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Jaguarundi

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Jaguarundi es el nombre común de un gato salvaje del Nuevo Mundo de tamaño pequeño a mediano, Puma yagouaroundi, caracterizado por un cuerpo alargado, parecido a una "comadreja", patas cortas, orejas redondeadas, cola larga y un pelaje sin manchas que viene en diferentes colores. El jaguarundi se encuentra en México, América Central y América del Sur.

Jaguarundis juega un papel importante en los ecosistemas terrestres a través del control de sus especies de presas, que incluyen pequeños mamíferos, aves y otros vertebrados. Al controlar ratones, ratas y conejos, también controlan la población de plagas agrícolas. El jaguarundi no es particularmente buscado por su pelaje, pero está sufriendo una disminución debido a la pérdida de hábitat y la fragmentación del hábitat. También son asesinados como depredadores de aves de corral.

El jaguarundi figura en la Lista Roja de la UICN como Preocupación menor. Sin embargo, se cree que es mucho menos abundante de lo que comúnmente se percibe e incluso podría estar en estado Casi Amenazado, excepto por la falta de información para acceder. El jaguarundi está protegido en muchas naciones, incluidos Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia, México, entre otros.

Resumen y descripción

El jaguarundi (Puma yagouaroundi) es parte del Felidae familia, que pertenece al orden Carnivora dentro de los mamíferos (Clase Mammalia). Felidae generalmente se divide en dos subfamilias, Pantherinae (que incluye "grandes felinos" como leones, jaguares, tigres y leopardos) y Felinae (que incluye los "gatos pequeños", aunque algunos pueden ser grandes, como el puma). El jaguarundi es parte de la subfamilia Felinae y comparte el mismo género, Puma, como el puma (Puma concolor).

El jaguarundi es un felino de tamaño pequeño, algo más grande que un gato doméstico domesticado (Rick y Lundrigan 2004). El promedio de la longitud de la cabeza y el cuerpo es de aproximadamente 65 centímetros (30 pulgadas), con un rango de entre 50,5 y 77 centímetros, con una cola larga de aproximadamente 45 centímetros (20 pulgadas), que varía de 33 a 60 centímetros (Rick y Lundrigan 2004). Jaguarundis pesa alrededor de 6 kilogramos (13.2 libras), que van desde 4.5 a 9.0 kilogramos (Rick y Lundrigan 2004). La altura del hombro es de aproximadamente 35 centímetros (14 pulgadas) (Rick y Lundrigan 2004).

El jaguarundi tiene patas cortas y una apariencia algo así como una nutria. Los primeros zoólogos alemanes llamaron a la especie "gato comadreja" debido a su parecido con los miembros de la familia Mustelidae. El jaguarundi tiene orejas cortas y redondeadas. Tiende a ser más pequeño, más alargado y con miembros clasificadores que otros felinos neotropicales pequeños (Rick y Lundrigan 2004).

El pelaje del jaguarundi es inmaculado y de color uniforme. Hay varias formas de color, que varían de gris negruzco a parduzco (fase gris) o de rojo astuto a castaño (fase roja). Alguna vez se pensó que las dos fases de color principales, grisáceo oscuro, negro y rojizo, representaban dos especies distintas; el gris llamado jaguarundi, y el rojo llamado eyra. Sin embargo, estas son las mismas especies y ambas fases de color pueden encontrarse en la misma camada (Caso et al. 2008; Rick y Lundrigan 2004). Su pelaje no tiene marcas, excepto las manchas al nacer.

En algunos países de habla hispana, el jaguarundi también se llama leoncillo lo que significa pequeño Leon. Otros nombres comunes en español para el jaguarundi incluyen: "Gato colorado", "gato moro", "león brenero", "onza" y "tigrillo" (Caso et al. 2008).

Al igual que con todos los miembros de Felidae, el jaguarundi camina sobre cuatro pies, de forma digital, es decir, de puntillas.

Distribución y hábitat

El jaguarundi se encuentra desde el centro de Argentina (a unos 39 ° S), a través de Uruguay, Brasil y Paraguay, y hacia el norte a través del resto de América del Sur y América Central hasta las tierras bajas orientales del Parque Nacional Chipinque en Nuevo León, México y el tierras bajas occidentales de México (Caso et al. 2008). Hay informes de que el jaguarundi se encuentra tan al norte como el sur de Texas y Arizona en los Estados Unidos, pero tales avistamientos no están bien documentados (Rick y Lundrigan 2004). Caso et al. (2008) informan que probablemente se haya extinguido en los Estados Unidos.

El jaguarundi es principalmente una especie de tierras bajas de menos de 2.000 metros, pero se encuentra hasta 3.200 metros en Colombia. Ocupa una amplia gama de hábitats, desde el desierto hasta la tierra de arbustos, pastizales, pantanos y bosques primarios. Es bien sabido habitar áreas de matorrales de tierras bajas cerca de una fuente de agua corriente. Ocasionalmente también habita en zonas tropicales densas, aunque sufre en competencia con el ocelote y otros felinos más grandes. No es la especie dominante de gatos pequeños en la mayoría de las áreas (Caso et al. 2008).

El jaguarundi es principalmente terrestre, prefiere cazar en el suelo, pero también es un buen escalador y se siente cómodo en los árboles.

Comportamiento, dieta y reproducción.

Se considera que el jaguarundi es principalmente diurno (Caso et al. 2008), aunque puede exhibir un comportamiento crepuscular y nocturno dependiendo de la ubicación. Puede evitar la competencia directa con los ocelotes a través del comportamiento diurno (Rick y Lundrigan 2004). Son buenos nadadores y escaladores (Rick y Lundrigan 2004).

El jaguarundi es un carnívoro y se alimenta de peces, pequeños mamíferos, reptiles, anfibios y aves, incluidos conejos, ratones, ratas, aves de la selva e iguanas. También se consume algo de material vegetal y artrópodos, en función del contenido del estómago (Rick y Lundrigan 2004). Si bien la dieta es principalmente animales pequeños con una masa media de presas de 380 gramos, una presa de mayor tamaño mayor de 1 kilogramo no es inusual (Caso et al. 2008).

La camada consta de uno a cuatro gatitos. Se crían socialmente después de una gestación de 70 días. Los gatitos maduran aproximadamente a los 2 años de edad.

Taxonomía y evolución

Este gato está estrechamente relacionado con el puma mucho más grande y pesado, como lo demuestra su estructura genética y recuento de cromosomas similares; ambas especies están en el género Puma. Sin embargo, el jaguarundi a veces se clasifica en un género separado, Herpailurus y hasta hace poco, tanto los pumas como los jaguarundis estaban clasificados bajo el género Felis.

Según un estudio genómico de Felidae de 2006, un antepasado de la actualidad Leopardo Lince, Puma, Prionailurus y Felis los linajes migraron a través del puente terrestre de Bering hacia las Américas hace aproximadamente 8 a 8,5 millones de años. Los linajes posteriormente divergieron en ese orden (Johnson et al. 2006).

Los estudios han indicado que el puma y el jaguarundi son los siguientes más estrechamente relacionados con el guepardo moderno de África y Asia occidental (Johnson et al. 2006; Culver et al. 2000), pero la relación no está resuelta. Se ha sugerido que los antepasados ​​del guepardo divergieron del Puma linaje en las Américas y emigró de regreso a Asia y África (Johnson et al. 2006; Culver et al. 2000), mientras que otras investigaciones sugieren que el guepardo divergió en el Viejo Mundo (Barnett et al. 2005). El esbozo de la migración de pequeños felinos a las Américas no está claro.

Subespecie

  • Puma yagouaroundi armeghinoi, Oeste de Argentina, Extremo Oriente de Chile
  • Costa del Golfo Jaguarundi, Puma yagouaroundi cacomitli, Sur de Texas y este de México
  • Puma yagouaroundi eyra, Brasil, Paraguay y Argentina
  • Puma yagouaroundi fossata, sur de México a Honduras
  • Puma yagouaroundi melantho, Perú y brasil
  • Puma yagouaroundi panamensis, Nicaragua a Ecuador
  • Puma yagouaroundi tolteca, Arizona y el oeste de México
  • Puma yagouaroundi yagouaroundi, Guyana y selva amazónica

Notas

  1. ^ W. C. Wozencraft, "Orden Carnivora", en D. E. Wilson y D. M. Reeder (eds.), Especies de mamíferos del mundo: una referencia taxonómica y geográfica. (Washington: Smithsonian Institution Press, 1993). ISBN 1560982179.
  2. ↑ A. Caso, C. López-González, E. Payan, E. Eizirik, T. de Oliveira, R. Leite-Pitman, M. Kelly y C. Valderrama, Puma yagouaroundi. En la UICN Lista Roja de la UICN 2008 de especies amenazadas. Consultado el 1 de diciembre de 2008.

Referencias

  • Barnett, R., I. Barnes, M. J. Phillips, L. D. Martin, C. R. Harington, J. A. Leonard y A. Cooper. 2005. Evolución de los extintos dientes de sable y el gato americano tipo guepardo. Biología actual 15 (15): R589-R590. Consultado el 1 de diciembre de 2008.
  • Caso, A., C. López-González, E. Payan, E. Eizirik, T. de Oliveira, R. Leite-Pitman, M. Kelly y C. Valderrama. 2008 Puma yagouaroundi. En la UICN Lista Roja de la UICN 2008 de especies amenazadas. Consultado el 1 de diciembre de 2008.
  • Culver, M., W. E. Johnson, J. Pecon-Slattery y S. J. O'Brein. 2000. Ascendencia genómica del puma americano. Diario de herencia 91 (3): 186-97. PMID 10833043. Consultado el 1 de diciembre de 2008.
  • Johnson, W. E., E. Eizirik, J. Pecon-Slattery, W. J. Murphy, A. Antunes, E. Teeling y S. J. O'Brien. 2006. La radiación del Mioceno tardío de Felidae modernos: una evaluación genética. Ciencia 311 (5757): 73-77. PMID 16400146. Consultado el 1 de diciembre de 2008.
  • Rick, J. y B. Lundrigan. 2004 Puma yagouaroundi. Web de diversidad animal. Consultado el 1 de diciembre de 2008.

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