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Robert Johnson

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Robert Leroy Johnson (8 de mayo de 1911 - 16 de agosto de 1938) fue un legendario músico de blues estadounidense y, posiblemente, uno de los más influyentes. Conocido ampliamente como el "Rey del Delta Blues", Johnson influyó en una variedad de músicos posteriores, incluidos Muddy Waters, Bob Dylan, The Rolling Stones y Eric Clapton, con su estilo vocal único, letras inquietantes y técnicas creativas de guitarra. Clapton, en particular, desempeñó un papel importante en el renovado interés en Johnson, llamándolo "el músico de blues más importante que jamás haya existido". Artistas y grupos contemporáneos, como los Red Hot Chili Peppers, Keb 'Mo y otros, también lo han acreditado como una influencia importante.

Johnson también fue una figura importante en la transición del blues Delta de un idioma puramente popular a un estilo comercial viable. Si bien Johnson aprendió directamente de mentores como Son House, también estuvo expuesto a las grabaciones de artistas de blues tempranos como Charlie Patton, Leroy Carr y Tommy Johnson, así como a otros estilos musicales populares, a través de la transmisión de radio, ampliando su repertorio más allá del blues tradicional.

La mística de Johnson creció a proporciones míticas debido a su oscura vida itinerante, su muerte violenta a manos de un marido celoso y, no menos importante, su supuesto pacto en el que intercambió su alma con el Diablo a cambio de una destreza de guitarra sin igual. La vida vagabunda promiscua y cruzada de amor del músico de blues, que "paga sus deudas" para cantar el blues, se jugó en la corta vida de Johnson. Su arte conmovedor se basó en su propia agitación interna, mientras evocaba los sufrimientos colectivos de los negros del sur rurales y la anomia de la vida moderna.

Vida

Los registros sobre la vida temprana de Johnson son incompletos, y la información biográfica sobre su infancia sigue siendo provisional. Según los informes, Johnson nació en Hazlehurst, Mississippi, en 1911, de Julia Major Dodds. Sus diez hermanos mayores eran los hijos del esposo de Julia, Charles Dodds-Spencer, pero Robert era el hijo ilegítimo de un hombre llamado Noah Johnson. Cuando era niño, tocaba un instrumento improvisado llamado "arco diddley", creado estirando un cable entre dos clavos en el costado de una casa, así como el arpa y la armónica del judío. Un amigo de su iglesia lo recuerda tocando una versión de tres cuerdas del arco diddly y, finalmente, comprando una guitarra usada de segunda mano.

Johnson se casó cuando era un adolescente, pero su esposa, Virginia Travis, murió mientras daba a luz a los 16 años, en 1930. Probablemente fue poco antes de esta vez cuando Johnson conoció a su mentor, Son House, un pionero del estilo de guitarra deslizante. Johnson mismo vendría a personificar. Al principio, House no pensó mucho en la habilidad musical de Johnson, y describió al adolescente Robert como "bocado, un parlanchín". House recordó al joven Johnson que se fue de la ciudad por unos meses y regresó como un virtuoso: "Willie y yo (Brown) nos levantamos y le di mi asiento a Robert. Se sentó ... Y cuando ese niño comenzó a jugar, y cuando terminó , todas nuestras bocas estaban abiertas. ¡Todo! ido!"

House, quien anteriormente había sido ministro bautista, afirma que trató de advertir a Johnson que no volviera a la carretera, debido a la dura vida de un músico de blues viajero. Johnson, por supuesto, no escuchó. En sus 20 años, se sabía que Johnson era un mujeriego, un bebedor y un excursionista que a menudo saltaba en los trenes para el transporte. Viajó mucho y se sabe que actuó en Chicago y Nueva York, así como en muchas ciudades del sur, especialmente en Louisiana, Mississippi y el este de Texas.

Los compañeros lo recuerdan como un hombre de piel oscura y complexión delgada que parecía más joven que su edad. El "hijastro" de Johnson, Robert Lockwood (en realidad hijo de una de las novias habituales de Johnson) dijo que Johnson "nunca tuvo barba, nunca se afeitó". Otros informaron que se las arregló para mantenerse limpio y ordenado en apariencia, incluso en tiempos de viajes difíciles.

Su música

Las habilidades de Johnson como guitarrista fueron incuestionables. Son House, reconocido a sí mismo como un maestro de la guitarra de diapositivas, admitió el prodigioso talento de Johnson; y el compañero de viaje de Johnson, el guitarrista Johnny Shines, dijo de él: "Robert era el mejor guitarrista que había escuchado. Las cosas que estaba haciendo eran cosas que nunca había escuchado que nadie más hiciera ... especialmente su diapositiva (guitarra ) cosas ... Su guitarra parecía hablar ".

Además de tener un talento extraordinario como guitarrista, Johnson poseía otro rasgo necesario para el éxito en los días previos a los micrófonos y altavoces: una voz poderosa que se podía escuchar en medio del ruido de bailar y beber. Shines lo recordó como un artista inmensamente carismático. "Le gustaban mucho las mujeres y los hombres, a pesar de que muchos hombres resentían su poder o su influencia sobre las mujeres", dijo Shines. "En cuanto al espectáculo, podría detenerse en cualquier lugar y atraer a una multitud de personas". Como resultado, Johnson no tuvo problemas para encontrar trabajo en bares urbanos y lugares de "juke" en el campo donde quiera que fuera, al mando de hasta seis dólares por noche, mientras que otros jugadores estaban contentos con un dólar más comida.

Aunque hoy se lo conoce estrictamente como cantante de blues, Johnson también interpretó otros tipos de música. Su repertorio incluía números ragtime, baladas e incluso canciones de vaquero. Sus favoritos incluyeron "Sí, señor, ese es mi bebé", "Mi cielo azul" y "A la deriva junto con las tumbas tumbadoras". Sin embargo, fue su actuación de blues lo que afectó más a su público. Dicho brilla:

Una vez en St. Louis, estábamos jugando "Vamos en mi cocina". Estaba jugando muy lento y apasionado, y cuando terminamos, noté que nadie decía nada. Entonces me di cuenta de que estaban llorando, tanto hombres como mujeres.

La expresividad de Johnson como cantante de blues es evidente por sus grabaciones. Su interpretación de "Preachin 'Blues", por ejemplo, transmite una sensación de crisis final:

El blues cayó hijo de mamá, me destrozó todo
Viaja, pobre Bob, no puedo darte la vuelta
El blu-u-u-u-ues es un escalofrío
Nunca los has tenido, espero que nunca los tengas

Johnson grabó solo 29 canciones en un total de 41 pistas en dos sesiones de grabación: una en San Antonio, en noviembre de 1936, y otra en Dallas en junio de 1937. Entre estos lados destacan "Terraplane Blues", "Love in Vain" ". Sweet Home Chicago, "" Cross Roads Blues "," Come in My Kitchen "y" I Believe I'll Dust My Broom ", todos los cuales han sido cubiertos por otros artistas.

Dos colecciones modernas de estas grabaciones han sido particularmente influyentes para el público contemporáneo. King of the Delta Blues Singers (1961) ayudó a popularizar el blues para el público crossover en la década de 1960, y Las grabaciones completas (1990) proporcionó todo el cuerpo de su trabajo grabado en un conjunto de CD doble.

Los rumores y la mitología han rodeado a Johnson, pero es un hecho establecido que durante sus sesiones de grabación, actuó con la cara en la pared.

"Pacto" con el diablo

La leyenda más conocida que rodea a Robert Johnson dice que vendió su alma al Diablo en o cerca de la encrucijada de las autopistas estadounidenses 61 y 49 en Clarksdale, Mississippi, a cambio de destreza al tocar la guitarra. La historia cuenta que si uno fuera a una encrucijada justo antes de la medianoche y comenzara a tocar la guitarra, un gran hombre negro se acercaría al aspirante a guitarrista, volvería a afinar su guitarra y luego se la devolvería. En este punto, el guitarrista había cambiado su alma para convertirse en un virtuoso. (Una leyenda similar incluso rodeó al violinista europeo Niccolò Paganini, un siglo antes).

Un factor que contribuye a la leyenda es el hecho de que el bluesman mayor, Tommy Johnson (sin relación conocida), afirma haber vendido su alma al Diablo. Sin embargo, el informe proviene del hermano de Tommy, LeDell, un ministro cristiano que probablemente consideró que el Blues es la "música del diablo". Otra fuente de la leyenda de Johnson fue su mentor, Son House, que también había sido predicador y que había quedado tan impresionado por el sorprendente progreso de Johnson como guitarrista. El amigo de la infancia de Johnson, William Coffee, es el más cercano a una cuenta de primera mano, informando que Johnson de hecho mencionó vender su alma al Diablo. Coffee agregó, sin embargo, que "nunca pensé que hablaba en serio, porque él siempre ... estaría bromeando así".

La canción "Cross Roads Blues" se interpreta ampliamente como una descripción del encuentro de Johnson con Satanás. De hecho, comienza con el cantante llamando a Dios, no al Diablo:

Fui a la encrucijada
Me caí de rodillas
Lloré al Señor arriba ten piedad
Salva al pobre Bob si quieres

Sin embargo, también incluye un verso que expresa el temor de que "la oscuridad me atrape aquí", y se cierra con una admisión de desesperación:

Puedes correr, puedes correr
Dile a mi amigo, pobre Willie Brown
Di que voy a la encrucijada bebé
Creo que me estoy hundiendo.

Otras de sus canciones indican que Johnson fue perseguido por sentimientos y temores demoníacos, aunque no confirman un pacto formal con el Diablo. Por ejemplo, en "Me and the Devil Blues" dice:

Temprano esta mañana, los azules llamaron a mi puerta
Y dije "Hola Satanás, creo que es hora de irnos".
El diablo y yo caminábamos juntos
Tengo que vencer a mi mujer hasta que esté satisfecho.

En "Hellhound on My Trail", se queja de ser perseguido por fuerzas demoníacas:

Tengo que seguir moviéndome, tengo que seguir moviéndome
Azules cayendo como granizo ...
Y el día sigue recordándome
Hay un Hellhound en mi camino

Finalmente, el verso final de "Yo y el Diablo" expresa el temor de que esté condenado a vagar como un espíritu maligno después de su muerte:

Puedes enterrar mi cuerpo al lado de la carretera
Entonces mi viejo espíritu maligno puede tomar un autobús Greyhound y viajar

Muerte

El recuerdo sobrevive de que Johnson murió después de beber whisky envenenado con estricnina, presuntamente entregado por el celoso esposo de un amante. El compañero cantante de blues Sonny Boy Williamson II afirmó haber estado presente la noche del envenenamiento de Johnson. Williamson dijo que Johnson se arrastró sobre sus manos y rodillas "aullando y ladrando como un perro", y luego murió en los brazos de Williamson. Otro informe, tal vez más creíble, fue dado por el compañero musical temporal de Johnson, David "Honeyboy" Edwards, quien se había asociado con Johnson para un "concierto" regular en la tienda de discos Three Forks cerca de Greenwood, Mississipi. Según Edwards, el hombre que dirigía la máquina de discos se convenció de que su esposa se había involucrado con Johnson y decidió deshacerse de él. Johnson se recuperó temporalmente del envenenamiento inicial, pero pronto murió, el 16 de agosto de 1938, en Greenwood.

La causa precisa de la muerte sigue siendo desconocida. Su certificado de defunción simplemente dice "no doctor", pero el funcionario que completó el formulario creía que Johnson había muerto de sífilis. Son House escuchó que Johnson había sido apuñalado y disparado. Según los informes, William Coffee escuchó que la familia de Johnson asistió a su funeral y dijo que la causa de la muerte había sido la neumonía. Según los informes, las últimas palabras de Johnson fueron: "Rezo para que mi redentor venga y me saque de mi tumba".

Hay muy pocas imágenes de Johnson; solo existen dos fotografías confirmadas.

Influencias

Johnson es ampliamente citado como "el mejor cantante de blues de todos los tiempos", pero los oyentes a veces se sienten decepcionados por su primer encuentro con su trabajo. Esta reacción puede deberse a la falta de familiaridad con la emoción cruda y la forma dispersa del estilo Delta, el tono delgado de la voz aguda de Johnson o la mala calidad de sus grabaciones en comparación con los estándares de producción de música moderna. Sin embargo, los expertos coinciden en que el trabajo de guitarra de Johnson fue extremadamente hábil para su tiempo, que su canto fue singularmente expresivo y su imaginería poética entre las más evocadoras del género de blues.

Sin embargo, la originalidad de Johnson a veces ha sido exagerada. Su influencia musical más importante fue Son House, un pionero del estilo Delta blues cuyos riffs de guitarra deslizante Johnson imitaron y desarrollaron claramente. El estilo de canto de Johnson muestra la influencia del agudo capricho del entonces oscuro cantante de blues, Skip James. También emuló a Lonnie Johnson y había escuchado atentamente a Leroy Carr, probablemente el cantante de blues masculino más popular de la época. Basó algunas canciones en los registros de las estrellas de grabación de blues urbano, Kokomo Arnold (la fuente de "Sweet Home Chicago" y "I Believe I'll Dust My Broom") y Peetie Wheatstraw.

Lo que Johnson hizo con estas y otras influencias fue crear un nuevo sonido que fuera más inmediato y más ingenioso que el de sus predecesores. Su uso pionero de las cuerdas del bajo para crear un ritmo constante y rodante se puede escuchar en canciones como "Sweet Home Chicago", "When You Have Got a Good Friend" y muchas otras. El trabajo de Johnson también presentó fragmentos de inventiva melódica creativa en las cuerdas superiores, mezcladas con una línea vocal contrastante. Un aspecto importante de su canto, y de hecho de todos los estilos de canto de Blues, es el uso de inflexiones sutiles de microtonalidad de tono que son parte de la razón por la cual las actuaciones de Jonson transmiten una emoción tan poderosa.

La influencia de Johnson en otros jugadores de Delta Blues no se documenta fácilmente. Claramente aprendió de Son House, pero el maestro a su vez puede haber recogido nuevas ideas de su antiguo alumno. Johnson también tocó con el joven Howlin 'Wolf y puede haber influido en su estilo de guitarra. El "hijastro" de Robert, Robert "Junior" Lockwood, afirmó haber sido enseñado por Johnson. B.B. King, a su vez, se asoció con Lockwood en sus primeros años. Muddy Waters vivía cerca de Johnson en Mississippi, y recordó haber sido influenciado por sus grabaciones. Elmore James, Waters y otros grandes del blues de Chicago cubrieron las canciones de Johnson.

El impacto de Johnson en el Rock and Roll es significativo, pero nuevamente no siempre es fácil de rastrear. Las primeras estrellas de rock probablemente nunca habían escuchado su música, pero heredaron algunas de sus innovaciones estilísticas de otros artistas cuya música se tocó ampliamente en las estaciones de radio orientadas a los negros de los años 40 y 50. Casi todos los músicos de rock, desde Chuck Berry hasta los grandes guitarristas de rock de finales del siglo XX y los prodigios de la banda de garage actual, usan constantemente los riffs de ritmo que Johnson fue el primero en grabar, generalmente sin saber que pudo haberlos originado.

Hasta principios de los años 60, Robert Johnson siguió siendo un músico de blues relativamente oscuro cuya muerte prematura le impidió alcanzar una gran fama. Luego, en 1961, las grabaciones de Johnson vieron un lanzamiento amplio y una base de fanáticos creció a su alrededor, incluidas estrellas como Keith Richards, Bob Dylan y Eric Clapton. Cuando Richards fue presentado por primera vez a la música de Johnson por su compañero de banda Brian Jones, comentó: "¿Quién es el otro chico que juega con él?" sin darse cuenta de que era Johnson tocando una guitarra. Clapton dijo: "Su música sigue siendo el grito más poderoso que creo que puedes encontrar en la voz humana". Bob Dylan quedó muy impresionado con una copia previa al lanzamiento del primer álbum de Johnson en Columbia en 1961. En su autobiografía, Crónicas Dylan dijo:

Lo escuché repetidamente, corte tras corte, una canción tras otra, sentado y mirando al tocadiscos. Donde sea que lo hice, sentí como si un fantasma hubiera entrado en la habitación, una aparición temible ... Las palabras de Johnson hicieron que mis nervios temblaran como cables de piano ... Si no hubiera escuchado ese disco de Robert Johnson cuando lo hice, probablemente habría habido cientos de líneas mías que se habrían cerrado, que no me habría sentido lo suficientemente libre o elevado como para escribir.

Las grabaciones de Johnson han permanecido continuamente disponibles desde que John H. Hammond convenció a Columbia Records para compilar el primer LP de Johnson, King of the Delta Blues Singers, en 1961. En 1970 se emitió un LP secuela, que reunía el resto de lo que se podía encontrar de las grabaciones de Johnson. Un conjunto omnibus de dos CD (Las grabaciones completas) fue lanzado en 1990.

Ralph Maccio protagonizó una popular película de Hollywood de 1986, Encrucijada, en la que Maccio interpreta a un aspirante a joven músico de blues que se une con el viejo amigo de Robert Johnson, Willie Brown, para volver sobre los pasos de Johnson. La película presenta recreaciones impresionantes del trabajo de guitarra de Johnson de Ry Cooder, así como un poderoso final musical en el que el Diablo intenta reclamar el alma del personaje de Maccio.

En el verano de 2003, Piedra rodante La revista incluyó a Johnson en el número cinco de su lista de los 100 mejores guitarristas de todos los tiempos.1

Reevaluación

Algunos estudiosos creen que la influencia de Johnson como músico de blues es exagerada. El historiador de blues Elijah Wald, en Escapando del Delta, escribió una reevaluación controvertida en el sentido de que:

En cuanto a la evolución de la música negra, Robert Johnson fue una figura extremadamente menor, y muy poco lo que sucedió en las décadas posteriores a su muerte se habría visto afectado si nunca hubiera tocado una nota.

Wald afirma que la influencia de Johnson se debió principalmente a los posteriores músicos y fanáticos del rock blanco que se enamoraron de Johnson, quizás exagerando inconscientemente su impacto. Según Ward, Johnson, aunque viajó mucho y siempre fue admirado en sus actuaciones, fue poco escuchado por los estándares de su tiempo y lugar, y sus registros aún menos. Terraplane Blues, a veces descrito como el único récord de éxito de Johnson, superó a sus otros, pero fue un éxito menor en el mejor de los casos. Si uno hubiera preguntado a los fanáticos del black blues sobre Robert Johnson en los primeros veinte años después de su muerte, escribe Wald, "la respuesta en la gran mayoría de los casos habría sido un desconcertado 'Robert ¿quién?'"

Grandes artistas influenciados por Johnson

Muchos artistas han grabado las canciones de Johnson. Los siguientes músicos han sido fuertemente influenciados por él, como lo demuestra la grabación de varias de sus canciones:

  • Eric Clapton lanzó, en 2004, un álbum que consiste únicamente en versiones de canciones de Johnson, Yo y el señor Johnson. Además, anteriormente había interpretado o grabado "I'm a Steady Rolling Man", "Cross Road Blues", "Malted Milk", "From Four hasta Late" y "Ramblin 'On My Mind".
  • Led Zeppelin (Travelling Riverside Blues)
  • Crema (Encrucijada)
  • Los Rolling Stones (Amor en vano, deja de romper)
  • Bob Dylan (Blues Woman Kindhearted, Blues de la pantorrilla de Milkcow, divagando en mi mente, soy un hombre constante)
  • Fleetwood Mac (Hellhound On My Trail, Kind Hearted Woman, Preachin 'Blues, Dust My Broom, Sweet Home Chicago)
  • Peter Green Splinter Group (todas las 29 canciones)
  • Keb 'Mo (Vamos en mi cocina, último trato justo, triste mujer triste, amor en vano)
  • John Hammond Jr. (32-20 Blues, Milkcow's Calf Blues, Travelling Riverside Blues, Stones In My Passway, Crossroads Blues, Hellbound Blues Hellhound On My Trail, Me and The Devil Blues, Walking Blues, Come On My Kitchen, Preaching Blues, Sweet Home Chicago , Cuando tienes un buen amigo, día del juicio, divagando blues)
  • Bloque Rory (Vamos en mi cocina, Hellhound on My Trail, si tuviera posesión durante el día del juicio, divagando en mi mente, Walking Blues, Cross Road Blues, Walking Blues, Kindhearted Man Kindhearted Woman Blues, Terraplane Blues, cuando tienes un buen amigo , Me and the Devil Blues, Stones in my Passway, Last Fair Deal Gone Down, Travelling Riverside Blues)
  • Robert "Junior" Lockwood (32-20 Blues, Stop Breakin 'Down Blues, Little Queen Of Spades, creo que desempolvaré mi escoba, Ramblin' On My Mind, Love In Vain Blues, Blind Woman Hearted Woman, Walking Blues, I'm A Steady Rollin 'Man, Sweet Home Chicago)
  • los Chiles rojos Picantes (Son candentes) su álbum de 1991 Guitarrista John Frusciante, dijo que escuchaba a Johnson todas las noches durante la escritura y grabación de Blood Sugar Sex Magik álbum y que Johnson influyó fuertemente en su trabajo en solitario posterior.
  • Las franjas blancas cubierto "Stop Breaking Down (Blues)". Han cubierto muchas canciones de Robert Johnson en vivo en el escenario.

Películas sobre Robert Johnson

  • Encrucijada, 1986 (basado en el tema de un Johnson vendiendo su alma al Diablo)
  • La búsqueda de Robert Johnson, 1992
  • ¿No puedes oír el aullido del viento? La vida y la música de Robert Johnson, 1997
  • Hellhounds On My Trail: The Afterlife of Robert Johnson (2000) Dirigida por Robert Mugge.

Notas

  1. ^ Rolling Stone, 100 mejores artistas de todos los tiempos. Consultado el 21 de abril de 2008.

Referencias

  • Greenberg, Alan y Stanley Crouch. Folleto que acompaña al Grabaciones completas equipo de Caja. Sony Music Entertainment, 1990.
  • Guralnick, Peter. Buscando a Robert Johnson. 1998, ISBN 0452279496
  • LaVere, Stephen. Blues World-Booklet No.1-Robert Johnson-Cuatro ediciones. 1967.
  • Pearson, Barry Lee y Bill McCulloch. Robert Johnson: Perdido y encontrado. 2003. ISBN 025202835X
  • Schroeder, Patricia R. Robert Johnson, Creación de mitos y cultura estadounidense contemporánea. 2004. ISBN 0252029151
  • Scorsese, Martin. Amor en vano: una visión de Robert Johnson. 1994. ISBN 030680557X
  • Wald, Elijah. Escapar del Delta: Robert Johnson y la invención del blues. 2004. ISBN 0060524235
  • Wolf, Robert. Hellhound on My Trail: The Life of Robert Johnson, Bluesman Extraordinaire. 2004. ISBN 1568461461

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 28 de julio de 2019.

  • Sitio para "Escaping the Delta", con enlaces a material relacionado.
  • Robert Johnson en Find-A-Grave.

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