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Jetro y Moisés, como en Éxodo 18, acuarela de James Tissot

En la biblia hebrea, Jetro (Hebreo: יִתְרוֹ, Yitro; "Su excelencia / posteridad") fue el sacerdote de Madián y el suegro de Moisés, que albergó a Moisés durante 40 años después de su huida de Egipto. El padre de la esposa de Moisés, Zipporah, Jetro se convirtió en el abuelo de sus dos hijos, Gershom y Eliezer.

Mientras cuidaba los rebaños de Jetro, Moisés se encontró con Dios en la zarza ardiente y recibió su llamado para liberar a Israel de la opresión egipcia. Jetro visitó más tarde a Moisés en el desierto durante el Éxodo. Allí, ofreció sacrificios al Dios hebreo Yahweh y organizó una fiesta de sacrificio con Aarón y los ancianos de Israel. Entonces Moisés aceptó el consejo de Jetro sobre la necesidad de enseñar a la gente las leyes de Dios y organizar un sistema de justicia.

Identificado en el Libro de los Jueces como un kenita, el suegro de Moisés también se llama "Reuel" y "Hobab". En el Islam, Jethro es conocido como Shoaib, uno de los profetas del Corán. También es venerado como un profeta importante en la religión drusa.

Jethro es muy discutido en la tradición rabínica, donde a veces es visto como un idólatra arrepentido pero también honrado como uno de varios profetas gentiles auténticos. Los estudiosos modernos especulan que Moisés pudo haber heredado de Jetro no solo buenos consejos sobre administración legal, sino también importantes tradiciones espirituales.

Datos bíblicos

Moisés defiende a las hijas de Jetro de un grupo de hombres madianitas.

El Libro del Éxodo relata que Moisés llegó a Madián después de huir de Faraón a la edad de 40 años. Allí descansó de su viaje en un pozo local. Las siete hijas de Jetro llegaron para regar sus rebaños allí, pero los pastores varones madianitas pronto aparecieron en la escena y comenzaron a expulsar a las mujeres. Moisés defendió a las pastoras y las ayudó en el trabajo de sacar agua. Las doncellas luego regresaron con el padre, identificado aquí como Reuel, e informaron la bondad de Moisés. Jethro regañó a las chicas por no ofrecer la hospitalidad adecuada a su libertador y les ordenó que lo invitaran a compartir una comida con la familia.

Aparentemente sin un hijo para ayudarlo, Jetro / Reuel invitó a Moisés a quedarse con él indefinidamente y pronto le ofreció a su hija Séfora en matrimonio. Moisés aceptó, y Jetro se convirtió así en el abuelo de Gershom. Moisés vivió con Jetro y sus hijas durante su curso de 40 años en el exilio. Mientras pastaba los rebaños de Jetro, Moisés vio la zarza ardiente y escaló la montaña sagrada de Horeb, donde recibió su llamado de Dios (Éxodo 3: 1). Luego le pidió permiso a Jethro para regresar a Egipto, aparentemente con el propósito de visitar a su familia restante allí.

Después de que Moisés y los israelitas cruzaron el Mar Rojo, Jetro escuchó la noticia del escape milagroso. Moisés pronto envió a Zipporah de regreso con su padre, ahora con un segundo hijo, Eliezer, aunque no se especifica la edad del niño. Jetro, Séfora y los dos niños vinieron a visitar a Moisés al desierto (Ex. 18). Moisés saludó a Jetro con honor, inclinándose en el suelo ante él y besándolo. Moisés le contó a Jetro todos los milagros hechos por Yahweh para los israelitas. Jetro, regocijado, exclamó: "Ahora sé que el Señor es más grande que todos los dioses", y ofreció holocaustos y sacrificios a Dios. Jetro entonces organizó una fiesta sagrada, y "Aarón vino con todos los ancianos de Israel a comer pan con el suegro de Moisés en presencia de Dios" (Ex 18: 9).

Jetro también le aconsejó a Moisés que enseñara a la gente las leyes de Dios y designara diputados para ayudar en el manejo de asuntos legales y administrativos. "Debes ser el representante del pueblo ante Dios y presentarle sus disputas", aconsejó Jethro. "Enséñeles los decretos y las leyes, y muéstreles la forma de vivir y los deberes que deben cumplir. Pero seleccione hombres capaces de todas las personas, hombres que temen a Dios, hombres confiables que odian las ganancias deshonestas, y los nombrará como funcionarios de miles, cientos, cincuenta y decenas "(Ex 18: 19-21).

Jethro se presenta aquí hablando en nombre de Dios, declarando: "Si haces esto, y Dios así lo ordena, podrás soportar la tensión, y todas estas personas irán a casa satisfechas". El texto relata que "Moisés escuchó a su suegro e hizo todo lo que dijo". Después de esto Jethro regresó a su propio país.

Algunos comentaristas han sugerido que el papel de Jetro era aún mayor que simplemente aconsejar a Moisés sobre la administración de justicia. Dado el hecho de que Moisés reveló la Ley a los israelitas poco después de la partida de Jetro, especulan que Jetro pudo haber sido la fuente de al menos parte de la tradición legal judía.

Identidad y rol

Sitio tradicional del Monte Sinaí (también llamado Horeb), donde Yahweh reveló por primera vez su identidad con el Dios de Abraham, El Shaddai.

El papel y la identidad de Jetro han sido muy discutidos por los eruditos bíblicos. Sus diferentes nombres generalmente se explican con referencia a la hipótesis documental, en la que las diversas fuentes literarias usan diferentes nombres tanto para Dios como para los personajes humanos involucrados. Además, algunos piensan que el nombre "Jethro" constituye un título, similar a "Excelencia", en lugar de un nombre. Desde este punto de vista, Reuel sería un nombre de pila y Jethro un título. Mientras tanto, un tercer nombre, Hobab, a veces se identifica como el suegro de Moisés, pero otras veces como su cuñado.

De particular interés para los eruditos bíblicos es el papel de Jetro como "sacerdote de Madián" y su identificación en Jueces 4:11 como kenita. Los kenitas eran una tribu cananea o madianita que luego se afilió al menos en parte con los israelitas. Tradicionalmente, esta afiliación comenzó con Jethro y sus descendientes.

Como sacerdote de los kenitas que viven en Madián, surge la pregunta de qué deidad o deidades adoraba Jetro. El dios principal El era conocido tanto por los cananeos como por los israelitas, y el nombre Reuel, como muchos nombres semíticos de la época, contiene la sílaba teofórica. el. La adoración de El por Jethro no sería sorprendente. ¿Pero Jetro ya adoraba al Dios hebreo Yahvé antes de encontrarse con Moisés? Los eruditos bíblicos señalan el hecho de que Moisés mismo aprendió el verdadero nombre de Dios (Yahweh) solo después de su estadía en Madián con Jetro. En la historia de la zarza ardiente, Dios declara:

Me aparecí a Abraham, a Isaac y a Jacob como Dios Todopoderoso (El Shaddai), pero por mi nombre el Señor (Yahweh) no me di a conocer a ellos (Éxodo 6: 3).

Algunos sugieren que Moisés se enteró por primera vez de Yahweh de su suegro y que la comida sacramental mencionada anteriormente que Jetro compartió con Aarón y los ancianos de Israel describe una iniciación de Aarón en la adoración formal de Yahvé.

La Biblia también describe a Jetro ayudando a Moisés en la organización de un sistema judicial administrativo. En el mismo pasaje, Jetro le ordena a Moisés que enseñe al pueblo las leyes de Dios; y esto ocurre antes de que Moisés haya recibido los Diez Mandamientos.

En la tradición islámica y drusa

En el Islam, el suegro de Moisés es reconocido oficialmente como el profeta Shuˤayb (Shoaib). Se cree que es el bisnieto de Abraham a través de Esaú (Génesis 36: 4) y fue enviado como profeta a los madianitas para advertirles que pusieran fin a sus malos caminos. La Mezquita y Tumba del Profeta Shoaib "Jethro" se encuentra cerca de la ciudad jordana de Mahis.

Los drusos también veneran a Jetro como un gran maestro, de hecho como su principal profeta. Algunos drusos afirman que son los descendientes literales de Jetro. Su celebración anual más grande se lleva a cabo en su versión de la tumba de Jetro, cerca de Tiberíades en el norte de Israel, que es su santuario religioso más importante.

Tradición rabínica

Los diferentes nombres de Jethro desconcertaron a los rabinos del Talmud. Algunos pensaban que su verdadero nombre era Hobab, y que Reuel era su padre. Otros afirman que su nombre real era "Reuel", interpretándolo como "el amigo de Dios". Según el rabino Shimon bar Yochai, tenía dos nombres, "Hobab" y "Jethro" (Sifre, Num. 78). Sin embargo, la opinión rabínica generalmente aceptaba que tenía hasta siete nombres: "Reuel", "Jether", "Jethro", "Hobab", "Heber", "Keni" y "Putiel".

Según una tradición rabínica, Jetro, junto con Balaam y Job, fue uno de los tres profetas gentiles consultados por el faraón sobre la mejor manera de eliminar a los israelitas. Disuadió al rey egipcio de su diseño y fue recompensado por Dios en que sus descendientes, los recabitas, se sentaron con el Sanedrín en el Templo de Jerusalén (San. 106a; Ex. R. i. 12; comp. 1 Crón. 2: 55) Otra opinión sostiene que, antes del Éxodo, Jethro y Amalek fueron consultados por el Faraón sobre la mejor manera de matar a los israelitas, y que ambos le aconsejaron que arrojara a los niños varones al Nilo. Sin embargo, al ver que Amalek fue excluido de esta y de la vida futura, Jethro luego se arrepintió (Ex. R. xxvii: 5).

El rabino Joshua ben Hananiah y el rabino Eleazar ha-Moda'i no están de acuerdo en cuanto a la posición de Jetro en Madián. Según uno, las palabras "kohen Midyan" significan que él era de hecho el "sacerdote de Midian"; pero según el otro, él era el "príncipe de Madián" (Mek. l.c .; Ex. R. xxvii. 2). Sin embargo, la opinión de que Jetro era sacerdote era generalmente aceptada (Ex. R. i. 35; Tan., Yitro, 5). Además se dice (Ex. R. l.c.) que Jethro se dio cuenta de que adorar a un ídolo era una tontería, y abandonó esta práctica. Por lo tanto, los madianitas lo excomulgaron, y ninguno se quedaría con sus rebaños. Fue por esta razón que sus hijas se vieron obligadas a cuidarlas y fueron maltratadas por los otros pastores.

Si Jetro fue al desierto para encontrarse con Moisés antes o después de que se diera la Torá, y en consecuencia lo que lo indujo a ir al desierto, también son puntos en disputa entre los rabinos (Zeb. 116a; Yer. Meg. I. 11 ; Mek. Lc). Según algunos, fue la entrega de la Torá lo que inspiró su viaje, mientras que, según otros, fue la travesía del calce seco del Mar Rojo o la caída milagrosa del maná. Según el rabino Joshua, Moisés envió a Jethro a propósito para que no estuviera presente en la revelación de la Ley.

Moisés no salió solo para encontrarse con su suegro, sino que fue acompañado por Aarón y los 70 ancianos de Israel, para honrar a Jetro. Algunos dicen que incluso la propia Shekhinah salió a su encuentro (Mek. L.c .; Tan., Yitro, 6). Algunos de los talmudistas interpretan las palabras "wa-yiḥad Yitro" (Ex. 18: 9), generalmente traducidas "y Jethro se regocijó" como "se circuncidió". Mediante un intercambio de las letras ח con ה, la frase leería "wa-yihad", que significa "se convirtió en judío" (Tan., Yitro, 5). Otros lo interpretan como "sintió una picadura en la carne"; es decir, lamentaba la pérdida de los egipcios, sus antiguos correligionarios.

Jetro sabía que Yahvé era más grande que todos los dioses (Ex. 18:11), porque previamente había adorado a todos los ídolos del mundo (Mek. L.c .; Tan. L.c.). Según los informes, Jetro fue el primero en pronunciar una bendición a Dios por las maravillas realizadas por Él para los israelitas (Ex. 18:10). Tal cosa aún no había sido hecha ni por Moisés ni por ninguno de los israelitas (Sanh. L.c .; Mek. L.c. 2).

Referencias

  • Baskin, Judith Reesa. Los consejeros del faraón: Job, Jetro y Balaam en la tradición rabínica y patrística. Estudios judaicos marrones, no. 47. Chico, CA: Scholars Press, 1983. ISBN 9780891306375.
  • Burton, Richard F. The Land of Midian (Revisited) Dos volúmenes en uno. Echo Library, 2006. ISBN 9781406801033.
  • Cowart, John L. El sacerdote de madian. 1st Books Library, 2001. ISBN 978-0759623613.
  • Dever, William G. ¿Quiénes fueron los primeros israelitas y de dónde vinieron? Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Pub. Co, 2003. ISBN 9780802809759.
  • Sawyer, John y David Clines (eds.). "Madián, Moab y Edom: la historia y la arqueología de la Edad del Bronce y el Hierro tardío Jordania y el noroeste de Arabia" Revista para el Estudio del Antiguo Testamento, Serie Suplementaria, No. 24. Sheffield Academic Press, 1983. ISBN 9780905774480.
  • Weippert, Manfred. El asentamiento de las tribus israelitas en Palestina; Una encuesta crítica del reciente debate académico. Estudios en teología bíblica, 2d ser., 21. Naperville, Ill: A.R. Allenson, 1971. OCLC 163460.

Este artículo incorpora texto de la Enciclopedia Judía 1901-1906, una publicación ahora en el dominio público.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 4 de mayo de 2018.

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