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Asentamiento de Jamestown

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Asentamiento de Jamestown es un nombre que a veces se usa para describir el primer asentamiento permanente en inglés en América del Norte, establecido en Jamestown en la colonia de Virginia el 14 de mayo de 1607. En los tiempos modernos, Asentamiento de Jamestown También es un nombre promocional utilizado por la parte de la Commonwealth de Virginia de las atracciones históricas de Jamestown. Es adyacente y complementario a la atracción histórica de Jamestown en la isla de Jamestown.

Pueblo de Powhatan recreado en el asentamiento de Jamestown.

Liquidación original

En diciembre de 1606, 108 hombres zarparon de Inglaterra con una carta de la Compañía de Virginia de Londres para establecer una colonia en la región de la Bahía de Chesapeake del Nuevo Mundo. Después de un viaje particularmente largo de cinco meses, los tres barcos bajo el Capitán Christopher Newport hicieron su primer aterrizaje en un lugar que llamaron Cape Henry en abril de 1607. Tenían órdenes de seleccionar un lugar más seguro, y después de establecer una cruz, y dando las gracias por la tierra firme, comenzaron a explorar Hampton Roads y un afluente que llamaron James River, en honor a su rey, James I de Inglaterra.

El 14 de mayo de 1607, seleccionaron la isla de Jamestown en el río James a unas 40 millas (62 km) tierra adentro del Océano Atlántico y la entrada a la bahía de Chesapeake. La ubicación fue elegida debido a las aguas profundas que rodean la isla y porque era una posición defensiva estratégica en caso de acercarse a los barcos españoles. Sin embargo, el sitio pantanoso y aislado estaba plagado de mosquitos, agua salobre del río de marea no apta para beber y ofrecía un espacio limitado. Quizás lo mejor de todo es que era no habitado por tribus nativas americanas que vivían cerca. Sin embargo, casi inmediatamente después de llegar, la colonia fue atacada por la tribu algonquina cercana.

A pesar del temprano liderazgo inspirado por el Capitán John Smith, durante los primeros cinco años, muchos de los colonos (y sus reemplazos) murieron. La supervivencia misma del asentamiento en sí era precaria. Durante lo que se llamó el "Tiempo de hambre" en 1609-1610, más del 80 por ciento de los colonos perecieron. Jamestown habría sido abandonado si no fuera por la llegada oportuna de una misión de suministros desde Londres encabezada por un nuevo gobernador, Lord Delaware, que trajo proveedores y colonos adicionales, y requirió un nuevo intento. En el grupo que casi se fue había un colono llamado John Rolfe, que había probado nuevas semillas de tabaco con él. La primera esposa de Rolfe y su pequeño hijo ya habían muerto desde que había dejado Londres más de un año antes.

Los colonos probaron muchas industrias, como la seda, el trigo, el vidrio, la madera y el algodón, pero ninguna fue lo suficientemente rentable en la exportación para sostener la colonia. Sin embargo, después de que el colono Rolfe desarrolló y exportó con éxito sus cepas de tabaco a partir de 1612, la perspectiva de los colonos finalmente mejoró con la identificación de un nuevo cultivo comercial. Por lo tanto, el asentamiento original de Jamestown se convirtió en la primera colonia inglesa permanente en sobrevivir en lo que ahora es Estados Unidos.

Jamestown siguió no menos de 18 intentos fallidos anteriores, incluida la famosa "Colonia Perdida" en la Isla Roanoke en lo que ahora es el Condado de Dare, Carolina del Norte, y la desafortunada Misión Española de Ajacán, que había sido establecida por sacerdotes jesuitas y ubicada a menos de 15 millas de Jamestown 36 años antes.

John Rolfe se hizo rico y en 1614 se casó con Pocahontas, hija del jefe Powhatan. Esto trajo varios años de paz. A través de su hijo, Thomas Rolfe, muchas de las Primeras Familias de Virginia trazan raíces tanto nativas americanas como inglesas. Sin embargo, al final de un viaje de relaciones públicas a Inglaterra en 1616, Pocahontas se enfermó y murió. Al año siguiente, su padre también murió. A medida que los colonos continuaron exigiendo más y más tierras para el cultivo de tabaco, las relaciones con los indios empeoraron nuevamente. El hermano del jefe Powhatan, un guerrero feroz llamado Opchanacanough, se convirtió en jefe de la Confederación Powhatan.

En 1619, la primera asamblea representativa en el Nuevo Mundo se reunió en una iglesia de Jamestown "para establecer un gobierno igual y uniforme sobre toda Virginia", que proporcionaría "leyes justas para la feliz guía y gobierno de las personas que habitan allí". Esto se conoció como la Casa de los Burgueses (un precursor de la Asamblea General de Virginia, que se reunió en Jamestown en enero de 2007). También se instituyó la propiedad individual de la tierra, y la colonia se dividió en cuatro grandes "distritos" o "incorporaciones", que se llamaron Citties. Jamestown estaba ubicado en James Cittie.

Después de varios años de continuos intentos de coexistencia, el Jefe Opchanacanough y su Confederación Powhatan finalmente se desencantaron por completo de la colonia inglesa e intentaron eliminarla por completo. Durante un evento que se conoció como la Masacre india de 1622, atacaron las plantaciones periféricas y muchas comunidades de arriba abajo del río James de manera coordinada en la mañana del 22 de marzo de 1622, Viernes Santo. El ataque mató a más de trescientos colonos, aproximadamente un tercio de la población inglesa. El desarrollo progresivo de Sir Thomas Dale en Henricus, que consistía en contar con una universidad para educar a los indios, y Wolstenholme Towne en Martin's Hundred, fueron esencialmente eliminados. Jamestown se salvó solo a través de una advertencia oportuna. Sin embargo, no hubo tiempo para correr la voz a los puestos avanzados.

A pesar de los contratiempos, la colonia continuó creciendo y los colonos tomaron represalias. Otro ataque a gran escala en 1644 resultó en la captura del Jefe Opchanacanough, quien fue asesinado mientras estaba bajo custodia. Después de su muerte, la Confederación Powhatan fue diezmada en gran medida. La mayoría de los sobrevivientes se asimilaron a la población general o comenzaron a vivir en dos reservas en el actual condado de King William, Virginia, donde las reservas de Mattaponi y Pamunkey continúan en los tiempos modernos.

En 1624, el Rey James revocó los estatutos de la Compañía de Virginia y Virginia se convirtió en una colonia real. Diez años después, en 1634, por orden del rey Carlos I, la colonia se dividió en ocho condados (o condados) de una manera similar a la practicada en Inglaterra. Jamestown ahora se encontraba en James City Shire, pronto renombró el condado de James City County, más conocido en los tiempos modernos como James City County, Virginia, el condado más antiguo del país.

Durante la Rebelión de Bacon en 1676, Jamestown fue quemado (y luego reconstruido). La legislatura se reunió primero en la cercana Green Spring Plantation del gobernador William Berkeley, y luego en Middle Plantation, que se inició en 1632 como una comunidad fortificada tierra adentro en la península de Virginia. Cuando la casa del estado se quemó nuevamente en 1698, esta vez accidentalmente, la legislatura nuevamente se mudó temporalmente a Middle Plantation y pudo reunirse en las nuevas instalaciones del Colegio de William y Mary que se habían establecido allí después de recibir una carta real en 1693. En lugar de reconstruir nuevamente en Jamestown, la capital de la colonia se trasladó permanentemente a Middle Plantation en 1699. La ciudad pronto pasó a llamarse Williamsburg, para honrar al monarca reinante, el rey Guillermo III. Un nuevo edificio del Capitolio y el Palacio del Gobernador se erigieron allí en los años siguientes.

Jamestown como un puesto de avanzada rural

A principios del siglo XVIII, Jamestown comenzó un período de declive, que finalmente volvió a algunas granjas. El período como asentamiento ocupado había terminado esencialmente.

Durante la Guerra Revolucionaria Americana, se utilizó un puesto militar en la isla para intercambiar soldados estadounidenses y británicos. En 1861 la isla fue ocupada por soldados confederados que erigieron un fuerte cerca de la iglesia. Más tarde en la Guerra Civil Americana (1861-1865), fue utilizado por las tropas de la Unión.

Un sitio de interés histórico

A fines del siglo XIX, Jamestown Settlement se convirtió en el foco de interés histórico y preservación. En 1893, la primera porción de la isla fue donada a la Asociación de Virginia para la Preservación de Antigüedades (APVA) para ese propósito. Se construyó un malecón que preservó el sitio donde los arqueólogos del proyecto de Redescubrimiento de Jamestown descubrieron los restos del "Fuerte James original" a partir de 1994, casi un siglo después.

En 1907, la Exposición Jamestown para celebrar el trigésimo aniversario se celebró en un lugar más conveniente en Sewell's Point, cerca de Norfolk. En la década de 1930, toda la isla estaba bajo propiedad protectora, y el Parque Histórico Nacional Colonial fue creado por el Servicio de Parques Nacionales.

En 1957, el Festival de Jamestown, una celebración del 350 aniversario, se celebró en el sitio original (y cerca). Ahora unida por la recién colonizada Bucolic Parkway Parkway con los otros dos puntos del Triángulo Histórico de Virginia, Colonial Williamsburg y Yorktown, fue un gran éxito. El turismo se hizo continuo después de 1957.

Asentamiento de Jamestown en el siglo XXI

El nombre "Jamestown Settlement" actualmente se usa para describir la atracción patrocinada por el estado de la Commonwealth de Virginia que comenzó en 1957 como Jamestown Festival Park, que se creó para el 350 aniversario del asentamiento original. Ubicado cerca de la entrada a la isla de Jamestown, incluye un fuerte inglés recreado y una aldea de nativos americanos, extensas exhibiciones interiores y exteriores, y presenta las tres réplicas de barcos populares. Se expandió enormemente a principios del siglo XXI.

En la misma isla de Jamestown, el Servicio de Parques Nacionales opera Jamestowne histórico. El proyecto de redescubrimiento de Jamestown ha recuperado más de 1 millón de artefactos con un trabajo arqueológico en curso, incluidos varios descubrimientos recientes y emocionantes.

Otras lecturas

  • Egloff, Nancy y Gaertner, Bill. Acuerdo de Jamestown: recreando el primer acuerdo permanente de inglés de Estados Unidos: una guía ilustrada. Williamsburg, VA: Bicast Pub. Co. 1995. ISBN 9780963825858
  • Kelso, William M. Jamestown, la verdad enterrada. Charlottesville: Universidad de Virginia. 2006. ISBN 9780813925639
  • Price, David. Amor y odio en Jamestown: John Smith, Pocahontas y el corazón de una nueva nación. Nueva York: Knopf. 2003. ISBN 9780375415418
  • Wingfield, Jocelyn R., y Wingfield, Edward-Maria. El verdadero fundador de Virginia: Edward-Maria Wingfield y His Times, 1550-1614: la primera biografía del primer presidente de la primera colonia inglesa exitosa en el Nuevo Mundo. Atenas, Ga: Wingfield Family Society, 1993. ISBN 9780937543047

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 20 de marzo de 2018.

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