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Talio (símbolo químico Tl, número atómico 81) es un metal blando y maleable. Cuando está recién cortado, se ve como el estaño, pero se decolora a gris cuando se expone al aire. Este elemento y sus compuestos son altamente tóxicos y deben manejarse con extremo cuidado. Se ha utilizado en varios asesinatos, ganándose el apodo de "polvo de herencia", junto con arsénico.

A pesar de su toxicidad, el talio y sus compuestos tienen muchos propósitos útiles. Por ejemplo, el talio se usa en ciertos materiales semiconductores y detectores de rayos gamma. El óxido de talio se ha usado para fabricar vidrios que tienen un alto índice de refracción, su sulfuro es útil en las fotocélulas, y su amalgama (aleación con mercurio) se usa en termómetros para mediciones de baja temperatura. Los cristales de bromuro de yoduro de talio se han utilizado como materiales ópticos infrarrojos. Algunos compuestos de talio se usaron en el pasado como venenos para ratas e insecticidas, pero esos usos se han descontinuado en muchos países, debido a preocupaciones de seguridad.

Ocurrencia

El elemento talio es razonablemente abundante en la corteza terrestre, a una concentración estimada en aproximadamente 0.7 miligramos por kilogramo (mg / kg). Sin embargo, existe principalmente en asociación con minerales de potasio en arcillas, suelos y granitos, y no se puede recuperar comercialmente de esas formas. La principal fuente de talio comercial son las pequeñas cantidades que se encuentran en los minerales de sulfuro de cobre, plomo, zinc y otros metales.

El talio se encuentra en los minerales crookesita (TlCu7Se4), hutchinsonita (TlPbAs5S9) y lorandita (TlAsS2) Este metal también está contenido en piritas y se extrae como un subproducto de la producción de ácido sulfúrico cuando el mineral de pirita se tuesta. Otra forma de obtener este elemento es mediante la fundición de minerales ricos en plomo y zinc. Los nódulos de manganeso, que se encuentran en el fondo del océano, también contienen talio, pero la extracción de nódulos es prohibitivamente costosa y potencialmente perjudicial para el medio ambiente. Además, varios otros minerales de talio (que contienen 16-60 por ciento de talio) se encuentran en la naturaleza como complejos de sulfuro o seleniuro con antimonio, arsénico, cobre, plomo y plata, pero son raros y no tienen importancia comercial como fuentes de este elemento.

Historia

Talio (de la palabra griega τάλλός, que significa "un brote o rama verde") fue descubierto por Sir William Crookes en 1861 en Inglaterra mientras realizaba determinaciones espectroscópicas para el teluro en los residuos de una planta de ácido sulfúrico. El nombre proviene de las líneas de emisión espectral verde brillante del talio. Crookes y Claude-Auguste Lamy aislaron el metal independientemente uno del otro en 1862.

Características notables

Un gramo de talio.

En la tabla periódica, el talio se encuentra en el grupo 13 (antiguo grupo 3A), que es el mismo grupo que el aluminio, el galio y el indio. En consecuencia, sus propiedades se parecen a las de estos tres elementos. Además, se sitúa en el período cinco, entre mercurio y plomo. También se dice que es uno de los "metales pobres" -elementos ubicados entre los metales de transición y los metaloides en la tabla periódica.

El talio es muy suave y maleable y se puede cortar con un cuchillo. Cuando se expone por primera vez al aire, tiene un brillo metálico, pero se desvanece rápidamente a un tinte gris azulado que se asemeja al plomo. Una capa pesada de óxido se acumula en el talio si se deja en el aire. En presencia de agua, se forma hidróxido de talio. Para preservar el metal, se almacena bajo aceite.

Isótopos

El talio tiene 25 isótopos, con masas atómicas que oscilan entre 184 y 210. Entre ellos, 203Tl y 205Tl son los únicos isótopos estables. El radioisótopo 204Tl tiene la vida media más larga estimada en 3.78 años.

Aplicaciones

El talio y sus compuestos tienen varios usos. Algunos ejemplos son los siguientes.

  • El sulfuro de talio es útil en las fotocélulas porque su conductividad eléctrica aumenta cuando se expone a la luz infrarroja.
  • Los cristales de bromuro de yoduro de talio se han utilizado como materiales ópticos infrarrojos.
  • El óxido de talio se ha utilizado para fabricar vidrios que tienen un alto índice de refracción.
  • El talio se usa en materiales semiconductores para rectificadores de selenio.
  • Es útil para equipos de detección de radiación gamma.
  • Se ha utilizado en el tratamiento de la tiña y otras infecciones de la piel. Sin embargo, este uso se ha limitado debido al estrecho margen entre toxicidad y beneficio terapéutico.
  • El talio radioactivo 201 se utiliza con fines de diagnóstico en medicina nuclear, particularmente en pruebas de estrés para estratificación de riesgo en pacientes con enfermedad coronaria (CAD).
  • Combinado con azufre o selenio y arsénico, el talio se ha utilizado en la producción de vidrios de alta densidad que tienen puntos de fusión bajos, en el rango de 125 a 150 ° C. Estos vidrios tienen propiedades a temperatura ambiente similares a las de los vidrios comunes y son duraderos, insolubles en agua y tienen índices de refracción únicos.
  • La amalgama de talio se usa en termómetros para mediciones de baja temperatura, ya que se congela a -58 ° C, mientras que el mercurio puro se congela a -38 ° C.
  • El sulfato de talio, que es inodoro e insípido, fue ampliamente utilizado en el pasado como veneno para ratas y para matar hormigas. Estos usos ya no están permitidos en los Estados Unidos y en muchos otros países, debido a preocupaciones de seguridad.

La investigación sobre los usos potenciales del talio está en curso, particularmente para desarrollar materiales superconductores de alta temperatura para aplicaciones tales como la resonancia magnética (MRI), el almacenamiento de energía magnética, la propulsión magnética y la generación y transmisión de energía eléctrica.

Precauciones

El talio y sus compuestos son altamente tóxicos y deben manejarse con mucho cuidado. La toxicidad deriva de la capacidad de los iones de talio para reemplazar otros cationes importantes como el sodio y el potasio en el cuerpo. (Estos metales comparten un estado de oxidación común de +1.) Esta sustitución altera muchos procesos celulares. Dada su toxicidad, los compuestos de talio se usaron como venenos para ratas en el pasado, pero este uso se ha descontinuado en muchos países. El talio fue una vez un arma homicida efectiva antes de que se entendieran sus efectos y se descubriera un antídoto (azul de Prusia).

Los efectos distintivos de la intoxicación por talio incluyen la pérdida de cabello y el daño a los nervios periféricos. Las víctimas pueden experimentar una sensación similar a caminar sobre brasas. El contacto con la piel es peligroso, y se debe proporcionar una ventilación adecuada al derretir este metal. La exposición a compuestos solubles de talio no debe exceder 0.1 miligramos (mg) por metro cúbico (m³) de piel en un promedio ponderado de ocho horas (por una semana laboral de 40 horas). Además, el talio es un posible carcinógeno humano.

Usos infames en la ficción y la vida real.

Varilla de talio corroída.

Agatha Christie, que trabajaba como farmacéutica, utilizó el talio como agente de asesinato en su novela de detectives de ficción. El caballo pálido. La primera pista del método de asesinato provino de la pérdida de cabello de las víctimas.

El Dr. Félix-Roland Moumié, líder de la lucha armada anticolonial camerunesa contra Francia, fue asesinado por envenenamiento con talio el 15 de octubre de 1960. Un agente francés que se hizo pasar por periodista fue el principal sospechoso de este asesinato.1

La pelicula de 1995 El manual del joven envenenador se basó en las actividades de Graham Frederick Young, quien mató al menos a tres personas con talio en las décadas de 1960 y 1970. Casi al mismo tiempo, se informó una incidencia de intoxicación por talio en Beijing. El compañero de clase de la víctima solicitó ayuda a través del grupo de noticias Usenet, recientemente establecido en China continental en ese momento. Los informes de noticias mundiales cubrieron los esfuerzos conjuntos subsiguientes de médicos de todo el mundo para diagnosticar el caso.

La asesina en serie australiana Caroline Grills era conocida como "Tía Thally" por su elección de talio como agente para envenenar a sus víctimas.

En junio de 2004, 25 soldados rusos ganaron los Premios Darwin o Menciones de Honor después de enfermarse por la exposición al talio cuando encontraron una lata de misterioso polvo blanco en un basurero en su base en Khabarovsk en el Lejano Oriente ruso. Sin darse cuenta del peligro de manipular un polvo blanco no identificado de un vertedero militar, los reclutas lo agregaron al tabaco y lo usaron como sustituto del polvo de talco en sus pies.2

En 2005, una niña de 17 años en Numazu, Prefectura de Shizuoka, Japón, admitió haber intentado asesinar a su madre atando su té con talio, causando un escándalo nacional.3

Ver también

Notas

  1. ^ Asesinato del líder camerunés Recuperado el 22 de diciembre de 2007.
  2. ^ Premios Darwin recuperados el 22 de diciembre de 2007.
  3. ↑ Girl admite haber intentado matar a mamá atando su té "GaijinPot", 28 de abril de 2005. Fuente de noticias de Noticias de Mainich. Consultado el 22 de diciembre de 2007.

Referencias

  • Cotton, F. Albert y Geoffrey Wilkinson. 1980 Química Inorgánica Avanzada4ta ed. Nueva York: Wiley. ISBN 0471027758
  • Chang, Raymond. 2006 Química, Novena ed. Nueva York: McGraw-Hill Science / Engineering / Math. ISBN 0073221031
  • Greenwood, N. N. y A. Earnshaw. 1998. Quimica de los elementos2da ed. Burlington, MA: Butterworth-Heinemann, Elsevier Science. ISBN 0750633654
  • Talio Laboratorio Nacional de Los Alamos. Consultado el 22 de diciembre de 2007.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 23 de noviembre de 2015.

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