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William James

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William James (11 de enero de 1842 - 26 de agosto de 1910) fue un pionero psicólogo y filósofo estadounidense que popularizó la rama de la filosofía conocida como pragmatismo. Sus investigaciones y enseñanzas, realizadas principalmente en la Universidad de Harvard, contribuyeron en gran medida al desarrollo de la psicología como una ciencia viable. James también tenía una pasión por estudiar la experiencia religiosa y el misticismo, y sus escritos reflejan su naturaleza extremadamente práctica pero también espiritual.

Vida temprana

James nació en la ciudad de Nueva York, hijo de Henry James, Sr., un teólogo sueco-georgiano notablemente excéntrico e independiente que conoce bien a las élites literarias e intelectuales de su época. La brillantez intelectual del entorno familiar de James y los notables talentos de varios de sus miembros los han convertido en un tema de continuo interés para historiadores, biógrafos y críticos.

James interactuó con una amplia gama de escritores y académicos a lo largo de su vida, incluidos Ralph Waldo Emerson (padrino de James), Horace Greeley, William Cullen Bryant, Oliver Wendell Holmes, Jr., Charles Peirce, Josiah Royce, George Santayana, Ernst Mach, John Dewey, Helen Keller, Mark Twain, James Frazer, Henri Bergson, HG Wells, GK Chesterton, Sigmund Freud y Carl Jung.

William James, con su hermano menor Henry James (que se convirtió en un destacado novelista) y su hermana Alice James (conocida por su diario publicado póstumamente), recibió una educación ecléctica transatlántica, desarrollando fluidez en los idiomas alemán y francés junto con Un personaje cosmopolita. Su familia hizo dos viajes a Europa cuando aún era un niño, estableciendo un patrón que resultó en trece viajes europeos más durante su vida. Su temprana inclinación artística lo llevó a un aprendizaje temprano en el estudio de William Morris Hunt en Newport, Rhode Island, pero se rindió en 1861 a estudios científicos en la Escuela Científica Lawrence de la Universidad de Harvard.

En su edad adulta temprana, James sufrió una variedad de dificultades físicas y mentales, incluidos problemas con los ojos, la espalda, el estómago y la piel, así como períodos de depresión en los que fue tentado por la idea del suicidio. Dos hermanos menores, Garth Wilkinson (Wilky) y Robertson (Bob), lucharon en la Guerra Civil, pero los otros tres hermanos (William, Henry y Alice) sufrieron períodos de invalidez.

James cambió a estudios médicos en la Facultad de Medicina de Harvard en 1864. Se tomó un descanso en la primavera de 1865 para unirse a Louis Agassiz de Harvard en una expedición científica por el río Amazonas, pero abortó su viaje después de ocho meses, después de haber sufrido episodios de mareos severos y viruela leve Sus estudios fueron interrumpidos una vez más debido a una enfermedad en abril de 1867. Viajó a Alemania en busca de una cura y permaneció hasta noviembre de 1868. Durante este período comenzó a publicar, con revisiones que aparecían en periódicos literarios como el Revisión norteamericana. Finalmente obtuvo su título de Doctor en Medicina en junio de 1869, pero nunca practicó la medicina. Lo que llamó su "enfermedad del alma" solo se resolvería en 1872, después de un largo período de búsqueda filosófica.

El tiempo de James en Alemania resultó intelectualmente fértil, encontrando que sus verdaderos intereses no estaban en la medicina sino en la filosofía y la psicología. Más tarde, en 1902, escribiría: "Originalmente estudié medicina para ser fisiólogo, pero pasé a la psicología y la filosofía de una especie de fatalidad. Nunca tuve ninguna instrucción filosófica, la primera conferencia sobre psicología que escuché fue primero que di ".1

Carrera profesional

James pasó toda su carrera académica en Harvard. Fue nombrado instructor en fisiología para el período de primavera de 1873, instructor en anatomía y fisiología en 1873, profesor asistente de psicología en 1876, profesor asistente de filosofía en 1881, profesor titular en 1885, catedrático de psicología en 1889, regreso a la filosofía en 1897, y profesor emérito de filosofía en 1907.

James estudió medicina, fisiología y biología, y comenzó a enseñar en esas materias, pero se sintió atraído por el estudio científico de la mente humana en un momento en que la psicología se constituía como una ciencia. El conocimiento de James sobre el trabajo de figuras como Hermann Helmholtz en Alemania y Pierre Janet en Francia facilitó su introducción de cursos de psicología científica en la Universidad de Harvard. Estableció uno de los primeros: creía que era el primeros laboratorios de psicología experimental en los Estados Unidos en Boylston Hall en 1875.2

Durante sus años en Harvard, James se unió a discusiones filosóficas con Charles Peirce, Oliver Wendell Holmes, Jr. y Chauncey Wright que se convirtieron en un grupo animado conocido como el Club Metafísico a principios de la década de 1870. Louis Menand especula que el club proporcionó una base para el pensamiento intelectual estadounidense en las próximas décadas.

Entre los estudiantes de James en Harvard se encontraban luminarias como George Santayana, W. E. B. Du Bois, G. Stanley Hall, Ralph Barton Perry, Gertrude Stein, Horace Kallen, Morris Raphael Cohen, Alain Locke, Clarence Irving Lewis y Mary Calkins.

Después de su retiro en enero de 1907 de Harvard, James continuó escribiendo y dando conferencias, publicando Pragmatismo, Un universo pluralistay El significado de la verdad. James fue cada vez más afectado por el dolor cardíaco durante sus últimos años. Empeoró en 1909 mientras trabajaba en un texto de filosofía (inacabado pero publicado póstumamente como Algunos problemas en filosofía) Navegó a Europa en la primavera de 1910 para tomar tratamientos experimentales que no tuvieron éxito, y regresó a casa el 18 de agosto. Su corazón le falló el 26 de agosto de 1910 y murió en su casa en Chocorua, New Hampshire.

Escritos

James escribió voluminosamente a lo largo de su vida. Una bibliografía bastante completa de sus escritos de John McDermott tiene 47 páginas.3

Obtuvo un amplio reconocimiento con su monumental Principios de psicologia (1890), 1.400 páginas en dos volúmenes que tardaron diez años en completarse. Psicología: el curso más breve, fue un resumen de 1892 diseñado como una introducción menos rigurosa al campo. Estos trabajos criticaron tanto a la escuela asociacionista inglesa como al hegelianismo de su época como dogmatismos competitivos de poco valor explicativo, y trataron de concebir la mente humana como inherentemente intencional y selectiva.

Pragmatismo

James fue uno de los primeros pioneros del pragmatismo estadounidense, junto con Charles Peirce y John Dewey. Aunque Peirce fue el primero de los tres en escribir sobre el pragmatismo, James adoptó muchas de las ideas de Peirce y las popularizó en sus conferencias y ensayos.

James definió las creencias verdaderas como aquellas que resultan útiles para el creyente. La verdad, dijo, es lo que funciona en el camino de la creencia. "Las ideas verdaderas nos conducen a espacios verbales y conceptuales útiles, así como directamente a términos sensibles útiles. Conducen a la coherencia, la estabilidad y la fluidez de las relaciones humanas. Nos alejan de la excentricidad y el aislamiento, del pensamiento frustrado y estéril", escribió.4 James propuso que uno debe evaluar las ideas de acuerdo con su funcionamiento en la vida. En lugar de examinar intelectualmente un concepto abstracto, quería saber cómo esa creencia ayudó a las personas a vivir sus vidas. Las creencias, según James, deberían marcar la diferencia en la vida. Dos personas que tienen creencias diferentes deberían ser conducidas por esas creencias a dos consecuencias muy diferentes.

James abrazó el pragmatismo como mediador entre dos extremos en filosofía: el filósofo "de mente dura" y el filósofo "de mente tierna". El pragmatista, dice, tiene tanto "lealtad científica a los hechos" como "la vieja confianza en los valores humanos y la espontaneidad resultante, ya sea del tipo religioso o romántico".5 Utilizando el método pragmático de observar las consecuencias de las creencias, James descubrió que la religión es bastante beneficiosa para la existencia humana. El hecho de que la religión haya perdurado en todo el mundo durante tanto tiempo es una prueba de su viabilidad. Mejora la experiencia humana y permite a las personas llevar una vida más plena y más rica.

Filosofía de la religión

James hizo un trabajo importante en filosofía de la religión. En sus conferencias de Gifford en la Universidad de Edimburgo, proporcionó una amplia descripción de Las variedades de la experiencia religiosa (1902) y los interpretó según sus inclinaciones pragmáticas.

James no estaba interesado en estudiar instituciones religiosas o doctrinas. En cambio, se centró en "los sentimientos, los actos y las experiencias de los hombres individuales en su soledad, en la medida en que se aprecien a sí mismos para relacionarse con lo que consideren divino". Por ejemplo, James comparó dos tipos diferentes de religión de acuerdo con los sentimientos y emociones que inculcaron en las personas: la “Religión de mentalidad saludable” versus el “Alma enferma”. Las personas religiosas de mentalidad saludable como Mary Baker Eddy y Walt Whitman sostienen firmemente a su creencia en la "bondad de la vida" mientras que las "almas enfermas", como Leo Tolstoi y San Agustín, sienten constantemente el oscuro temor del mal que invade sus vidas.6

Para James, todas las experiencias religiosas representan el funcionamiento de una función biológica importante dentro de todos los seres humanos. Considera que la religión es útil en general para todas las personas, aunque esto no necesariamente la hace verdadera. Según James, la religión conecta a los seres humanos con una realidad mayor que no podemos experimentar fácilmente en nuestras interacciones cotidianas normales con el mundo.

En un ensayo titulado "La voluntad de creer", James dice que cada persona debe tomar su propia decisión con respecto a las creencias religiosas, ya que estas cosas están fuera del ámbito de la experimentación científica. Además, las personas no pueden simplemente esperar pruebas antes de creer en algo. Los seres humanos se ven obligados diariamente a creer o no creer. Incluso la decisión de permanecer neutral, según James, proviene de las dudas internas de una persona y, por lo tanto, es una decisión de no creer, ir a lo seguro en lugar de dar un salto de fe. Los humanos se enfrentan constantemente a estos puntos de decisión trascendentales que no se pueden evitar. Por lo tanto, cada persona debe tomar una decisión sobre lo que es verdadero o no.

En cuanto a la existencia de Dios, James no pudo dar una respuesta definitiva a la antigua pregunta. Lo que dijo fue que, debido a que la creencia en Dios dentro de la religión ha resistido la prueba del tiempo durante tanto tiempo contra las olas de escepticismo y duda, debe estar "basada en la naturaleza racional del Hombre y, por lo tanto, debe llevar autoridad con ella". . "

Teoría de la emoción

James es uno de los dos homónimos de la teoría de la emoción de James-Lange, que formuló independientemente de Carl Lange en la década de 1880. La teoría sostiene que la emoción es la percepción de la mente de las condiciones fisiológicas que resultan de algún estímulo. En el ejemplo citado de James, no es que veamos un oso, le temamos y corramos. Más bien, vemos un oso y corremos; en consecuencia tememos al oso. La percepción de nuestra mente de la respuesta automática del cuerpo al oso (el mayor nivel de adrenalina, latidos cardíacos elevados, etc.) es la emoción del miedo.

Esta forma de pensar sobre la emoción tiene grandes consecuencias para la filosofía de la estética. Aquí hay un pasaje de su gran trabajo, Principios de psicologia, que explica esas consecuencias.

Debemos insistir de inmediato en que la emoción estética, pura y simple, el placer que nos brindan ciertas líneas y masas, y combinaciones de colores y sonidos, es una experiencia absolutamente sensacional, un sentimiento óptico o auricular primario y no debido a la repercusión. al revés de otras sensaciones en otro lugar despertados consecutivamente. A este simple placer primario e inmediato en ciertas sensaciones puras y combinaciones armoniosas de ellas, puede, es cierto, agregar placeres secundarios; y en el disfrute práctico de las obras de arte por las masas de la humanidad, estos placeres secundarios juegan un gran papel. Sin embargo, cuanto más clásico es el gusto de uno, menos relativamente importantes son los placeres secundarios que se sienten, en comparación con los de la sensación primaria tal como se presenta. El clasicismo y el romanticismo tienen sus batallas sobre este punto. La sugestión compleja, el despertar de vistas de memoria y asociación, y la agitación de nuestra carne con pintoresco misterio y tristeza, hacen que una obra de arte sea romántica. El sabor clásico marca estos efectos como toscos y de mal gusto, y prefiere la belleza desnuda de las sensaciones ópticas y auditivas, sin adornos con frippery o follaje. Para la mente romántica, por el contrario, la belleza inmediata de estas sensaciones parece seca y delgada. Por supuesto, no estoy discutiendo qué punto de vista es el correcto, sino solo mostrando que la discriminación entre el sentimiento primario de belleza, como una cualidad sensible puramente entrante, y las emociones secundarias que se injertan con ella, es una que debe hacerse.

Filosofía de la historia

Uno de los cismas de larga data en la filosofía de la historia se refiere al papel de los individuos en la producción del cambio social. Una facción ve a los individuos ("héroes" como los llamó Thomas Carlyle) como el poder motivador de la historia, y la sociedad en general como la página en la que escriben sus actos. El otro ve a la sociedad como moviéndose de acuerdo con principios o leyes holísticas, y ve a los individuos como sus peones más o menos dispuestos. En 1880, James se metió en esta controversia con "Grandes hombres y su entorno", un ensayo publicado en el Mensual del Atlántico. Se puso del lado de Carlyle, pero sin el énfasis unilateral de Carlyle en la esfera política / militar, sobre los héroes como fundadores o derrocadores de estados e imperios.

Bibliografía

Trabajos individuales

  • Los principios de psicología, 2 vols. (1890)
  • Psicología (Curso Briefer) (1892)
  • La voluntad de creer y otros ensayos en filosofía popular (1897)
  • Inmortalidad humana: dos supuestas objeciones a la doctrina (1897)
  • Charlas con profesores de psicología: y con estudiantes sobre algunos de los ideales de la vida (1899)
  • Las variedades de la experiencia religiosa: un estudio en la naturaleza humana (1902), ISBN 0140390340
  • Pragmatismo: un nuevo nombre para algunas viejas formas de pensar (1907), 1981: ISBN 0915145057
  • Un universo pluralista (1909)
  • El significado de la verdad: una secuela del "pragmatismo" (1909)
  • Algunos problemas de filosofia (1911)
  • Memorias y estudios (1911)
  • Ensayos sobre empirismo radical (1912)
  • Cartas de William James, 2 vols. (1920)
  • Ensayos y reseñas recopilados (1920)
  • Ralph Barton Perry, El pensamiento y el carácter de William James, 2 vols. (1935) Contiene unas 500 cartas de William James que no se encuentran en la edición anterior de Cartas de William James
  • William James en Investigación Psíquica (1960)
  • La correspondencia de William James, 12 vols. (1992-2004)

Colecciones

William James: Escritos 1878-1899. Biblioteca de América, 1992. 1212 pp. ISBN 0940450720

"Psicología: Curso más breve" (Rev. y Principios condensados ​​de psicología), "La voluntad de creer" y otros ensayos sobre filosofía popular, charlas con profesores y estudiantes, ensayos (otros nueve).

William James: Escritos 1902-1910. Biblioteca de América, 1987. 1379 pp. ISBN 0940450380

“Las variedades de la experiencia religiosa”, “Pragmatismo”, “Un universo pluralista”, “El significado de la verdad”, “Algunos problemas de filosofía”, ensayos.

Nota: En 1975, Harvard University Press comenzó a publicar una edición estándar de Las obras de William James.

Notas

  1. ↑ Perry, 228.
  2. ↑ Myers, 486.
  3. ↑ McDermott, 812-858.
  4. ↑ James, 83; Edición en línea
  5. ↑ Goodman
  6. ↑ Goodman

Referencias

  • Goodman, Russell. "William James". The Stanford Encyclopedia of Philosophy (edición de primavera de 2006). Editado por Edward N. Zalta.
  • James, William. 1907. "Pragmatism's Conception of Truth". Conferencia 6 en Pragmatismo: un nuevo nombre para algunas viejas formas de pensar. Nueva York: Longman Green and Co. p. 83. Edición en línea
  • McDermott, John J. (ed.). Los escritos de William James: una edición completa. Chicago, IL: University of Chicago Press. Edición revisada, 1977. ISBN 0226391884
  • Myers, Gerald E. 1986. William James: su vida y pensamiento. New Haven, CT: Yale University Press. ISBN 0300034172
  • Perry, Ralph Barton. 1935 El pensamiento y el carácter de William Jamesvol. 1. Edición de reimpresión, 1996. Nashville, TN: Vanderbilt University Press. ISBN 0826512798

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 1 de mayo de 2014.

Textos completos de las obras de James.

Otras fuentes

  • James Family Papers and Sermons en los archivos de Amherst College
  • Enciclopedia de la filosofía de Stanford: William James
  • "Conciencia biológica y la experiencia de lo trascendente: William James y la psicología funcional estadounidense"
  • "¡Oh, esos fabulosos James Boys!" artículo de Psicología Hoy (Marzo / abril de 1995)

Fuentes de filosofía general

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