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William Jones (filólogo)

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William Jones (28 de septiembre de 1746 - 27 de abril de 1794) fue un filólogo inglés y estudiante de la antigua India. Es particularmente conocido por su propuesta de la existencia de una relación entre las lenguas indoeuropeas. Después de haber entrenado y practicado derecho, Jones combinó su amor por la India con su beca, produciendo importantes publicaciones sobre el derecho hindú e islámico. Junto con Charles Wilkins, fue instrumental en establecer un interés académico en la cultura india, que sentó las bases para el campo de la Indología. Sus contribuciones a la lingüística e inspirador interés occidental en el estudio de la India siguen siendo avances significativos en nuestra comprensión de nuestro patrimonio común como la familia de la humanidad.

Vida

William Jones nació el 28 de septiembre de 1746 en Londres, Inglaterra. Su padre (también llamado Sir William Jones) fue un famoso matemático. El joven William Jones era un prodigio lingüístico, aprendió griego, latín, persa, árabe y los principios básicos del chino a una edad temprana. Al final de su vida, sabía trece idiomas a fondo y otros veintiocho razonablemente bien.

Aunque su padre murió cuando él tenía solo tres años, Jones aún podía asistir a la Escuela Harrow y estudiar en la universidad. Demasiado pobre, incluso con un premio, para pagar los honorarios, obtuvo un trabajo como tutor de Earl Spencer, de siete años, hijo de Lord Althorp, antepasado de la princesa Diana. Jones se graduó de la Universidad de Oxford en 1764.

A los 22 años, Jones ya era un orientalista muy conocido. Trabajó como tutor y traductor durante los siguientes seis años, durante los cuales publicó, a pedido del rey Christian VII de Dinamarca. Histoire de Nader Chah, una traducción al francés de una obra originalmente escrita en persa. Este sería el primero de numerosos trabajos sobre Persia, Turquía y Medio Oriente en general.

En 1772, fue nombrado miembro de la Royal Society y, en 1773, miembro del famoso Club Literario del Dr. Johnson.

A principios de la década de 1770, Jones estudió derecho, lo que finalmente lo llevaría a su vida laboral en la India. Fue llamado al bar en el Templo Medio en 1774. Después de un período como juez de circuito en Gales, y un intento infructuoso de resolver los problemas de la Revolución Americana en concierto con Benjamin Franklin en París, fue nombrado a la Corte Suprema de Bengala, India en 1783. Fue nombrado caballero el mismo año.

En India, estaba fascinado por su cultura, un campo aún no tocado en la erudición europea. En 1784, con la ayuda de Charles Wilkins, fundó la Sociedad Asiática de Bengala y comenzó el diario. Investigaciones asiáticas. Este fue el comienzo de la renovación del interés en la India y su cultura.

Durante los siguientes diez años produciría una avalancha de obras en India, lanzando el estudio moderno del subcontinente en prácticamente todas las ciencias sociales. Escribió sobre las leyes locales, música, literatura, botánica y geografía, e hizo las primeras traducciones al inglés de varias obras importantes de literatura india.

Jones murió el 27 de abril de 1794 por una inflamación del hígado. Tenía solo cuarenta y ocho años.

Trabajo

De todos sus descubrimientos, Jones es mejor conocido hoy por hacer y propagar la observación de que el sánscrito tiene cierta semejanza con el griego clásico y el latín. En El lenguaje sánscrito (1786) sugirió que los tres idiomas tenían una raíz común, y que de hecho todos podrían estar más relacionados, a su vez, con el gótico y el celta, así como con el persa.

Su tercer discurso (pronunciado en 1786 y publicado en 1788) con el famoso pasaje "filólogo" a menudo se cita como el comienzo de la lingüística comparada y los estudios indoeuropeos. Este es el pasaje más citado de Jones, que establece su tremendo hallazgo en la historia de la lingüística:

los Sánscrito el lenguaje, cualquiera que sea su antigüedad, es de una estructura maravillosa; más perfecto que el griego, más copioso que el latín, y más exquisitamente refinado que cualquiera de ellos, pero que tiene para ambos una afinidad más fuerte, tanto en las raíces de los verbos como en las formas de la gramática, que podría haberse producido por accidente; tan fuerte, de hecho, que ningún filólogo podría examinarlos a los tres, sin creer que hayan surgido de alguna fuente común, que, tal vez, ya no existe (Jones 1788).

Jones ideó el sistema de transliteración y logró traducir numerosas obras al inglés, entre otras las Leyes de Manu (Manusmriti), Abhiknana Shakuntala, Ritu Samharay Gita Govinda.

Jones también estaba interesado en la filosofía del derecho. El escribió un Ensayo sobre la ley de fianzas, que influyó tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, y en 1778 tradujo los discursos de Isaeus sobre el derecho de herencia ateniense. También compiló un resumen de la ley hindú y mahometana, Institutos de derecho hindú, o las ordenanzas de Manu (1794); Ley Mahometana de Sucesión a la Propiedad de los Intestados (1792), y su Ley Mahometana de Herencia (1792)

Legado

Ya a mediados del siglo XVII, el holandés Marcus Zuerius van Boxhorn (1612-1653) y otros sabían que el antiguo persa pertenecía al mismo grupo lingüístico que los idiomas europeos, y aunque en 1787 el colono estadounidense Jonathan Edwards Jr. demostró que Las familias lingüísticas algonquina e iroquesa estaban relacionadas, fue el descubrimiento de Jones lo que captó la imaginación de los estudiosos posteriores y se convirtió en el origen semimítico de la lingüística comparativa histórica moderna. Por lo tanto, es considerado como el primero que demostró que había una conexión entre el latín, el griego y el sánscrito. Además, Jones fue el primer occidental que estudió música clásica india, y la primera persona que intentó clasificar las plantas y animales indios. Después de él, muchas universidades occidentales fundaron cátedras en sánscrito.

Publicaciones

  • Jones, William. 1770. Histoire de Nader Chah. Londres
  • Jones, William. 1771 1984. Gramática de la lengua persa. Apt Books. ISBN 0865901384
  • Jones, William. 1786. El lenguaje sánscrito.
  • Jones, William. 1790 1978. Ensayo sobre la ley de fianzas. Garland Publ. ISBN 082403063X
  • Jones, William. 1792. Ley Mahometana de Herencia. Calcuta: J. Cooper.
  • Jones, William. 1792. Ley Mahometana de Sucesión a la Propiedad de los Intestados. Londres: Dilly.
  • Jones, William. 1794. Institutos de derecho hindú, o las ordenanzas de Manu. Calcuta: Gobierno de prensa.
  • Jones, William. 1821 1970. Las cartas de sir William Jones. Oxford: Clarendon Press. ISBN 019812404X
  • Jones, William, C. Wilkins y Kālidāsa. 1795. La historia de Dooshwanta y Sakoontalā: Traducido del Mahābhārata, un poema en el idioma sánscrito. Londres: F. Wingrave.

Referencias

  • Campbell, Lyle. 1997. Lenguas indias americanas: la lingüística histórica de la América nativa. Nueva York: Oxford University Press. ISBN 0195094271
  • Cannon, Garland H. 1979. Sir William Jones: una bibliografía de fuentes primarias y secundarias. Amsterdam: John Benjamins. ISBN 9027209987
  • Cannon, Garland H. 1991. La vida y la mente de Jones oriental: Sir William Jones, el padre de la lingüística moderna. Prensa de la Universidad de Cambridge. ISBN 0521391490
  • Cannon, Garland H. y Kevin Brine. 1995 Objetos de investigación: vida, contribuciones e influencia de Sir William Jones. Nueva York: NY University Press. ISBN 0814715176
  • Enciclopedia clásica. Sir William Jones Enciclopedia Británica 11ª edición. Consultado el 16 de enero de 2008.
  • Franklin, Michael J. 1995. Sir William Jones. Cardiff: University of Wales Press. ISBN 0708312950
  • Mukherjee, S.N. 1968. Sir William Jones: un estudio sobre las actitudes británicas del siglo XVIII hacia la India. Londres: Cambridge University Press. ISBN 0521057779
  • Poser, William J. y Lyle Campbell. 1992 Práctica indoeuropea y metodología histórica Actas de la decimoctava reunión anual de la Berkeley Linguistics Society (págs. 214-236). Consultado el 16 de enero de 2008.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 21 de mayo de 2014.

  • Biografía de Sir William Jones - Biografía de Jones por el Dr. K. L. Kamat.

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