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Stonewall Jackson

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Thomas Jonathan "Stonewall" Jackson (21 de enero de 1824 - 10 de mayo de 1863) fue un general confederado durante la Guerra Civil estadounidense. Es famoso por su audaz Campaña del Valle de 1862 y como comandante de cuerpo en el Ejército del Norte de Virginia bajo el mando del general Robert E. Lee. Sus propias tropas le dispararon accidentalmente en la batalla de Chancellorsville y murió por complicaciones de un brazo amputado y una neumonía, varios días después.

Los historiadores militares consideran que Jackson es uno de los comandantes tácticos más talentosos en la historia de los Estados Unidos. Su Campaña del Valle y su envoltura del ala derecha del Ejército de la Unión en Chancellorsville se estudian en todo el mundo incluso hoy como ejemplos de liderazgo innovador y estrategia militar. También se destacó en la Primera Batalla de Bull Run (donde recibió su famoso apodo), Second Bull Run, Antietam y Fredericksburg. Sin embargo, Jackson no tuvo éxito universal como comandante, como lo demuestran sus débiles y confusos esfuerzos durante las Siete batallas de los días alrededor de Richmond en 1862. Su muerte fue un grave revés para la Confederación, que no solo afectó sus perspectivas militares, sino también la moral de su ejército y el público en general. Mientras Jackson yacía moribundo después de la amputación de su brazo izquierdo, el general Robert E. Lee escribió: "Ha perdido su brazo izquierdo; pero yo he perdido mi brazo derecho".1

Jackson era devotamente religioso y respetado por su integridad intransigente. Al igual que muchos estadounidenses antes de la Guerra Civil, las opiniones de Jackson estaban condicionadas por las relaciones muy desiguales entre razas que prevalecieron durante generaciones durante la era de la esclavitud. Jackson vio la institución de la esclavitud como un aspecto social de la condición humana y no la apoyó ni la condenó, sino que como cristiano siempre practicó e instó a la atención benevolente hacia los esclavos.

Primeros años

Ascendencia paterna

Thomas Jonathan Jackson era el bisnieto de John Jackson (1715 o 1719-1801) y Elizabeth Cummins (también conocida como Elizabeth Comings y Elizabeth Needles) (1723-1828). John Jackson nació en Coleraine, County Londonderry, en Irlanda del Norte, de ascendencia escocesa-irlandesa. Mientras vivía en Londres, fue condenado por el delito capital de hurto por robar £ 170; El juez del Old Bailey lo condenó a una escritura de siete años en Estados Unidos. Elizabeth, una mujer fuerte y rubia de más de 6 pies de altura, nacida en Londres, también fue condenada por hurto en un caso no relacionado por robar 19 piezas de plata, joyas y encajes finos, y recibió una sentencia similar. Ambos fueron transportados en el barco de la prisión. Litchfield que partió de Londres en mayo de 1749, con 150 convictos. John y Elizabeth se conocieron a bordo y estaban enamorados cuando el barco llegó a Annapolis, Maryland. Aunque fueron enviados a diferentes lugares en Maryland para su contrato, la pareja se casó en julio de 1755.2

La familia emigró hacia el oeste a través de las montañas Blue Ridge para establecerse cerca de Moorefield, Virginia, (ahora West Virginia) en 1758. En 1770, se trasladaron más al oeste hacia el Valle de Tygart. Comenzaron a adquirir grandes parcelas de tierras de cultivo vírgenes cerca de la ciudad actual de Buckhannon, que incluyen 3.000 acres (1.200 hectáreas) a nombre de Elizabeth. John y sus dos hijos adolescentes fueron reclutas tempranos para la Guerra Revolucionaria Americana, luchando en la Batalla de Kings Mountain el 7 de octubre de 1780; John terminó la guerra como capitán y sirvió como teniente de la milicia de Virginia después de 1787. Mientras los hombres estaban en el ejército, Elizabeth convirtió su hogar en un refugio, "Jackson's Fort", para refugiados de los ataques de los nativos americanos.3

John y Elizabeth tuvieron cuatro hijos. Su segundo hijo fue Edward Jackson (1 de marzo de 1759 -25 de diciembre de 1828), y el tercer hijo de Edward fue Jonathan, el padre de Thomas.4

NIñez temprana

Thomas Jackson fue el tercer hijo de Julia Beckwith (née Neale) Jackson (1798-1831) y Jonathan Jackson (1790-1826), un abogado. Los dos padres de Jackson eran nativos de Virginia y vivían en Clarksburg, en lo que ahora es West Virginia cuando nació Thomas. Fue nombrado por su abuelo materno.

Dos años después, el padre y la hermana de Jackson, Elizabeth (seis años), murieron de fiebre tifoidea. La madre de Jackson dio a luz a la hermana de Thomas, Laura Ann, al día siguiente. Julia Jackson, por lo tanto, enviudó a los 28 años y quedó con muchas deudas y tres niños pequeños (incluido el recién nacido). Vendió las posesiones de la familia para pagar las deudas, rechazó la caridad familiar y se mudó a una pequeña casa alquilada de una habitación. Julia comenzó a coser y enseñó en la escuela a mantenerse a sí misma y a sus tres hijos pequeños durante unos cuatro años.

En 1830, Julia se volvió a casar. Evidentemente, a su nuevo esposo, Blake Woodson, abogado, no le gustaban sus hijastros.5 Hubo problemas financieros continuos, y al año siguiente, después de dar a luz al hermanastro de Thomas, Julia murió de complicaciones, dejando a sus tres hijos mayores huérfanos.6 Julia fue enterrada en una tumba sin marcar en un ataúd casero en el cementerio de Westlake a lo largo del río James y Kanawha Turnpike en el condado de Fayette.

Jackson's Mill, propiedad de Cummins Jackson.

Trabajando y enseñando en Jackson's Mill

Jackson tenía siete años cuando murió su madre. Él y su hermana Laura Ann fueron enviados a vivir con su tío paterno, Cummins Jackson, propietario de un molino en Jackson's Mill (cerca de lo que hoy es Weston en el condado de Lewis en el centro de Virginia Occidental). Cummins Jackson era estricto con Thomas, quien admiraba a Cummins como maestro de escuela. Su hermano mayor, Warren, se fue a vivir con otros parientes del lado de la familia de su madre, pero luego murió de tuberculosis en 1841 a la edad de 20 años.

Jackson ayudó en la granja de su tío, cuidando ovejas con la ayuda de un perro pastor, conduciendo equipos de bueyes y ayudando a cosechar los campos de trigo y maíz. La educación formal no se obtuvo fácilmente, pero asistió a la escuela cuando y donde pudo. Gran parte de la educación de Jackson fue autodidacta. A menudo se sentaba de noche leyendo a la luz parpadeante de los nudos de pino ardiendo. Se cuenta la historia de que Thomas una vez hizo un trato con uno de los esclavos de su tío para proporcionarle nudos de pino a cambio de leer lecciones. Esto violaba una ley en Virginia que prohibía enseñar a un esclavo, negro libre o mulato a leer o escribir, que se había promulgado después del infame y sangriento incidente de la rebelión de esclavos de Nat Turner en el condado de Southampton en 1831. Sin embargo, Jackson enseñó en secreto el esclavo para leer, como había prometido. En sus últimos años en Jackson's Mill, Jackson era maestro de escuela.

Punto Oeste

En 1842, Jackson fue aceptado en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York. Debido a su educación inadecuada, tuvo dificultades con los exámenes de ingreso y comenzó sus estudios al final de su clase. Como estudiante, tuvo que trabajar más duro que la mayoría de los cadetes para absorber las lecciones. Sin embargo, mostrando una determinación obstinada que caracterizaría su vida, se convirtió en uno de los cadetes más trabajadores de la academia. Jackson se graduó 17 de 59 estudiantes en la clase de 1846. Sus compañeros dijeron que si se hubieran quedado allí otro año, se habría graduado primero.

Ejército de EE. UU. Y la guerra mexicana

Jackson comenzó su carrera en el Ejército de los EE. UU. Como breve teniente segundo en el 1.er Regimiento de Artillería de los EE. UU. Y fue enviado a luchar en la Guerra México-Americana de 1846 a 1848. Nuevamente, su fuerza de carácter inusual surgió. Durante el asalto al castillo de Chapultepec, rechazó lo que consideró una "mala orden" para retirar sus tropas. Enfrentado por su superior, explicó su justificación, alegando que la retirada era más peligrosa que continuar su duelo de artillería superado. Su juicio demostró ser correcto, y una brigada de alivio pudo explotar la ventaja que Jackson había aprovechado. Por el contrario, obedeció lo que también sintió como un "mal orden" cuando arrasó una multitud civil con fuego de artillería después de que las autoridades mexicanas no lograron entregar la Ciudad de México a la hora exigida por las fuerzas estadounidenses.7 El primer episodio, y luego la acción agresiva contra el ejército mexicano en retirada, le valió la promoción de campo al rango brevet de mayor.

Sirvió en el Asedio de Veracruz y las batallas de Contreras, Chapultepec y Ciudad de México, y finalmente ganó dos promociones breves. Fue en México donde Jackson conoció a Robert E. Lee, más tarde el superior de Jackson y el general al mando de la Confederación durante la Guerra Civil.

Lexington y el Instituto Militar de Virginia

En la primavera de 1851, Jackson aceptó un puesto docente recién creado en el Instituto Militar de Virginia (VMI), en Lexington, Virginia, convirtiéndose en Profesor de Filosofía Natural y Experimental e Instructor de Artillería. Las enseñanzas de Jackson sobre disciplina, movilidad, evaluación de la fuerza y ​​las intenciones del enemigo mientras intentan ocultar las suyas, y la eficiencia de la artillería combinada con un asalto de infantería todavía se usan en VMI hoy en día y se consideran elementos militares esenciales.

A pesar de la calidad de sus enseñanzas, no era popular y los estudiantes se burlaban de su naturaleza aparentemente severa y religiosa, y de sus rasgos excéntricos. En 1856, un grupo de alumnos intentó que Jackson fuera removido de su cargo.8

Mientras era instructor en VMI, en 1853, Jackson se casó con Elinor "Ellie" Junkin, cuyo padre era presidente de Washington College (más tarde, Washington y Lee University) en Lexington. Se construyó una adición en la residencia del presidente para los Jackson, y cuando Robert E. Lee se convirtió en presidente del Washington College vivió en la misma casa, ahora conocida como la Casa Lee-Jackson.9 Ellie murió durante el parto y el niño, un hijo, murió inmediatamente después.

Después de una gira por Europa, Jackson se casó nuevamente, en 1857. Mary Anna Morrison era de Carolina del Norte, donde su padre fue el primer presidente de Davidson College. Tuvieron una hija llamada Mary Graham el 30 de abril de 1858, pero el bebé murió menos de un mes después. Otra hija nació en 1862, poco antes de la muerte de su padre. Los Jackson la llamaron Julia Laura, en honor a su madre y su hermana.

Jackson compró la única casa que tuvo en 1859 mientras estaba en Lexington, una casa de ladrillo construida en 1801. Vivió en ella solo dos años antes de ser llamado a servir en la Confederación y nunca regresó a su hogar. La familia de Jackson tenía seis esclavos a fines de la década de 1850. Tres (Hetty, Cyrus y George, una madre y dos hijos adolescentes) fueron recibidos como regalo de bodas. Otro, Albert, solicitó que Jackson lo comprara y le permitiera trabajar por su libertad; fue empleado como camarero en uno de los hoteles de Lexington y Jackson lo alquiló a VMI. Amy también solicitó que Jackson la comprara en una subasta pública y sirvió a la familia como cocinera y ama de llaves. La sexta, Emma, ​​era una huérfana de cuatro años con una discapacidad de aprendizaje, aceptada por Jackson de una viuda anciana y presentada a su segunda esposa, Anna, como un regalo de bienvenida.10

A pesar de ser un esclavo, Jackson era respetado por muchos afroamericanos en la ciudad, tanto esclavos como negros libres. Jugó un papel decisivo en la organización de las clases de escuela dominical para negros en la Iglesia Presbiteriana en 1855. Su esposa, Mary Anna Jackson, enseñó con Jackson, ya que "prefería que mi trabajo se diera a los niños de color, creyendo que era más importante y útil para poner la mano fuerte del Evangelio bajo la ignorante raza africana, para levantarlos ".11 El pastor, el Dr. William Spottswood White, describió la relación entre Jackson y sus estudiantes del domingo por la tarde: "En su instrucción religiosa tuvo un éxito maravilloso. Su disciplina fue sistemática y firme, pero muy amable ... Sus sirvientes lo veneraron y lo amaron, ya que habría hecho un hermano o un padre ... Era enfáticamente el amigo del hombre negro ". Se dirigió a sus alumnos por su nombre y ellos a su vez se referían a él cariñosamente como "Marsella Mayor".12

Después de que comenzó la Guerra Civil estadounidense, Jackson parece haber contratado o vendido a sus esclavos. Mary Anna Jackson, en su libro de memorias de 1895, dijo: "nuestros sirvientes ... sin la firme orientación y moderación de su amo, la emoción de los tiempos resultó tan desmoralizante para ellos que consideró que era mejor para mí proporcionarles buenos hogares entre los residentes permanentes."13 Según el biógrafo de Jackson James Robertson, "Jackson no se disculpó ni habló a favor de la práctica de la esclavitud. Probablemente se opuso a la institución. Sin embargo, en su opinión, el Creador había sancionado la esclavitud, y el hombre no tenía el derecho moral de cuestionar su existencia. un buen dueño de esclavos cristiano era uno que trataba a sus sirvientes de manera justa y humana en todo momento ".

En noviembre de 1859, a pedido del gobernador de Virginia, el mayor William Gilham dirigió un contingente del Cuerpo de Cadetes VMI a Charles Town para proporcionar una presencia militar adicional en la ejecución ahorcando, el 2 de diciembre de 1859, al militante abolicionista John Brown tras su incursión en el arsenal federal en Harpers Ferry. El mayor Jackson fue puesto al mando de la artillería, que consta de dos obuses tripulados por 21 cadetes.

Guerra civil

En 1861, cuando estalló la Guerra Civil estadounidense, Jackson se convirtió en un maestro de perforación para algunos de los muchos nuevos reclutas en el Ejército Confederado. El 27 de abril de 1861, el gobernador de Virginia, John Letcher, ordenó al coronel Jackson que tomara el mando en Harpers Ferry, donde reuniría y comandaría una brigada compuesta por los regimientos de infantería 2º, 4º, 5º, 27º y 33º de Virginia. Todas estas unidades eran de la región de Shenandoah Valley de Virginia. Fue ascendido a general de brigada el 17 de junio.14

Primera corrida de toros

Jackson saltó a la fama y se ganó su apodo más famoso en la Primera Batalla de Bull Run (también conocida como First Manassas) en julio de 1861. A medida que las líneas confederadas comenzaron a desmoronarse bajo el fuerte asalto de la Unión, la brigada de Jackson proporcionó refuerzos cruciales en Henry House Hill. Bergantín. El general Barnard Elliott Bee, Jr., exhortó a sus propias tropas a reformarse gritando: "Hay Jackson parado como un muro de piedra. Decidamos morir aquí, y venceremos. Sígueme".15 Existe cierta controversia sobre la declaración y la intención de Bee, que no se pudo aclarar porque fue asesinado casi inmediatamente después de hablar y ninguno de sus oficiales subordinados escribió informes de la batalla. El comandante Burnett Rhett, jefe de gabinete del general Joseph E. Johnston, afirmó que Bee estaba enojado por el hecho de que Jackson no acudiera inmediatamente al alivio de las brigadas de Bee y Bartow mientras estaban bajo una fuerte presión. Los que se suscriben a esta opinión creen que la declaración de Bee debía ser peyorativa: "¡Mira a Jackson parado allí como un maldito muro de piedra!"16 Independientemente de la controversia y la demora en relevar a Bee, la brigada de Jackson, que en adelante se conocería como la Brigada Stonewall, detuvo el asalto de la Unión y sufrió más bajas que cualquier otra brigada sureña ese día.17 Después de la batalla, Jackson fue ascendido a mayor general (7 de octubre de 1861)14 y se le dio el mando del Distrito del Valle, con sede en Winchester.

Campaña del valle

En la primavera de 1862, el enorme ejército del Potomac de la Unión General Gen. George B. McClellan se acercó a Richmond desde el sureste en la Campaña Península, el gran cuerpo del General Gen. Irvin McDowell estaba listo para atacar Richmond desde el norte, y el General. El ejército del general Nathaniel P. Banks amenazó el valle de Shenandoah. Richmond ordenó a Jackson que operara en el Valle para derrotar la amenaza de Banks y evitar que las tropas de McDowell reforzaran a McClellan.

Jackson poseía los atributos para tener éxito contra sus oponentes mal coordinados y a veces tímidos: una combinación de gran audacia, excelente conocimiento y uso astuto del terreno, y la capacidad de inspirar a sus tropas a grandes hazañas de marcha y lucha.

La campaña comenzó con una derrota táctica en Kernstown el 23 de marzo de 1862, cuando una inteligencia defectuosa lo llevó a creer que estaba atacando a una fuerza mucho más pequeña de la que realmente estaba presente, pero fue una victoria estratégica para la Confederación, lo que obligó al presidente Abraham Lincoln a mantener Las fuerzas de Banks en el Valle y el cuerpo de 30,000 hombres de McDowell cerca de Fredericksburg, restando a unos 50,000 soldados de la fuerza de invasión de McClellan. Además, fue la única derrota de Jackson en el Valle.

Al agregar la gran división del mayor general Richard S. Ewell y la pequeña división del mayor general Edward "Allegheny" Johnson, Jackson aumentó su ejército a 17,000 hombres. Todavía se superaba significativamente en número, pero atacó porciones de su enemigo dividido individualmente en la Batalla de McDowell, derrotando a los Generales de Brigada Robert H. Milroy y Robert C. Schenck. Derrotó a Banks en Front Royal y Winchester, expulsándolo del valle. Lincoln decidió que la derrota de Jackson era una prioridad inmediata (aunque las órdenes de Jackson eran únicamente mantener a las fuerzas de la Unión ocupadas lejos de Richmond). Lincoln ordenó a Irvin McDowell enviar a 20,000 hombres al Frente Real y al General de División John C. Frémont para que se mudaran a Harrisonburg. Si ambas fuerzas pudieran converger en Estrasburgo, la única ruta de escape de Jackson por el valle quedaría cortada.

Después de una serie de maniobras, Jackson derrotó a Frémont en Cross Keys y Brig. El general James Shields en Port Republic el 8 y 9 de junio. Las fuerzas sindicales fueron retiradas del Valle.

Fue una campaña militar clásica de sorpresa y maniobra. Jackson presionó a su ejército para viajar 646 millas en 48 días de marcha y ganó cinco victorias significativas con una fuerza de aproximadamente 17,000 contra una fuerza combinada de 60,000. La reputación de Stonewall Jackson de mover a sus tropas tan rápidamente les valió el apodo oxímoron de "caballería a pie". Debido a sus hazañas, se convirtió en el soldado más famoso de la Confederación (a excepción de Robert E. Lee) y levantó la moral del público del sur.

Lee podía confiar en Jackson con órdenes deliberadamente no detalladas que transmitían los objetivos generales de Lee, lo que la doctrina moderna llama el "estado final". Esto se debió a que Jackson tenía un talento para comprender los objetivos a veces no declarados de Lee y Lee confió en Jackson con la capacidad de tomar las acciones necesarias para implementar sus requisitos del estado final. Muchos de los comandantes de cuerpo posteriores de Lee no tenían esta disposición. En Gettysburg, esto resultó en oportunidades perdidas. Por lo tanto, después de que los federales se retiraron a las alturas al sur de la ciudad, Lee envió a uno de sus nuevos comandantes de cuerpo, Richard S. Ewell, órdenes discrecionales de que las alturas (Cemetery Hill y Culp's Hill) se tomen "si es posible". Sin la comprensión intuitiva de Jackson de las órdenes de Lee y la intuición de aprovechar oportunidades tácticas repentinas, Ewell decidió no intentar el asalto, y los historiadores consideran que este fracaso es la mayor oportunidad perdida de la batalla.

Península

La campaña de la península de McClellan hacia Richmond se estancó en la batalla de los Siete Pinos el 31 de mayo y el 1 de junio. Después de que la Campaña del Valle terminó a mediados de junio, Jackson y sus tropas fueron llamados para unirse al Ejército de Virginia del Norte de Robert E. Lee en defensa de la capital . Al utilizar un túnel ferroviario debajo de las montañas Blue Ridge y luego transportar tropas al condado de Hanover en el ferrocarril central de Virginia, Jackson y sus fuerzas hicieron una aparición sorpresa frente a McClellan en Mechanicsville. Los informes habían colocado por última vez a las fuerzas de Jackson en el valle de Shenandoah; su presencia cerca de Richmond contribuyó en gran medida a la sobreestimación del comandante de la Unión de la fuerza y ​​el número de las fuerzas antes que él. Esto resultó ser un factor crucial en la decisión de McClellan de restablecer su base en un punto a muchas millas aguas abajo de Richmond en el río James en el Desembarco de Harrison, esencialmente un retiro que puso fin a la Campaña de la Península y prolongó la guerra casi tres años más.

Las tropas de Jackson sirvieron bien bajo Lee en la serie de batallas conocidas como las Siete Batallas, pero el desempeño de Jackson en esas batallas generalmente se considera pobre.18 Llegó tarde a Mechanicsville e inexplicablemente ordenó a sus hombres que vivaran por la noche al alcance de la vista de la batalla. Llegó tarde y desorientado en Gaines 'Mill. Llegó tarde nuevamente a la estación de Savage, y en White Oak Swamp, no pudo emplear vadear lugares para cruzar White Oak Swamp Creek, intentando durante horas reconstruir un puente, lo que limitó su participación a un duelo de artillería ineficaz y una oportunidad perdida. En Malvern Hill, Jackson participó en los inútiles ataques frontales poco sistemáticos contra la infantería de la Unión y la artillería en masa, y sufrió muchas bajas, pero esto fue un problema para todo el ejército de Lee en esa batalla mal considerada. Se discuten las razones de las acciones lentas y mal coordinadas de Jackson durante los Siete Días, aunque una severa falta de sueño después de la agotadora marcha y el viaje en tren desde el Valle de Shenandoah fue probablemente un factor significativo. Tanto Jackson como sus tropas estaban completamente exhaustos.

Segunda carrera de toros a Fredericksburg

Los diferentes estilos y temperamentos de los comandantes del cuerpo de Lee fueron tipificados por Jackson y James Longstreet, el primero representa el componente audaz y ofensivo del ejército de Lee, y el segundo el componente defensivo, táctico y estratégico. Jackson ha sido descrito como el martillo del ejército, Longstreet su yunque.19 En la Campaña de Virginia del Norte de agosto de 1862, este estereotipo no era cierto. Longstreet comandó el ala derecha (más tarde conocido como el primer cuerpo) y Jackson comandó el ala izquierda. Jackson comenzó la campaña bajo las órdenes de Lee con una amplia maniobra de flanqueo que colocó a su cuerpo en la retaguardia del Ejército de Virginia de la Unión Mayor General John Pope, pero luego tomó una posición defensiva e invitó efectivamente a Pope a asaltarlo. El 28 de agosto y el 29 de agosto, el comienzo de la Segunda Batalla de Bull Run (o la Segunda Batalla de Manassas), Pope golpeó a Jackson como Longstreet y el resto del Ejército marchó hacia el norte para llegar al campo de batalla.

El 30 de agosto, Pope llegó a creer que Jackson estaba comenzando a retirarse, y Longstreet se aprovechó de esto al lanzar un asalto masivo en el flanco izquierdo del ejército de la Unión con más de 25,000 hombres. Aunque las tropas de la Unión pusieron una defensa furiosa, el ejército de Pope se vio obligado a retirarse de una manera similar a la vergonzosa derrota de la Unión en First Bull Run, peleó aproximadamente en el mismo campo de batalla.

Cuando Lee decidió invadir el Norte en la Campaña de Maryland, Jackson tomó Harpers Ferry, luego se apresuró a unirse al resto del ejército en Sharpsburg, Maryland, donde lucharon contra McClellan en la Batalla de Antietam. Aunque McClellan tenía números superiores, no pudo explotar su ventaja. Los hombres de Jackson soportaron la peor parte de los ataques iniciales en el extremo norte del campo de batalla y, al final del día, resistieron con éxito un avance en el extremo sur cuando el subordinado de Jackson, el general de división AP Hill, llegó en el último minuto de Harpers Ferry. Las fuerzas confederadas mantuvieron su posición, pero la batalla fue extremadamente sangrienta para ambos bandos, y Lee retiró el ejército del norte de Virginia al otro lado del río Potomac, poniendo fin a la invasión. Jackson fue ascendido a teniente general el 10 de octubre, y su comando fue reasignado como el Segundo Cuerpo.

Antes de que los ejércitos acamparan para el invierno, el Segundo Cuerpo de Jackson resistió un fuerte asalto de la Unión contra el flanco derecho de la línea confederada en la Batalla de Fredericksburg, en lo que se convirtió en una victoria decisiva de la Confederación. Justo antes de la batalla, Jackson estaba encantado de recibir una carta sobre el nacimiento de su hija, Julia Laura Jackson, el 23 de noviembre.20

Chancellorsville

En la Batalla de Chancellorsville, el Ejército del Norte de Virginia se enfrentó a una seria amenaza por parte del Ejército del Potomac y su nuevo general al mando, el Mayor General Joseph Hooker. El general Lee decidió emplear una táctica arriesgada para quitar la iniciativa y la ofensiva del nuevo empuje sur de Hooker: decidió dividir sus fuerzas. Jackson y todo su cuerpo fueron enviados en una agresiva maniobra de flanqueo a la derecha de las líneas de la Unión. Este movimiento de flanco sería uno de los más exitosos y dramáticos de la guerra. Mientras cabalgaba con su infantería en una litera amplia al sur y al oeste de la línea de batalla federal, Jackson empleó a la caballería del mayor general Fitzhugh Lee para proporcionar un reconocimiento de la ubicación exacta de la Unión derecha y trasera. Los resultados fueron mucho mejores de lo que Jackson podría haber esperado. Lee encontró todo el lado derecho de las líneas federales en el medio del campo abierto, vigilado simplemente por dos armas que miraban hacia el oeste, así como los suministros y los campamentos traseros. Los hombres comían y jugaban sin preocupaciones, sin darse cuenta de que todo un cuerpo confederado estaba a menos de una milla de distancia. Lo que sucedió después se da en las propias palabras de Lee:

Estaba tan impresionado con mi descubrimiento, que cabalgué rápidamente de regreso al punto en el camino de Plank donde había dejado mi caballería, y de regreso por el camino en que Jackson se movía, hasta que me encontré con el "Stonewall". "General", dije, "si vas a cabalgar conmigo, deteniendo tu columna aquí, fuera de la vista, te mostraré la derecha del enemigo, y percibirás la gran ventaja de atacar por la antigua autopista de peaje en lugar de la carretera de la tabla". , las líneas enemigas se toman en reversa. Trae solo un mensajero, ya que podrás verlo desde la cima de la colina ". Jackson asintió y lo conduje rápidamente hasta el punto de observación. No había habido cambios en la imagen.

Solo conocía a Jackson un poco. Lo observé atentamente mientras miraba a las tropas de Howard. Eran entonces alrededor de las 2 p.m. Sus ojos ardían con un brillo brillante, iluminando una cara triste. Su expresión era de intenso interés, su rostro estaba ligeramente coloreado con la pintura de la batalla que se acercaba y radiante por el éxito de su movimiento de flanco. A los comentarios que se le hicieron mientras se señalaba la línea inconsciente de azul, no respondió una vez durante los cinco minutos que estuvo en la colina, y aun así sus labios se movían. Por lo que he leído y oído sobre Jackson desde ese día, ahora sé lo que estaba haciendo entonces. Oh! "cuidado con la precipitación", general Hooker. ¡Stonewall Jackson está rezando a la vista y detrás de tu flanco derecho! Mientras hablaba con el Gran Dios de las Batallas, ¿cómo podía escuchar lo que decía un pobre soldado de caballería? "Dígale al general Rodes", dijo, girando repentinamente su caballo hacia el servicio de mensajería, "que se mueva a través del camino de tablones Old; deténgase cuando llegue a la autopista de peaje Old, y me reuniré con él allí". Una mirada más a las líneas federales, y luego cabalgó rápidamente cuesta abajo, agitando los brazos al movimiento de su caballo, sobre cuya cabeza parecía, buen jinete como era, sin duda iría. Esperaba que me dijeran que había realizado un reconocimiento personal valioso, salvando la vida de muchos soldados, y que Jackson estaba en deuda conmigo al menos por esa cantidad. Tal vez podría haber estado un poco disgustado por el silencio de Jackson, y por lo tanto comentado internamente y negativamente sobre su equitación. ¡Ay! Lo había mirado por última vez.

Jackson regresó de inmediato a su cuerpo y organizó sus divisiones en una línea de batalla para atacar directamente a la inconsciente derecha federal. Los confederados marcharon en silencio hasta que estuvieron a solo varios cientos de pies de la posición de la Unión, luego lanzaron un grito sediento de sangre y una carga completa. Muchos de los federales fueron capturados sin disparar un tiro, el resto fue llevado a una derrota completa. Jackson persiguió implacablemente hacia el centro de la línea federal hasta el anochecer.

El edificio de oficinas de la plantación donde Stonewall Jackson murió en la estación de Guinea, Virginia

La oscuridad terminó el asalto. Cuando Jackson y su personal regresaban al campamento el 2 de mayo, un regimiento confederado de Carolina del Norte los confundió con una fuerza de caballería de la Unión que gritó: "Alto, ¿quién va allí?" pero disparó antes de evaluar la respuesta. Jackson fue alcanzado por tres balas, dos en el brazo izquierdo y una en la mano derecha. Varios otros hombres en su personal fueron asesinados además de muchos caballos. La oscuridad y la confusión impidieron que Jackson recibiera atención inmediata. Lo dejaron caer de su camilla mientras lo evacuaban debido a los disparos de artillería. Debido a sus heridas, el brazo izquierdo de Jackson tuvo que ser amputado. Jackson fue trasladado a la plantación de 740 acres de Thomas C. Chandler llamada "Fairfield". Le ofrecieron la casa de Chandler para su recuperación, pero Jackson se negó y sugirió usar el edificio de oficinas de plantación de Chandler. Se pensaba que estaba fuera de peligro, pero los médicos lo desconocen, ya tenía síntomas clásicos de neumonía, quejándose de un dolor en el pecho. Se pensó erróneamente que este dolor era el resultado de su manejo brusco en la evacuación del campo de batalla. Jackson murió de complicaciones de neumonía el 10 de mayo. En su delirio, sus últimas palabras fueron: "Crucemos el río y descansemos a la sombra de los árboles". Su cuerpo fue trasladado a la Mansión del Gobernador en Richmond para que el público llorara, y luego fue trasladado para ser enterrado en el Cementerio Stonewall Jackson Memorial, Lexington, Virginia. Sin embargo, el brazo que fue amputado el 2 de mayo fue enterrado por separado por el capellán de Jackson, en la casa de J. Horace Lacy, "Ellwood", en el desierto del condado de Spotsylvania, cerca del hospital de campaña.

Al enterarse de la muerte de Jackson, Robert E. Lee lamentó la pérdida de un comandante de confianza. La noche en que Lee se enteró de la muerte de Jackson, le dijo a su cocinero: "William, he perdido mi brazo derecho" (deliberadamente en contraste con el brazo izquierdo de Jackson) y "Estoy sangrando en el corazón".

Legado

"Stonewall" estatua de Jackson, Manassas Battlefield Park

Jackson es considerado uno de los grandes personajes de la Guerra Civil. Era profundamente religioso, un diácono en la Iglesia Presbiteriana. No le gustaba pelear el domingo, aunque eso no le impidió hacerlo. Amaba mucho a su esposa y le envió cartas tiernas.

Jackson a menudo vestía ropa vieja y gastada en lugar de un uniforme elegante, y a menudo parecía más un soldado comido por la polilla que un comandante del cuerpo. En contraste directo con Lee, Jackson no era una figura llamativa, particularmente porque no era un buen jinete y, por lo tanto, montaba un caballo serio y confiable, en lugar de un semental enérgico.

Al mando, Jackson era extremadamente reservado sobre sus planes y extremadamente puntilloso sobre la disciplina militar. Esta naturaleza reservada no lo mantuvo en una buena posición con sus subordinados, quienes a menudo no eran conscientes de sus intenciones operativas generales y se quejaban de quedar fuera de las decisiones clave.21

El sur lloró su muerte; fue muy admirado allí. Un poema escrito por uno de sus soldados pronto se convirtió en una canción muy popular, "Stonewall Jackson's Way". Muchos teóricos a lo largo de los años han postulado que si Jackson hubiera vivido, Lee podría haber prevalecido en Gettysburg.22 Ciertamente, la disciplina de hierro de Jackson y su brillante sentido táctico se echaron mucho de menos, y bien podrían haber llevado una batalla extremadamente cerrada. Está enterrado en Lexington, Virginia, cerca de VMI, en el Stonewall Jackson Memorial Cemetery. Está memorizado en la Montaña de Piedra de Georgia, en Richmond, en la histórica Avenida del Monumento, y en muchos otros lugares.

Después de la guerra, la esposa y la joven hija de Jackson, Julia, se mudaron de Lexington a Carolina del Norte. Mary Anna Jackson escribió dos libros sobre la vida de su esposo, incluidas algunas de sus cartas. She never remarried, and was known as the "Widow of the Confederacy," living until 1915. His daughter Julia married, and bore children, but she died of typhoid fever at the age of 26 years.

A former Confederate soldier who admired Jackson, Captain Thomas R. Ranson of Staunton, Virginia, also remembered the tragic life of Jackson's

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