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Jelly Roll Morton

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Ferdinand "Jelly Roll" Morton (20 de octubre de 1890 - 10 de julio de 1941) fue un virtuoso pianista de jazz, director de orquesta y compositor estadounidense que muchos consideran el primer verdadero compositor de música de jazz.

Un criollo de piel clara, Morton creció en una familia respetable donde estuvo expuesto a la ópera y a una educación musical rudimentaria. Aprendió varios instrumentos, pero comenzó su carrera profesional al escabullirse a los bordes del distrito de Storyville de Nueva Orleans, donde se le conoce como un pianista joven y un personaje colorido. Cuando su familia se enteró de su trabajo, fue expulsado de la casa.

Eligiendo una vida en la nueva música incipiente y su espíritu licencioso, Morton luego se mudó a Los Ángeles, y en años posteriores a Chicago, Nueva York y Washington DC. En Chicago, un contrato de grabación con Victor Talking Machine Company en 1926 ayudó a asegurar su éxito, y creó muchos discos clásicos de jazz temprano con su banda Red Hot Peppers.

Morton frecuentemente afirmó ser el "inventor" tanto de la música de jazz como del término en sí. Si bien fue una exageración, fue claramente uno de los grandes innovadores del jazz temprano, cuyo método de improvisación dentro de los arreglos grupales ensayados se convirtió en el enfoque establecido para el jazz. Dejó muchas composiciones originales y un legado de genio creativo que influyó en muchos jugadores de jazz y líderes de bandas posteriores. Su "Jelly Roll Blues" de 1915 fue quizás la primera orquestación de jazz publicada.

La carrera de Morton sufrió cuando la industria discográfica disminuyó con la Gran Depresión. Redescubierto tocando el piano en un bar de Washington DC por el folklorista Alan Lomax en 1938, Morton realizó una serie de grabaciones musicales narrativas seminales para la Biblioteca del Congreso que documentan la aparición del jazz y el papel formativo de Morton en la primera década del siglo XX. Estas entrevistas y su cuerpo de composiciones y grabaciones originales han asegurado su lugar en la historia del jazz.

Primeros años

Morton nació como Fernando Joseph Lamothe en una comunidad criolla en el barrio de Faubourg Marigny del centro de Nueva Orleans en octubre de 1890. Sus padres eran Edward J. Lamothe y Louise Monette (escrito como Lemott y Monett en su certificado de bautismo). Los padres de Ferdinand tenían una relación de hecho de marido y mujer, pero no estaban legalmente casados. No se ha encontrado ningún certificado de nacimiento hasta la fecha. Tomó el nombre de "Morton" al anglicizar el nombre de su padrastro, cuyo nombre era Mouton.

Como muchos otros músicos de la época, a la edad de 14 años, comenzó a trabajar como pianista en una casa local de prostitución. Mientras trabajaba allí, vivía con su bisabuela religiosa que iba a la iglesia y la había convencido de que trabajaba en una fábrica de barriles. Un día, su bisabuela lo vio con un traje muy costoso y muy elegante. Cuando ella descubrió cómo podía pagarlo, fue expulsado de su casa.

Morton pronto se convirtió en uno de los pianistas mejor considerados en el distrito de Storyville de Nueva Orleans a principios del siglo XX. Según los informes, el pianista de Ragtime Tony Jackson fue una gran influencia en su música, y el propio Morton demostró ser un vínculo crítico entre el ragtime y el jazz. Según Morton, Jackson era el único pianista que conocía que era mejor que el propio Morton.

Después de ser rechazado por su bisabuela, Morton fue a Biloxi, donde tomó un trabajo tocando el piano en un burdel y, según los informes, comenzó a llevar una pistola. Reflexionando sobre los lugares en los que tocaba o frecuentaba en Nueva Orleans, más tarde le dijo a Alan Lomax: "Muy a menudo se escuchaban asesinatos además de asesinatos ... Muchas veces yo mismo iba los sábados y domingos ... y veía 8 y 10 los hombres fueron asesinados el sábado por la noche ".

Morton luego se mudó a Mississippi, donde fue encarcelado por robo (un cargo por el cual aparentemente era inocente) antes de terminar en Nueva Orleans, interpretando y comenzando a escribir música, una habilidad que había aprendido en gran parte debido a su herencia criolla. Morton luego viajó a Chicago, Houston y finalmente a California antes de regresar por última vez a Nueva Orleans. Morton luego viajó por el sur, absorbiendo las características musicales distintivas de las regiones que encontró. Es importante destacar que, durante sus viajes en el suroeste, absorbió elementos de la cultura mexicana e hispana y luego le dijo a Alan Lomax que era imposible tocar jazz sin un "tinte" latino.

Morton continuó viajando, jugó en espectáculos de trovadores, llegando a Los Ángeles en 1917, donde supuestamente adquirió el gran diamante que incrustó en su diente frontal.

Touring y Grabación

Morton (segundo desde la derecha) en Los Ángeles c. 1918

Morton se mudó a Chicago en 1923. Allí, lanzó la primera de sus grabaciones comerciales, tanto como solista de piano como con varias bandas de jazz.

En 1926, Morton logró obtener un contrato para realizar grabaciones para la compañía más grande y prestigiosa de Estados Unidos, la Victor Talking Machine Company. Esto le dio la oportunidad de traer una banda bien ensayada para tocar sus arreglos en los estudios de grabación de Victor en Chicago. Estas grabaciones de Jelly Roll Morton y His Red Hot Peppers se consideran clásicos del jazz de los años veinte. Los Red Hot Peppers presentaron otras luminarias de jazz de Nueva Orleans como Kid Ory, Omer Simeon, Barney Bigard, Johnny Dodds y Baby Dodds. La banda fue uno de los primeros actos reservados en giras por MCA.

Morton se mudó a la ciudad de Nueva York en 1928, donde continuó grabando para Victor. Sus solos de piano y grabaciones de tríos de este período son bien vistos por los críticos, pero las grabaciones de su banda sufren en comparación con los lados de Chicago donde Morton podría recurrir a muchos grandes músicos de Nueva Orleans para acompañantes. En Nueva York, Morton tuvo problemas para encontrar músicos que quisieran tocar su estilo de jazz.

Con la Gran Depresión y el casi colapso de la industria de grabación de fonógrafos, el contrato de grabación de Morton no fue renovado por Víctor para 1931. Continuó tocando menos próspero en Nueva York y tuvo brevemente un programa de radio en 1934. Luego fue reducido a una gira en la banda de un acto burlesco ambulante. Morton terminó en Washington D.C., donde el folklorista Alan Lomax lo escuchó tocar el piano solo en un bar de buceo en un barrio afroamericano. Morton también era el maestro de ceremonias, gerente y cantinero en el lugar donde jugaba.

Entrevistas de la Biblioteca del Congreso

Morton en la década de 1920

En mayo de 1938, Lomax comenzó a grabar entrevistas con Morton para la Biblioteca del Congreso. Las sesiones, originalmente pensadas como una breve entrevista con ejemplos musicales para uso de investigadores de música en la Biblioteca del Congreso, pronto se expandieron a más de ocho horas de Morton hablando y tocando el piano, además de entrevistas no grabadas más largas durante las cuales Lomax tomó notas. A pesar de la baja fidelidad de estas grabaciones no comerciales, su importancia musical e histórica atrajo a los fanáticos del jazz, y las porciones se han emitido en varias ocasiones comercialmente. Estas entrevistas ayudaron a asegurar el lugar de Morton en la historia del jazz.

Lomax estaba muy interesado en los días de Morton en Storyville y en algunas de las canciones fuera de color que tocaba allí. Morton era reacio a contarlos y registrarlos, pero finalmente obligó a Lomax. El apodo de Morton de "Jelly Roll" es una referencia sexual y muchas de sus letras de sus días en Storyville eran sorprendentemente vulgares para los estándares de la sociedad educada de fines de la década de 1930. Algunas de las grabaciones de la Biblioteca del Congreso permanecieron inéditas hasta cerca del final del siglo XX debido a su naturaleza sugerente.

Morton afirmó haber sido el inventor del jazz. Sin embargo, era consciente de que, después de haber nacido en 1890, era un poco demasiado joven para justificarse en este papel. Por lo tanto, se presentó como cinco años mayor. La investigación ha demostrado que Morton colocó las fechas de algunos incidentes tempranos de su vida, y probablemente las fechas en que compuso sus primeras canciones, algunos años antes. Sin embargo, la mayoría del resto de las reminiscencias de Morton han demostrado ser confiables.

Las entrevistas de Lomax, lanzadas en varias formas a lo largo de los años, fueron lanzadas en un set en caja de ocho CD en 2005 La biblioteca completa de grabaciones del Congreso. Esta colección ganó dos premios Grammy.

Años despues

Durante el período en que estaba grabando sus entrevistas, Morton resultó gravemente herido por heridas de cuchillo cuando estalló una pelea en el establecimiento de Washington, D.C., donde estaba jugando. Había un hospital solo para blancos lo suficientemente cerca como para curarlo, pero tuvo que ser transportado a otro hospital más pobre debido a que no podía pasar por caucásico. Cuando estuvo en el hospital, los médicos dejaron hielo en sus heridas durante varias horas antes de atender su lesión.

Su recuperación de sus heridas fue incompleta y, a partir de entonces, a menudo estaba enfermo y fácilmente le faltaba el aliento. Sin embargo, Morton pudo hacer una nueva serie de grabaciones comerciales en Nueva York, varias canciones recapituladas de sus primeros años que había discutido en sus Entrevistas de la Biblioteca del Congreso.

Morton luego se mudó a Los Ángeles, California, con una serie de manuscritos de nuevas melodías y arreglos, planeando formar una nueva banda y reiniciar su carrera. Sin embargo, cayó gravemente enfermo poco después de su llegada y murió el 10 de julio de 1941, a la edad de 50 años, después de una estadía de 11 días en el Hospital General del Condado de Los Ángeles.

Estilo e influencia

Morton fue una figura clave en el nacimiento y desarrollo del jazz porque tenía muchos talentos: pianista, compositor, arreglista y director de orquesta. El historiador de jazz Orrin Keepnews se ha referido a él como "uno de los pocos Atlas sobre cuyos hombros descansa toda la estructura de nuestra música".

El estilo único e innovador de Morton combinó varios hilos musicales de blues, pisotones y ragtime, además de influencias francesas y españolas en el jazz en su etapa más formativa. Morton ayudó a definir el colorido y vibrante idioma del jazz en el distrito de Storyville de Nueva Orleans, que a su vez se extendió ampliamente por los géneros de ragtime y Dixieland. En Chicago, los Red Hot Peppers de Morton combinaron interpretaciones en conjunto al estilo de Nueva Orleans con un enérgico trabajo en solitario, que se convirtió en emblemático de la escena del jazz de Chicago en la década de 1920. También muestra una influencia directa en pianistas posteriores como Earl Hines y Art Tatum.

Composiciones

Varias de las composiciones de Morton fueron tributos musicales a sí mismo, incluyendo "Whinin 'Boy", "The Original Jelly-Roll Blues" y "Mister Jelly Lord". En la era de Big Band, su "King Porter Stomp", que Morton había escrito décadas antes, fue un gran éxito para Fletcher Henderson y Benny Goodman, y se convirtió en un estándar cubierto por la mayoría de las otras bandas de swing de la época. Morton también afirmó haber escrito algunas canciones que tenían derechos de autor de otros, incluidos "Alabama Bound" y "Tiger Rag".

Morton también escribió docenas de otras canciones. Entre los más conocidos se encuentran "Wolverine Blues", "Black Bottom Stomp", "Sidewalk Blues", "Jungle Blues", "Mint Julep", "Tank Town Bump", "Kansas City Stop", "Freakish", "Shake It". , "" Doctor Jazz Stomp "," Burnin 'The Iceberg "," Ganjam "," Pacific Rag "," The Pearls "," Mama Nita "," Froggie More "," London Blues "," Sweet Substitute "," Sentimiento espeluznante, "" El buen viejo Nueva York "," Mi hogar está en una ciudad del sur "," Tortuga torcida "," ¿Por qué? "," Nueva Orleans Bump "," Fickle Fay Creep "," Cracker Man "," Stratford Hunch, "" Shreveport Stomp "," Milneberg Joys "," Red Hot Pepper "," Pontchartrain "," Pep "," Someday Sweetheart "," The Finger Buster "," The Crave "y" Grandpa's Spells ".

Legado

Mientras Morton estaba ayudando a dar forma a la escena del jazz recién nacido con sus Red Hot Peppers, Louis Armstrong se perfilaba como el preeminente solista de jazz con sus sesiones Hot Five y Hot Seven en Chicago. Juntos, dieron a luz la era del jazz y la era del swing, que ha beneficiado la historia musical estadounidense y la cultura de la nación hasta el día de hoy.

En palabras del historiador de la música David McGee: "Lo que las grabaciones de Sun de Elvis Presley son para el rock and roll, el canon de los Red Hot Peppers es para el jazz". A mediados de la década de 1920, han demostrado entre su trabajo más memorable. De Morton llegó un linaje de grandes pianistas de jazz, incluyendo Duke Ellington, Count Basie y Thelonius Monk. Su estilo personal inimitable, según las notas de una reedición de 1953, era "casi la personalidad más extravagante, colorida y exasperante imaginable". Tal descripción invita a la comparación con los exuberantes comienzos del rock and roll, el rap y la cadera. Hop estrellas de hoy.

Dos espectáculos de Broadway han presentado su música, Rollo de gelatina y El último atasco de gelatina. El primero se basa en gran medida en las propias palabras e historias de Morton de las entrevistas de la Biblioteca del Congreso. Este último creó una considerable controversia con su representación ficticia y a veces poco comprensiva de Morton, pero fue nominado a numerosos premios Tony por su mérito artístico. Gregory Hines ganó el Premio Tony de 1992 al Mejor Actor en un Musical por su trabajo en el papel principal para Jelly's Last Jam.

En 2000, Morton fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll bajo Early Influence, y en 2005 Morton fue honrado con el Grammy Lifetime Achievement Award.

Referencias

  • Lomax, Alan. Mister Jelly Roll: The Fortunes of Jelly Roll Morton, New Orleans Creole y "Inventor of Jazz. Berkeley: University of California Press, 2001. ISBN 0-520-22530-9
  • Pastras, Phil. Dead Man Blues: Jelly Roll Morton Way Out West. Berkeley: University of California Press, 2001. ISBN 978-0520236875
  • Reich, Howard y Gaines, William. Jelly's Blues: la vida, la música y la redención de Jelly Roll Morton. Cambridge, Mass .: Da Capo Press, 2003. ISBN 978-0306812095
  • Wright, Laurie. Señor jalea señor. Chigwell, Inglaterra: Publicaciones de Storyville, 1980. ISBN 978-0902391017

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 2 de mayo de 2018.

  • Ferd 'Jelly Roll' Morton www.doctorjazz.co.uk
  • Jelly Roll Morton en RedHotJazz.com redhotjazz.com

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