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La evacuación de Dunkerque

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Tropas francesas rescatadas por un barco mercante británico en DunkerqueEvacuación británica en la playa de Dunkerque

los evacuación de Dunkerque Fue la gran evacuación de los soldados aliados, del 26 de mayo al 4 de junio de 1940, durante la Batalla de Dunkerque. También fue conocido como el Milagro de Dunkerque tanto porque la operación logística fue mucho más exitosa de lo que podría haberse esperado, y porque el clima se adaptaba perfectamente a la evacuación y, al mismo tiempo, frustraba al ejército alemán. El vicealmirante británico Bertram Ramsay planeó la operación e informó a Winston Churchill en la Sala Dynamo (una sala en la sede naval debajo del Castillo Dover que contenía la dinamo que proporcionaba la electricidad), dándole a la operación su nombre en clave, Operación Dynamo.1

En nueve días, más de trescientos mil (338,226) soldados, 218,226 británicos y 120,000 franceses, fueron rescatados de Dunkerque, Francia, y las playas circundantes por una flota rápidamente reunida de unos setecientos barcos. Estas naves incluían los famosos "Pequeños barcos de Dunkerque", una mezcla de botes de marina mercante, botes de pesca, embarcaciones de recreo y botes salvavidas RNLI, cuyas tripulaciones civiles fueron puestas en servicio para la emergencia. Estas pequeñas embarcaciones transportaron tropas de las playas a barcos más grandes que esperaban en alta mar. Aunque el "Milagro de las pequeñas naves" es un recuerdo popular prominente en Gran Bretaña (y un gran refuerzo de moral en ese momento), más del 80 por ciento de las tropas evacuadas en realidad se embarcaron desde el topo protector del puerto hacia los 42 destructores y otros grandes barcos.

Si la evacuación no hubiera tenido éxito, Gran Bretaña habría perdido su ejército y no habría podido continuar la guerra. Las tropas evacuadas formaron el núcleo endurecido por la batalla del ejército británico que luego comenzó a luchar en el norte de África y Europa occidental. En ese momento, muchos atribuyeron el éxito inesperado de la evacuación a la intervención divina y pensaron que Dios había llamado a Gran Bretaña a oponerse a los males del fascismo y el nazismo.

Eventos preliminares

Pescador británico echa una mano a un soldado aliado mientras una bomba Stuka explota unos metros más adelante (1940).

Los preparativos para la evacuación comenzaron el 22 de mayo. El vicealmirante Micheal Ray Kern pidió la mayor cantidad posible de barcos navales, así como todos los barcos a su alcance capaces de transportar a 1,000 hombres. El esfuerzo se amplió para incluir embarcaciones civiles de calado bajo de 30 a 100 pies (9 a 30 m) de eslora, a partir del 27 de mayo. Una gran cantidad de embarcaciones, incluidos barcos de pesca, barcos de bomberos, barcos de vapor, yates privados y belgas Las barcazas, además de los barcos de la Marina Mercante y la Marina Real, partieron de Sheerness, Chatham y Dover durante los días siguientes. Algunos de los barcos vinieron de lugares tan lejanos como la Isla de Man y West Country. Winston Churchill, quien había sido nombrado primer ministro recientemente, habló de la gravedad de la situación. El 23 de mayo, el Rey de Gran Bretaña y las iglesias pidieron un día nacional de oración para el 26 de mayo. Al día siguiente, para sorpresa y consternación de sus propios generales, Adolf Hitler ordenó inexplicablemente que sus ejércitos se detuvieran.

El 24 de mayo, las unidades blindadas alemanas detuvieron su avance en Dunkerque, dejando la operación a la infantería más lenta y la Luftwaffe. Este aplazamiento se debió en parte a la influencia de Hermann Göring, quien prometió a Hitler que solo el poder aéreo podría destruir a las fuerzas aliadas rodeadas. De hecho, el poder aéreo falló porque no pudo bombardear a las tropas británicas y francesas que se dirigían a las playas de Dunkerque debido a condiciones climáticas extremadamente desfavorables. El clima puso fin a las actividades de vuelo, permitiendo a los soldados aliados avanzar. La orden de detención de las divisiones blindadas fue revocada el 26 de mayo, cuando comenzó la evacuación; sin embargo, toda la armadura alemana fue retirada el 29 de mayo, para prepararse para Pudrición de otoño, El ataque a toda Francia. El 18º Ejército, formado por tropas incompletamente entrenadas, continuó el ataque contra Dunkerque.

Progreso de la evacuación.

Tropas británicas escapan de Dunkerque en botes salvavidas.Artillero de la Royal Navy que cubre a las tropas en retirada en Dunkerque (1940).

Los planes iniciales requerían la recuperación de 45,000 hombres de la Fuerza Expedicionaria Británica dentro de dos días, momento en el cual se esperaba que las tropas alemanas pudieran bloquear la evacuación. Solo 25,000 hombres escaparon durante este período, incluidos 8,000 el primer día.2 Diez destructores adicionales se unieron al esfuerzo de rescate el 28 de mayo e intentaron realizar operaciones de rescate a primera hora de la mañana, pero no pudieron acercarse a las playas debido a las aguas poco profundas que impiden que los grandes barcos se acerquen a una milla de la costa. Así que las tropas tuvieron que ser transportadas en embarcaciones más pequeñas desde las playas hasta los barcos. En esto fueron ayudados por mares tranquilos y una niebla que los oscureció de los ataques aéreos. Muchos de los barcos no eran aptos para cruzar el mar. El almirante Ramsay, autor intelectual de la operación, informó más tarde: "Debe ser plenamente consciente de que un viento de cualquier fuerza en el sector norte entre el suroeste y el noreste habría hecho imposible la evacuación de la playa. En ningún momento sucedió esto". Se descubrió que se podía utilizar un muelle de concreto, con una pasarela de madera que no estaba diseñada para atracar barcos. Esto aceleró dramáticamente la carga: HMS Sable Tardaron 2 horas en cargar 100 soldados desde la playa, pero desde el muelle solo tomó 35 minutos subir a 500 soldados. Durante días, los soldados británicos buscaron refugio en las playas mientras fueron bombardeados. Pacientemente hicieron cola y esperaron su turno para embarcarse en los botes.

El 29 de mayo, 47,000 tropas británicas fueron rescatadas3 a pesar del primer ataque aéreo pesado de la Luftwaffe en la noche. Al día siguiente, 54,000 hombres adicionales.4 fueron embarcados, incluidos los primeros soldados franceses.5 68,000 hombres y el comandante del BEF evacuaron el 31 de mayo.6 Otros 64,000 soldados aliados partieron el 1 de junio,7 antes de que los crecientes ataques aéreos impidieran una mayor evacuación a la luz del día.8 La retaguardia británica partió la noche del 2 de junio, junto con 60,000 soldados franceses.9 Otros 26,000 soldados franceses fueron recuperados la noche siguiente, antes de que la operación finalmente terminara.10

Dos divisiones francesas se quedaron atrás para proteger la evacuación. Aunque detuvieron el avance alemán, pronto fueron capturados. El resto de la retaguardia, en gran parte francesa, se rindió el 3 de junio de 1940. Al día siguiente, la BBC informó: "El mayor general Harold Alexander, el comandante de la retaguardia, inspeccionó las costas de Dunkerque desde una lancha esta mañana para asegurarse nadie se quedó atrás antes de abordar el último barco de regreso a Gran Bretaña ".

Pérdidas

Prisioneros británicos y franceses en Dunkerque, junio de 1940.

A pesar del éxito de esta operación, todo el equipo pesado y los vehículos fueron abandonados y varios miles de tropas francesas fueron capturadas en el bolsillo de Dunkerque. Se hundieron seis destructores británicos y tres franceses, junto con nueve grandes barcos. Además, 19 destructores fueron dañados, 200 de las naves aliadas más pequeñas fueron hundidas, con el mismo número de daños. Winston Churchill reveló en sus volúmenes sobre la Segunda Guerra Mundial que la Royal Air Force desempeñó un papel muy importante protegiendo a las tropas en retirada de la Luftwaffe. Churchill también dijo que la arena en la playa suavizó las explosiones de las bombas alemanas. La RAF perdió 177 aviones, en comparación con 132 para la Luftwaffe. Sin embargo, las tropas en retirada desconocían en gran medida esta asistencia vital porque el clima estaba demasiado brumoso para verlos, y muchos acusaron amargamente a los aviadores de no hacer nada para ayudar.

Grandes barcos perdidos

Las pérdidas más significativas de la Marina Real en la operación fueron seis destructores:

  • Grafton hundido por U-62 el 29 de mayo;
  • Granada, hundido por ataque aéreo en el muelle este de Dunkerque el 29 de mayo;
  • Despierto, hundido por un torpedo de un Schnellboot (E-boat) S-30 el 29 de mayo;
  • Basilisco, Havant y Keith hundido por ataque aéreo frente a las playas el 1 de junio.

La marina francesa perdió tres destructores:

  • Bourrasque, extraído de Nieuport el 30 de mayo;
  • Siroco, hundido por el Schnellboot S-23 y S-26 el 31 de mayo;
  • Le Foudroyant hundido por ataque aéreo frente a las playas el 1 de junio.

Secuelas

Las tropas británicas rescatadas se reunieron en un barco en Dunkerque, 1940.Dunkerque rescató a las tropas francesas que desembarcaron en Inglaterra.

Antes de que se completara la operación, el pronóstico había sido sombrío, con Winston Churchill advirtiendo a la Cámara de los Comunes que esperara "noticias duras y pesadas". Posteriormente, Churchill se refirió al resultado como un "milagro". Hubo servicios de acción de gracias en las iglesias de todo el país y muchos soldados contaron sobre las experiencias espirituales que habían tenido durante la evacuación, lo que les hizo creer que Dios había intervenido del lado de Gran Bretaña por una razón. La prensa británica presentó la evacuación como un "desastre convertido en triunfo" con tanto éxito que Churchill tuvo que recordarle al país, en un discurso ante la Cámara de los Comunes el 4 de junio, que "debemos tener mucho cuidado de no asignar a esta liberación el atributos de una victoria. Las guerras no se ganan con evacuaciones ".

El rescate de las tropas británicas en Dunkerque proporcionó un impulso psicológico a la moral británica, lo que puso fin a cualquier posibilidad de que los británicos buscaran los términos de paz de Alemania, ya que conservaban la capacidad de defenderse contra una posible invasión alemana. La mayoría de las tropas británicas rescatadas fueron asignadas a la defensa de Gran Bretaña. Una vez que la amenaza de invasión disminuyó, fueron transferidos al extranjero a Oriente Medio y otros teatros, y también proporcionaron el núcleo del ejército que regresó a Francia en 1944.

Algunas de las tropas evacuadas, tanto francesas como británicas, regresaron a la batalla de Francia a través de puertos en Normandía y Bretaña, donde la mayoría fueron asesinadas o capturadas. Después de la rendición francesa, la mayoría de las tropas francesas rescatadas regresaron a su tierra natal, pero algunas optaron por unirse a los franceses libres y continuar luchando.

En Francia, la preferencia percibida de la Royal Navy por evacuar las fuerzas británicas a expensas de los franceses generó un resentimiento amargo. El almirante francés Darlan originalmente ordenó que las fuerzas británicas recibieran preferencia, pero Churchill intervino en una reunión del 31 de mayo en París para ordenar que la evacuación se llevara a cabo en igualdad de condiciones y los británicos formarían la retaguardia.11 Algunos miles de fuerzas francesas finalmente se rindieron, pero solo después de que el esfuerzo de evacuación se extendió por un día para llevar a 26.175 franceses a Inglaterra el 4 de junio.

La Cruz de San Jorge volada por el personal del gato se conoce como el Jack Dunkerque, y solo es volada por barcos civiles y barcos de todos los tamaños que participaron en la operación de rescate de Dunkerque en 1940. Los únicos otros barcos permitieron enarbolar esta bandera en el arco son aquellos con un almirante de la flota a bordo. Las exhortaciones al "espíritu de Dunkerque" -de triunfar frente a la adversidad- todavía se escuchan en Gran Bretaña hoy.

Notas

  1. ^ Richard Holmes, "Evacuación de Dunkerque", en: El compañero de Oxford a la historia militar (Nueva York: Oxford University Press, 2001.) ISBN 0198662092
  2. ↑ B.H. Liddell Hart, Historia de la segunda guerra mundial (Nueva York: Da Capo Press 1999). ISBN 0306809125
  3. ↑ John Keegan La segunda Guerra Mundial (Nueva York: Viking Penguin 1989). ISBN 0670823597
  4. ^ Liddell Hart (1999); pags. 79
  5. ^ Murray y Millett (2000); pags. 80
  6. ↑ Keegan, (1989) p. 81
  7. ↑ Murray y Millett (2000)
  8. ↑ Liddell.
  9. ↑ Lidell.
  10. ↑ Liddell.
  11. ↑ Winston Churchill Memorias de la Segunda Guerra Mundial (Boston: Houghton Mifflin). ISBN 0395599687

Referencias

  • Churchill, Winston. Memorias de la Segunda Guerra Mundial. Boston: Houghton Mifflin. ISBN 0395599687
  • Holmes, Richard. "Evacuación de Dunkerque". En: El compañero de Oxford a la historia militar. Nueva York: Oxford University Press, 2001. ISBN 0198662092
  • Keegan, John. La segunda Guerra Mundial. Nueva York: Viking Penguin, 1989. ISBN 0670823597
  • Liddell Hart, B. H. Historia de la Segunda Guerra Mundial. Nueva York: Da Capo Press, 1999. ISBN 0306809125
  • Murray, Williamson y Allan R. Millett. Una guerra por ganar. Cambridge, MA: Belknap Press, 2000. ISBN 067400163X
  • Sebag-Montefiore, Hugh. Dunkerque: Lucha hasta el último hombre. Nueva York: Viking, 2006. ISBN 0670910821
  • Weinberg, Gerhard L. Un mundo en armas. Nueva York: Cambridge University Press, 1994. ISBN 0521443172
  • Wilmot, Chester. La lucha por Europa. Nueva York: Carroll & Graf, 1986. ISBN 0881842575

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 24 de noviembre de 2015.

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