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Hombre de Java

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Hombre de Java fue uno de los primeros especímenes de Homo erectus por descubrir, habiendo sido localizado primero en 1891, en Java (Indonesia). Originalmente se le dio el nombre científico Pithecanthropus erectus ("hombre mono que caminaba erguido") por su descubridor Eugène Dubois. Más tarde, Java Man fue redesignado como Homo erectus.

Homo erectus ("hombre recto") es una especie extinta del género Homo, que vivió desde hace aproximadamente 1.8 millones de años (mya) hasta hace 50-70,000 años. Se considera el primer homínido en extenderse fuera de África, con fósiles encontrados en Asia y Europa también. Sin embargo, a menudo la fase inicial en África, de 1.8 a 1.25 (o 1.6) mya, se considera una especie separada, Homo ergaster o es visto como una subespecie de erectus etiquetado Homo erectus ergaster (Mayr 2001). Las poblaciones posteriores encontradas en Asia, Europa y África se consideran Inicio erectus.

El descubrimiento inicial de 1891 data de hace unos 400,000 años (Kreger 2005a). Originalmente, H. erectus se cree que desapareció hace aproximadamente 400,000 años, pero se cree que algunos depósitos en Java contienen H. erectus los fósiles datan de hace solo 50,000 años, lo que significaría que al menos una población habría sido contemporánea de los humanos modernos (Smithsonian 2007).

Dubois es reconocido tanto por su dedicación, pasión y sacrificio que llevaron a este descubrimiento tan importante del hombre de Java como por un dogmatismo con respecto al hallazgo. El antropólogo británico Arthur Keith señaló en un obituario para Dubois: "Era un idealista, sus ideas se mantuvieron tan firmemente que su mente tendía a doblegar los hechos en lugar de alterar sus ideas para adaptarlos a ellos" (Gould 1990).

Descubrimientos fósiles

Ubicación de la isla de Java

A Eugene Dubois, un oficial médico del Real Ejército de las Indias Orientales Holandesas, se le atribuye el descubrimiento inicial de Java Man. Dubois, que había sido médico y profesor de anatomía en la Universidad de Amsterdam, buscó encontrar el "eslabón perdido" y se unió al ejército holandés "con el claro motivo oculto" de usar su tiempo libre para buscar antepasados ​​humanos (Gould 1990). Los Países Bajos tenían una presencia colonial en Indonesia, y la visión de la época de Dubois era que Asia tropical ofrecía la mayor promesa para su búsqueda (Gould 1990). Alfred Wallace, por su parte, estaba convencido de que los orígenes de los humanos modernos podrían estar en el sudeste asiático (Kreger 2005a). Sin embargo, la búsqueda de Dubois en Sumatra de 1887 a 1890 terminó en fracaso.

En octubre de 1891, los trabajadores que trabajaban para Dubois-Stephen Jay Gould (1990) afirman que la excavación diaria fue realizada por trabajadores convictos comandados por sargentos del ejército, encontrados en la isla de Java, a lo largo del río Solo cerca de la aldea de Trinil , una capa craneal espesa y mineralizada (Kreger 2005a). Más tarde, en agosto de 1892, se encontró un fémur. En 1894, Dubois designó este espécimen Pithecanthropus erectus (Kreger 2005a), basado en una morfología que él consideraba intermedia entre la de los humanos y los simios.

En ese momento, este descubrimiento fue el homínido más antiguo (en el sentido antropológico de humanos o parientes humanos cercanos) que se haya encontrado. También fue el primero citado como apoyo a la teoría de la evolución de Charles Darwin y Alfred Russel Wallace. Muchos científicos de la época incluso sugirieron que el Hombre Java de Dubois podría haber sido el llamado "eslabón perdido", la criatura que se supone que proporciona la conexión evolutiva entre los simios y el hombre moderno.

Dubois hizo público su hallazgo unos años más tarde, cuando regresó de Java en 1895. Recibió "mucho apoyo cálido" y "testimonios abiertos en medallas y doctorados honorarios" (Gould 1990). Pero "también generó una tormenta de fuego de dudas y protestas", y algunos etiquetaron su hallazgo simplemente como un simio, otros argumentaron que era un esqueleto moderno enfermo, y otros vieron una mezcla de un fémur humano moderno y la tapa del cráneo de un simio (Gould 1990). Dubois se desilusionó, retiró los huesos de Trinil y se negó el acceso a ellos; algunos dicen que incluso pasaron algún tiempo en una caja en su casa debajo de las tablas del piso o en una caja fuerte del museo (Gould 1990; Kreger 2005a). En 1923, trajo los especímenes de vuelta para su visualización científica, pero en este momento se informó que declaraba que los huesos de Trinil pertenecían a un gibón gigante (Gould 1990). Gould considera que esta afirmación posterior es una leyenda falsa. Por el contrario, Dubois, que trabajó durante años en el tamaño del cerebro y las proporciones relativas al tamaño del cuerpo, intentó (aunque por error) dar pitecántropo las proporciones corporales de un gibón, pero con un cerebro extremadamente grande a la mitad de la de los humanos, "convirtiendo así a su hombre de Java, el orgullo de su carrera, como antepasado directo de todos los humanos modernos" (Gould 1990).

El hallazgo de Dubois no era un espécimen completo, sino que consistía simplemente en un casquete, un fémur y tres dientes. Tampoco estaba claro si esos huesos provenían de la misma especie. Un informe de 342 páginas escrito poco después del hallazgo arroja muchas dudas sobre la validez de este espécimen en particular. A pesar de esto, el Hombre de Java todavía se encuentra en muchos libros de texto en la actualidad. Más tarde se descubrió un segundo Java Man en el pueblo de Sangiran, Java Central, a 18 km al norte de Solo. Estos restos, un casquete de tamaño similar al encontrado por Dubois, fueron descubiertos por el paleontólogo nacido en Berlín Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald en 1936, como resultado directo de las excavaciones de Dubois en 1891.

El cráneo mejor conservado de Java está etiquetado como Sangiran 17, y fue descubierto en 1969 por un agricultor en Sangiran, Indonesia (Kreger 2005a).

Teorías e interpretaciones

H. erectus Es un hallazgo importante, ya que se cree que es el primer ancestro humano cercano en abandonar África y el primer ancestro humano en caminar verdaderamente erguido.

A principios del siglo XX, debido a los descubrimientos en Java (así como en China), se creía que los humanos modernos evolucionaron por primera vez en Asia. Esto contradecía la idea de Charles Darwin del origen humano africano. Sin embargo, durante las décadas de 1950 y 1970, los numerosos hallazgos fósiles de África Oriental arrojaron evidencia de que los miembros más antiguos de la Homo El género se originó allí. Ahora se cree que H. erectus es descendiente de homínidos anteriores como Australopithecus y principios Homo especies (por ejemplo, H. habilis). H. erectus Parece que originalmente emigró de África durante el Pleistoceno temprano hace unos 2,0 millones de años, dispersándose en la mayor parte del Viejo Mundo.

Kreger (2005a) señala que los especímenes javaneses son bastante controvertidos. No se encuentran en locales bien fechados, a menudo los locales los encuentran y los compran investigadores o partes interesadas, y las fechas más antiguas son tenues y carecen de consenso (Kreger 2005a). Por ejemplo, el espécimen de 1936 fue descubierto por un trabajador contratado y el espécimen fue fechado décadas después sobre la base de (1) observar el material adherido al cráneo; (2) hacer coincidir esta matriz con los estratos donde se creía que se había encontrado, en base a la información sobre su hallazgo; y luego (3) fechando ese estrato (Kreger 2005a).

Sir Arthur Keith, un anatomista de la Universidad de Cambridge, luego afirmó que la tapa del cráneo del hallazgo original es claramente humana y refleja una capacidad cerebral dentro del rango de los humanos que viven hoy (Lubenow 1992).

La posición multirregional sobre la evolución humana sostiene que los homínidos como el Hombre de Java en Indonesia y el Hombre de Pekín en China son los antepasados ​​más directos de los asiáticos orientales modernos. El campamento Out of Africa sostiene que el hombre Java y otras poblaciones asiáticas no contribuyeron sustancialmente con material genético a los humanos modernos, sino que fueron reemplazados por una migración de Homo sapiens fuera de Africa.

Referencias

  • Gould, S. J. 1990. Hombres de la 33ª División. Historia Natural Abril de 1990: 12, 14, 16-18, 20, 22-24.
  • Kreger, C. D. 2005a. Homo erectus: Introducción. Archaeology.info. Consultado el 4 de marzo de 2007.
  • Kreger, C. D. 2005b. Homo sapiens: Introducción. Archaeology.info. Consultado el 8 de marzo de 2007.
  • Lubenow, Marvin L. 1992. Huesos de contención: una evaluación creacionista de los fósiles humanos. Grand Rapids, Mich: Baker Book House. ISBN 0801056772
  • Mayr, E. 2001. Qué es la evolución. Nueva York: Libros básicos. ISBN 0465044255
  • Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural. 2007 Homo erectus. Institución Smithsonian. Consultado el 4 de marzo de 2007.
Parte de la serie sobre evolución humana.Hominini

Sahelanthropus tchadensis • Orrorin tugenensis • Ardipithecus

Australopitecos

Australopithecus: A. anamensis • A. afarensis • A. bahrelghazali • A. africanus • A. garhi

Paranthropus: P. aethiopicus • P. boisei • P. robustus

Humanos y protohumanos

Platyops de Kenyanthropus

Homo: H. habilis • H. rudolfensis • H. georgicus • H. ergaster • H. erectus (H. e. Lantianensis • H. e. Palaeojavanicus • H. e. Pekinensis • H. e. Soloensis) • H. cepranensis • H . antecesor • H. heidelbergensis • H. neanderthalensis • H. rhodesiensis • H. floresiensis • Homo sapiens (H. s. idaltu • H. s. sapiens)

Temas: Cronología de la evolución humana • Lista de fósiles humanos • Genética evolutiva humana

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