Quiero saber todo

Vigilantes de Texas

Pin
Send
Share
Send


Una representación temprana de un grupo de Rangers de Texas, c. 1845

los División de Guardabosques de Texas, comúnmente llamado el Vigilantes de Texas, es una agencia de aplicación de la ley con jurisdicción en todo el estado con sede en Austin, la capital de Texas, en los Estados Unidos. A lo largo de los años, los Rangers de Texas han investigado delitos que van desde asesinatos hasta corrupción política, actuaron como policías antidisturbios y detectives, protegieron al gobernador de Texas, localizaron a los fugitivos y funcionaron como una fuerza paramilitar al servicio de la República (1836- 45) y el estado de Texas. Los Rangers de Texas fueron creados extraoficialmente por Stephen F. Austin en 1823 y constituidos formalmente en 1835. Fue disuelto por las autoridades federales durante la era de la Reconstrucción posterior a la Guerra Civil, pero se reformó rápidamente tras la reinstitución del gobierno local. Desde 1935, la organización ha sido una división del Departamento de Seguridad Pública de Texas. Cumple el papel de la Oficina de Investigación del Estado de Texas. A partir de 2005, hay 118 Rangers activos. Se le ha llamado la agencia policial estatal más antigua de los Estados Unidos de América.

Los Rangers han participado en muchos de los eventos más importantes de la historia de Texas y estuvieron involucrados en algunos de los casos criminales más conocidos en la historia del Viejo Oeste, como los del pistolero John Wesley Hardin, el ladrón de bancos Sam Bass y forajidos Bonnie y Clyde. Se han escrito decenas de libros sobre los Rangers, desde obras de no ficción bien investigadas hasta novelas pulp, lo que los convierte en participantes importantes en la mitología del Salvaje Oeste. Durante su larga historia, ha evolucionado una tradición distinta de los Rangers; Su importancia cultural para los tejanos es tal que están legalmente protegidos contra la disolución. Jugaron su papel en llevar la ley y el orden a partes aisladas de la tierra y, por lo tanto, en la búsqueda del Destino Manifiesto, es decir, la misión estadounidense de difundir el estado de derecho y la democracia, a través de la tierra desde el Océano Atlántico en el Este a las orillas del Océano Pacífico en el oeste.

Historia

Caricatura de un Ranger de Texas de 1840.
Fuente: Biblioteca del Congreso

Creación y primeros días.

A principios de la década de 1820, la Guerra de Independencia de México se había calmado y unas 600 a 700 familias se habían establecido en Texas, la mayoría de ellas de los Estados Unidos. Debido a que no había un ejército regular para proteger a los ciudadanos contra los ataques de los nativos americanos y los bandidos, en 1823, Stephen F. Austin organizó grupos armados pequeños e informales cuyas obligaciones les obligaron a abarcar el campo, y que así se conoció como " guardabosques ". Los guardabosques de Austin, de los cuales habría diez, recibirían quince dólares al mes. Muchos historiadores del Texas Ranger consideran que John Jackson Tumlinson Sr. es el primer Texas Ranger asesinado en el cumplimiento del deber. Los Rangers de Texas fechan el año del aniversario de su organización para este evento.

Sin embargo, no fue hasta 1835 que los Rangers de Texas se constituyeron formalmente, cuando Austin regresó a Texas después de haber sido encarcelado en la Ciudad de México. A su regreso, Austin ayudó a organizar un consejo para gobernar el grupo. El 17 de octubre, en una consulta con el Gobierno Provisional de Texas, Daniel Parker propuso una resolución para establecer los Rangers de Texas, con un total de unos 60 hombres distribuidos entre tres compañías. Esto fue instituido por los legisladores de Texas el 24 de noviembre. El 28 de noviembre de 1835, Robert McAlpin Williamson fue elegido para ser el primer comandante de los Rangers de Texas. En dos años, los Rangers comprendían más de 300 hombres.

En sus primeros días, los Rangers realizaron tareas de protección de la frontera de Texas contra los ataques indios contra los colonos. Durante la Revolución de Texas, sirvieron principalmente como exploradores, espías, correos y guías para los colonos que huían ante el ejército mexicano y realizaron la retaguardia durante el Runaway Scrape y las tareas de apoyo general. Estos roles menores continuaron después de la independencia, cuando la región se convirtió en la República de Texas bajo el presidente Sam Houston. Houston, que había vivido con los Cherokee durante muchos años (y que había tomado una esposa Cherokee), favoreció la coexistencia pacífica con los indios, una política que dejó poco espacio para una fuerza con las características de los Rangers.

Esta situación cambió radicalmente cuando Mirabeau B. Lamar se convirtió en presidente en diciembre de 1838. Lamar había participado en escaramuzas con los cherokee en su estado natal de Georgia; Como la mayoría de los tejanos, no había olvidado el apoyo que los cherokee habían brindado a los mexicanos en la Rebelión de Córdoba contra la República. Favoreció la erradicación de los indios en Texas, una opinión que compartió con el presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema, Thomas Rusk. Lamar vio en los Rangers la herramienta perfecta para la tarea, y obtuvo el permiso de la Legislatura de Texas para reunir una fuerza de 56 Rangers, junto con otras compañías voluntarias. Durante los siguientes tres años, se enfrentó a los Rangers en una guerra contra los Cherokee y los Comanches y logró debilitar su control territorial.

Guerra mexicoamericana

Capt. John Coffee "Jack" Hays.

Sam Houston fue reelegido Presidente de Texas el 12 de diciembre de 1841. Había tomado nota de la rentabilidad de los Rangers y aumentó su número a 150. Bajo el liderazgo del Capitán John Coffee "Jack" Hays, la fuerza jugó un papel importante en La defensa contra la invasión mexicana dirigida por el general Adrian Woll en 1842 y contra los ataques de los indios. A pesar de su juventud en ese momento, el carismático Hays era una figura destacada para sus hombres y a menudo se lo considera responsable de dar cohesión, disciplina y mentalidad grupal a los Rangers. Flacco un jefe de la tribu india aliada de Lipan, solía llamar a Hays Bravo demasiado.1 La adopción del revolucionario revólver Colt de cinco disparos (que había sido rechazado por el ejército de los EE. UU.) También fue su trabajo. Hays entrenó a sus hombres para apuntar, disparar y recargar sus armas a caballo, una innovación radical de la técnica contemporánea habitual de desmontar antes de disparar a los enemigos y recargar, lo cual era una necesidad con armamento más engorroso. Esta táctica tuvo un efecto devastador y los militares la imitaron poco después. A sugerencia de uno de los oficiales de Hays, Samuel Hamilton Walker, estos revólveres pronto se convirtieron en la famosa versión mejorada de seis disparos, el Walker Colt. Durante estos años, los Rangers famosos como Hays, Walker, Benjamin McCulloch y William "Bigfoot" Wallace establecieron por primera vez su reputación como luchadores fronterizos.

Con la anexión de Texas dentro de los Estados Unidos y la Guerra México-Americana en 1846, varias compañías de Rangers se unieron al servicio federal y demostraron su valía en las batallas de Palo Alto y Resaca de la Palma. A partir de ese momento, su efectividad como guerrilleros y guías del ejército federal a través de un territorio con el que estaban familiarizados marcó el ritmo de la ofensiva estadounidense. Los guardabosques jugaron un papel importante en las batallas de Monterrey y Buena Vista. El ejército, comandado por el general Winfield Scott, desembarcó en Veracruz en marzo de 1847, y los Rangers una vez más proporcionaron un valioso apoyo en el asedio de Veracruz y las batallas de Cerro Gordo y Chapultepec. También fueron responsables de la derrota del feroz mexicano guerrilleros eso obstaculizó el avance de las tropas federales, que lograron de manera despiadada y eficiente. Para entonces, los Rangers se habían ganado una reputación considerable que se acercaba a los legendarios entre los mexicanos, y cuando las compañías de Rangers ingresaron y ocuparon la Ciudad de México con el Ejército de los EE. UU. En septiembre de 1847, los Diablos Tejanos (los "Diablos de Texas") fueron recibidos con reverencia y miedo. Su papel en la guerra mexicano-estadounidense también les ganó fama a nivel nacional en los Estados Unidos y las noticias de sus hazañas en la prensa contemporánea se hicieron comunes, estableciendo efectivamente a los Rangers como parte del folclore estadounidense. Como el Victoria Advocate informado en la edición del 16 de noviembre de 1848:

Se han organizado cuatro nuevas compañías de alcance, todas organizadas, y han tomado sus varias estaciones en nuestra frontera. Estamos muy complacidos Sabemos que son hombres de verdad, y saben exactamente de qué se tratan. Con muchos de ellos, la lucha india y mexicana ha sido su oficio durante años. Es extremadamente deseable que puedan ser retenidos permanentemente en el servicio en nuestra frontera, y no podemos permitirnos dudar de que ese sea el caso.

Capt. John "Rip" Ford

A pesar de estas historias populares y su fama, la mayor parte de la fuerza Ranger se disolvió durante los años posteriores al final de la Guerra México-Americana el 2 de febrero de 1848, ya que la protección de las fronteras era ahora un deber oficial del Ejército de los EE. UU. Pero a medida que más colonos buscaban establecer granjas en tierras tradicionalmente ocupadas por indios, las escaramuzas con los pueblos nativos se convirtieron en un problema político importante. Durante la década de 1850, los Rangers fueron llamados intermitentemente para abordar este problema, y ​​con la elección de Hardin Richard Runnels como gobernador en 1857, una vez más recuperaron su papel como defensores de la frontera de Texas.

El 27 de enero de 1858, Runnels asignó $ 70,000 para financiar una fuerza de Rangers, y John Salmon "Rip" Ford, un veterano Ranger de la guerra con México, fue comisionado como capitán principal. Con una fuerza de unos 100 Rangers, Ford comenzó una gran expedición contra los comanches y otras tribus, cuyas incursiones contra los colonos y sus propiedades se habían vuelto comunes. El 12 de mayo, los Rangers de Ford, acompañados por los exploradores Tonkawa, Anadarko y Shawnee de la Reserva Brazos en Texas, cruzaron el Río Rojo hacia el Territorio Indio y atacaron una aldea Comanche en el Valle del Río Canadiense, flanqueado por las Colinas del Antílope en lo que ahora es Oklahoma. Sufriendo solo cuatro bajas, la fuerza mató a 76 comanches (incluido un jefe con el nombre de Chaqueta de hierro) y tomó 18 prisioneros y 300 caballos.

En diciembre de 1859, Ford y su compañía fueron asignados a Brownsville, en el sur de Texas, donde el ganadero mexicano local Juan Cortina lanzó un ataque y ocupó brevemente la ciudad y luego llevó a cabo una serie de acciones de guerrilla y redadas contra los terratenientes estadounidenses locales. Junto con un regimiento del Ejército de los EE. UU. Comandado por el Mayor Samuel P. Heintzelman (quien más tarde se convirtió en un notable general de la Unión en la Guerra Civil), los Rangers de Ford tomaron parte en la Guerra de Cortina, y el 27 de diciembre de 1859, se comprometieron y derrotó a las fuerzas de Cortina en la batalla de la ciudad de Río Grande. Perseguido y derrotado por Ford y sus Rangers nuevamente unos días después, Cortina se retiró a México, y aunque continuaría promoviendo acciones menores contra los rancheros texanos, la amenaza de una incursión militar a gran escala se terminó efectivamente.

El éxito de estas campañas marcó un punto de inflexión en la historia de los Rangers. El ejército de los EE. UU. Podría proporcionar una protección limitada y poco extendida en el enorme territorio de Texas. En contraste, la efectividad de los Rangers al enfrentar estas amenazas convenció tanto a la gente del estado como a los líderes políticos de que una fuerza local de Rangers bien financiada y organizada era esencial. Dicha fuerza podría utilizar la profunda familiaridad con el territorio y la proximidad con el teatro de operaciones como grandes ventajas a su favor. Esta opción no se buscó a la luz de los problemas políticos nacionales emergentes, y los Rangers se disolvieron hasta 1874. Sin embargo, la convicción de su utilidad se había establecido firmemente y la agencia finalmente se reconstituyó.

Guerra civil y finales del siglo XIX

Miembros del Frontier Battalion, una compañía de Texas Rangers, c. 1885.

Después de que Texas se separó de los Estados Unidos en 1861 durante la Guerra Civil Americana, muchos Rangers se alistaron individualmente para luchar por la Confederación, como Walter P. Lane, George W. Baylor, Thomas S. Lubbock, Benjamin McCulloch, John B. Jones, Leander H. McNelly y John Ford. Aunque el famoso regimiento de la Octava Caballería de Texas era ampliamente conocido como los Rangers de Texas de Terry, ni su líder y fundador, Benjamin Franklin Terry, ni la mayoría de sus miembros habían estado afiliados a la agencia estatal. El hecho de que a menudo se haya considerado que ambos grupos están relacionados (y los hombres de Terry habían adoptado el nombre de la organización) habla de la fama generalizada que los Rangers habían alcanzado en ese momento. Durante la Guerra Civil, los deberes de explorar las fronteras estatales para las tropas de la Unión, los indios hostiles y los desertores recaían en aquellos que no podían ser reclutados en el Ejército Confederado debido a su edad u otras discapacidades. Este grupo mixto nunca fue considerado oficialmente una fuerza Ranger, aunque su trabajo era esencialmente el mismo.

Durante la reconstrucción, los Rangers fueron reemplazados por una policía estatal de Texas controlada por la Unión. Acusado de hacer cumplir nuevas leyes impopulares que vinieron con la reintegración, esa organización cayó en descrédito.2 El TSP solo existió desde el 22 de julio de 1870 hasta el 22 de abril de 1873.

El escenario cambió radicalmente para los Rangers con la elección estatal de 1873. Cuando el nuevo gobernador Richard Coke asumió el cargo en enero de 1874, marcó el final de la Reconstrucción para el Estado de la Estrella Solitaria, y restableció vigorosamente el orden en Texas en busca de mejoras para Tanto la economía como la seguridad. Una vez más, los indios y los bandidos mexicanos amenazaban las fronteras, y una vez más, los Rangers tenían la tarea de resolver el problema. Ese mismo año, la legislatura estatal autorizó la puesta en servicio de los Rangers,3 y se creó una fuerza especial dentro de sus auspicios: el Batallón fronterizo, que consiste en seis compañías de 75 hombres cada una bajo el mando del Mayor John B. Jones. Este grupo desempeñó un papel importante en el control de los infractores de la ley ordinarios, así como en la defensa contra las tribus indias hostiles, lo que fue particularmente necesario en el período de anarquía y colapso social de la Reconstrucción.

Capt. Leander McNelly.

El batallón de la frontera pronto se incrementó con el Fuerza Especial, Un segundo grupo militar de 40 hombres bajo el mando del Capitán Leander H. McNelly, con la tarea específica de poner orden en el área del sur de Texas entre el río Nueces y el Río Grande, llamado la Franja de Nueces. En esta región en particular, la situación general de anarquía se vio agravada por la proximidad de Texas a México y el conflicto entre los intereses agrarios y ganaderos. Las redadas a lo largo de la frontera eran comunes, y no solo perpetradas por bandidos comunes sino también promovidas por mexicanos locales. caudillos. En particular, los hombres de Juan Cortina volvían a realizar periódicamente operaciones de guerrilla contra los ganaderos locales. En los siguientes dos años, McNelly y su grupo enfrentaron enérgicamente estas amenazas y prácticamente las erradicaron.

Fue en estos momentos que nacieron muchos de los mitos de los Rangers, como su éxito en capturar o matar a criminales notorios y desperados (incluido el ladrón de bancos Sam Bass y el pistolero John Wesley Hardin) y su papel decisivo en la derrota de los pueblos comanche, kiowa y apache. También fue durante estos años que los Rangers sufrieron la única derrota en su historia cuando se rindieron en la revuelta de Salinero en 1877. A pesar de la fama de sus actos, la conducta de los Rangers durante este período fue cuestionable. En particular, McNelly y sus hombres utilizaron métodos despiadados que a menudo rivalizaban con la brutalidad de sus oponentes, como participar en ejecuciones sumarias y confesiones inducidas por tortura e intimidación.4 McNelly también se hizo famoso por desobedecer las órdenes directas de sus superiores en varias ocasiones y por romper la frontera mexicana con fines de autodenominación policiales. Podría decirse que estos métodos sembraron las semillas del descontento entre los mexicoamericanos o restablecieron el orden en la frontera. Después del retiro de McNelly debido a problemas de salud, la Fuerza Especial se disolvió en 1877 y sus miembros fueron absorbidos por el Batallón de la Frontera, que continuó funcionando incluso después de la muerte de Jones en el cumplimiento del deber en 1881. En los últimos años del siglo XIX, Se había logrado una gran medida de seguridad dentro de la vasta frontera de Texas, en la que los Rangers habían desempeñado un papel principal.

Revolución mexicana y principios del siglo XX

A principios del siglo XX, las fronteras de Texas se habían asentado más, por lo que la legislación de 1874 quedó obsoleta después de que la organización hubiera existido como una fuerza cuasi militar durante más de 25 años. En medio de serios problemas legales que cuestionaron la autoridad de los Rangers para ejercer ese papel, se adoptaron nuevas resoluciones apropiadas para los tiempos actuales. El Batallón de la Frontera se disolvió con la aprobación de una nueva legislación el 8 de julio de 1901, y se creó una nueva fuerza Ranger, que consta de cuatro compañías de "no más de 20 hombres cada una" con un capitán al mando de cada unidad. Los Rangers habían evolucionado lenta pero firmemente en una agencia con un enfoque exclusivo de aplicación de la ley.

Capt. Monroe Fox y otros dos Rangers a caballo con sus larios alrededor de los cuerpos de los bandidos mexicanos muertos, 8 de octubre de 1915.

La revolución mexicana que comenzó en 1910 contra el presidente Porfirio Díaz cambió drásticamente el estado de cosas relativamente pacífico a lo largo de la frontera. Poco después, la violencia en ambos lados de la frontera se intensificó a medida que bandas de mexicanos se apoderaron de las ciudades fronterizas mexicanas y comenzaron a cruzar el Río Grande casi a diario. Al hacerse cargo de las rutas comerciales en México al establecerse como agentes viales, los bandidos mexicanos se volcaron hacia atacar a las comunidades estadounidenses por secuestro, extorsión y suministros. A medida que las fuerzas del orden público mexicanas se desintegraron con el colapso del régimen de Díaz, estas pandillas se agruparon bajo los diversos caudillos a ambos lados de la frontera y tomaron partido en la guerra civil simplemente para aprovechar la confusión para saquear. Luego, a medida que la falta de fuerzas militares estadounidenses para defender la frontera se hizo más clara, el alcance de las actividades pronto se convirtió en un genocidio absoluto con la intención de expulsar a los estadounidenses del Suroeste por completo y se hizo conocido como el Plan de San Diego en 1915. En varios ataques bien ensayados, los mexicanos se alzaron y, junto con las incursiones de guerrilleros mexicanos entre los villistas, en cuestión de semanas mataron a más de 500 mujeres, niños y hombres texanos.

La decisión política de los tejanos fue clara: restablecer el control y el orden por cualquier medio necesario. Como el Gobernador Oscar Branch Colquitt instruyó al Capitán de Guardabosques John R. Hughes: "... usted y sus hombres deben mantener a los asaltantes mexicanos fuera del territorio de Texas si es posible, y si invaden el Estado, dejen que entiendan que lo hacen a riesgo de sus vidas. ". Cientos de nuevos Rangers especiales fueron nombrados por orden del estado, que no seleccionó cuidadosamente a los aspirantes a miembros. En lugar de comportarse como agentes de la ley, muchos de estos grupos actuaron más como escuadrones de vigilancia. Los informes de Rangers abusando de su autoridad y violando la ley se hicieron numerosos. La situación se hizo aún más dramática cuando el 9 de marzo de 1916, Pancho Villa lideró a 1,500 asaltantes mexicanos en un ataque transfronterizo contra Colón, Nuevo México, aumentando la alta tensión que ya existía entre las comunidades.

La gota que colmó el vaso fue la muerte de aldeanos inocentes acusados ​​injustamente de asaltar la tienda Brite Ranch el día de Navidad en 1917. En enero de 1918, un grupo fuertemente armado de guardabosques de Texas, ganaderos y miembros de una tropa de caballería estadounidense descendió sobre la pequeña comunidad de Porvenir, Texas, en la frontera mexicana en el oeste del condado de Presidio. Los Texas Rangers y su compañía reunieron a los habitantes de la aldea y registraron sus casas. Los vigilantes luego procedieron a reunir a todos los hombres en Provenir (quince hombres y niños mexicanos con edades comprendidas entre 72 y 16 años) fueron llevados a la oscuridad fría y amarga. A poca distancia de Porvenir, los hombres inocentes fueron alineados contra un acantilado de roca y asesinados a tiros. Los hombres inocentes fueron Manuel Morales, de 47 años, que poseía una escritura de 1.600 acres, Roman Nieves, de 48 años, que poseía una escritura de 320 acres, Longino Flores, de 44 años, Alberto García, de 35 años, Eutimio Gonzales, de 37 años, Macedonio Huertas, de 30 años, Tiburcio Jaques, 50, Ambrosio Hernández, 21, Antonio Castanedo, 72, Pedro Herrera, 25, Viviano Herrera, 23, Severiano Herrera, 18, Pedro Jiménez, 27, Serapio Jiménez, 25 y Juan Jiménez, la víctima más joven a los 16 años. En enero de 1919, la masacre de Porvenir quedó bajo el escrutinio de la Investigación de la Cámara y el Senado de Texas de la Fuerza de Guardaparques del Estado.

Antes de que terminara la década, se perdieron miles de vidas, contando tanto a tejanos como a mexicanos; aunque, con mucho, la violación sin sentido, el asesinato y la ejecución de civiles inocentes recayeron sobre el primero. En enero de 1919, por iniciativa del Representante José T. Canales de Brownsville, la Legislatura de Texas lanzó una investigación completa de las acciones de los Rangers a lo largo de estos años. La investigación encontró que entre 300 y 5.000 personas, en su mayoría de ascendencia hispana, habían sido asesinados por los Rangers de 1910 a 1919 y que los miembros de los Rangers habían estado involucrados en muchas sórdidas fechorías de brutalidad e injusticia.

Estos fueron los momentos más turbulentos en la historia de los Rangers, y con el objetivo de reciclar la membresía de la fuerza, ponerla en sintonía con su pasado y restaurar la confianza del público, la Legislatura aprobó el 31 de marzo de 1919, una resolución para purgarla. y mejorarlo y sus procedimientos. Todos los grupos especiales de Rangers se disolvieron; las cuatro compañías oficiales se mantuvieron, aunque sus miembros se redujeron de 20 a 15 cada uno; se ofreció un mejor pago para atraer a hombres de más alto nivel personal; y se estableció un método para que los ciudadanos articulen las quejas contra cualquier delito o abuso adicional.

Destrucción de licor en la Aduana de Brownsville durante la Prohibición, 20 de diciembre de 1920.

Las reformas resultaron positivas, y la nueva fuerza Ranger finalmente recuperó el estatus de una agencia respetable. Bajo el mando de capitanes como Frank Hamer (que más tarde se hizo famoso por liderar el partido que mató a los forajidos Bonnie y Clyde), los Rangers mostraron una actividad notable en los años siguientes, incluida la lucha continua de los ladrones de ganado, interviniendo en el trabajo violento. disputas de la época y proteger a la ciudadanía involucrada en las exhibiciones públicas del Ku Klux Klan de la reacción violenta de la mafia Con la aprobación de la Ley Volstead y el comienzo de la Prohibición el 16 de enero de 1920, sus deberes se extendieron a explorar la frontera en busca de contrabandistas de tequila y detectar y desmantelar las imágenes ilegales que abundaban en el territorio de Texas.

Una de las intervenciones de más alto perfil de los Rangers durante este período fue domesticar las ciudades petroleras de Texas (comenzando con el descubrimiento de Spindletop en 1901), que se había convertido en territorios sin ley. Durante la década de 1920, se decretó la ley marcial en varios de estos pueblos, como Mexia y Borger; en otros, como Desdemona, Wink, Ranger, Kilgore y Burkburnett, la situación también era muy grave, y los Rangers fueron llamados para sofocar a los locales agitados y poner fin a todas las actividades ilegales. Este problema continuó hasta bien en la década de 1950, pero los Rangers impidieron que se convirtiera en un problema aún más dramático.

Modernización y actualidad

La Gran Depresión obligó a los gobiernos federal y estatal a reducir el personal y la financiación de sus organizaciones, y los Rangers no fueron la excepción. El número de oficiales comisionados se redujo a 45, y el único medio de transporte ofrecido a los Rangers fueron los pases de ferrocarril gratuitos o el uso de sus caballos personales. La situación empeoró para la agencia cuando sus miembros se enredaron en la política en 1932, al apoyar públicamente al gobernador Ross Sterling en su campaña de reelección, sobre su oponente Miriam Amanda "Ma" Ferguson. Ferguson fue elegida, e inmediatamente después de asumir el cargo en enero de 1933, procedió a despedir a todos los Rangers en servicio. La fuerza también vio sus salarios y fondos recortados por la Legislatura de Texas, y su número se redujo aún más a 32 hombres. El resultado fue que Texas se convirtió en un escondite seguro para los muchos gángsters de la era de la Depresión que escaparon de la ley, como Bonnie y Clyde, George "Machine Gun" Kelly, Pretty Boy Floyd y Raymond Hamilton. El apresurado nombramiento de muchos Rangers no calificados para detener la criminalidad creciente resultó ineficaz.

Capitán Manuel "Lone Wolf" Gonzaullas en 1942, con un automóvil oficial de los Rangers.

La desorganización general de la aplicación de la ley en el estado convenció a los miembros de la Legislatura de que era necesaria una revisión exhaustiva del sistema de seguridad pública, y con ese propósito contrató los servicios de una firma consultora de Chicago. El informe resultante arrojó muchas conclusiones preocupantes, pero los hechos subyacentes básicos eran simples: los niveles de criminalidad en Texas eran extremadamente altos, y los medios del estado para combatirlos eran insuficientemente financiados, carentes de personal, desorganizados y obsoletos. La recomendación de los consultores, además de aumentar el financiamiento, fue introducir una reorganización completa de las agencias de seguridad del estado; especialmente, para fusionar a los Rangers con la Patrulla de Carreteras de Texas bajo una nueva agencia llamada Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS). Después de deliberar, la Legislatura estuvo de acuerdo con la sugerencia. La resolución que creó la nueva agencia estatal de cumplimiento de la ley se aprobó en 1935, y con un presupuesto inicial de $ 450,000, el DPS entró en funcionamiento el 10 de agosto.

Con reorganizaciones menores a lo largo de los años, las reformas de 1935 han gobernado la organización de los Rangers de Texas hasta el día de hoy. La contratación de nuevos miembros, que había sido en gran medida una decisión política, se logró mediante una serie de exámenes y evaluaciones de méritos. La promoción se basó en la antigüedad y el desempeño en el cumplimiento del deber. Se pusieron a su disposición medios más sofisticados de lucha contra el crimen, como automóviles, armamento avanzado y análisis forense. A fines de la década de 1930, los Rangers tenían uno de los mejores laboratorios de crimen en los Estados Unidos en la División de la Sede en Austin. El nombramiento del coronel Homer Garrison en septiembre de 1938 como director del DPS también resultó decisivo. Bajo su liderazgo, muchos capitanes respetados como Manuel T. Gonzaullas trabajaron extensamente para restaurar el buen nombre de la fuerza que había sido comprometida en el

Capitán principal Ray Coffman, jefe al mando, 2005.

La calidad de la fuerza en términos de capacitación, financiación, modernización y fuerza numérica ha seguido mejorando. En las últimas décadas, los Rangers han intervenido en varios miles de casos con un alto nivel de efectividad,5 incluidos muchos de alto perfil como la búsqueda y captura del asesino en serie Ángel Maturino Reséndiz. La agencia también está totalmente integrada con los grupos étnicos tejanos modernos, contando numerosos oficiales de origen hispano y afroamericano entre sus miembros. Hoy, la importancia histórica y el simbolismo de los Rangers de Texas es tal que están protegidos por estatuto de ser disueltos: "La división relacionada con los Rangers de Texas no puede ser abolida".

La organización interna de los Texas Rangers aún mantiene los esquemas básicos que se establecieron en 1935. La agencia está formada por ocho compañías: Seis Compañías de Distrito con letras de "A" a "F", "Compañía" G "-el Equipo de Investigación de Delitos Sin Resolver- y Sede Compañía "H", cada una dirigida por un capitán. (La Compañía "G" es funcionalmente una parte de la Compañía de la Sede y está dirigida por el Capitán de la Sede). El número de personal es establecido por la Legislatura de Texas; hoy, los Rangers de Texas son 118 oficiales comisionados (incluida una mujer), tres analistas de delitos, un artista forense, un analista fiscal y 17 miembros del personal de apoyo civil (en su mayoría mujeres). La Legislatura también hizo una provisión para el nombramiento de 300 Rangers Especiales para su uso en situaciones de emergencia. La sede estatal de los Rangers de Texas se encuentra en Austin, en la sede del DPS de Texas. Muchos suponen incorrectamente que Waco es la sede de los Rangers, porque el Salón de la Fama de los Rangers se encuentra allí. Desde el 31 de agosto de 2005, el Jefe de los Rangers de Texas ha sido el Capitán Senior Ray Coffman. El Capitán Jim Miller sirve como Asistente del Jefe.

La sede de las Compañías del Distrito se distribuye en seis ubicaciones geográficas:

  • Houston es la sede de la Compañía A, comandada por el Capitán Tony Leal
  • Garland es la sede de la Compañía B, comandada por el Capitán Richard H. Sweaney.
  • Lubbock es la sede de la Compañía C, comandada por el Capitán Randy Prince
  • San Antonio es la sede de la Compañía D, comandada por el Capitán Clete Buckaloo
  • Midland es la sede de la Compañía E, comandada por el Capitán Barry K. Caver
  • Waco es la sede de la Compañía F, comandada por el Capitán Kirby Dendy.

Las dos empresas estatales se basan en:

  • San Antonio es la sede de la Compañía G, comandada por el Capitán Gerardo De Los Santos.
  • Austin es el hogar de la Compañía H de la Sede, también comandada por el Capitán Gerardo De Los Santos.

Imagen del viejo oeste

William Callicot, uno de los Rangers de McNelly, 1875. Callicot lleva puesto sombrero y funda de dibujo cruzado, típica de los Rangers de la época.

Desde sus primeros días, los Rangers estuvieron rodeados de la mística del Viejo Oeste. Como sucedió con muchos mitos del Viejo Oeste como Billy the Kid o Wyatt Earp, el aura legendaria de los Rangers fue en parte el resultado del trabajo de escritores sensacionalistas y la prensa contemporánea, quienes glorificaron y embellecieron sus obras de manera idealizada. Sin embargo, el caso de los Rangers es único: fue una fuerza colectiva que, en ejercicio de la autoridad otorgada por el gobierno, protegió a Texas contra amenazas consideradas extremadamente malvadas en ese momento. Mientras que algunos Rangers podrían ser considerados criminales con insignias por un observador moderno, muchos relatos documentados de valentía y desinterés también están entrelazados en la historia del grupo.

"Un motín, un guardabosques"

Los Rangers de Texas se reunieron en El Paso para detener la pelea ilegal de Maher-Fitzsimmons, 1896. En la primera fila desde la izquierda están Adj. General. W. Mabry y Capts. J. Hughes, J. Brooks, Bill McDonald (autor de la famosa frase) y J. Rogers.

Una de las frases más duraderas asociadas con los Rangers hoy en día es Un motín, un guardabosques. Es algo apócrifo en el sentido de que nunca hubo disturbios; más bien, la frase fue acuñada por el Capitán de Guardabosques William "Bill" McDonald, quien fue enviado a Dallas en 1896, para evitar la pelea ilegal de peso pesado entre Pete Maher y Bob Fitzsimmons que había sido organizada por Dan Stuart y patrocinada por el excéntrico " Juez Colgante "Roy Bean.6

Pin
Send
Share
Send