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El erizo y el zorro

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"El erizo y el zorro"es el título de un ensayo de Isaiah Berlin sobre la teoría de la historia del autor ruso Leo Tolstoi.

El título es una referencia a un fragmento atribuido al antiguo poeta griego Archilochus: πόλλ 'οἶδ ἀλώπηξ, ἀλλ' ἐχῖνος ἓν μέγα ("El zorro sabe muchas cosas, pero el erizo sabe una gran cosa"). En Adagia de Erasmus Rotterdamus de 1500, la expresión se registra como Multa novit vulpes, verum echinus unum magnum.)

El ensayo de Berlín analiza la refutación de Tolstoi de la opinión de que los grandes hombres hacen historia. Según Tolstoi, el llamado "gran hombre" es poco más que el hombre correcto en el lugar correcto, aprovechando las circunstancias y las fuerzas históricas más grandes e impersonales que son la verdadera causa de los acontecimientos históricos mundiales.

El ensayo ha inspirado a numerosos escritores posteriores que han adaptado las vívidas imágenes del erizo y el zorro para otros fines, desde la ciencia política hasta los negocios.

Isaiah Berlin

Isaiah Berlin fue un filósofo político e historiador de ideas, considerado como uno de los principales pensadores liberales del siglo XX. Es considerado como uno de los fundadores del campo de la historia intelectual, y se destacó por sus escritos sobre filosofía política y el concepto de libertad. Nacido en Riga, Letonia, y luego parte del Imperio ruso, estudió en Oxford y fue el primer judío en ser elegido para una beca premiada en el All Souls College de Oxford. Fue nombrado caballero en 1957 y recibió la Orden del Mérito en 1971. Fue presidente de la Academia Británica de 1974 a 1978. También recibió el Premio Jerusalén de 1979 por sus escritos sobre el tema de la libertad individual en la sociedad.

El trabajo de Berlín sobre la teoría liberal ha tenido una influencia duradera. Su conferencia inaugural de 1958, "Dos conceptos de libertad", elaboró ​​una distinción entre libertad positiva y libertad negativa, que ha influido en gran parte del debate desde entonces sobre la relación entre libertad e igualdad. Ensayo de Berlín Inevitabilidad Histórica (1953) examinaron la cuestión de si la historia se ve afectada por los actos de ciertos individuos excepcionales o si es producto de fuerzas históricas inevitables. También introdujo el concepto de "pluralismo de valores", postulando que los valores son subjetivos más que objetivos; que diferentes grupos pueden tener valores igualmente válidos pero conflictivos; y que valores, como la libertad y el orden social, pueden entrar en conflicto dentro de una sociedad.

Vida

Isaiah Berlin nació el 6 de junio de 1909 en una familia judía, hijo de Mendel Berlin, un comerciante de madera, y su esposa Marie, de soltera Volshonok. Pasó su infancia en Riga, Letonia y San Petersburgo (entonces llamada Petrogrado), y fue testigo de la Revolución Rusa de 1917. A pesar de la temprana persecución de los judíos por parte de los bolcheviques, a la familia se le permitió regresar a Riga en 1920; De allí emigraron, en 1921, a Gran Bretaña. En 1945-1946, Berlín visitó la Unión Soviética, donde sus encuentros con intelectuales rusos sobrevivientes pero perseguidos, particularmente los poetas Anna Akhmatova y Boris Pasternak, reforzaron su firme oposición al comunismo y formaron su futura agenda intelectual.

Después de la guerra, Berlín regresó a Oxford, donde continuó enseñando y escribiendo sobre filosofía a lo largo de la década de 1940 y principios de la década de 1950. Comenzó a concentrarse en la historia de las ideas, particularmente en la historia intelectual rusa, la historia de las teorías marxistas y socialistas, y la Ilustración y sus críticos. También publicó artículos ampliamente leídos sobre tendencias políticas y culturales contemporáneas, ideología política y el funcionamiento interno de la Unión Soviética. En 1950, una beca de investigación en All Souls le permitió dedicarse a sus intereses históricos, políticos y literarios, que estaban muy fuera de la corriente principal de la filosofía como se practicaba en Oxford.

Un ensayo sobre la visión de la historia de Tolstoi

El subtítulo del ensayo de Berlín es "Un ensayo sobre la visión de la historia de Tolstoi". La premisa básica de Berlín es dividir a escritores y pensadores en dos categorías: erizos y zorros. El erizo, como su homónimo, ve el mundo a través de la lente de una única característica o idea definitoria. El erizo sabe una cosa y la usa en cada situación. (Los ejemplos dados incluyen Platón, Lucrecio, Dante, Pascal, Hegel, Dostoievski, Nietzsche, Ibsen y Proust). Los zorros, por otro lado, confían en su astucia. Saben muchas cosas y se basan en una amplia variedad de experiencias. Para ellos, el mundo no puede reducirse a una sola idea (los ejemplos dados incluyen Heródoto, Aristóteles, Erasmo, Shakespeare, Montaigne, Molière, Goethe, Pushkin, Balzac, Joyce y Anderson).

Después de crear esta dicotomía, Berlín recurre a Tolstoi. A primera vista, Berlín sostiene que Tolstoi escapa a la fácil clasificación en uno de estos dos grupos. Él postula, más bien, que Tolstoi representa ambos lados de la dicotomía. Sus talentos artísticos son los de un zorro, sin embargo, sus creencias religiosas y espirituales personales son que uno debería ser un erizo. Por lo tanto, las voluminosas evaluaciones de Tolstoi de su propio trabajo son engañosas. "... sus dones y logros son una cosa, y sus creencias, y en consecuencia su interpretación de su propio logro, otra; y que, en consecuencia, sus ideales lo han llevado, y a aquellos a quienes su genio para la persuasión ha llevado, a una interpretación errónea sistemática de lo que él y otros estaban haciendo o deberían estar haciendo ".1

Berlín continúa utilizando esta idea de Tolstoi como base para un análisis de la teoría de la historia que Tolstoi presenta en su novela Guerra y paz.

La visión de la historia de Tolstoi

Tolstoi no se suscribe a la visión de la historia del "gran hombre": la noción de que la historia es la historia de personalidades fuertes que mueven eventos y dan forma a las sociedades. Él cree que los eventos son causados ​​por fuerzas sociales y de otro tipo que están fuera del control de cualquier individuo, no importa cuán grande sea. Los grandes hombres simplemente aprovechan su oportunidad y se aprovechan de ellos. Napoleón, el supuesto Gran Hombre, pensó que había creado la Revolución Francesa, pero en realidad simplemente sucedió en el momento adecuado y la usurpó. Tolstoi contrasta a Napoleón con el general Kutuzov, el general ruso. Tolstoi, armado con el conocimiento de la derrota de Napoleón a manos de los rusos, retrata a Kutuzov como más modesto y más efectivo. Napoleón encarna lo que Tolstoi considera la locura del Gran Hombre, socavada por el general sin pretensiones que tiene "historia" de su lado.

En la novela, Napoleón cree que puede controlar el curso de una batalla mediante el envío de órdenes a través de correos, mientras que Kutuzov admite que todo lo que pudo hacer fue planificar la disposición inicial y luego dejar que los subordinados dirijan el campo de acción. Por lo tanto, Tolstoi representa a Napoleón enviando frenéticamente órdenes a lo largo de una batalla, llevadas por jóvenes lugartenientes, que a menudo fueron malinterpretados o irrelevantes por las condiciones cambiantes, mientras Kutuzov se sentaba en silencio en su tienda y a menudo dormía durante la batalla. Finalmente, Napoleón elige erróneamente, optando por marchar a Moscú y ocuparlo durante cinco semanas fatales, cuando hubiera estado mejor destruyendo al ejército ruso en una batalla decisiva. En cambio, su ejército numéricamente superior se disipa a gran escala, gracias al saqueo y saqueo a gran escala, y la falta de dirección de su fuerza. El general Kutuzov cree que el tiempo es su mejor aliado y se abstiene de comprometer a los franceses. Saca a su ejército de Moscú, y los residentes evacuan la ciudad: los nobles huyen a sus fincas, llevándose consigo sus tesoros; la gente menor huye donde puede, llevando comida y suministros. Los franceses marchan a Moscú y se dispersan para encontrar viviendas y suministros, luego finalmente se destruyen a sí mismos mientras queman accidentalmente la ciudad y luego la abandonan a fines del otoño, luego regresan cojeando hacia la frontera francesa en los dientes de un invierno ruso. Todos ellos son casi destruidos por un ataque final de cosacos mientras retroceden hacia el oeste.

Incluso la quema de Moscú no ocurre como resultado de una "política de tierra quemada" por parte de Napoleón o Kutuzov. Después de tomar la ciudad, Napoleón trasladó sus tropas. Rápidamente, su ejército estrictamente disciplinado se disolvió en una chusma desorganizada. En una ciudad de madera y usando fuego para calentarse, cocinar y fumar pipas, los incendios estallaron naturalmente. Tolstoi concluye que la ciudad fue destruida no por el libre albedrío de Napoleón o Kutuzov, sino como una consecuencia inevitable de los invasores extranjeros cansados ​​de la batalla que ocupaban una ciudad de madera abandonada.

Legado

Algunos autores, por ejemplo Michael Walzer, han utilizado el mismo patrón de descripción en Berlín, como una persona que sabe muchas cosas, en comparación con la supuesta estrechez de muchos otros filósofos políticos contemporáneos. El ex alumno de Berlín, el filósofo canadiense Charles Taylor, ha sido denominado "erizo" por Berlín y lo admite fácilmente en una entrevista después de recibir el Premio Templeton 2007.2

Berlín amplió este concepto en el libro de ensayos de 1997 El estudio adecuado de la humanidad.

Philip Tetlock, profesor de psicología política en la escuela de negocios Haas en UC, Berkeley, se basa en gran medida en esta distinción en su exploración de la precisión de los expertos y pronosticadores en diversos campos (especialmente política) en su libro de 2005 Juicio político experto: ¿qué tan bueno es? ¿Cómo podemos saberlo?

Jim Collins, experto en gestión, usó "The Hedgehog Concept" tomado del ensayo de Berlín en su libro más vendido, Bueno a excelente. Argumentó que "los que construyeron las compañías buenas a grandes fueron, en una medida u otra, erizos ... Los que lideraron las compañías de comparación tendían a ser zorros, nunca obtenían la ventaja clarificadora de un concepto Hedgehog ...".3

Ediciones

El erizo y el zorro: un ensayo sobre la visión de la historia de Tolstoi. (Londres, 1953: Weidenfeld y Nicolson; Nueva York, 1953: Simon and Schuster; Nueva York, 1957: New American Library; Nueva York, 1986: Simon and Schuster, con una introducción de Michael Walzer)

El ensayo ha sido publicado por separado y como parte de la colección. Pensadores rusos, editado por Henry Hardy y Aileen Kelly.

Notas

  1. ^ "El erizo y el zorro" en Isaiah Berlin. Pensadores rusos.
  2. ↑ Entrevista con el Dr. Charles Taylor, ¿Qué papel tiene el pensamiento espiritual en el siglo XXI? templeton.org. Consultado el 19 de febrero de 2009.
  3. ^ Jim Collins. Bueno a excelente. (Harper Collins Publishers, Inc., 2001), 92. ISBN 0066620996

Referencias

  • Berlin, Isaiah, et al. El estudio adecuado de la humanidad: una antología de ensayos de Isaiah Berlin. (1997) Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 2000. ISBN 0374527172
  • __________. Pensadores rusos. (1978) Penguin Classics, 2 ed., 2008. ISBN 014022260X
  • Collins, Jim. Bueno a excelente. Harper Collins Publishers, Inc., 2001. ISBN 0066620996
  • Gray, John Isaiah Berlin. Princeton: Princeton University Press, 1996. ISBN 069104824X
  • Ignatieff, Michael. Isaiah Berlin: una vida. Nueva York: Henry Holt & Co., 1999. ISBN 0805063005

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 24 de noviembre de 2015.

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