arbustos diferentes y a menudo usan estas mismas plantas para camuflar sus capullos. Como adultos, las polillas de esta familia son de gran cuerpo con alas anchas y aún pueden tener las partes alargadas características de la boca, o tienen partes bucales reducidas y no se alimentan como adultos. Las hembras ponen una gran cantidad de huevos que son de aspecto plano y lisos o ligeramente deshuesados. En las orugas de la tienda, los huevos se depositan en masas y se cubren con un material que se endurece en el aire. Las hembras son generalmente más grandes y lentas que los machos, pero los sexos se parecen entre sí. Las polillas son típicamente marrones o grises, con patas y cuerpos peludos.

Carpa comunal

Las orugas de la tienda comprenden el Malacosoma género dentro de Lasiocampidae. Se reconocen fácilmente porque son sociales, coloridos, diurnos y construyen tiendas de seda llamativas en las ramas de los árboles huéspedes. Algunas especies, como la conocida oruga de la tienda oriental, Malacosoma americanum, construye una sola carpa grande que generalmente está ocupada durante toda la etapa larval, mientras que otros construyen una serie de pequeñas carpas que se abandonan secuencialmente. La oruga de la carpa del bosque, Malacosoma distria, no hace carpas; más bien, las larvas tejen una sábana sedosa donde se encuentran juntas durante la muda. Las orugas son sociales y viajan y se alimentan en masa.

Las carpas facilitan la agregación y sirven como sitios focales de comportamiento de regulación térmica. También sirven como centros de comunicación donde las orugas son alertados del descubrimiento de nuevos hallazgos de alimentos, como se discute a continuación.

Ciclo vital

La siguiente descripción del ciclo de vida de la oruga se basa en la de la oruga del este, la más conocida de las orugas. Aunque los detalles de las historias de vida de otras especies varían en pequeña medida, sus historias de vida son en su mayoría muy similares a las de la oruga de la tienda oriental.

Oruga de carpa oriental

Las orugas de la carpa nacen de sus huevos a principios de la primavera en el momento en que las hojas de sus árboles anfitriones se están desplegando. Las orugas establecen su tienda poco después de encerrarse. La carpa está construida en un sitio que intercepta el sol de la mañana. La posición de la tienda es crítica porque las orugas deben tomar el sol para elevar sus temperaturas por encima de las temperaturas ambiente frescas que ocurren a principios de la primavera. Los estudios han demostrado que cuando la temperatura corporal de una oruga es inferior a aproximadamente 15 ° C, la digestión no puede ocurrir. La tienda consiste en capas discretas de seda separadas por huecos; La temperatura en estos compartimentos varía notablemente. Las orugas pueden ajustar la temperatura de su cuerpo al moverse de un compartimiento a otro. En las mañanas frescas, generalmente descansan en un agregado apretado justo debajo de una superficie iluminada por el sol de la tienda. No es raro encontrar que la temperatura del agregado es hasta 30 ° C más cálida que la temperatura del aire circundante en las mañanas frías pero soleadas de primavera. Más adelante en la primavera, las temperaturas pueden llegar a ser excesivas al mediodía y las orugas pueden retirarse a la superficie exterior sombreada de la tienda para enfriarse.

La fisiología digestiva de las orugas de la tienda se ajusta a las hojas jóvenes. Su necesidad de completar su desarrollo larval antes de que las hojas de los árboles hospedadores se vuelvan demasiado maduras para comerlas les obliga a alimentarse varias veces al día. Al comienzo de un ataque de forrajeo, las orugas abandonan la tienda en masa y se trasladan a lugares de alimentación distantes. Inmediatamente después de la alimentación, las orugas regresan a la tienda y se agregan a la luz solar para facilitar el proceso digestivo. Por lo tanto, las orugas de la tienda del este son recolectores de alimentos centrales. En contraste, la oruga de la carpa forestal es un recolector nómada que establece una serie de sitios de descanso temporales durante el desarrollo de su larva.

Los estudios han demostrado que las orugas de la tienda del este reclutan a sus compañeros de tienda para encontrar comida. Las orugas se mueven de la tienda en busca de alimento, y establecen un rastro exploratorio de feromonas a medida que pasan sobre las ramas del árbol huésped. Estos senderos de exploración química permiten a las orugas encontrar el camino de regreso a la tienda. Si una oruga encuentra comida y se alimenta hasta la reposición, regresa a la tienda de campaña estableciendo un sendero de reclutamiento que sirve para reclutar compañeros de tienda hambrientos para encontrar comida. Se ha determinado la naturaleza química de la feromona, pero no está claro cómo difieren los rastros exploratorios y de reclutamiento. El rastro de reclutamiento químico de la oruga de la carpa oriental es notablemente similar a los rastros de feromonas que usan las hormigas y las termitas para alertar a los compañeros del nido sobre el descubrimiento de alimentos.

Las hojas consisten en gran parte de componentes no digeribles, y se ha estimado que las orugas de la tienda anulan, como gránulos fecales, casi la mitad de la energía que ingieren. En consecuencia, una colonia de orugas produce grandes cantidades de gránulos fecales. Esto es particularmente notable durante los brotes de la oruga de la carpa forestal. Los gránulos fecales que caen de las copas de los árboles en los que se alimentan las orugas crean la ilusión auditiva de la lluvia.

Las orugas crecen a través de una serie de mudas y cada etapa intermedia se llama instar. Cerca del final de cada instar, la larva se somete a un proceso llamado apólisis, en el cual la cutícula, la cubierta resistente que es una mezcla de quitina y proteínas especializadas, se libera de la epidermis y la epidermis comienza a formar una nueva cutícula debajo. Al final de cada instar, la larva muda la vieja cutícula, y la nueva cutícula se endurece y pigmenta rápidamente. El desarrollo de los patrones de las alas comienza en el último estadio larvario.

Las orugas de la tienda suelen tener de cinco a seis estadios larvarios. Se estima que el último instar consume alrededor del 80% de todos los alimentos que ingiere una larva durante todo su ciclo de vida. En consecuencia, no es raro que las poblaciones de orugas de carpas forestales pasen desapercibidas hasta el último estadio, cuando su alimentación provoca una defoliación extensa de los árboles.

Polilla Lackey, Malacosoma neustria

Las orugas crecen rápidamente y generalmente completan su desarrollo larval en siete u ocho semanas. Cuando crecen por completo, las orugas abandonan el árbol natal y buscan lugares protegidos en el suelo o debajo del alero de los edificios para hacer girar sus capullos. Aproximadamente dos semanas después emergen como adultos.

Poco después de salir del capullo, la polilla hembra secreta una feromona que atrae a los machos hacia ella. El apareamiento generalmente ocurre al comienzo de la tarde y la hembra apareada, ya cargada de huevos, típicamente oviposita el complemento completo más tarde esa misma noche. Los huevos se colocan alrededor de la circunferencia de una rama y se cubren con un material espumoso llamado espuma de espuma. Spumaline es hidrofílica y evita que los huevos se sequen. También sirve como una cubierta protectora que limita la capacidad de las avispas pequeñas de parasitar los huevos. Aunque la polilla macho puede vivir durante una semana o más, la hembra muere poco después de poner sus huevos. Por lo tanto, toda la vida de la mujer como adulta puede tener lugar en menos de 24 horas.

Poco después de que se deposita la masa del huevo, comienza la embriogénesis y en aproximadamente tres semanas se pueden encontrar pequeñas larvas dentro de cada huevo. Estas larvas de farato se encuentran secuestradas dentro de las cáscaras de los huevos hasta la primavera siguiente. Por lo tanto, estas larvas encerradas son las etapas más duraderas de la vida del insecto. En las áreas del norte, las larvas de farato son altamente tolerantes a la congelación y pueden soportar temperaturas de pleno invierno de hasta -40 ° C.

Las orugas de la tienda exhiben dinámicas de población de auge o caída. La especie de brote más notoria es la oruga de la carpa forestal. Durante los brotes, las orugas pueden volverse tan abundantes que son capaces de defoliar por completo decenas de miles de acres de bosque. Aunque estos brotes no siguen ciclos verdaderos en el sentido de que ocurren a intervalos regulares, algunas regiones particularmente propensas han registrado brotes cada diez años más o menos. Las orugas rara vez permanecen en el número de brotes durante más de dos o tres años. Los factores que cierran los brotes incluyen parasitoides y enfermedades. En algunos casos, las poblaciones colapsan porque las orugas mueren de hambre, ya sea porque los árboles están completamente defoliados antes de que las orugas hayan crecido por completo o porque la calidad de las hojas del huésped disminuye hasta el punto en que ya no son apetecibles. Los árboles defoliados generalmente se vuelven a filtrar después de los ataques de oruga y no experimentan daños duraderos. Sin embargo, en algunos casos, los árboles o partes de árboles pueden ser destruidos después de varias temporadas de defoliación repetida. Esto ocurrió cuando las orugas de las carpas forestales deshojaron arces azucareros que ya estaban estresados ​​debido a la sequía.

Referencias

  • Costa, J. T. 1997. Las orugas como insectos sociales. Amer Científico 85: 150-159.
  • Fitzgerald, T.D.1995. Las orugas de la tienda. Ithaca, Nueva York: Comstock Pub. Asociados ISBN 0801424569. Consultado el 4 de diciembre de 2007.
  • Fitzgerald, T. y J. H. Myers. 1996. Las orugas de la tienda. Ciencia forestal 42(2): 251.
  • Mahr, S. 2007. Orugas de carpa orientales. Información de horticultura de la Universidad de Wisconsin. Consultado el 12 de octubre de 2007.

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