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San Martín

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San Martín es una isla tropical en el noreste del Caribe, aproximadamente a 186 millas (300 km) al este de Puerto Rico. La isla está dividida aproximadamente a la mitad entre Francia y las Antillas Neerlandesas; Es el territorio habitado más pequeño dividido entre dos naciones. La mitad meridional holandesa se conoce como Sint Maarten y forma parte de las Antillas Neerlandesas. La mitad francesa del norte, Saint-Martin, es una colectividad de ultramar de Francia. Juntos, los dos territorios se conocen como "Saint-Martin / Sint Maarten".

Las diferencias entre las dos partes son más culturales y lingüísticas que políticas, con cruces fronterizos sin restricciones. Aunque solo un marcador divide las dos partes, cada una conserva su propio sabor distintivo, con el lado francés que refleja una elegancia tranquila y el medio holandés más informal, incluidos los casinos y los centros comerciales. Ambas partes dependen en gran medida de los turistas para sostener su economía, y ambas ofrecen compras libres de impuestos. El turismo representa el 85 por ciento de la economía de la isla.

Aunque su historia es de conflicto entre naciones europeas que buscan el dominio, Saint-Martin hoy es una sociedad multirracial y multicultural que, aunque está gobernada por diferentes naciones, ha podido dejar de lado las diferencias que han desgarrado a otras naciones.

Geografía

Mapa de San Martín.

San Martín tiene una superficie de 37 millas cuadradas (96 km²), de las cuales 20 millas cuadradas (52 km²) están bajo la soberanía de Francia y 17 millas cuadradas (44 km²) bajo la soberanía de los Países Bajos.1 La isla tiene más de un tercio del tamaño de Washington, DC.

Las principales ciudades son Philipsburg (lado holandés) y Marigot (lado francés).

La cima más alta es Paradise Peak (Pic Paradis) (424 m) en el centro de una cadena de colinas en el lado francés. No hay río en la isla. Las rutas de senderismo dan acceso al bosque seco que cubre las cimas y laderas de las laderas. El punto más bajo está en la costa.

La sal es el principal recurso natural. El suministro de agua dulce depende de la desalinización del agua de mar.

Físicamente, el extremo oeste es un atolón que rodea una laguna, mientras que el extremo este es una cadena de colinas cónicas. La isla tiene numerosas bahías, costas rocosas y playas de arena blanca.

Clima

La temperatura promedia 80-85 ° F durante todo el año. En general, el clima se caracteriza por baja humedad, vientos alisios suaves y lluvias breves e intensas; Julio a noviembre es la temporada de huracanes. La precipitación media anual total es de 995 mm, con 99 días de truenos. En septiembre de 1960, el huracán Donna golpeó gravemente la isla, causando grandes daños. Treinta y cinco años después, el huracán Luis devastó nuevamente la isla.

Flora y fauna

Vista del lado holandés de la isla

Saint-Martin ofrece refugio para más de 95 especies de aves, algunas indígenas y otras migratorias. Entre los indígenas, algunos son vagabundos de las islas circundantes; otros son residentes más permanentes, incluidas las cizallas y los pelícanos marrones de Audubon.

El parque marino St. Maarten rodea todo el lado holandés, desde el estanque Oyster hasta la bahía Cupecoy, que se extiende desde las aguas costeras y las playas hasta los 200 pies de profundidad, incluidas las áreas que son algunos de los últimos lugares marinos vírgenes de la isla, proporcionando caldo de cultivo para aves, peces y otras especies marinas. El parque marino cuenta con unos 28 sitios de buceo que incluyen arrecifes de coral naturales y artificiales.

La vida marina incluye cangrejos azules, camarones coralinos anillados, langostas, conchas, erizos de mar, esponjas, peces puercoespín, barracudas, morenas, tiburones nodriza, una amplia variedad de peces tropicales, caballitos de mar y delfines. En los últimos años, ha habido un aumento en la búsqueda de tortugas carey y tortugas verdes marinas y, ocasionalmente, la tortuga boba, todas las cuales se alimentan de los lechos y esponjas de algas marinas.

Los bosques de hoja perenne se encuentran en elevaciones más altas en las colinas centrales, mientras que los bosques caducifolios y mixtos de hoja perenne / caducifolia son abundantes en las llanuras inferiores. Cerca de la costa se encuentran vegetación costera y arbustos suculentos de hoja perenne. Los manglares se alinean en estanques salobres y partes de la laguna Simpson Bay.

Historia

La historia de San Martín comparte muchos puntos en común con otras islas del Caribe. Sus primeros habitantes fueron amerindios, seguidos por europeos que trajeron la esclavitud para explotar intereses comerciales.

Historia temprana

Las reliquias antiguas datan de los primeros colonos de la isla, probablemente indios Ciboney (un subgrupo de arawaks), de hace 3.500 años. Luego, otro grupo de arahuacos emigró de la cuenca del Orinoco de América del Sur alrededor del año 800 dC Debido a las salinas de San Martín lo llamaron "Sualouiga" o "Tierra de sal". Principalmente una sociedad agrícola y pesquera, los arahuacos vivían en aldeas de paja. construidos con techos que eran lo suficientemente fuertes como para resistir huracanes. Los arawaks eran una gente relativamente culta, agrícola y pacífica, conocida por valorar las actividades artísticas y espirituales. Diseñaron cerámica y su organización social estaba encabezada por jefes hereditarios que derivaban su poder de las deidades personales llamadas zemis.

Sin embargo, sus vidas se volcaron, con el descenso de los indios caribes de la misma región de donde habían venido. Una nación guerrera, los caribes mataron a los hombres arawak y esclavizaron a las mujeres. Cuando los europeos comenzaron a explorar el Caribe, la sociedad caribe había desplazado casi por completo a los arawaks.

El territorio de los caribes no fue completamente conquistado hasta mediados del siglo XVII, cuando la mayoría de ellos perecieron en la lucha entre Francia, Inglaterra, los Países Bajos, Dinamarca y España por el control de las Indias Occidentales.

Época colonial

Philipsburg, Sint Maarten, lado holandés.Marigot, San Martín, lado francés.

En 1493, en los segundos viajes de Cristóbal Colón a las Indias Occidentales, al ver por primera vez la isla, la llamó Isla de San Martín después de San Martín de Tours porque era el 11 de noviembre, Día de San Martín. Sin embargo, aunque lo reclamó como territorio español, Colón nunca aterrizó allí, y España hizo del asentamiento de la isla una prioridad baja.

Los franceses y los holandeses, por otro lado, codiciaban la isla. Mientras que los franceses querían colonizar las islas entre Trinidad y Bermudas, los holandeses encontraron San Martín un conveniente punto intermedio entre sus colonias en Nueva Amsterdam (ahora Nueva York) y Brasil. Con pocas personas habitando la isla, los holandeses fundaron fácilmente un asentamiento allí en 1631, erigiendo el Fuerte Amsterdam como protección contra los invasores. Poco después, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales comenzó sus operaciones de extracción de sal. Los asentamientos franceses y británicos surgieron en la isla también. Tomando nota de estas colonias exitosas y queriendo mantener su control del comercio de sal, los españoles ahora encontraron a San Martín más atractivo. La guerra de los ochenta años que había estado librando entre España y los Países Bajos proporcionó más incentivos para atacar.

Las fuerzas españolas sitiaron el asentamiento holandés en 1633 y tomaron el control, expulsando a la mayoría o todos los colonos de la isla. En Point Blanche, construyeron el Viejo Fuerte Español para asegurar el territorio. Aunque los holandeses hicieron varios intentos de recuperar a San Martín, fracasaron. Quince años después de que los españoles conquistaron la isla, terminó la Guerra de los Ochenta años. Como ya no necesitaban una base en el Caribe y San Martín apenas obtuvo ganancias, los españoles perdieron su inclinación a continuar defendiéndola. En 1648, abandonaron la isla.

Con San Martín libre nuevamente, tanto los holandeses como los franceses comenzaron a restablecer sus asentamientos. Los colonos holandeses vinieron de San Eustaquio, mientras que los franceses vinieron de San Cristóbal. Después de un conflicto inicial, ambas partes se dieron cuenta de que ninguno cedería fácilmente. Prefiriendo evitar una guerra total, firmaron el Tratado de Concordia en 1648, que dividió la isla en dos. Durante la negociación del tratado, los franceses tenían una flota de barcos navales frente a la costa, que utilizaron como amenaza para negociar más tierras para ellos. A pesar del tratado, las relaciones entre las dos partes no siempre fueron cordiales. Entre 1648 y 1816, los conflictos cambiaron la frontera dieciséis veces. Al final, los franceses habían logrado asegurar más área de la isla como suya.

Aunque los españoles habían sido los primeros en importar esclavos a la isla, su número había sido escaso. Pero con el nuevo cultivo de algodón, tabaco y azúcar, se importaron grandes cantidades de esclavos para trabajar en las plantaciones. La población esclava creció rápidamente más que la de los propietarios de la tierra. Sometidos a un trato cruel, los esclavos organizaron rebeliones, y su abrumadora cantidad los hizo imposibles de ignorar. El 12 de julio de 1848, los franceses abolieron la esclavitud de su lado de San Martín. Los holandeses siguieron su ejemplo quince años después.

Historia moderna

Después de la abolición, la cultura de las plantaciones disminuyó y la economía de la isla sufrió. En 1939, San Martín recibió un gran impulso cuando fue declarado puerto libre de impuestos. Los holandeses comenzaron a centrarse en el turismo en la década de 1950, e incluso hoy en día la mayoría de los cruceros atracan en ese lado. Los franceses tardaron otros veinte años en comenzar a desarrollar su industria turística. Actualmente, el turismo proporciona la columna vertebral de la economía para ambos lados de la isla.2

En 1936, la parte holandesa adoptó oficialmente la ortografía Sint Maarten. En junio de 2000, sus residentes aprobaron en un 68.9 por ciento un referéndum que respaldaba el estatus de entidad separada dentro de los Países Bajos. Tres años después, la población de la parte francesa votó a favor de la secesión de Guadalupe para formar una colectividad de Francia en el extranjero; esto tuvo lugar en febrero de 2007. En noviembre de 2006, Sint Maarten y Curazao firmaron un acuerdo con los Países Bajos sobre el "estatus aparte".

Estaba previsto que las Antillas Neerlandesas se disolvieran como una entidad política unificada el 15 de diciembre de 2008, para que las cinco islas constituyentes alcanzaran nuevos estados constitucionales dentro de los Países Bajos.3 pero esta disolución se pospuso a una fecha futura indefinida.4 Hasta el 15 de diciembre de 2008, la legislación para enmendar la carta del Reino de los Países Bajos aún se estaba revisando.5

Gobierno y políticas

San Martín

Palacio de justicia en Sint Maarten

El Consejo Territorial unicameral de Saint-Martin tiene 23 escaños, con miembros elegidos por voto popular para servir términos de cinco años. Las elecciones se celebraron por última vez en julio de 2007, y la próxima se celebrará en julio de 2012.

Los principales partidos políticos son Union Pour le Progres o UPP (con 16 escaños, o el 49 por ciento de los escaños); Rassemblement Responsabilite Reussite o RRR (6 asientos o 42.2 por ciento); y el Reussir Saint-Martin (1 asiento, o 8.9 por ciento). San Martín también elige un escaño para el Senado francés; Las últimas elecciones se celebraron en septiembre de 2008 y las próximas se celebrarán en septiembre de 2014.

Sint Maarten

Sint Maarten es un "área de la isla" (eilandgebied en holandés), un componente de las Antillas Neerlandesas comparable a un municipio. Las Antillas Neerlandesas son parte del Reino de los Países Bajos, aunque no en la Unión Europea. Su moneda es el florín antillano, aunque el dólar de los Estados Unidos es ampliamente aceptado. Bajo la reestructuración planificada de las Antillas Neerlandesas, Sint Maarten se convertiría en un país separado dentro de los Países Bajos (como lo son ahora Aruba y las Antillas Neerlandesas). Esta disolución ha sido pospuesta a una fecha futura indefinida.4

Sint Maarten está gobernado por un consejo insular de 11 escaños, un consejo ejecutivo y un administrador designado por la Corona holandesa.

Economía

Cruce fronterizo entre San Martín y San Martín

La economía de San Martín se centra en el turismo, con un 85 por ciento de la fuerza laboral involucrada en este sector. Más de un millón de visitantes vienen a la isla cada año, y la mayoría llega a través del Aeropuerto Internacional Princesa Juliana en Sint Maarten. La falta de agricultura significativa y la pesca local limitada significa que la mayoría de los alimentos deben importarse. Los recursos energéticos y los bienes manufacturados también se importan, principalmente de México y los Estados Unidos. Además del turismo, las industrias involucran la fabricación ligera y pesada. Se informa que San Martín tiene el ingreso per cápita más alto del Caribe.

Aeropuertos

La isla es servida por muchas aerolíneas importantes que transportan turistas de todo el mundo a diario. La corta longitud de la pista principal en el Aeropuerto Internacional Princess Juliana, y su posición entre una gran colina y una playa, provocan algunos enfoques espectaculares. Los fotógrafos de aviación acuden en masa al aeropuerto para capturar imágenes de grandes aviones a pocos metros sobre los bañistas en la playa de Maho.6 Hay un pequeño aeropuerto en el lado francés de la isla en el aeropuerto Grand Case-L'Espérance para pequeños aviones a reacción y hélices que sirven a las islas vecinas del Caribe.

Demografía

La población estimada de toda la isla es de 77,000 habitantes, de los cuales 41,000 vivían en el lado holandés de la isla y 36,000 en el lado francés.7 Además, un promedio de un millón de turistas visitan por año.

Debido a una gran afluencia de inmigrantes que buscan mejores condiciones de empleo y de vida, en los últimos veinte años el número de criollos ha sido superado por el número de inmigrantes. Hoy, la población de la isla está compuesta por personas de unos 70 países diferentes. Los principales grupos étnicos representados incluyen criollo (mulato), negro, Guadalupe mestizo (Francés-Asia Oriental), blanco e indio del este.

Con tantas nacionalidades diferentes presentes, se hablan bastantes idiomas, siendo el inglés el más común. Sin embargo, los idiomas oficiales son el francés para San Martín, y el holandés y el inglés son oficiales para Sint Maarten. Otros idiomas comunes incluyen el patois francés (un dialecto que mezcla el francés con las influencias africanas y de otro tipo), el español y el papiamento (un idioma de Aruba, Bonaire y Curazao).8

En San Martín, la religión más popular es el catolicismo romano. El holandés Sint Maarten favorece las denominaciones protestantes, particularmente el metodismo. La isla también tiene pequeñas comunidades judías, adventistas del séptimo día, testigos de Jehová y hindúes.

Colegios y universidades

Universidad Americana del Caribe

La Facultad de Medicina de la Universidad Americana del Caribe (AUC), fundada en 1978, se encontraba anteriormente en Montserrat. Debido a la erupción del volcán Soufriere Hills en 1995, AUC trasladó su campus a St. Maarten más tarde ese año. Un campus permanente se completó en 1998 en Cupecoy.

La Universidad de St. Martin (USM) en Philipsburg está afiliada a Johnson and Wales University.

Cultura y turismo.

La cultura de San Martín debe mucho a su herencia africana, francesa, británica y holandesa. Aunque la cultura de cada lado está influenciada por sus respectivos países de origen, comparten la misma herencia y tradiciones similares que puede ser difícil saber dónde termina San Martín y dónde comienza Sint Maarten.

La población criolla nativa puede rastrear la mayoría de sus raíces en África, Francia, los Países Bajos y las Islas Británicas. Solo quedan algunas piedras de las ruinas de los dos fuertes construidos por los españoles. Pero durante el período colonial, los colonos británicos y varias dominaciones militares en el siglo XIX dejaron su idioma como el idioma principal que se habla en la isla.

La música popular incluye una variedad de estilos queridos en todo el Caribe: Calypso, merengue, soca, zouk y reggae.

Las islas vecinas incluyen Saint-Barthélemy (francés), Anguila (británico), Saba (holandés), San Eustaquio (holandés), San Cristóbal y Nieves (independiente, anteriormente británico). Con la excepción de Nevis, todas estas islas son fácilmente visibles en un día despejado.

Turismo

La isla de San Martín es un popular destino turístico, conocido por sus playas, gastronomía y oportunidades de compras. Es el hogar de varios alojamientos de clase mundial.

Quizás en parte debido a las influencias francesas, toda la isla es conocida por su cocina. La cocina criolla, francesa y antillana es particularmente conocida. Los chefs formados en Europa son contratados para el personal de la industria turística.

Sint Maarten, el lado holandés, es conocido por su festiva vida nocturna, playas, joyas, bebidas exóticas y abundantes casinos, mientras que Saint-Martin, el lado francés, es más conocido por sus playas nudistas, ropa, compras (incluidos los mercados al aire libre) y rica cocina caribeña francesa e india.

Comprar en St Maarten y Saint Martin ofrece productos libres de impuestos de alta calidad en numerosas boutiques. La isla tiene fama de ser el "paraíso de los compradores". Los productos populares incluyen artesanías locales, comidas exóticas, joyas, licores, tabaco, artículos de cuero, así como la mayoría de los artículos de diseño.

Mirando hacia el futuro

Banderas ondeando en el puerto de Marigot, Saint-Martin.

Con su gran dependencia del turismo, la isla depende de la economía mundial para su éxito. Con pocos recursos naturales además de su ubicación en el Caribe y una colorida mezcla de culturas, los isleños pueden tener que usar algo de ingenio para que el turismo se agote. Se prevé que la crisis económica mundial de 2008 resulte en una pérdida de negocios del 30 al 50 por ciento, y los hoteles reportan caídas significativas en las reservas y contratan menos trabajadores durante la temporada alta.9

La conciencia ambiental está creciendo, pero la basura y la erosión siguen siendo problemáticas.10 Se está realizando una campaña contra el uso de bolsas de plástico, ya que el espacio limitado de la isla y el frágil ecosistema no pueden permitirse el vertido de bolsas de plástico no biodegradables en los vertederos. Una industria de reciclaje también podría proporcionar trabajos adicionales.

Notas

  1. Información por favor, San Martín. Consultado el 31 de enero de 2009.
  2. Oficina de turismo de St. Maarten, St. Maarten: fragmentos de la historia. Consultado el 6 de febrero de 2009.
  3. Gobierno de los Países Bajos 13 de febrero de 2007, Acuerdo sobre la división de las Antillas Neerlandesas. Consultado el 6 de febrero de 2009.
  4. 4.0 4.1 Gino Bernadina, 2008, Consenso, pero sin fecha fijada para un nuevo estado, El diario Herald St. Maarten. Consultado el 6 de febrero de 2009.
  5. The Daily Herald St. Maarten, Bijleveld-Schouten actualizaciones. Consultado el 6 de febrero de 2009.
  6. Airliners.net, Fotos de aviación: Philipsburg / St. Maarten-Princess Juliana. Consultado el 6 de febrero de 2009.
  7. ↑ Christina Colón, Frommer's: Puertos de escala del Caribe, 7ma ed. (2008), 327.
  8. Oficina de turismo de St. Maarten, Cultura de San Martín. Consultado el 6 de febrero de 2009.
  9. Daily Herald, 2009, SHTA reitera la necesidad de estímulo económico. Consultado el 5 de febrero de 2009.
  10. Daily Herald, 2008, Desafíos ambientales. Consultado el 5 de febrero de 2009.

Referencias

  • CIA World Factbook. 2009. San Martín. Consultado el 6 de febrero de 2009.
  • Colón, Christina. 2008 Frommer's: Puertos de escala del Caribe, 7ma ed. Hoboken, Nueva Jersey: Wiley Publishing. ISBN 9780470289716.
  • Houston, Lynn Marie. 2005 Cultura alimentaria en el Caribe. Greenwood Press. ISBN 0313327645.
  • Watts, David. 1990 Las Antillas: patrones de desarrollo, cultura y cambio ambiental desde 1492. Prensa de la Universidad de Cambridge. ISBN 0521386519.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 31 de agosto de 2019.

  • Fundación de la naturaleza St Maarten
  • Oficina de turismo oficial holandesa de St. Maarten
  • Oficina de turismo oficial francesa de San Martín
  • Aves de San Martín - por Eric Dubois-Millot, Action Nature.

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