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Thales (en griego: Θαλης) de Mileto (ca. 624 - 546 a.E.C.), también conocido como Tales el Milesian, fue un filósofo griego pre-socrático y uno de los siete sabios de Grecia. Dado que Aristóteles le atribuye ser el primer filósofo (Metafísica 983b6), se sabe que Thales es el primer representante de la filosofía occidental.

Al contrario de la mitología griega politeísta, que atribuía los fenómenos sociales y naturales a la voluntad arbitraria, los trucos, la ira y los celos de los dioses, Thales intentó explicar estos fenómenos basándose en principios inmutables. Su búsqueda dramática del principio que podría explicar uniformemente todos los fenómenos tenía el potencial de liberar a las personas de creencias supersticiosas. Al abrir esta nueva perspectiva, Thales preparó el camino para que los filósofos presocráticos posteriores persigan principios fundamentales a su manera.

Al romper así el marco de la mitología griega y las creencias especulativas de su época, Tales abrió un nuevo terreno para la búsqueda de la verdad. El reconocimiento de Aristóteles de Tales como el primer filósofo se basa en esta perspectiva de indagar principios inmutables y unificadores. La importancia de Tales no radica en su cosmología particular, sino en su forma de investigación.

Vida

Tales vivía en la ciudad de Mileto, en Jonia, ahora al oeste de Turquía. Según Heródoto, él era de ascendencia fenicia. Se decía que Tales no tenía hijos, pero adoptó a su sobrino como hijo.

Los jonios muy viajados tuvieron muchos tratos con Egipto y Babilonia, y Tales pudo haber estado expuesto a la mitología, astronomía y matemáticas egipcias, así como a otras tradiciones ajenas a las tradiciones homéricas de Grecia. Proclus, un filósofo del siglo V E.C., señaló la exposición de Tales a la geometría egipcia. También se le atribuyó el descubrimiento de varios teoremas geométricos.

Herodoto, un siglo V a.E.C. historiador, grabó la predicción de Tales de un eclipse solar que puso fin a la batalla entre el rey Alyattes de Lidia y el rey Cyaxares de los medios. Tanto Xenophanes como Diogenes Laertius también notaron este evento.

Una historia cuenta que compró todas las prensas de aceitunas en Mileto después de predecir el clima y una buena cosecha para un año en particular. Otra versión de esta misma historia afirma que compró las prensas para demostrar a sus compañeros Milesians que podía usar su inteligencia para enriquecerse. Heródoto registró que Tales aconsejó a las ciudades-estado de Jonia que formaran una federación.

Se le han atribuido varios dichos, descubrimientos y logros, pero su autenticidad es incierta. Como es el caso con otros sabios, Thales probablemente tenía un amplio conocimiento en diversas áreas, como matemáticas, astronomía, meteorología, política y otras.

Se dice que Thales murió en su asiento, mientras veía una competencia atlética.

Filosofía

Tales atribuyó el ser supremo al agua. En el marco de la ontología de la forma y la materia, Aristóteles lo interpretó como un predecesor que había descubierto una causa material del ser. Basado en la interpretación de Aristóteles, Thales se caracteriza a menudo como un filósofo natural.

Sin embargo, como otros filósofos presocráticos, su concepto de material tiene connotaciones míticas. Aristóteles notó la palabra de Tales "Todas las cosas están llenas de dioses" (En el alma 411a7). La frase indica que la cosmología de Tales tiene elementos místicos y que "agua" no debe interpretarse como un material puro en un sentido moderno.

La filosofía de Tales puede caracterizarse como una "filosofía de vida" (agua, desarrollo), y su concepto de agua debe interpretarse dentro de este marco.

Thales parece haber mantenido la realidad de las almas en seres como todo el cosmos y las cosas individuales en la naturaleza. Diógenes Laercio también observa la visión de Tales de la inmortalidad del alma. Aquí podemos encontrar la indicación de una forma incipiente de características duales de carácter interno (alma) y forma externa (cuerpo), una visión que fue desarrollada por pensadores posteriores. Aristóteles describe implícitamente esta idea de Tales.De Anima A5411a7).

Sus escritos solo sobreviven en citas fragmentarias y pasajes en las obras de otros autores. Ningún texto contiene los puntos de vista de Thales: lo que él quiso decir con "agua" y por qué pensó que era lo último sigue sin estar claro. Solo podemos especular sobre el probable razonamiento de Tales: que el agua es vital para la vida y nutre a los organismos vivos; Tales pensó que la Tierra existía como una masa que flota sobre el agua (Aristóteles, Metafísica 983b21; En el cielo 294a28); el agua puede cambiar desde y hacia vapor, líquido y hielo; el agua circula en todo el mundo natural; el agua se usa en rituales religiosos para la purificación y otros usos.

El origen de estas ideas se remonta a varias tradiciones de su tiempo. La idea de que la Tierra está flotando en el agua, por ejemplo, existía en las tradiciones egipcias. La importancia vital del agua era comúnmente reconocida. Podemos especular que Thales desarrolló su pensamiento basado en estas ideas.

Referencias

  • Diels, H. y W. Kranz, eds. Die Fragmente der Vorsocratiker. Berlín: Weidmannsche Verlagsbuchhandlung, 1960.
  • Freeman, K., ed. Ancilla a los filósofos presocráticos. Cambridge: Harvard University Press, 1983.
  • Barnes, Jonathan. Los filósofos presocráticos, vol. 1. Londres: Routledge, 1979.
  • Furley, David y R.E. Allen, eds. Estudios en Filosofía Presocrática, vol. 1. Nueva York: Humanities Press, 1970.
  • Hicks, R. D. Diógenes Laercio, Vidas de filósofos eminentes, 2 vols. Biblioteca clásica de Loeb, 1925.
  • Kirk, G.S., J.E. Raven y M. Schofield. Los filósofos presocráticos, 2da ed. Cambridge: Cambridge University Press, 1983.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 23 de noviembre de 2015.

  • Tales de Mileto de The Internet Encyclopedia of Philosophy
  • Tales de Mileto del archivo de Historia de Matemáticas de MacTutor

Fuentes de filosofía general

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