Quiero saber todo

Salta a James

Pin
Send
Share
Send


Nehemiah Curtis "Skip" James (21 de junio de 1902 - 3 de octubre de 1969) fue un cantante, guitarrista, pianista y compositor de blues estadounidense. Nacido cerca de Bentonia, Mississippi, desarrolló un estilo único de canto y guitarra, con su voz aguda y su virtuosa técnica de selección de dedos. Pocos podían imitar las misteriosas vocalizaciones de James y su habilidad para tocar, uno de ellos era el joven Robert Johnson, que pasó a ser legendario.

James grabó para Paramount Records en 1931, pero, al igual que varios otros músicos de blues de su época, abandonó el negocio de la música durante 30 años hasta su redescubrimiento a principios de la década de 1960. Irrumpió en la escena del renacimiento del blues en el Newport Folk Festival en 1964 y se convirtió en un artista popular en lugares populares hasta su muerte en 1969. El grupo de rock Cream cubrió su canción "I'm So Glad" a fines de la década de 1960, proporcionándole con su récord de un hit.

James era conocido por ser un artista distante e idiosincrásico. Aunque el contenido lírico de algunas de sus canciones lo llevó a caracterizarlo como misógino, permaneció con su esposa Lorenzo hasta su muerte. Raramente socializaba con otros músicos de blues o fanáticos y, según los informes, no le gustaba la escena popular de la década de 1960. James personificó la complicada personalidad típica de muchos músicos de blues, viviendo una vida dura y a veces imprudente mientras sostenía austeras creencias religiosas. Su trabajo sigue siendo más popular e influyente hoy que en cualquiera de sus dos breves carreras de grabación.

Biografía

Primeros años

James nació cerca de Bentonia, Mississippi. Su padre era un contrabandista convertido convertido en predicador. Cuando era joven, James escuchó a músicos locales como Henry Stuckey y los hermanos Charlie y Jesse Sims y comenzó a tocar el órgano en su adolescencia. Trabajó en equipos de construcción de carreteras y construcción de diques en su Mississippi natal a principios de la década de 1920, y escribió lo que quizás sea su primera canción, "Illinois Blues", sobre sus experiencias como trabajador. Más tarde, recortó e hizo whisky pirata en el área de Bentonia. Comenzó a tocar la guitarra en afinación D-menor abierta y desarrolló una técnica de selección de tres dedos que usaría con gran efecto en sus grabaciones. Además, comenzó a practicar piano, inspirándose en el pianista de blues de Mississippi, Little Brother Montgomery.

1920 y 1930

A principios de 1931, James audicionó para Jackson, dueño de una tienda de discos de Mississippi y explorador de talentos H. C. Speir, quien colocó a artistas de blues con una variedad de sellos discográficos, incluidos Paramount Records. Sobre la base de esta audición, James viajó a Grafton, Wisconsin, para grabar para Paramount. El trabajo de James en 1931 se considera único entre las grabaciones de blues de antes de la guerra, y forma la base de su reputación como músico.

Como es típico de su época, James grabó una variedad de material: blues y espirituales, versiones de portada y composiciones originales, con frecuencia borrando las líneas entre géneros y fuentes. Por ejemplo, "I'm So Glad" se derivó de una canción de 1927 de Art Sizemore y George A. Little titulada "So Tired", que había sido grabada en 1928 por Gene Austin y Lonnie Johnson (esta última bajo el título " Estoy tan cansado de vivir todo solo "). James cambió la letra de la canción y la transformó con su técnica virtuosa, entrega de gemidos y agudo sentido del tono. El biógrafo Stephen Calt consideró que el producto terminado era "uno de los ejemplos más extraordinarios de tocar con los dedos en la música de guitarra". En la década de 1960, "I'm So Glad" se convirtió en un disco exitoso para el grupo de rock Cream, con Eric Clapton en la guitarra.

Varias de las grabaciones de Paramount, como "Hard Time Killing Floor Blues", "Devil Got My Woman", "Jesus Is A Mighty Good Leader" y "22-20 Blues" (la base del más conocido de Robert Johnson "32 -20 Blues "), han demostrado tener una influencia similar. Muy pocas copias originales de James 'Paramount 78s han sobrevivido.

La Gran Depresión golpeó justo cuando las grabaciones de James estaban llegando al mercado. Las ventas fueron pobres como resultado, y James dejó de tocar el blues para convertirse en el director del coro en la iglesia de su padre. James mismo fue ordenado más tarde como ministro en las denominaciones bautista y metodista, pero su participación en actividades religiosas fue inconsistente.

Desaparición y redescubrimiento

Al igual que varios otros bluesmen tempranos, James no grabó nada durante los siguientes 30 años y entró y salió de la música. Era prácticamente desconocido para los oyentes hasta alrededor de 1960. Sin embargo, en 1964, los entusiastas del blues John Fahey, Bill Barth y Henry Vestine lo encontraron en un hospital de Tunica, Mississippi. Según Calt, el "redescubrimiento" de Skip James y Son House en prácticamente el mismo momento fue el comienzo del "renacimiento del blues" en Estados Unidos. En julio de 1964, James, junto con otros artistas redescubiertos, apareció en el Newport Folk Festival. Durante el resto de la década, grabó para los sellos Takoma, Melodeon y Vanguard y jugó varios compromisos hasta su muerte en 1969.

Estilo de música

El sonido de Skip James era exclusivo del género blues y, aunque influyó en otros músicos de blues, como Robert Johnson, pocos han podido recrear su estilo. Su voz aguda parece de otro mundo y frágil, incluso en sus primeras grabaciones. Se dice que tuvo un estilo de canto de "predicación" y se sabía que también cantaba espirituales.

James es considerado como un guitarrista talentoso y distintivo. A menudo usaba una afinación D-menor abierta (D-A-D-F-A-D) que le daba a su instrumento un tono oscuro y desolado. Según los informes, James aprendió esta afinación de su mentor musical, el bluesmen no grabado Henry Stucky. A su vez, se dijo que Stuckey lo había adquirido de los soldados de Bahamas durante la primera guerra mundial. El famoso Robert Johnson también grabó en esta afinación de "Bentonia", su "Hell Hound on my Trail" se basa en el "Diablo consiguió a mi mujer" de James. El estilo de selección de dedos de James presenta una gracia económica en su técnica, se parecía a la técnica de guitarra clásica. Fue rápido y limpio, utilizando todo el registro de la guitarra con líneas de bajo pesadas e hipnóticas. Se considera que el estilo de juego de James ha compartido tanto en común con el blues de Piedmont de la costa este como el blues de Delta de su Mississippi natal.

Legado

Aunque inicialmente no se cubrió con tanta frecuencia como otros músicos redescubiertos, la banda de rock británica Cream grabó dos versiones de "I'm So Glad" (una versión de estudio y una versión en vivo), proporcionando a James la única ganancia financiera inesperada de su carrera. Cream basó su versión en la grabación simplificada de 1960 de James, en lugar del original más rápido y complejo de 1931.

Desde su muerte, la música de James se ha vuelto más disponible y frecuente que durante su vida. Sus grabaciones de 1931, junto con varias grabaciones y conciertos redescubiertos, han encontrado su camino en numerosos discos compactos, entrando y saliendo de la imprenta. Su influencia todavía se siente entre los músicos de blues contemporáneos, así como entre los artistas más importantes como Beck, quien canta una versión parcialmente secularizada, inspirada en Skip James, de "Jesus Is A Mighty Good Leader" en su disco "anti-folk" de 1994, Un pie en la tumba.

James también dejó una huella en Hollywood del siglo XXI, con la versión de Chris Thomas King de "Hard Time Killing Floor Blues" en Oh hermano, ¿dónde estás? y el "Devil Got My Woman Blues" de 1931 apareció prominentemente en la trama y banda sonora de Mundo fantasma. En los últimos tiempos, la banda británica de post-rock Hope of the States lanzó una canción centrada parcialmente en la vida de Skip James titulada "Nehemiah", que figuraba en el número 30 en las listas del Reino Unido.

Discografía parcial

Paramount 78s: 1931 De las 26 grabaciones especuladas de Skip James enceradas en 1931, solo 18 lados han sobrevivido. Aunque desde entonces se han publicado varias compilaciones, todas provienen de las mismas fuentes y comparten silbidos, estallidos y distorsiones vocales idénticos. Las reemisiones competitivas de estos difieren principalmente en el orden de las pistas y la presencia o ausencia de varios esfuerzos de cancelación de ruido.

  • Sesión completa de 1931 Yazoo, 1986
  • Obras completas grabadas (1931) Documento, 1990
  • Las primeras grabaciones completas de Skip James - 1930 Yazoo, 1994
  • Cypress Grove Blues Grupo de música Snapper, 2004
  • Blues de Illinois Universo, 2004
  • Las grabaciones completas de 1931 Cuerpo y alma, 2005
  • Dificultad para matar el piso Yazoo, 2005

Redescubrimiento: 1964-1969 A pesar de la mala salud, James grabó varios discos de música, principalmente revisando sus lados de 1931, música tradicional y espirituales; pero junto con estos, cantó un puñado de azules recién escritos, meditando sobre su enfermedad y convalecencia. Desafortunadamente, estos cinco años prolíficos no se han documentado a fondo: las grabaciones, tomas y entrevistas no publicadas en los pocos LPs de James (que, por sí mismos, han sido canibalizados y reeditados sin fin) se encuentran dispersos entre muchas compilaciones de sellos pequeños. Las actuaciones inéditas se siguen encontrando, lanzando y dejando en gran parte inexplicables, a veces por horas.

  • El mejor de los cantantes de Delta Blues Biografía, 1964.
  • Ella lyin Adelphi, 1964 (primer lanzamiento: Genes, 1996)
  • ¡Salta a James hoy! (Vanguard, 1965)
  • El diablo consiguió a mi mujer (Vanguard, 1968)
  • Estoy tan feliz (Vanguard, 1978)
  • Live: Boston, 1964 y Filadelfia, 1966 (Documento, 1994)
  • Skip's Piano Blues, 1964 (Genes, 1998)
  • Azules del delta (Vanguard, 1998) (dos grabaciones inéditas)
  • El concierto completo de Bloomington, Indiana - 30 de marzo de 1968 (Documento, 1999)
  • Skip's Guitar Blues, 1964 (?) (Genes, 1999)
  • Sesiones de estudio: raras e inéditas, 1967 (Vanguard, 2003)
  • Difícil matar al blues del piso (Biografía, 2003)
  • Heroes of the Blues: The Very Best of Skip James (Grito !, 2003)
  • Dificultades (Universo, 2003)

Referencias

  • Calt, Stephen. Prefiero ser el diablo: Salta a James y al blues. Nueva York: Da Capo Press, 1994. ISBN 9780306805790
  • Obrecht, Jas. Blues Guitar Los hombres que hicieron la música: de las páginas de la revista Guitar Player. San Francisco: GPI Books, 1993. ISBN 9780879302924
  • Wald, Elijah. Escapar del Delta: Robert Johnson y la invención del blues. Nueva York: Amistad, 2004. ISBN 0060524235
  • Wilds, Mary. Raggin 'the Blues: músicos legendarios de country blues y ragtime. Avisson serie para adultos jóvenes. Greensboro, NC: Avisson Press, 2001. ISBN 9781888105476

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 16 de noviembre de 2019.

  • Discografía ilustrada de Skip James - wirz.de.

Pin
Send
Share
Send