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Maha Thray Sithu U Thant (22 de enero de 1909 - 25 de noviembre de 1974) fue un diplomático birmano y el tercer secretario general de las Naciones Unidas de 1961 a 1971. Fue elegido para el puesto cuando su predecesor Dag Hammarskjöld murió en un accidente aéreo en septiembre de 1961 .

Como devoto budista y practicante de la meditación, Thant aportó un compromiso profundo y permanente con la paz y otras cualidades valiosas para soportar sus esfuerzos por resolver los problemas internacionales.

Thant creía firmemente que la humanidad necesitaba emplear la aplicación práctica de las enseñanzas de los grandes líderes religiosos, particularmente los aspectos morales y espirituales de la vida, incluido el amor, la compasión, la tolerancia, la modestia y la humildad para formar una sociedad digna y habitable.

'U' es un honorífico en birmano, más o menos igual a 'Mister'. Thant era el único nombre que usaba públicamente. En birmano era conocido como Pantanaw U Thant, una referencia a su ciudad natal de Pantanaw.

Vida temprana

Thant nació en Pantanaw, Baja Birmania, hijo de U Po Hnit y Daw Nan Thaung. Era el mayor de cuatro hijos en una familia de terratenientes acomodados y comerciantes de arroz. Thant y sus tres hermanos se convirtieron en distinguidos servidores públicos. Su padre había ayudado a establecer El sol (Thuriya) en Rangún y también fue miembro fundador de la Sociedad de Investigación de Birmania. Cuando U Po Hnit murió, una serie de disputas por la herencia obligó a la madre de Thant y a sus cuatro hijos a tener dificultades financieras.

Cuando era joven, Thant aspiraba a ser periodista. Publicó su primer artículo en inglés cuando tenía solo 16 años. El artículo fue impreso en Niño de birmania, una publicación de la Asociación de Boy Scouts de Birmania.

Fue educado en el National High School en Pantanaw y en la Universidad de Yangon, Rangoon, donde estudió historia. Thant se graduó en 1929 a la edad de 20 años.

Después de la universidad, Thant regresó a Pantanaw para enseñar en la Escuela Nacional. Thant ocupó el primer lugar en el examen de certificación de todos los maestros de Birmania. Se convirtió en director cuando tenía 25 años.

Los ingresos de su trabajo docente ayudaron a mantener a su madre y permitieron a sus hermanos menores continuar su educación.

Thant se hizo amigo cercano del futuro primer ministro U Nu, quien era de la vecina Maubin y del superintendente local de escuelas.

Además de enseñar, Thant contribuyó regularmente a varios periódicos y revistas, bajo el seudónimo de "Thilawa". También tradujo una serie de libros, incluido uno sobre la Liga de las Naciones, la organización que precedió a las Naciones Unidas.

El amigo de Thant, U Nu, regresó a la Universidad de Rangoon para estudiar derecho en 1934. Esto le dio a Thant la oportunidad de asumir el papel de superintendente escolar además de director. La reputación de Thant entre los educadores creció a través de su membresía en el Comité de libros de texto para las Escuelas de Birmania, el Consejo de Educación Nacional y la Sociedad de Investigación de Birmania. Durante 1935, su nombre entró en el ojo público a través de cartas a los periódicos que escribió con Aung San, el prometedor líder nacionalista.

Thant se casó con Daw Thein Tin. Tenían una hija, Aye Aye Thant.

Funcionario

Durante la Segunda Guerra Mundial, mientras Birmania estaba ocupada por las fuerzas japonesas, hubo un momento en que Thant se desempeñó como secretario del Comité de Reorganización de la Educación. Se cansó de este papel y volvió a enseñar en Pantanaw.

El buen amigo de Thant, U Nu, se convirtió en vicepresidente de la Liga de la Libertad Popular Fascista (AFPFL) en 1945. Convenció a Thant de que abandonara su hogar en Pantanaw y asumiera el liderazgo de publicidad para la AFPFL. Thant pronto fue ascendido a jefe de la sección de prensa del Departamento de Información de AFPFL.

Thant tuvo tanto éxito en su papel que cuando Nu se convirtió en el primer ministro de Birmania recientemente independiente, nombró a Thant como director de radiodifusión en 1948. Al año siguiente fue nombrado secretario del gobierno de Birmania en el Ministerio de Información.

De 1951 a 1957, Thant fue secretario del primer ministro, escribiendo discursos para Nu, organizando sus viajes al extranjero y reuniéndose con visitantes extranjeros. También participó en varias conferencias internacionales. Thant fue el secretario de la primera cumbre asiático-africana en 1955 en Bandung, Indonesia, que dio origen al Movimiento de Países No Alineados. Thant fue un líder clave en los asuntos políticos birmanos. Durante todo este período, fue el confidente y asesor más cercano de Nu. Nu rara vez tomó una decisión importante sin el acuerdo de Thant.

De 1957 a 1961, Thant fue el representante permanente de Birmania ante las Naciones Unidas. Se involucró activamente en las negociaciones sobre la independencia de Argelia. En 1960 el gobierno birmano le otorgó el título. Maha Thray Sithu como comandante en la Orden Pyidaungsu Sithu Thingaha (similar a una orden de caballeros).

Secretario general de la ONU

Thant comenzó a servir como secretario general interino de las Naciones Unidas el 3 de noviembre de 1961. La Asamblea General lo había designado por unanimidad, por recomendación del Consejo de Seguridad, para cumplir el mandato no vencido de Dag Hammarskjöld. Fue nombrado secretario general por unanimidad por la Asamblea General el 30 de noviembre de 1962, para un mandato que finalizó el 3 de noviembre de 1966. Durante este primer mandato, Thant fue ampliamente acreditado por su papel en la desactivación de la crisis de los misiles cubanos y por poner fin a la guerra civil en el Congo.

Aunque no lo buscó, Thant fue designado para un segundo mandato como secretario general por la Asamblea General el 2 de diciembre de 1966 por recomendación unánime del Consejo de Seguridad. Su mandato continuó hasta su retiro el 31 de diciembre de 1971. Durante su tiempo en el cargo, presidió la entrada de docenas de nuevos estados asiáticos y africanos en las Naciones Unidas y fue un firme opositor del apartheid en Sudáfrica. También estableció muchas de las agencias, fondos y programas de desarrollo y medio ambiente de las Naciones Unidas, incluidos el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD), la Universidad de las Naciones Unidas, la UNCTAD (Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo), UNITAR (Instituto de las Naciones Unidas para Capacitación e Investigación y El Programa Ambiental de la ONU.

También lideró muchos esfuerzos de mediación exitosos, aunque ahora en gran medida olvidados, por ejemplo en Yemen en 1962 y Bahrein en 1968. En cada caso, la guerra habría provocado un conflicto regional más amplio, y fue la mediación silenciosa de Thant la que evitó la guerra.

A diferencia de sus dos predecesores, Thant se retiró hablando con todas las grandes potencias. En 1961, cuando fue nombrado por primera vez, la Unión Soviética había tratado de insistir en un troica fórmula de tres secretarios generales, uno que representa cada bloque de la Guerra Fría, algo que habría mantenido la igualdad en las Naciones Unidas entre las superpotencias. Para 1966, cuando Thant fue reelegido, el Consejo de Seguridad votó por unanimidad, afirmando la secretaría general y sus buenas obras, un claro homenaje al trabajo de Thant.

La Guerra de los Seis Días de 1967 entre los países árabes e Israel, la Primavera de Praga y la posterior invasión soviética de Checoslovaquia, y la Guerra de Independencia de Bangladesh de 1971 que condujo al nacimiento de Bangladesh, tuvieron lugar durante su mandato como secretario general.

Fue ampliamente criticado en Estados Unidos e Israel por aceptar retirar las tropas de la ONU de la península del Sinaí en 1967, respondiendo a una solicitud del presidente egipcio Gamal Abdel Nasser. De hecho, países como India y Yugoslavia, que habían contribuido con tropas, ya habían acordado retirarlos. Thant intentó persuadir a Nasser de que no fuera a la guerra con Israel volando a El Cairo en un esfuerzo de paz de último minuto.

Su buena relación con el gobierno de los Estados Unidos se deterioró rápidamente cuando criticó públicamente la conducta estadounidense en la Guerra de Vietnam. Sus intentos secretos de mantener conversaciones de paz directas entre los gobiernos de los Estados Unidos y Vietnam fueron finalmente rechazados por la Administración Johnson.

Thant siguió los informes de objetos voladores no identificados con cierto interés. En 1967, arregló que el físico atmosférico estadounidense Dr. James E. McDonald hablara ante el Grupo de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de la ONU sobre los ovnis.1

El 23 de enero de 1971, Thant anunció categóricamente que "bajo ninguna circunstancia" estaría disponible para un tercer mandato como secretario general. Durante muchas semanas, el Consejo de Seguridad de la ONU estuvo en un punto muerto por la búsqueda de un sucesor antes de finalmente decidirse por Kurt Waldheim para suceder a Thant el 21 de diciembre de 1971.

En su discurso de despedida ante la Asamblea General de las Naciones Unidas, Thant dijo que sentía una "gran sensación de alivio al borde de la liberación" al renunciar a las "cargas del cargo". En un editorial publicado alrededor del 27 de diciembre de 1971 alabando a Thant, Los New York Times declaró que "aún se necesitará el sabio consejo de este dedicado hombre de paz después de su retiro". El editorial se tituló "La liberación de U Thant".

Muerte

Thant murió de cáncer de pulmón en la ciudad de Nueva York el 25 de noviembre de 1974. Le sobreviven su hija, Aye Aye Thant, cuatro nietos y tres bisnietos.

En este momento, Birmania fue gobernada por un gobierno militar que le negó cualquier honor. El presidente birmano de la época, Ne Win, estaba celoso de la estatura internacional de Thant y del respeto que le otorgaba la población birmana. Win también resentía los estrechos vínculos de Thant con el gobierno democrático de Nu, que había sido derrocado por Win en un golpe de Estado el 2 de marzo de 1962. Win ordenó que Thant fuera enterrado sin ninguna participación o ceremonia oficial.

Desde la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, el cuerpo de Thant fue trasladado de regreso a Rangoon, pero no había guardia de honor ni oficiales de alto rango en el aeropuerto cuando llegó el ataúd.

El 5 de diciembre de 1974, el día del funeral de Thant, decenas de miles de personas se alinearon en las calles de Rangún para presentar sus últimos respetos a su distinguido compatriota. Su ataúd se exhibió en la pista de carreras Kyaikasan de Rangún durante unas horas antes del entierro programado.

El ataúd de Thant fue arrebatado por un grupo de estudiantes justo antes de que fuera programado para ser enterrado en un cementerio ordinario de Rangún. Los manifestantes estudiantiles enterraron a Thant en los antiguos terrenos de la Unión de Estudiantes de la Universidad de Rangún (RUSU), que Win había dinamitado y destruido el 8 de julio de 1962.

Durante el período del 5 al 11 de diciembre de 1974, los manifestantes estudiantiles construyeron un mausoleo temporal para Thant en los terrenos de la RUSU y dieron discursos antigubernamentales. En las primeras horas de la mañana del 11 de diciembre de 1974, las tropas del gobierno irrumpieron en el campus, mataron a algunos de los estudiantes que custodiaban el mausoleo improvisado, retiraron el ataúd de Thant y lo volvieron a enterrar al pie de la pagoda Shwedagon, donde permaneció.

Al enterarse de la tormenta en el campus de la Universidad de Rangún y la retirada forzada del ataúd de Thant, muchas personas se amotinaron en las calles de Rangún. Se declaró la ley marcial en Rangoon y las áreas metropolitanas circundantes. Lo que se conoce como la "Crisis U Thant" fue aplastado por el gobierno birmano.

Legado

La visión de Thant para la Universidad de las Naciones Unidas implicó el establecimiento de una organización con el propósito de investigar cuestiones globales apremiantes y promover el "entendimiento internacional tanto a nivel político como cultural". La Universidad de las Naciones Unidas se estableció finalmente en Tokio en 1975. Dedicación de la U.N.U. La serie de conferencias para Thant es un reflejo de los continuos esfuerzos de la universidad para alentar el intercambio de ideas sobre el papel de la ONU en abordar desafíos globales compartidos.

En 1978, las memorias de Thant, Vista desde la ONU, fueron publicados póstumamente. El editor original fue Doubleday Publishing Company.

La isla de Belmont en el East River, frente a la sede de las Naciones Unidas, pasó a llamarse extraoficialmente Isla U Thant y se dedicó al legado del difunto secretario general. Además, el camino de la embajada, Jalan U Thant en Kuala Lumpur, Malasia, lleva su nombre.

El único nieto de Thant, Thant Myint-U, es historiador y ex alto funcionario del Departamento de Asuntos Políticos de la ONU. También es autor de El río de los pasos perdidos, en parte una biografía de Thant. En 2006, Thant Myint-U fue miembro de la Academia Internacional de la Paz. Ha seguido los pasos de su abuelo trabajando por la paz, dedicándose a la investigación en la reforma de la Secretaría de la ONU, la consolidación de la paz después del conflicto y el fortalecimiento de las asociaciones internacionales.

Aye Aye Thant, la hija de Thant, fundó el Instituto U Thant para avanzar en la filosofía "One World" de su padre. Una de las actividades del instituto es promover amistades entre culturas.

Notas

  1. ^ James E. McDonald, "Carta a U Thant" (Tucson, A.Z., 1967).

Referencias

  • Bingham, junio. U Thant: la búsqueda de la paz. Nueva York, Knopf, 1966.
  • Firestone, Berbard J. Las Naciones Unidas bajo U Thant, 1961-1971. Lanham, MD: Scarecrow Press, 2001. ISBN 978-0810837003
  • Nassif, Ramses. U Thant en Nueva York, 1961-1971: un retrato del tercer secretario general de la ONU. Nueva York: St. Martin's Press, 1988. ISBN 978-0312021177
  • Thant, U. Portafolio para la paz; Extractos de los escritos y discursos de U Thant, Secretario General de las Naciones Unidas, sobre los principales problemas mundiales 1961-1970. Nueva York: Naciones Unidas, 1970.
  • Thant, U, Andrew W. Cordier y Max Harrelson. U Thant. Nueva York: Columbia University Press, 1976-1977. ISBN 978-0231039666

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