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Japa Mala

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Conjunto de Japa mala, hecho de madera de Tulasi, con cabeza de talón en primer plano.

UNA Japa mala o simplemente mala (Sánscrito: माला; mālā, que significa guirnalda),1 se refiere a una cadena de cuentas, popular en la India y los países budistas, que se utilizan para llevar la cuenta mientras recitan, cantan o repiten mentalmente un mantra o los nombres de una deidad en particular. Tanto en India como en Asia, la recitación de mantras es una práctica muy popular. Como expresiones sagradas, los mantras pueden repetirse en silencio o cantarse por diferentes razones y propósitos. Usados ​​predominantemente por los hindúes, budistas y sijs como ayuda para la meditación y la devoción, los mantras son vibraciones sonoras que infunden concentración en el devoto y facilitan el crecimiento espiritual.

La práctica devocional de Japa mala se asemeja al uso católico romano del rosario. Ambas cadenas de cuentas ayudan a sus respectivos creyentes religiosos a realizar un seguimiento de la cantidad de veces que se ha dicho la oración / mantra.

Etimología

La palabra sánscrita japa se deriva de la raíz jap-, que significa "pronunciar en voz baja, repetir internamente, murmurar".2

Contexto religioso

Japa (Sánscrito: जप) es una disciplina espiritual que implica la repetición meditativa de un mantra (o nombre) de Dios. El mantra o el nombre pueden ser pronunciados en voz baja, lo suficiente para que el practicante los escuche, o pueden ser dichos exclusivamente dentro de la mente del receptor. Japa puede realizarse mientras está sentado en una postura de meditación, mientras realiza otras actividades, o como parte de la adoración formal en entornos grupales. La práctica de la oración repetitiva está presente en formas variadas en la mayoría de las religiones del mundo, aunque las religiones de la India generalmente le dan más énfasis como disciplina específica.

El objetivo o meta de japa varía mucho dependiendo del mantra involucrado y la filosofía religiosa del practicante. Tanto en las tradiciones budistas como en las hindúes, los gurús pueden dar mantras a los aspirantes, después de alguna forma de iniciación. El objetivo podría ser moksha, nirvana, bhakti o simple comunión personal con Dios de una manera similar a la oración.

En la mayoría de las formas de japa, las repeticiones se cuentan usando una cadena de cuentas conocida como japa mala. Dentro de las tradiciones hindúes, los devotos vaisnavas comúnmente cantan sobre cuentas hechas de la planta Tulsi (Basilio Santo), que se celebra como una manifestación sagrada de Tulsidevi; mientras que los Shaivitas usan cuentas de Rudraksha. El número de cuentas en el Japa mala es generalmente 108, lo que tiene una gran importancia en ambas tradiciones. No es raro que las personas usen cuentas de japa alrededor del cuello, aunque algunos practicantes (como Gaudiya Vaishnavas) prefieren llevarlas en una bolsa de cuentas para mantenerlas limpias.

Independientemente de todas las cuentas o dispositivos de oración, muchos hindúes recitarán mantras, ya sea en voz baja o en introspección mental, en cualquier momento del día. Se dice que este tipo de canto casual es una forma de inspirar la reflexión sobre uno mismo o sobre Dios en todo momento, logrando así una vida que, aunque interrumpida por las tareas y preocupaciones diarias, es un flujo constante de oración.

Algunas formas de oración católica que implican la repetición de oraciones, como el uso del rosario o una de varias coronas, podrían clasificarse como formas de japa, como con otras formas de oración cristiana. Además, los budistas tibetanos incluyen la meditación japa como una gran parte de sus prácticas religiosas.

Uso

Los mantras a menudo se repiten cientos o incluso miles de veces. El mala se usa para que uno pueda pensar sobre el significado del mantra tal como se canta en lugar de pensar en contar las repeticiones. Por lo general, se dice un mantra para cada cuenta, girando el pulgar en sentido horario alrededor de cada cuenta, aunque algunas tradiciones o prácticas pueden requerir el uso de dedos específicos o en sentido antihorario. Al llegar al talón de la cabeza, uno gira el mala y luego retrocede en la misma dirección. Esto hace que usar el mala sea más fácil, ya que las cuentas no estarán tan apretadas en la cuerda cuando las use.

La cuenta número 109 en un mala se llama sumeru, bindu, stupa o cuenta guru. El conteo siempre debe comenzar con una cuenta al lado del sumeru. En la tradición hindú, védica, si hay que hacer más de una mala repetición, uno cambia de dirección al llegar al sumeru en lugar de cruzarlo. El sumeru se convierte así en el punto estático de la mala.

En el hinduismo

La tradición hindú sostiene que la forma correcta de usar un mala es con la mano derecha, con el pulgar moviendo una cuenta hacia la siguiente, y con el mala sobre el dedo medio. El dedo índice representa el ego, el mayor impedimento para la autorrealización, por lo que se considera mejor evitarlo (como con el ego) al cantar un mala.

En el noreste de India, particularmente en las tradiciones Shakta en Bengala y Assam, el mala a menudo se cubre con el dedo anular de la mano derecha, con cuentas movidas por el dedo medio con ayuda del pulgar y evitando el uso del dedo índice. Sin embargo, colocar el mala sobre el dedo medio y usar el pulgar para mover las cuentas también es aceptable en estas regiones.

En el budismo

Las malas también se usan en muchas formas de budismo mahayana, a menudo con un menor número de cuentas (generalmente un divisor de 108). En el Budismo de la Tierra Pura, por ejemplo, veintisiete malas cuentas son comunes. En China, estas malas se llaman "Shu-Zhu" (数 珠); en Japón, "Juzu". Estas malas más cortas a veces se usan para contar postraciones porque son más fáciles de sostener al enumerar postraciones repetidas. En el budismo tibetano, las malas también son 108 cuentas: una mala cuenta como 100 mantras, y las 8 adicionales están destinadas a todos los seres sintientes (la práctica en su conjunto también se dedica al final).

En el cristianismo

los rosario (del latín rosario,que significa "jardín de rosas"3 o "guirnalda de rosas"4) es una práctica devocional católica romana tradicional popular, que denota tanto un conjunto de cuentas de oración como la oración devocional misma. Las oraciones consisten en secuencias repetidas de la Oración del Señor seguidas de diez recitaciones del Ave María y una sola recitación de "Gloria al Padre".

En el catolicismo romano, el rosario proporciona un método físico para realizar un seguimiento del número de Hail Marys, dijo. Existen muchas prácticas de oración similares en el catolicismo romano popular, cada una con su propio conjunto de oraciones prescritas y su propia forma de cuentas de oración. Los dedos se mueven a lo largo de las cuentas mientras se recitan las oraciones. Al no tener que hacer un seguimiento mental del recuento, se dice que la mente es más capaz de meditar en los misterios. Aunque es habitual contar las oraciones en una cadena de cuentas, las oraciones del rosario en realidad no requieren un conjunto de cuentas, pero se pueden decir usando cualquier tipo de dispositivo de conteo, contando con los dedos o contando uno mismo sin dispositivo en absoluto.

Las cuentas están hechas de una amplia variedad de materiales que incluyen madera, hueso, vidrio, flores trituradas, piedras semipreciosas como ágata, azabache, ámbar o jaspe, o materiales preciosos como coral, cristal, plata y oro. Los rosarios a veces se hacen de las semillas del "guisante rosario" o "árbol de cuentas". Hoy, la gran mayoría de los rosarios están hechos de vidrio, plástico o madera. Los primeros rosarios se ensartaban en hilos fuertes, a menudo de seda, pero los modernos se hacen con mayor frecuencia como una serie de cuentas encadenadas.

El rosario es utilizado a veces por otros cristianos, especialmente en la Comunión Anglicana y la Antigua Iglesia Católica, y también por algunos luteranos. Sin embargo, los protestantes evangélicos, como los bautistas y los presbiterianos, no lo usan y desalientan activamente a sus miembros para que no usen este método de oración. La cuerda de oración se usa en el cristianismo ortodoxo oriental.

Materiales

Se utiliza una amplia variedad de materiales para hacer cuentas de mala. En el hinduismo, los vaisnavas generalmente usan las cuentas Japamaala de Tulsi. Los Shaivitas usan el de las cuentas de Rudraksha. Los practicantes de Aghori suelen usar fragmentos de cráneo humano para sus malas.

Algunas tradiciones budistas tibetanas exigen el uso de hueso (animal, más comúnmente yak) o, a veces, humano, siendo los huesos del pasado Lamas los más valiosos. Otros usan madera o semillas del árbol Bodhi o semillas de la planta Lotus. También se pueden usar piedras semipreciosas como la cornalina y la amatista. El material más común y menos costoso es el sándalo. En el Tantra hindú, así como en el Tantra budista o Vajrayana, los materiales y los colores de las cuentas pueden relacionarse con una práctica específica.

Notas

  1. ↑ Vaman Shivram Apte, El diccionario sánscrito práctico (Delhi: Motilal Banarsidass Publishers, 1965), pág. 758.
  2. Ibídem., pags. 447
  3. ↑ Douglas Harper, Rosario, Diccionario de etimología en línea. Consultado el 25 de junio de 2008.
  4. ↑ Hensleigh Wedgewood, Rosario, Un diccionario de etimología inglesa. Consultado el 25 de junio de 2008.

Referencias

  • Apte, Vaman Shivram. El Diccionario Sánscrito Práctico. Delhi: Motilal Banarsidass Publishers, 1965. ISBN 81-208-0567-4.
  • Panda, N.C. Japa Yoga: Teoría Práctica y Aplicaciones. D.K. Printworld, 2007. ISBN 978-8124603895.
  • Sivanand, Swami. Japa Yoga Un tratado integral sobre Mantra-Sastra. Divine Life Soceity, 2005. ISBN 978-8170520184.
  • Winston-Allen, Anne. Historias de la rosa: la fabricación del rosario en la Edad Media. Pennsylvania State University Press, 1997. ISBN 0-2710-1631-0.

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