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James P. Johnson

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Paso es probablemente el estilo de piano individual más significativo en el jazz clásico. Aunque varios de los grandes del piano, desde "Jelly Roll" Morton y Earl "Fatha" Hines, hasta Teddy Wilson tocaron en un estilo diferente, ninguno de ellos formó una escuela consistente comparable a la de zancada. Esta técnica distintiva se originó en Harlem en o alrededor de 1919, por Luckey Roberts y Johnson. Fue influenciado en parte por el ragtime pero, como lenguaje de piano de jazz, presenta improvisación, notas azules y ritmos de swing, que su predecesor no tenía. Los practicantes de este estilo estaban mal etiquetados cosquillas pero practicaba un estilo de piano de jazz muy completo que utilizaba dispositivos clásicos. Por lo tanto, el piano de zancada era al mismo tiempo un estilo altamente sofisticado que exigía una formación profesional considerable y una forma de tocar muy creativa e improvisada que podía cautivar a los oyentes por el fuerte swing que generaba. Por lo tanto, se hizo muy popular en las décadas de 1920 y 1930 e incluso más allá. Stride también contribuyó a establecer el piano como la base estable para las bandas.

Con calma, la mano izquierda del pianista puede tocar un pulso de cuatro tiempos con una nota de bajo o un décimo intervalo en el primer y tercer tiempo, y un acorde en el segundo y cuarto tiempo, o un bajo interrumpido con 3 notas simples y luego un acorde ; mientras que la mano derecha toca melodías y acordes. El sobre simplista nombre "zancada" proviene del movimiento zurdo "zancada". La técnica del pedal varía aún más el sonido de la mano izquierda. Stride es uno de los estilos más difíciles de tocar el piano de jazz, lleva años dominarlo y a menudo se confunde con otro piano de jazz donde se alterna la mano izquierda. Originalmente, los pianistas tocarían una pieza completa de varios minutos en el idioma, aunque más tarde se incorporarían elementos de zancada en la interpretación de una variedad de pianistas de jazz. Stride se jugó con muchas variaciones a lo largo de la línea melódica, con la comprensión de la tensión múltiple y la liberación como un deber.

Entre los pianistas, James P. Johnson se ubica en la cima. Luckey Roberts, su superior por unos años, es considerado el cofundador del estilo. También se lo consideraba insuperable en términos de sus habilidades pianísticas. Pero, probablemente debido a su cómoda situación financiera, Roberts lamentablemente registró muy poco y sigue siendo principalmente una leyenda. En cambio, los otros dos representantes clásicos del estilo junto a Johnson se consideran Willie "The Lion" Smith y Thomas "Fats" Waller.

Cada uno de estos pianistas dominaba a la perfección las complejidades del lenguaje de la zancada, y cada uno podía producir un poderoso golpe. El "León" tenía un toque poético particular que impresionó notablemente a Duke Ellington, quien escribió e interpretó un "Retrato del León" (1939) en su honor. Smith también permaneció relativamente desconocido y alcanzó la fama internacional bastante tarde en la vida a través de gemas como "Echoes of Spring" y "Conversations on Park Avenue", así como grabaciones en vivo hasta poco antes de su muerte. En París, en 1959, grabó "Reminiscing the Piano Greats", en el que rindió homenaje a algunos de los pianistas de pasos menos conocidos, incluidos Ford Dabney y Bob Hawkins. Otros representantes notables del estilo incluyen Joe Turner (no el cantante), Donald Lambert y el líder de la banda Claude Hopkins. Varios pianistas en su mayoría blancos han tomado desde entonces el legado de los grandes de Harlem. Entre los primeros y más conocidos se encuentran Ralph Sutton y Dick Wellstood. Hoy, el paso se juega como una reminiscencia del pasado, al igual que el jazz de Nueva Orleans.

El estilo de Johnson

El poder de la mano izquierda de Johnson podría competir con el de Waller, pero su toque fue un poco más duro e incisivo, produciendo una sensación de increíble intensidad de swing en números rápidos. El estilo de Johnson también era muy complejo rítmicamente, haciendo uso completo de las muchas características del estilo de zancada, mucho más allá del simple ir y venir de la mano izquierda. En la sutileza de sus variaciones, tal vez solo fue igualado por Willie "The Lion" Smith.

James Weldon Johnson, un pionero del teatro musical afroamericano, dijo lo siguiente sobre el estilo de interpretación de Johnson: "Era una música que nunca antes había escuchado ... Las armonías bárbaras, las resoluciones audaces, que a menudo consisten en una brusca salta de una tecla a otra, los ritmos intrincados en los que los acentos caen en los lugares más inesperados, pero en los que el ritmo nunca se pierde, produce un efecto muy curioso, y para el jugador, la destreza de su mano izquierda al hacer las rápidas carreras y saltos de octava fueron maravillosas; y con su derecha barría con frecuencia la mitad del teclado con cromáticos de corte limpio, que encajaba tan bien que nunca dejaba de despertar en sus oyentes una especie de agradable sorpresa al lograr el logro del hazaña."

En números lentos, en su mayoría blues, como "Weeping Blues", "Worried and Lonesome Blues" y el conocido "Snowy Morning Blues", todas sus propias composiciones, su mano derecha tocaría líneas simples pero extremadamente poéticas que daban un sensación de profunda nostalgia y contrastada con los acordes profundos de su mano izquierda. A principios de la década de 1920, Johnson había producido algunos de los solos de piano más bellos jamás grabados. Su 1921, "Carolina Shout" es generalmente considerado el más antiguo solo de piano jazz existente. Además de sus solos, Johnson también dejó muchos rollos de piano.

Johnson el compositor

Además de sus conocidas composiciones de jazz, Johnson también escribió música en muchos otros estilos, incluidos valses, ballet, piezas sinfónicas y ópera ligera; Se presume que muchas de estas piezas ambiciosas de forma larga se pierden. En los últimos años, algunos se han recuperado inesperadamente, en particular su obra sinfónica de 1927 "Yamekraw-A Negro Rhapsody". Johnson se inspiró para escribir esta pieza después de escuchar "Rhapsody in Blue" de su amigo George Gershwin, producida en 1924. Primero se presentó en Carnegie Hall en 1928, Yamekraw recuerda en muchos aspectos la rapsodia de Gershwin. La diferencia es que pronto fue casi olvidado. Finalmente fue interpretada nuevamente por una orquesta sinfónica en 2002, y fue bien recibida. Johnson también produjo una ópera, De organizador con el poeta afroamericano Langston Hughes.

Dado que gran parte de esta música se pierde o se olvida, es difícil hacer un juicio definitivo sobre el estado de Johnson como compositor de música que no sea estrictamente del idioma del jazz. Pero su estado en el mundo de la música está fuera de toda duda.

Referencias

  • Brown, Scott E. James P. Johnson: un caso de identidad equivocada. Metuchen NJ: Scarecrow Press, 1986. ISBN 0810818876
  • Johnson, James Weldon y Sondra K Wilson. A lo largo de este camino: la autobiografía de James Weldon Johnson. Da Capo Press, 2000. ISBN 030680929X
  • Robert, Hilbert. Una discografía de James P. Johnson. Scarecrow Press y el Instituto de Estudios de Jazz, Universidad de Rutgers, 1986.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 19 de marzo de 2018.

  • James P. Johnson en RedHotJazz.com Biografía con archivos RAM de muchas de las grabaciones históricas de James P. Johnson.
  • BBC Una descripción breve pero excelente.
  • Herencia africana en la música clásica.
  • Sitio de la Universidad de Rutgers.

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