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Ben Jonson

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Benjamin Jonson (c. 11 de junio de 1572 - 6 de agosto de 1637) fue un dramaturgo, poeta y actor renacentista inglés. Ben Jonson vivió durante la edad de William Shakespeare y demostró ser su mayor rival literario. A diferencia de Shakespeare y de otros poetas y dramaturgos de la época, Jonson fue devotamente clásico en su enfoque de la literatura, prefiriendo tratar a sus personajes como tipos abstractos derivados de modelos griegos y romanos en lugar de personalidades complejas y vivas. Por esto, Jonson ha caído en desgracia con la mayoría de los estudiantes contemporáneos de literatura. Por otro lado, Jonson se adelantó a su tiempo al elegir escribir obras de teatro sobre personas comunes en lugar de reinventar leyendas de épocas pasadas. En este sentido, algunos lo consideran un pionero de la sensibilidad burguesa que prevalecería en la literatura de los próximos tres siglos.

Jonson fue sin duda uno de los hombres más leídos en la Inglaterra de su época. Era famoso por criticar incluso a Shakespeare por haber aprendido "poco latín y menos griego", y su conocimiento de los clásicos griegos y latinos, como lo demuestran las abundantes alusiones y citas dispersas en todas sus obras, fue extenso. Es uno de los últimos poetas (con la posible excepción de John Milton) en tomar los clásicos griegos y latinos como modelos serios de alto arte. Aunque generaciones de escritores continuarían estudiando los clásicos después de la muerte de Jonson, la gran mayoría vería a los escritores clásicos como dinosaurios nobles, que lograron lo que pudieron en sus tiempos antiguos, pero que no fueron aplicables a las preocupaciones artísticas del mundo en rápida modernización. .

Como los poetas más populares y respetados de su época, Jonson es considerado informalmente como el primer poeta laureado de Inglaterra. En esa posición de influencia, Jonson promovió una serie de poetas que eran menos admirados pero que, sin embargo, han demostrado ser algunas de las mentes más brillantes de toda la literatura inglesa. Jonson vivía en un mundo de gigantes literarios: John Donne, Christopher Marlowe, John Lyly y, por supuesto, William Shakespeare. Aunque puede haber estado en desacuerdo con algunas de estas luminarias en cuanto a estilo, no obstante estaba familiarizado con sus obras.

Biografía

Vida temprana

Aunque nació en Westminster, Londres, Jonson afirmó que su familia era descendiente del país de la frontera escocesa. Su padre murió un mes antes del nacimiento de Ben, y su madre se volvió a casar dos años después, con un maestro albañil. Jonson asistió a la escuela en Saint Martin's Lane, y luego fue enviado a Westminster School, donde uno de sus maestros fue William Camden. Al irse, se dice que Jonson fue a la Universidad de Cambridge. El propio Jonson dijo que no fue a la universidad, sino que fue cambiado a un oficio de inmediato. Pronto tuvo suficiente del comercio, probablemente albañilería, y pasó un tiempo en los Países Bajos como soldado.

Ben Jonson se casó en algún momento antes de 1592. Los registros de la Iglesia de San Martín indican que su hija mayor, Mary, murió en noviembre de 1593, cuando tenía solo seis meses. Su hijo mayor, Benjamin, murió de la peste diez años después (epigrama de Jonson En mi primer sonne fue escrito poco después), y un segundo Benjamin murió en 1635. El poema de Jonson, elogiando la muerte de sus hijos del mismo nombre, es una de sus letras más conmovedoras:

Adiós, hija de mi diestra, y alegría;
Mi pecado era demasiada esperanza para ti, amado chico
Siete años me prestaste y yo pago
Exacta por tu destino, en el día justo.
Oh, ¿podría perder a todo padre ahora? Para que
¿Se lamentará el hombre del estado que debería envidiar?
Tener mundos tan escamosos y furias furiosas,
Y, si no hay otra miseria, ¿aún envejece?
Descansa en paz suave y, pregunta, di aquí lejía
Ben Jonson su mejor pieza de poesía.
Por el bien de quien, en adelante, todos sus votos sean tales,
Como lo que ama puede que nunca le guste demasiado.

Carrera

Para el verano de 1597, Jonson tenía un compromiso fijo en la compañía de actuación de Lord Admiral, luego actuaba bajo la dirección de Philip Henslowe en el teatro The Rose.

Para entonces, Jonson había comenzado a escribir obras de teatro originales para Lord Admiral's Men; y en 1598, fue mencionado por Francis Meres en su Palladis Tamia como uno de "los mejores para la tragedia". Sin embargo, ninguna de sus primeras tragedias sobrevive. Una comedia sin fecha, El caso está alterado, puede ser su primera obra de supervivencia.

En 1597, fue encarcelado por su colaboración con Thomas Nashe al escribir la obra. Isla de los perros. Se destruyeron copias de la obra, por lo que se desconoce la naturaleza exacta del delito. Sin embargo, hay evidencia de que satirizó a Henry Brooke, undécimo barón Cobham, un mecenas rico y voluble. Fue el primero de varios enfrentamientos con las autoridades.

En 1598, Jonson produjo su primer gran éxito, Cada hombre en su humor, aprovechando la moda de las obras de humor que George Chapman había comenzado con La alegría de un día chistoso. William Shakespeare estaba en el primer reparto. Esta obra fue seguida al año siguiente por Cada hombre fuera de su humor, Un intento pedante de imitar a Aristófanes. No se sabe si esto fue un éxito en el escenario, pero cuando se publicó resultó ser popular y pasó por varias ediciones.

Antes de que terminara el año 1598, Jonson se encontró de nuevo en prisión y en peligro de ahorcarse. En un duelo, el 22 de septiembre, en Hogsden Fields, había matado a un actor de la compañía de Henslowe llamado Gabriel Spenser. En la prisión, Jonson fue visitado por un sacerdote católico romano, y el resultado fue su conversión al catolicismo, al que se adhirió durante doce años. Escapó de la horca suplicando el beneficio del clero, perdiendo así su propiedad y siendo marcado en su pulgar izquierdo. Ni el asunto ni su conversión católica parecen haber afectado negativamente la reputación de Jonson, ya que regresó al trabajo para Henslowe en unos meses.

En 1601, Jonson fue empleado por Henslowe para revisar la obra de Thomas Kyd La tragedia española-trabajo que sugiere sus dificultades financieras durante este período.

Controversias

Al comienzo del reinado de James I de Inglaterra en 1603, Jonson se unió a otros poetas y dramaturgos para dar la bienvenida al reinado del nuevo rey. Jonson se adaptó rápidamente a la demanda adicional de juegos de máscaras inspirados en temas clásicos que incorporan danza, música y representaciones tradicionales y que se realizaban ante el rey con miembros de la corte real que a menudo asumían papeles en el reparto y otros entretenimientos reales. introducido con el nuevo reinado y fomentado por el rey y su consorte, Ana de Dinamarca.

Su problema con las autoridades inglesas continuó. En 1603, fue interrogado por el Consejo Privado sobre Sejanus una obra políticamente temática sobre la corrupción en el imperio romano. En 1605, fue encarcelado, junto con John Marston y George Chapman, por burlarse de los paisanos escoceses del Rey en Hacia el este Ho!

Con el éxito de sus obras de teatro y máscaras, como El sátiro (1603) y La mascara de la negrura (1605) Jonson escribió menos material para los teatros públicos y más para la corte. A partir de 1606, fue, junto con Inigo Jones, oficialmente responsable de "pintura y carpintería" para la corte del Rey.

El ascenso de Ben Jonson

Sus poderes como dramaturgo estuvieron en su apogeo durante la primera mitad del reinado de Jaime I; y para el año 1616, había producido casi todas las obras por las que es famoso. Estos incluyen la tragedia de Catilina (actuó e imprimió 1611), que logró un éxito dudoso, y las comedias de Volpone (actuó en 1605 e imprimió en 1607), Epicoene, o la mujer silenciosa (1609), El alquimista (1610), Feria de Bartolomé (1614), y El diablo es un asno (1616). Esto último fue un fracaso en ese momento, aunque en los tiempos modernos ha logrado un cierto grado de reconocimiento, y Jonson dejó de escribir obras de teatro para los teatros públicos durante una década. Durante este mismo período produjo varias máscaras, generalmente en relación con Inigo Jones.

En 1616 también se le otorgó una pensión de 100 marcos al año, lo que lo identificó como el primer Poeta Laureado. Este signo de favor real puede haberlo animado a publicar el primer volumen de la edición en folio de sus obras (1616).

En 1618, Ben Jonson emprendió su ancestral Escocia a pie. Pasó más de un año allí, y la hospitalidad más recordada que disfrutó fue la del poeta escocés Drummond de Hawthornden. Drummond se comprometió a registrar la mayor cantidad de conversación de Jonson que pudo en su diario, y así conservó aspectos de la personalidad de Jonson que de otro modo se habrían perdido. Jonson ofrece sus opiniones, aunque sean breves, en un estado de ánimo expansivo, ya sea de alabanza o de culpa. En la posdata añadida por Drummond, se lo describe como "un gran amante y elogiador de sí mismo, un contendiente y despreciador de los demás".

Mientras estaba en Escocia, fue nombrado ciudadano honorario de Edimburgo, y al regresar a Inglaterra recibió un título honorario de Maestría en Artes de la Universidad de Oxford.

Disminución y muerte

Jonson volvió a escribir obras de teatro regulares en la década de 1620, pero estas no se consideran entre las mejores. Son de gran interés para el estudio de la cultura de la Inglaterra de Carlos I. El elemento básico de las noticias, Por ejemplo, ofrece una mirada notable a la etapa más temprana del periodismo inglés.

La quema de su biblioteca, en 1623, fue un duro golpe, ya que su Ejecución sobre Vulcano muestra. En 1628, se convirtió en cronólogo de la ciudad de Londres; aceptó el salario pero trabajó poco para la oficina. Había sufrido un derrame cerebral debilitante ese año y esta posición finalmente se convirtió en una condición nerviosa. En sus últimos años, dependió en gran medida para obtener ingresos de su gran amigo y mecenas, William Cavendish, primer duque de Newcastle.

Jonson no era más que versátil, y solo perdió el favor con la adhesión del rey Carlos I en 1625. A su muerte en 1637, parece haber estado trabajando en otra obra, El pastor triste Aunque solo existen dos actos, esto representa una nueva dirección notable para Jonson: un movimiento hacia el drama pastoral.

Jonson fue enterrado en la Abadía de Westminster, con la inscripción "O Rare Ben Jonson", colocada en la losa sobre su tumba. Se ha sugerido que esto podría leerse "Orare Ben Jonson" (oren por Ben Jonson), lo que indicaría un retorno al catolicismo en el lecho de muerte.

Trabajo y legado

Cada hombre en su humor

Quizás la obra más importante de Jonson, Cada hombre en su humor es sin duda el trabajo que disparó al entonces joven poeta a una popularidad y fama duraderas. La obra es una comedia, al estilo clásico, y como resultado parece más anticuada que las tragedias épicas y las historias de Shakespeare. El control de Jonson del pentámetro, además, está trillado en comparación con el de su gran rival. Sin embargo, la obra es de gran importancia debido a las numerosas ideas clásicas (sobre todo, la teoría de los humores de Theophrastus) que la obra ayudó a reintroducir al público literario de Inglaterra. Aunque es menos dramática de lo que un lector contemporáneo podría esperar, la obra es, sin embargo, una obra maestra de la estructura clásica, y sigue siendo un testimonio del profundo dominio de Jonson de la antigua tradición.

Trama y estilo

En general, esta obra sigue los modelos latinos muy de cerca. En la trama principal, un caballero llamado Kno'well intenta espiar a su hijo, preocupado por su desarrollo moral. Sin embargo, su espionaje es continuamente subvertido por el sirviente Brainworm, a quien emplea para este propósito. Estos tipos son claramente versiones ligeramente anglicanas de Senex, hijo y esclavo de la nueva comedia. En la trama secundaria, un comerciante llamado Kitely sufre celos intensos, por temor a que su esposa se acueste con Wellbred, un escudero que está de visita en su casa. Los personajes de estas dos tramas están rodeados por varios personajes "humorísticos", todos en tipos familiares de inglés: el soldado irascible, la gaviota del campo, los pretenciosos poetas, el hosco portador de agua y el juez avuncular hacen acto de presencia. La obra funciona a través de una serie de complicaciones que culminan cuando la justicia, Clemente, escucha y decide las diversas quejas de los personajes, exponiendo cada una de ellas como basadas en el humor, la percepción errónea o el engaño.

Los detalles de la trama, sin embargo, son menos importantes que el estilo de la obra. El propósito de Jonson está delineado en el prólogo que escribió para la versión en folio. Estas líneas, que se han tomado justamente como aplicables a la teoría del cómic de Jonson en general, son especialmente apropiadas para esta obra. Él promete presentar "hechos y lenguaje, como los hombres usan: / Y las personas, como la comedia, elegirían, / Cuándo mostraría una Imagen de los tiempos, / Y se divertiría con locuras humanas, no con crímenes". La obra sigue a este rechazo implícito de la comedia romántica de sus compañeros. Se adhiere con bastante cuidado a las unidades aristotélicas; la trama es una malla estrechamente tejida de acto y reacción; las escenas una colección genial de representaciones de la vida cotidiana en una gran ciudad renacentista.

El drama de la vida ordinaria.

A diferencia de muchos otros dramaturgos y poetas de la época, Jonson eligió escribir una obra sobre gente común en lugar de reinventar leyendas de épocas pasadas. Esto puede parecer contrario a la intuición teniendo en cuenta la devoción de Jonson por la tradición clásica, hasta que uno recuerda que, de acuerdo con Aristóteles, el drama clásico estaba destinado explícitamente a centrarse en la vida de unos pocos personajes, en un solo escenario, en un solo día. La normalidad, entonces, de esta obra se puede tomar como el compromiso de Jonson con el ideal clásico.

Al mismo tiempo, la sensibilidad de la época isabelina estaba moviendo la cultura inglesa hacia una sensibilidad burguesa que daba prioridad a la vida de la gente común. En el ámbito religioso, el triunfo de la Reforma inglesa trajo consigo una apreciación protestante por la soberanía del individuo; Fue el golpe de gracia de la mente medieval lo que subsumió al individuo bajo reyes y autoridades. Esto encaja con el espíritu del helenismo clásico, lugar de nacimiento de la primera democracia. Así, en el análisis final, la reverencia de Jonson a la tradición clásica no fue reaccionaria, sino de una pieza con el desarrollo contemporáneo de la conciencia burguesa.

Recepción

Los críticos del siglo XIX tendían a atribuirle a Jonson la introducción de la comedia "humorística" en la literatura inglesa. Ahora se sabe que George Chapman La alegría de un día chistoso precedió a la obra de Jonson por un año o más, y que el mismo Jonson no estaba especialmente intrigado por el tropo de "humores". Como solo Kitely está dominada por un "humor" como Jonson lo definió en Cada hombre fuera de su humor, parece más probable que Jonson estuviera usando un gusto contemporáneo despertado por Chapman para atraer interés a su obra, que se convirtió en su primer éxito indiscutible.

La obra fue realizada por los hombres de Lord Chamberlain en 1598. Una leyenda del teatro registrada por primera vez en 1709, dice que Shakespeare abogó por la producción de la obra en un momento en que la compañía estaba a punto de rechazarla. Si bien esta leyenda no es verificable, es casi seguro, según la lista de reproducción publicada en la publicación, que Shakespeare interpretó el papel de Kno'well.

Jonson revisó la obra para el 1616 folio, donde fue la primera obra presentada. El cambio más significativo fue en la ubicación. La edición de 1598 se estableció en una Florencia vagamente identificada. Incluso en la versión original, los detalles de fondo eran ingleses; La revisión formaliza este hecho dando a los personajes nombres en inglés y reemplazando los detalles vagamente en inglés con referencias específicas a lugares de Londres.

Las obras de Jonson

Obras de teatro

  • El caso está alterado (fecha desconocida)
  • Cada hombre en su humor (1598)
  • Cada hombre fuera de su humor (1598)
  • Los Revels de Cynthia (1600)
  • Poetaster (1601)
  • Sejanus (1603)
  • Volpone (1606)
  • Epicoene, o la mujer silenciosa (1609)
  • El alquimista (1610)
  • Catilina su conspiración (1611)
  • Feria de Bartolomé (1614)
  • El diablo es un asno (1616)
  • Noticias del Nuevo Mundo Descubiertas en la Luna (1620)
  • El alimento básico de las noticias (1626)
  • La nueva posada (1629)
  • La dama magnética (1632)
  • Un cuento de una tina (1633)

Mascaras

  • El entretenimiento de la reina y el príncipe en Althorp (1603)
  • El triunfo de la coronación (1604)
  • La máscara de la negrura (1605)
  • Hymenaei (1606)
  • Hue and Cry después de Cupido (1608)
  • La máscara de la belleza (1608)
  • La máscara de las reinas (1609)

Referencias

  • Miles, Rosalind. Ben Jonson: su vida y obra. Routledge & Kegan Paul Books, Ltd., noviembre de 1986. ISBN 0710208383.
  • Miles, Rosalind. Ben Jonson: su arte y arte. Routledge, 1990. ISBN 0415055784.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 13 de diciembre de 2016.

  • Obras de Ben Jonson. Proyecto Gutenberg
  • Obras de Ben Jonson
  • Ben Jonson en Luminarium.org
  • Ben Jonson en Find-A-Grave

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