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Jefté (Heb./Aram. יפתח Yiftach/Yipthaχ) es un personaje en el Antiguo Testamento que sirvió como uno de los jueces en Israel por un período de seis años (Jueces 12: 7) entre la conquista israelita de Canaán y el primer rey de Israel, Saúl. Jefté vivía en Galaad y era miembro de la tribu de Manasés. El nombre de su padre también se da como Galaad.

Desconocido fuera de la Biblia, Jefté es notable por varias razones. Primero, su nacimiento fue cualquier cosa menos noble, siendo identificado como el hijo de una ramera. En segundo lugar, a pesar de ser expulsado de su hogar por sus medios hermanos, Jefté se convirtió en un gran líder militar, a quien Dios le dio impresionantes victorias contra los amonitas. Tercero, Jefté cumplió trágicamente su voto a Dios de sacrificar "lo que salga primero de mi casa" al matar a su propia hija como una ofrenda quemada a Dios.

La historia de Jefté termina así como extremadamente inquietante, proporcionando evidencia del sacrificio humano israelita en el tiempo de los jueces, no a un Dios falso sino al Dios de Israel mismo. La saga de Jefté proporciona una contraparte impactante a la historia mucho mejor conocida de la unión de Isaac con Abraham, que culmina con la intervención de Dios para salvar a Isaac en el último momento.

Registro bíblico

La historia de Jefté comienza con una descripción de la difícil situación de los israelitas que viven al este del río Jordán. Durante 18 años, informa el Libro de Jueces, los israelitas en la tierra de Galaad fueron acosados ​​por tribus vecinas, especialmente los amonitas, quienes también hicieron incursiones al oeste del Jordán para causar "gran angustia" a las principales tribus de Israel. Esto llevó a la gente a orar a Dios en arrepentimiento, lo que resultó en la aparición de Jefté como su libertador.

El regreso de Jefté, por Giovanni Antonio Pellegrini.

Jefté era hijo de su padre por una prostituta. Sus medios hermanos, hijos de la legítima esposa de su padre, no estaban dispuestos a compartir su herencia con un hijo de "otra mujer". Expulsado por sus hermanos, Jephthah se instaló en Tob, al este de Galaad. Aquí, los hombres identificados como "aventureros" se unieron a él para oponerse a los amonitas y se pusieron bajo su mando. (Jueces 11: 3) Más tarde, los amonitas atacan a Israel nuevamente y los "ancianos de Galaad" le piden a Jefté que los ayude. Aparentemente incluyen a algunos de sus parientes, y él se niega al principio, alegando que lo habían expulsado de su casa. Sin embargo, persisten en solicitar su ayuda, y finalmente acepta ayudar, después de que prometen convertirlos en su líder permanente si él prevalece sobre los amonitas. En el santuario de Mizpa, Jefté hace una promesa formal ante Yahvé para sellar el acuerdo.

Antes de ir a la guerra con los amonitas, Jefté envía mensajeros exigiendo saber la razón de sus ataques. El rey amonita responde que los israelitas les habían tomado injustamente ciertas tierras después del éxodo de Egipto. Él acepta poner fin a los ataques si la tierra se devuelve a su dominio. Jefté responde que los habitantes de la tierra tuvieron su oportunidad anteriormente, cuando los israelitas pidieron permiso para pasar pacíficamente en su camino a Canaán. Porque un

En este punto, el Espíritu de Yawheh viene sobre Jepthah. A medida que avanza en el poder contra los amonitas, declara a su Dios: "Si entregas a los amonitas en mis manos, lo que salga de la puerta de mi casa para recibirme cuando regrese triunfante de los amonitas será de Yahweh, y Lo sacrificaré como holocausto ". (Jueces 11: 30-31)

La hija de Jefté lo saluda a su regreso victorioso.

Dios responde dándole a Jefté una gran victoria, en la que conquista 20 ciudades amonitas y gana la guerra por Israel. Aquí, sin embargo, la historia toma un giro trágico. Volviendo a casa en triunfo a Mizpah, "¡quién debería salir a su encuentro sino a su hija, bailando al son de las panderetas!"

La hija de Jefté

El texto explica que ella es sus únicos hijos, y él declara: "¡Oh! ¡Mi hija! Me has hecho miserable y miserable, porque he hecho un voto al Señor que no puedo romper".

La virgen, con una fe incuestionable, acepta cumplir con su voto. "Concédeme esta petición", dice ella. "Dame dos meses para recorrer las colinas y llorar con mis amigos, porque nunca me casaré". Después de los dos meses, Jephthah lleva a cabo su voto. Ningún ángel parece detener su mano, como supuestamente lo hizo para Abraham con Isaac tantos años antes. La narración concluye con un informe que dice: "De esto proviene la costumbre israelita de que cada año las jóvenes de Israel salgan durante cuatro días para conmemorar a la hija de Jefté el Galaadita".

Esta notable joven no tiene otro nombre que "hija de Jephtah".

Guerra con Efraín

Más tarde, los hombres de la tribu de Efraín objetan que no se les ha permitido compartir en la guerra, y presumiblemente el saqueo, contra Ammón. Se enfrentan a Jefté y se niegan a reconocer su liderazgo. Aparentemente, Dios todavía está del lado de Jefté, porque prevalece contra los efraimitas. La historia se recuerda especialmente por el episodio en el que las fuerzas de Jefté pudieron identificar a sus enemigos por su acento, como decían la palabra hebrea. santo y seña como sibboleth. Por la rebelión contra Jefté, 42,000 Efraimitas perdieron la vida (Jueces 12:5,6).

Debate sobre el sacrificio de Jefté

La hija de Jefté está de luto.

El sacrificio de la inocente hija de Jefté ha sido objeto de muchos debates entre los lectores. Algunos han argumentado que esta era una práctica de dedicar mujeres a la virginidad, que la joven no fue asesinada en realidad, pero el texto es claro de que realmente la sacrificó como una ofrenda. Los antiguos escritores judíos lo interpretaron como un sacrificio humano, como se ve explícitamente, por ejemplo, en el clásico Pseudo-Philo, donde la hija de Jefté canta un lamento sobre su muerte inminente y su necesidad de cumplir el voto de Jefté.

Algunas fuentes judías afirman que Jefté podría haber esperado que un animal como un perro lo saludara al regresar a casa. Alternativamente, el punto principal de esta historia puede ser instruir a las niñas sobre cómo comportarse si alguna vez son seleccionadas para el servicio (versículos 37-38). Es decir, podría ser un cuento normativo. Cualquiera que sea el caso, se convirtió en una costumbre en Israel (quizás solo en la región de Galaad) que las mujeres salieran cuatro días al año y lamentaran a la hija de Jefté. Ciertas mujeres israelíes todavía practican esta costumbre durante los últimos cuatro días de la primavera (en el mes de Khordad), justo antes del solsticio de verano.

Jefté en la literatura rabínica

A pesar de su victoria y la declaración bíblica de que fue inspirado por el Espíritu Santo, Jephthah a menudo es representado por los rabinos como una persona insignificante o tonta. Está clasificado con los tontos que hicieron votos imprudentes (Eccl. R. 4.7, Gen. R. 60.3). Según algunos comentaristas, Jefté no mató a su hija, sino que la mantuvo en reclusión. La opinión mayoritaria de los antiguos rabinos, sin embargo, es que Jefté efectivamente inmola a su hija en el altar, lo que se considera un acto criminal. Desde este punto de vista, podría haber solicitado al sumo sacerdote que lo absolviera de su voto.

Los rabinos también concluyeron que Jefté era un hombre ignorante, de lo contrario habría sabido que un voto de ese tipo no es válido. Según el rabino Johanan, Jefté solo tuvo que pagar una cierta suma al sagrado tesoro del Templo para ser liberado del voto. Según el rabino Simeón ben Lakish, era libre incluso sin ese pago.

Puntos de vista críticos

La historia de Jefté y su desafortunada hija ha sido objeto de numerosos comentarios críticos, desde objeciones feministas hasta el tratamiento de mujeres en sociedades patriarcales hasta análisis textuales que sugieren que partes de la narrativa de Jefté en realidad pertenecen a la del juez anterior Jair. También se cree que la historia de la hija de Jefté muestra que el sacrificio humano a Yahweh no era un fenómeno desconocido. De hecho, ya en la época del profeta Jeremías, los residentes de Jerusalén, según los informes, inmolaban a sus hijos, pensando que Dios lo requería. Jeremías 7:31 dice:

"Han construido los lugares altos de Topheth en el valle de Ben Hinnom para quemar a sus hijos e hijas en el fuego, algo que no ordené, ni me vino a la mente".

Si bien se cree tradicionalmente que el Valle de Ben Hinnom es un lugar de sacrificio pagano, Jeremías claramente necesita convencer a su audiencia de que Dios no requiere tales actos. De hecho, aunque la historia de Abraham e Isaac tiene lugar antes de la historia de Jefté y su hija, puede ser el caso de que las historias fueron escritas en orden inverso, en cuyo caso la historia de Isaac pudo haber sido promulgada para contrarrestar la idea de que Dios inspiró a Jefté para hacer su infame voto. En cualquier caso, la historia del sacrificio de Isaac, donde Dios salva al niño después de exigir que el padre lo mate, parece exactamente el reverso de la historia de la hija de Jefté, donde el padre promete hacer un sacrificio similar mientras está inspirado por el Santo Espíritu.

Algunos eruditos han sugerido que en la evolución de la religión israelita, el sacrificio humano a Yahweh no era infrecuente. Desde este punto de vista, la práctica israelita de redimir a los hijos primogénitos que hacen ofrendas en el Templo de Jerusalén puede haber evolucionado a partir de una tradición anterior en la que se esperaba que los padres sacrificaran a sus hijos primogénitos a Dios. Más tarde, los israelitas rechazarían participar en tales prácticas como un sello distintivo de su religión, en oposición a las tradiciones cananeas a partir de las cuales su fe había evolucionado.

Referencias

  • Brenner, Athalya. Jueces: una compañera feminista de la Biblia. Compañero feminista de la Biblia, v4. Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic, 1999. ISBN 9781841270241
  • Marcus, David. Jefté y su voto. Lubbock, Tex., EE. UU .: Texas Tech Press, 1986. ISBN 9780896721357
  • Miller, Barbara. Cuéntalo en la montaña: la hija de Jefté en Jueces 11. Collegeville, Minnesota: Liturgical Press, 2005. ISBN 9780814658437
  • Sjöberg, Mikael. Luchando con violencia textual: la narrativa de Jefté en la antigüedad y la modernidad. Biblia en el mundo moderno, 4. Sheffield, Ing .: Sheffield Phoenix Press, 2006. ISBN 9781905048144

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