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Israel Jacobson

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Israel Jacobson (17 de octubre de 1768 - 14 de septiembre de 1828, Berlín) fue un financiero y filántropo judío alemán considerado a menudo como uno de los padres del judaísmo reformista.

Nacido en Halberstadt en la actual Sajonia-Anhalt, Alemania, Jacobson se casó con la familia del rico judío de la corte Hertz Samson y luego heredó la tierra y los títulos de su suegro. Pronto adquirió amigos importantes en la corte de Federico II de Prusia, desarrollando gran riqueza e influencia sustancial.

Partidario de la Ilustración judía, Jacobson trabajó para crear relaciones cordiales entre judíos y gentiles en Europa. En 1801 creó un exitoso instituto educativo en el que judíos y cristianos fueron educados juntos y luego estableció las primeras sinagogas reformadas, con sermones y alemanes, culto de género mixto y otras innovaciones. Instó a sus correligionarios a ampliar su perspectiva religiosa y colocar sus lealtades nacionales en sus países de origen inmediatos en lugar de esperar la llegada del Mesías y la restauración del estado de Israel. También logró ganar la abolición de los impuestos especiales a los judíos en varias jurisdicciones.

Jacobson hizo progresos sustanciales en su programa de reforma en el efímero Reino de Westfalia (1807-13) durante el reinado de Napoleón. Sin embargo, la caída de Napoleón y la oposición de la comunidad judía ortodoxa resultó en el fracaso final de su visión durante su vida. Sin embargo, sus ideas lograron encontrar un suelo fértil en las futuras generaciones de judíos alemanes y estadounidenses, entre los que se lo considera uno de los principales pioneros del judaísmo reformista.

Biografía

Vida temprana

Los escritos de Moses Mendelssohn y la Ilustración judía influyeron fuertemente en los puntos de vista de Jacobson.

Jacobson era el único hijo del empresario y filántropo, Israel Jacob. Sus padres vivieron modestamente pero contribuyeron considerablemente a reducir la deuda de la comunidad judía local. Debido a la mala calidad de las escuelas públicas en su natal Halberstadt, Israel asistió principalmente a la escuela religiosa judía. Parece haber estado destinado al rabinato, pero pasó sus horas de ocio estudiando literatura alemana. Fue fuertemente influenciado por las obras de Gotthold Ephraim Lessing y Moses Mendelssohn y se unió al movimiento Haskalah, o la Ilustración judía. No es un estudiante sobresaliente en alemán, su nivel de comprensión de la literatura rabínica y el hebreo, por otro lado, llevó a los profesores de la Universidad de Helmstedt a declarar que Jacobson era un erudito competente en hebreo y otorgarle su título.

A la edad de 18 años, su talento para los negocios le había permitido acumular una pequeña fortuna. Luego se casó con Mink Samson, la hija del respetado financiero y agente judicial Hertz Samson. La nueva esposa de Jacobson también fue nieta de Philip Samson, fundador de la Samson-Schule en Wolfenbüttel, en la que se educó a los notables intelectuales judíos Leopold Zunz e Isaak Markus Jost.

A través de la familia Samson, Jacobson conoció a Charles William Ferdinand, duque de Brunswick, quien era el sobrino favorito de Federico II de Prusia. Jacobson se instaló en Brunswick y, poseyendo una gran capacidad financiera, rápidamente aumentó su fortuna. Con la muerte de su suegro en 1795, logró el puesto y los títulos de este último.

Influenciado por los escritos de Mendelssohn, Jacobson creía que la emancipación judía se podía lograr mejor a través de un programa de educación secular para niños judíos que enfatizara darles capacitación en profesiones respetadas en la sociedad alemana. También desarrolló una creencia en el pluralismo igualitario y religioso en la educación. Él creía que ya no era útil ni religioso para los judíos adoptar una actitud de separación de la comunidad gentil. Especialmente creía en la necesidad de imbuir a los jóvenes de las impresiones religiosas adecuadas desde una edad temprana.

El instituto Jacobson

La Universidad de Helmstedt le otorgó a Jacobson un Ph.D. honorario.

En 1801, a sus expensas, Jacobson estableció una escuela en la que 40 niños judíos y 20 cristianos debían educarse juntos. Provenidos principalmente de familias cuyos padres no podían permitirse darles una educación de calidad, los niños recibieron alojamiento y comida gratis en Seesen, cerca de las montañas Harz. Esta estrecha asociación de niños de diferentes credos fue una de sus ideas favoritas. La escuela Jacobson pronto obtuvo una amplia reputación entre cristianos y judíos. Como resultado, cientos de alumnos de pueblos y aldeas vecinas fueron educados allí. Durante los 100 años de su existencia, la escuela siguió siendo una institución líder en cada línea de esfuerzo educativo.

En 1804 Jacobson se convirtió en ciudadano oficial de Brunswick. Fue en gran parte debido a su influencia que el Leibzoll-un impuesto especial que los judíos tuvieron que pagar en la mayor parte de Europa desde la Edad Media- fue abolido en Brunswick en 1803. Jacobson también facilitó la abolición del impuesto en Baden en 1806. Su influencia en la corte continuó aumentando, y en ese mismo año en que recibió el título de consejero financiero del gobierno. En 1807, recibió un Ph.D. honorario. de la Universidad de Helmstedt, ubicada en el extremo oriental del estado alemán de Baja Sajonia.

Sin embargo, en Brunswick, Jacobson se vio envuelto en disputas y en las intrigas de funcionarios de la corte que resentían su influencia. Como resultado, la solicitud de su hijo Meir para unirse al gremio de comerciantes de Brunswick fue rechazada. Además, la escuela de Jacobson, a pesar de su reputación de excelencia educativa, sufrió la falta de apoyo de las autoridades.

Napoleón y Westfalia

Jacobson tenía grandes esperanzas de que Napoleón demostrara ser un amigo y emancipador para los judíos. En una reunión de judíos notables en París el 30 de mayo de 1806, escribió una carta entusiasta a Napoleón expresando esta esperanza. En el mismo año publicó un libro promoviendo la idea de que el emperador organizara un consejo judío supremo, encabezado por un patriarca judío y con sede en París.

Jérôme Bonaparte, rey de Westfalia y reina Catharina.

En 1807, cuando el nuevo Reino de Westfalia se organizó bajo el gobierno del hermano de Napoleón, Jerónimo, Brunswick quedó bajo su jurisdicción. Jacobson prestó al reino grandes sumas de dinero, y las deudas resultantes tuvieron el efecto de que Jacobson adquiriera una gran cantidad de tierra. Al año siguiente, para honrar la emancipación de los judíos de Westfalia, Jacobson encargó la creación de una medalla conmemorativa especial con dos ángeles como símbolo del judaísmo y el cristianismo unidos en paz.

Jacobson también lideró la convocatoria de una nueva reunión de líderes judíos en febrero de 1808 en Cassel con el propósito de introducir reformas religiosas y de otro tipo en la comunidad judía. Jacobson, que había trasladado su residencia a la del rey en Cassel, fue nombrado presidente del consistorio judío. En esta capacidad, asistido por una junta de oficiales, intentó ejercer una influencia reformadora en las diversas congregaciones del país. Sin embargo, sus esfuerzos se encontraron con resistencia, ya que la mayoría de los judíos de Westfalia seguían siendo ortodoxos.

Sin embargo, Jacobson logró crear las primeras sinagogas que se organizaron según el programa de reforma. En 1809 se abrieron una escuela y una sinagoga en Cassel en la que se cantaban oraciones en alemán y en hebreo. Los sermones también fueron dados en alemán. La naturaleza progresiva de sus puntos de vista religiosos se demostró aún más por su fuerte defensa de la introducción de la tradición de confirmación, vista por los tradicionalistas como un ataque a la institución de bar mitzvah.

En los servicios de Jacobson, se omitieron las referencias a un Mesías judío liberador que reintroduciría el estado de Israel. Más bien, se alentó a los judíos a actuar como ciudadanos patrióticos de sus propias naciones. A los fieles no se les requería cubrirse la cabeza como en las sinagogas ortodoxas, y el culto público diario fue reemplazado por oraciones privadas. Se permitía trabajar en sábado, y las leyes dietéticas kosher se consideraban opcionales. Mujeres y hombres adoraron y estudiaron juntos. Se hizo hincapié en la ética y se minimizó la idea de los judíos como un pueblo especialmente elegido.

En 1810, Jacobson construyó un hermoso "templo", un término que se encontró con las objeciones de la comunidad ortodoxa, que reservó la palabra para referirse al Templo de Jerusalén, dentro de los terrenos de su instituto Seesen. Él demostró su actitud reformista dramáticamente al suministrar un órgano a la sinagoga, la primera instancia conocida de este instrumento se coloca en una casa de culto judía. También alentó himnos y oraciones en alemán y hebreo. Jacobson mismo realizó las primeras cinco confirmaciones de niños judíos en el templo Seesen.

Berlín y años posteriores

Después de la caída de Napoleón (1815), el Reino de Westfalia se desintegró y Jacobson se mudó a Berlín. Allí, continuó trabajando por reformas en las creencias judías y la liturgia. Con este propósito, abrió un salón para la adoración en su propia casa. El primer servicio de este tipo se instituyó con ocasión del bar mitzvá de su hijo en 1815. Los servicios se destacaron por sermones elocuentes pronunciados por destacados rabinos reformistas y académicos como el fundador de la "ciencia del judaísmo" Leopold Zunz, el educador Eduard Kley y otros. . Cuando la congregación creció hasta el punto de que la casa de Jacobson ya no podía acomodarla, la sinagoga fue trasladada a la casa más grande del banquero Jacob Hertz Beer.

Sin embargo, el gobierno prusiano, recordando las simpatías francesas de Jacobson y recibiendo continuas quejas de los rabinos ortodoxos, ordenó la suspensión de los servicios después de unos ocho meses. En 1817, Jacobson logró abrir una sinagoga de Reforma en la ciudad, pero en 1823 también se prohibió su existencia, una vez más como resultado de la influencia de los líderes ortodoxos.

Durante sus últimos años, la salud de Jacobson se deterioró y el aparente fracaso de su programa de reformas lo dejó con el espíritu roto. Después de dos matrimonios, la mayoría de sus diez hijos se convirtieron al cristianismo, dándole un gran golpe a su visión o al judaísmo que se fusionó con la sociedad dominante sin ser cooptados por él. Aunque Jacobson continuó sus actividades filantrópicas hasta el final, se dice que terminó con su vida como un hombre amargado y decepcionado.

Legado

La vieja y nueva sinagoga de Berlín.

A lo largo de su vida, Jacobson aprovechó todas las oportunidades para promover una mejor comprensión entre judíos y cristianos, y su gran riqueza le permitió apoyar a muchos de los pobres de ambas religiones. En 1852, el hijo mayor de Jacobson, Meir, fundó en Seesen un manicomio para niños judíos y cristianos.

A pesar de que la visión de Jacobson de un judaísmo reformado que vivía en armonía con el cristianismo no se realizó en su vida, en las décadas siguientes, el movimiento de reforma había reunido muchos seguidores. Más tarde se convertiría en una corriente principal de la vida judía en Europa occidental. Desafortunadamente, la esperanza de la cooperación judeo-cristiana en Europa fue destruida por el surgimiento de Hitler y el nazismo.

En los Estados Unidos, sin embargo, el judaísmo reformista continuaría prosperando y ahora es la denominación judía más grande. Aunque el propio Jacobson no tenía conexión directa con esta tendencia, los cimientos que estableció en Europa inspiraron a muchos de los reformadores judíos posteriores. Hoy es reconocido como uno de los pioneros del judaísmo reformista, incluso si no es su único "padre".

Referencias

  • Feiner, Shmuel. La Ilustración judía. Cultura y contextos judíos. Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 2004. ISBN 9780812237559.
  • Gotzmann, Andreas y Christian Wiese. Judaísmo moderno y conciencia histórica: identidades, encuentros, perspectivas. Leiden: Brill, 2007. ISBN 9789004152892.
  • Levy, Richard N. Una visión de santidad: el futuro del judaísmo reformista. Nueva York: URJ Press, 2005. ISBN 9780807409411.
  • Marcus, Jacob Rader. Israel Jacobson: el fundador del movimiento reformista en el judaísmo. Cincinnati: Hebrew Union College Press, 1972. ISBN 0-87820-000-2.
  • Meyer, Michael A. Respuesta a la modernidad: una historia del movimiento reformista en el judaísmo. Nueva York: Oxford University Press, 1988. ISBN 9780195051674.

Este artículo incorpora texto de la Enciclopedia Judía 1901-1906, una publicación ahora de dominio público..

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