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Esparta (Doric Σπάρτα; Ático Σπάρτη Spartē) era una ciudad-estado en la antigua Grecia, situada en el río Eurotas en la parte sur del Peloponeso. Desde C. 650 a.E.C., se convirtió en el poder militar dominante en la región y, como tal, fue reconocido como el líder general de las fuerzas griegas combinadas durante las Guerras Greco-Persas. Sparta debía su eficiencia militar a su estructura social, única en la antigua Grecia. Los espartanos formaron una minoría en su propio territorio de Lakonia; todos los ciudadanos varones de Esparta eran soldados a tiempo completo; la mano de obra no calificada fue realizada por una población esclava mucho más grande y altamente subyugada conocida como Helots (Gr., "cautivos"), mientras que la mano de obra calificada fue proporcionada por otro grupo, el Perioikoi (Gr. "los que viven alrededor"). Los ilotas eran los habitantes mayoritarios de Esparta (más del 80 por ciento de la población según Heródoto (8, 28-29)). Ellos fueron ritualmente humillados. Durante la Crypteia (declaración anual de guerra contra los ilotas), los ciudadanos espartanos podrían matarlos legalmente. Entre 431 y 404 a.E.C., Esparta fue el principal enemigo de Atenas durante la Guerra del Peloponeso; sin embargo, hacia 362 a.E.C., el papel de Esparta como el poder militar dominante en Grecia había terminado.

Laconophilia es la admiración de Esparta, que continúa fascinando a la cultura occidental.12

Nombres

Los antiguos griegos se referían generalmente a Esparta como Lakedaimon (Λακεδαίμων) o Lakedaimonia (Λακεδαιμωνία); Estos son los nombres comúnmente utilizados en las obras de Homero y los historiadores atenienses Heródoto y Tucídides. Heródoto usa solo el primero y en algunos pasajes parece denotar por él la antigua ciudadela griega en Terapne, en contraste con la ciudad baja de Esparta. El área inmediata alrededor de la ciudad de Esparta, la meseta al este de las montañas Taygetos, generalmente se denominaba Lakonia. Este término a veces se usaba para referirse a todas las regiones bajo control espartano directo, incluida Messenia.

En la mitología griega, Lakedaimon era un hijo de Zeus de la ninfa Taygete. Se casó con Sparta, la hija de Eurotas, por quien se convirtió en el padre de Amyclas, Eurydice y Asine. Él era el rey del país que nombró a sí mismo, nombrando a la capital por su esposa. Se creía que había construido el santuario de los Charites, que se encontraba entre Esparta y Amyclae, y que había dado a esas divinidades los nombres de Cleta y Phaenna. Se le erigió un santuario en el barrio de Therapne.

Lacedaemon es ahora el nombre de una provincia en la prefectura griega moderna de Laconia.

Historia

Prehistoria

La prehistoria de Esparta es difícil de reconstruir, porque la evidencia literaria está muy alejada en el tiempo de los eventos que describe y también está distorsionada por la tradición oral.3 Sin embargo, la primera evidencia cierta de asentamiento humano en la región de Esparta consiste en cerámica que data del Neolítico Medio, que se encuentra en las cercanías de Kouphovouno, a unos dos kilómetros al sur-suroeste de Esparta.4 Estos son los primeros rastros de la civilización espartana micénica original, como se representa en Homero Ilíada

Esta civilización parece haber decaído a fines de la Edad de Bronce, cuando tribus guerreras griegas dóricas de Epiro y Macedonia en el noreste de Grecia llegaron al sur del Peloponeso y se establecieron allí.5 Los dorios parecen haber comenzado a expandir las fronteras del territorio espartano casi antes de establecer su propio estado.6 Lucharon contra los dorios argivos al este y sureste, y también contra los aqueos arcadios al noroeste. La evidencia sugiere que Esparta, relativamente inaccesible debido a la topografía de la llanura de Taygetan, estaba segura desde el principio: nunca fue fortificada.7

Entre los siglos VIII y VII a.E.C., los espartanos experimentaron un período de anarquía y lucha civil, que más tarde testificaron tanto Heródoto como Tucídides.8 Como resultado, llevaron a cabo una serie de reformas políticas y sociales de su propia sociedad que luego atribuyeron a un legislador semimítico, Lykourgos.9 Estas reformas marcan el comienzo de la historia de la Esparta clásica.

Esparta clásica

En la Segunda Guerra de Mesenia, Esparta se estableció como una potencia local en el Peloponeso y el resto de Grecia. Durante los siglos siguientes, la reputación de Esparta como fuerza de combate terrestre fue inigualable.10 En 480 a. C., una pequeña fuerza de espartanos, tepianos y tebanos liderados por el rey Leonidas (aproximadamente 300 eran espartanos, 700 eran teesianos y 400 eran tebanos; estos números no reflejan las bajas sufridas antes de la batalla final). legendario último puesto en la Batalla de las Termópilas contra el ejército persa masivo, infligiendo una tasa de bajas muy alta en las fuerzas persas antes de ser finalmente rodeado.11 El armamento superior, la estrategia y la armadura de bronce de los hoplitas griegos y su falange nuevamente demostraron su valía un año después cuando Esparta se reunió con toda su fuerza y ​​lideró una alianza griega contra los persas en la batalla de Platea.

La decisiva victoria griega en Platea puso fin a la guerra greco-persa junto con la ambición persa de expandirse a Europa. Aunque esta guerra fue ganada por un ejército pan-griego, se le dio crédito a Esparta, quien además de ser el protagonista en las Termópilas y Plataea, había sido el líder de facto de toda la expedición griega.12

En épocas clásicas posteriores, Esparta junto con Atenas, Tebas y Persia habían sido las principales potencias que luchaban por la supremacía entre sí. Como resultado de la Guerra del Peloponeso, Esparta, una cultura tradicionalmente continental, se convirtió en una potencia naval. En la cima de su poder, Sparta sometió a muchos de los estados griegos clave e incluso logró dominar a la élite de la armada ateniense. A fines del siglo V a.E.C., se destacó como un estado que había derrotado en la guerra al Imperio Ateniense e había invadido Persia, un período que marca la hegemonía espartana.

Durante la Guerra de Corinto, Esparta se enfrentó a una coalición de los principales estados griegos: Tebas, Atenas, Corinto y Argos. La alianza fue inicialmente respaldada por Persia, cuyas tierras en Anatolia habían sido invadidas por Esparta y que temían una mayor expansión espartana en Asia.13 Sparta logró una serie de victorias terrestres, pero muchas de sus naves fueron destruidas en la batalla de Cnidus por una flota mercenaria greco-fenicia que Persia había proporcionado a Atenas. El evento dañó severamente el poder naval de Esparta, pero no puso fin a sus aspiraciones de invadir aún más Persia, hasta que Conon, el ateniense, devastó la costa espartana y provocó el viejo miedo espartano de una revuelta ilícita.14

Después de unos años más de lucha, se estableció la "paz del Rey", según la cual todas las ciudades griegas de Jonia permanecerían independientes, y Persia estaría libre de la amenaza espartana.14 Los efectos de la guerra fueron establecer la capacidad de Persia para interferir con éxito en la política griega y afirmar la posición hegemónica de Esparta en el sistema político griego.15 Sparta entró en su declive a largo plazo después de una severa derrota militar contra Epaminondas de Tebas en la Batalla de Leuctra. Esta fue la primera vez que un ejército espartano perdió una batalla terrestre con toda su fuerza.

Como la ciudadanía espartana fue heredada por la sangre, Sparta comenzó a enfrentar el problema de tener una población ilícita que supera ampliamente a sus ciudadanos.

Esparta helenística y romana

Sparta nunca se recuperó por completo de las pérdidas que sufrieron los espartanos varones adultos en Leuctra en 371 a.E.C. y las posteriores revueltas ilotas. No obstante, pudo cojear como potencia regional durante más de dos siglos. Ni Felipe II ni su hijo Alejandro Magno intentaron conquistar Esparta: era demasiado débil para ser una amenaza importante que necesitaba ser eliminada, pero la habilidad marcial espartana aún era tal que cualquier invasión habría arriesgado pérdidas potencialmente altas. Incluso durante su declive, Sparta nunca olvidó sus afirmaciones de ser el "defensor del helenismo" y su ingenio lacónico. Una anécdota dice que cuando Felipe II envió un mensaje a Esparta diciendo "Si entro en Laconia, nivelaré a Esparta en el suelo", los espartanos respondieron con la respuesta simple: "Si".16

Incluso cuando Felipe creó la liga de los griegos con el pretexto de unificar Grecia contra Persia, los espartanos fueron excluidos de su propia voluntad. Los espartanos, por su parte, no tenían interés en unirse a una expedición pan-griega si no estaba bajo el liderazgo espartano. Según Heródoto, los macedonios eran un pueblo de ascendencia doria, similar a los espartanos, pero eso no hizo ninguna diferencia. Así, tras la conquista de Persia, Alejandro Magno envió a Atenas 300 trajes de armadura persa con la siguiente inscripción "Alejandro, hijo de Felipe, y los griegos, excepto los espartanos, de los bárbaros que viven en Asia."17

Durante las Guerras Púnicas, Esparta fue un aliado de la República romana. La independencia política espartana se puso fin cuando finalmente se vio obligada a ingresar a la Liga Achaean. En 146 a.E.C., Grecia fue conquistada por el general romano Lucius Mummius. Durante la conquista romana, los espartanos continuaron su estilo de vida, y la ciudad se convirtió en una atracción turística para la élite romana que llegó a observar las exóticas costumbres espartanas. Supuestamente, después del desastre que sucedió al Ejército Imperial Romano en la Batalla de Adrianople (378 E.C.), una falange espartana se encontró y derrotó a una fuerza de asaltar a los visigodos en la batalla.

Estructura de la sociedad espartana clásica.

Constitución

El estado dórico de Esparta, copiando a los cretenses dóricos, desarrolló un estado gubernamental mixto. El estado fue gobernado por dos reyes hereditarios de las familias Agiad y Eurypontids,18 ambos supuestamente descendientes de Heracles e iguales en autoridad, para que uno no pueda actuar contra el veto de su colega. Los orígenes de los poderes ejercidos por la asamblea de ciudadanos son prácticamente desconocidos debido a la falta de documentación histórica y al secreto de Estado espartano.

Los deberes de los reyes eran principalmente religiosos, judiciales y militaristas. Eran los principales sacerdotes del estado y también mantenían comunicación con el santuario de Delfos, que siempre ejercía una gran autoridad en la política espartana. En la época de Heródoto (alrededor de 450 a.E.C.), sus funciones judiciales se habían restringido a casos relacionados con herederas, adopciones y vías públicas. Los casos civiles y penales fueron decididos por un grupo de funcionarios conocidos como ephors, así como un consejo de ancianos conocido como Gerousia. La Gerousia consistía en 28 ancianos mayores de 60 años, elegidos de por vida y generalmente parte de los hogares reales, y los dos reyes.19 Este consejo debatió sobre las altas decisiones de política estatal, que luego podrían proponer alternativas de acción a la Damos el cuerpo colectivo de la ciudadanía espartana, que seleccionaría una de las alternativas mediante votación.2021

Aristóteles describe la realeza en Esparta como "una especie de generalidad ilimitada y perpetua" (Pol. Iii. I285a), mientras que Isócrates se refiere a los espartanos como "sujetos a una oligarquía en casa, a una realeza en campaña" (iii. 24) . 22 Aquí también, sin embargo, las prerrogativas reales se redujeron con el tiempo. Que data del período de las guerras persas, el rey perdió el derecho a declarar la guerra y fue acompañado en el campo por dos ephors. También fue suplantado por las esferas en el control de la política exterior.

Con el tiempo, los reyes se convirtieron en meras figuras, excepto en su calidad de generales. El poder real fue transferido a la ephors ("funcionarios") y al Gerousia ("Consejo de Ancianos").

Ciudadanía

No todos los habitantes del estado espartano eran considerados ciudadanos. Solo aquellos que habían emprendido el proceso educativo espartano conocido como el agoge eran elegibles. Sin embargo, por lo general, las únicas personas elegibles para recibir el agoge eran Spartiates, o personas que podían rastrear su ascendencia hasta los habitantes originales de la ciudad.

Hubo dos excepciones: (1) Trophimoi o "hijos adoptivos" eran estudiantes extranjeros invitados a estudiar. Por ejemplo, el general ateniense Jenofonte, por ejemplo, envió a sus dos hijos a Esparta como trophimoi; (2) La otra excepción fue que los hijos de ilotas podían inscribirse como sintrophoi si un Spartiate lo adoptaba formalmente y pagaba. Si un syntrophos lo hizo excepcionalmente bien en el entrenamiento, podría ser patrocinado para convertirse en un Spartiate.23

Otros en el estado fueron los perioikoi, que pueden describirse como civiles y ilotas,24 los siervos de propiedad estatal que constituían una gran mayoría de la población. Debido a que los descendientes de ciudadanos no espartanos no pudieron seguir el agoge y debido a que los espartanos que no podían pagar los gastos del agoge podrían perder su ciudadanía, la sociedad espartana sufrió con el tiempo una disminución constante de la mano de obra.

Helots y Perioikoi

Helots

Los espartanos eran una minoría de la población lakonia. Con mucho, la clase más grande de habitantes eran los ilotas (en griego clásico Εἵλωτες / Heílôtes).2526

Los ilotas eran originalmente griegos libres de las áreas de Messenia y Lakonia a quienes los espartanos habían derrotado en la batalla y posteriormente esclavizados. En otras ciudades-estado griegas, los ciudadanos libres eran soldados a tiempo parcial que, cuando no estaban en guerra, realizaban otros oficios. Como los hombres espartanos eran soldados a tiempo completo, no estaban disponibles para realizar trabajos manuales.27 Los ilotas se utilizaron como siervos no calificados, labrando tierra espartana. Las mujeres ayudantes solían ser utilizadas como enfermeras mojadas. Helots también viajó con el ejército espartano como siervos no combatientes. En la última etapa de la Batalla de las Termópilas, los muertos griegos incluyeron no solo a los legendarios trescientos soldados espartanos, sino también a varios cientos de tropas Thespian y Theban y una gran cantidad de ilotas.28

De acuerdo con Myron de Priene29 de mediados del siglo III a.E.C.,

"Asignan a los Helots todas las tareas vergonzosas que conducen a la desgracia. Porque ordenaron que cada uno de ellos debe usar una gorra de piel de perro (κυνῆ / kunễ) y envolverse en pieles (διφθέρα / difteria) y recibir un número estipulado de palizas cada año, independientemente de cualquier fechoría, para que nunca olviden que eran esclavos. Además, si alguno excedió el vigor propio de la condición de un esclavo, hicieron de la muerte la pena; y asignaron un castigo a los que los controlaban si no reprendían a los que estaban engordando ".30

Plutarco también afirma que los espartanos trataron a los ilotas "con dureza y crueldad": los obligaron a beber vino puro (lo que se consideraba peligroso, por lo general el vino se cortaba con agua) ".... y llevarlos en esa condición a sus pasillos públicos, para que los niños vean qué espectáculo es un hombre borracho; los hicieron bailar bailes bajos y cantar canciones ridículas ... "durante la syssitia (banquetes obligatorios).31

Los ilotas no tenían derecho a voto, aunque en comparación con los esclavos no griegos en otras partes de Grecia eran relativamente privilegiados. El poeta espartano Tyrtaios se refiere a los Helots a quienes se les permite casarse.32 También parece que se les permitió practicar ritos religiosos y, según Tucídides, poseer una cantidad limitada de bienes personales.33

Las relaciones entre los ilotas y sus amos espartanos fueron hostiles. Tucídides comentó que "la política espartana siempre se rige principalmente por la necesidad de tomar precauciones contra los ilotas".3435

Cada año, cuando los Ephors asumieron el cargo, declararon rutinariamente la guerra a los ilotas, permitiendo así a los espartanos matarlos sin el riesgo de contaminación ritual.36 Esto parece haber sido hecho por kryptes (Sing. κρύπτης), graduados de la Agoge quien participó en la misteriosa institución conocida como la Kripteia (declaración anual de guerra contra los ilotas).37

Alrededor de 424 a.E.C., los espartanos asesinaron a dos mil ilotas en un evento cuidadosamente organizado. Tucídides afirma:

"Los ilotas fueron invitados por una proclamación para elegir a aquellos de su número que afirmaban haberse distinguido más contra el enemigo, para que pudieran recibir su libertad; el objetivo era ponerlos a prueba, ya que se pensaba que los primeros afirman que su libertad sería la más animada y la más apta para rebelarse. Hasta dos mil fueron seleccionados en consecuencia, quienes se coronaron y recorrieron los templos, regocijándose en su nueva libertad. Los espartanos, sin embargo, poco después se fueron con ellos, y nadie supo cómo cada uno de ellos pereció ".3839

Periokoi

los Perioikoi provenía de orígenes similares a los ilotas, pero ocupaba una posición algo diferente en la sociedad espartana. Aunque no gozaban de plenos derechos ciudadanos, eran libres y no estaban sujetos al mismo trato duro que los ilotas. La naturaleza exacta de su sujeción a los espartanos no está clara, pero parecen haber servido en parte como una especie de reserva militar, en parte como hábiles artesanos y en parte como agentes de comercio exterior.40 Aunque los hoplitas peroikoicos ocasionalmente sirvieron con el ejército espartano, especialmente en la batalla de Platea, la función más importante de los peroikoi era casi con seguridad la fabricación y reparación de armaduras y armas.41

Economía

Los ciudadanos espartanos fueron excluidos por ley del comercio o la fabricación, que en consecuencia descansaba en manos de los Perioikoi, y se les prohibió (en teoría) poseer oro o plata. La moneda espartana consistía en barras de hierro,42 haciendo que el robo y el comercio exterior sean muy difíciles y desalienten la acumulación de riquezas. La riqueza, al menos en teoría, se derivaba enteramente de la propiedad de la tierra y consistía en el rendimiento anual realizado por los ilotas, que cultivaban las parcelas asignadas a los ciudadanos espartanos. Pero este intento de igualar la propiedad resultó ser un fracaso: desde los primeros tiempos, hubo marcadas diferencias de riqueza dentro del estado, y esto se volvió aún más grave después de que la ley de Epitadeus, aprobada en algún momento después de la Guerra del Peloponeso, eliminó la prohibición legal. del don o legado de la tierra.43

Los ciudadanos de pleno derecho, liberados de cualquier actividad económica, recibieron un pedazo de tierra que fue cultivada y dirigida por los ilotas. A medida que pasó el tiempo, grandes porciones de tierra se concentraron en manos de grandes terratenientes, pero el número de ciudadanos plenos disminuyó. Los ciudadanos contaban con 10.000 a principios del siglo V a.E.C. pero había disminuido en el día de Aristóteles (384-322 a.E.C.) a menos de 1000, y había disminuido aún más a 700 al momento de la adhesión de Agis IV en 244 a.E.C. Se hicieron intentos para remediar esta situación mediante la creación de nuevas leyes. Se impusieron ciertas sanciones a quienes permanecieron solteros o se casaron demasiado tarde en la vida. Sin embargo, estas leyes llegaron demasiado tarde y no fueron efectivas para revertir la tendencia.

La vida en la Esparta clásica

Nacimiento y muerte

Estatua del rey Leonidas I en Esparta

Sparta era sobre todo un estado militarista, y el énfasis en la aptitud militar comenzó prácticamente al nacer. Poco después del nacimiento, la madre del niño lo bañó en vino para ver si el niño era fuerte. Si el niño sobrevivió, fue llevado ante el Gerousia por el padre del niño. El Gerousia luego decidió si debía criarse o no. Si lo consideraban "insignificante y deformado", el bebé era arrojado a un abismo en el monte Taygetos, conocido eufemísticamente como el Apotetas (Gramo., ἀποθέτας, "Depósitos").4445 Esto era, en efecto, una forma primitiva de eugenesia.46

Hay algunas pruebas de que la exposición de niños no deseados se practicaba en otras regiones griegas, incluida Atenas.47

Cuando murieron los espartanos, solo se otorgaron lápidas marcadas a los soldados que murieron en combate durante una campaña victoriosa o a las mujeres que murieron al servicio de un oficio divino o durante el parto.

Educación

Cuando los espartanos varones comenzaron el entrenamiento militar a los siete años, entrarían en el Agoge sistema. los Agoge fue diseñado para fomentar la disciplina y la resistencia física y para enfatizar la importancia del estado espartano. Los niños vivían en desorden comunal y estaban deliberadamente desnutridos, para alentarlos a dominar la habilidad de robar comida. Además del entrenamiento físico y de armas, los niños estudiaron lectura, escritura, música y baile. Se imponían castigos especiales si los niños no respondían las preguntas lo suficientemente 'lacónicamente' (es decir, breve e ingeniosamente).48 A los 12 años, el Agoge obligó a los niños espartanos a tomar un mentor masculino mayor, generalmente un joven soltero. Se esperaba que el hombre mayor funcionara como una especie de padre sustituto y modelo a seguir para su compañero menor; sin embargo, también es razonablemente seguro que tuvieron relaciones sexuales (la naturaleza exacta de la pederastia espartana no está del todo clara).49

A los 18 años, los niños espartanos se convirtieron en miembros de reserva del ejército espartano. Al salir del Agoge serían clasificados en grupos, con lo cual algunos fueron enviados al campo con solo un cuchillo y obligados a sobrevivir con sus habilidades y astucia. Esto fue llamado el Krypteia y el objetivo inmediato era buscar y matar a los ilotas como parte del programa más amplio de aterrorizar e intimidar a la población ilícita.50

Hay menos información disponible sobre la educación de las niñas espartanas, pero parecen haber pasado por un ciclo educativo formal bastante extenso, ampliamente similar al de los niños pero con menos énfasis en el entrenamiento militar. A este respecto, la Esparta clásica era única en la antigua Grecia. En ninguna otra ciudad-estado las mujeres recibieron ningún tipo de educación formal.51

Vida militar

Estatua de mármol de un hoplita con timón (siglo V a.E.C.), Museo Arqueológico de Esparta, Grecia

A los 20 años, el ciudadano espartano comenzó su membresía en uno de los syssitia (comedores o clubes), compuesto por unos 15 miembros cada uno, de los cuales cada ciudadano debía ser miembro. Aquí cada grupo aprendió a relacionarse y confiar el uno en el otro. El espartano ejercía todos los derechos y deberes de un ciudadano a la edad de 30 años. Solo los espartanos nativos se consideraban ciudadanos de pleno derecho y estaban obligados a recibir la capacitación según lo prescrito por la ley, así como a participar y contribuir financieramente a uno de los syssitia52

Los hombres espartanos permanecieron en la reserva activa hasta los 60 años. Se alentó a los hombres a casarse a los 20 años, pero no podían vivir con sus familias hasta que abandonaron su servicio militar activo a los 30 años. Se llamaron a sí mismos "homoioi"(igual), señalando su estilo de vida común y la disciplina de la falange, que exigía que ningún soldado fuera superior a sus camaradas.53 En la medida en que la guerra hoplita podría perfeccionarse, los espartanos lo hicieron.54

Tucídides informa que cuando un hombre espartano fue a la guerra, su esposa (u otra mujer de alguna importancia) solía presentarles su escudo y decir: "Con esto o sobre esto" (Ἢ τὰν ἢ ἐπὶ τᾶς, Èi tàn èi èpì tàs), lo que significa que los verdaderos espartanos solo podrían regresar a Esparta victoriosos (con su escudo en la mano) o muertos (transportados sobre él).55 Si un hoplita espartano regresara a Esparta con vida y sin su escudo, se suponía que arrojó su escudo al enemigo en un esfuerzo por huir; un acto punible con la muerte o el destierro. Un soldado que perdió su casco, coraza o grebas (armadura de pierna) no fue castigado de manera similar, ya que estos artículos eran armaduras personales diseñadas para proteger a un hombre, mientras que el escudo no solo protegió al soldado individual sino también a la apretada falange espartana. instrumental en proteger al soldado a su izquierda del daño. Por lo tanto, el escudo simbolizaba la subordinación del soldado individual a su unidad, su parte integral en su éxito y su solemne responsabilidad hacia sus camaradas en armas: compañeros de trabajo y amigos, a menudo estrechos parientes.

Según Aristóteles, la cultura militar espartana era en realidad miope e ineficaz. Él observó:

Deben tenerse en cuenta los estándares de los hombres civilizados, no de las bestias, ya que son los hombres buenos, no las bestias, los que tienen el coraje real. Aquellos como los espartanos que se concentran en uno e ignoran al otro en su educación convierten a los hombres en máquinas y en dedicarse a un solo aspecto de la vida de la ciudad, terminan haciéndolos inferiores incluso en eso.56

Incluso las madres hicieron cumplir el estilo de vida militarista que soportaron los hombres espartanos. Hay una leyenda de un guerrero espartano que huyó de la batalla para volver con su madre. Aunque esperaba protección de su madre, ella actuó todo lo contrario. En lugar de proteger a su hijo de la vergüenza del estado, ella y algunos de sus amigos lo persiguieron por las calles y lo golpearon con palos. Luego, se vio obligado a correr por las colinas de Esparta gritando su cobardía e inferioridad.5758

Matrimonio

Los hombres espartanos debían casarse a los 30 años,59 después de completar el Kripteia.60 Plutarco informa las costumbres peculiares asociadas con la noche de bodas espartana:

La costumbre era capturar mujeres para el matrimonio (...) La llamada 'dama de honor' se hizo cargo de la niña capturada. Primero se afeitó la cabeza hasta el cuero cabelludo, luego la vistió con la capa y las sandalias de un hombre, y la tumbó sola en un colchón en la oscuridad. El novio, que no estaba borracho y, por lo tanto, no era impotente, pero estaba sobrio como siempre, primero cenó en el desorden, luego se metió, se desabrochó el cinturón, la levantó y la llevó a la cama.61

El esposo continuó visitando a su esposa en secreto durante algún tiempo después del matrimonio. Estas costumbres, exclusivas de los espartanos, han sido interpretadas de varias maneras. El "secuestro" pudo haber servido para alejar el mal de ojo, y el corte del cabello de la esposa fue quizás parte de un rito de iniciación que señaló su entrada a una nueva vida.62

Papel de las mujeres

Igualdad política, social y económica.

Las mujeres espartanas disfrutaban de un estatus, poder y respeto que era desconocido en el resto del mundo clásico. Controlaron sus propias propiedades, así como las propiedades de los parientes varones que estaban fuera del ejército. Se estima que las mujeres eran las únicas propietarias de al menos el 35 por ciento de todas las tierras y propiedades en Esparta. Las leyes relativas al divorcio eran las mismas tanto para hombres como para mujeres. A diferencia de las mujeres en Atenas, si una mujer espartana se convertía en la heredera de su padre porque no tenía hermanos vivos que heredar (un epikleros), la mujer no estaba obligada a divorciarse de su cónyuge actual para casarse con su pariente paterno más cercano.63 Las mujeres espartanas rara vez se casaban antes de los 20 años, y a diferencia de las mujeres atenienses que vestían ropas pesadas y ocultas y rara vez se las veía fuera de la casa, las mujeres espartanas usaban vestidos cortos y iban a donde quisieran. Tanto las niñas como los niños hicieron ejercicio desnudos, y las mujeres jóvenes y los hombres jóvenes pudieron haber participado en el Gymnopaedia ("Festival de jóvenes desnudos").6465

Las mujeres pudieron negociar con sus esposos para traer a sus amantes a sus hogares. Según Plutarco en su Vida de Lycurgus, los hombres permitieron y alentaron a sus esposas a tener hijos de otros hombres, debido a la ética comunitaria general que hizo que fuera más importante tener mucha progenie por el bien de la ciudad, que estar celosamente preocupados por la propia unidad familiar. Sin embargo, algunos historiadores argumentan que este 'intercambio de esposas' solo estaba reservado para los hombres mayores que aún no habían producido un heredero.66

Mujeres históricas

Muchas mujeres jugaron un papel importante en la historia de Esparta.67 La reina Gorgo, heredera del trono y esposa de Leonidas I, fue una figura influyente y bien documentada. Heródoto registra que, cuando era pequeña, le aconsejó a su padre Cleomenes que se resistiera a un soborno. Más tarde se dijo que era responsable de descifrar una advertencia de que las fuerzas persas estaban a punto de invadir Grecia; después de que los generales espartanos no pudieran decodificar una tableta de madera cubierta de cera, ella les ordenó que limpiaran la cera, revelando la advertencia.68 Plutarco Moralia contiene una colección de "Dichos de mujeres espartanas", que incluye un comentario lacónico atribuido a Gorgo: cuando una mujer de Attica le preguntó por qué las mujeres espartanas eran las únicas mujeres en el mundo que podían gobernar a los hombres, ella respondió: "Porque somos las únicas mujeres que son madres de hombres ". 69

Arqueología

Ruinas del sitio antiguo.

Tucídides escribió:

Supongamos que la ciudad de Esparta esté desierta, y que no quede nada más que los templos y el plano del terreno, las edades distantes no estarían dispuestas a creer que el poder de los Lacedaemonianos fuera igual a su fama. Su ciudad no está construida continuamente, y no tiene espléndidos templos u otros edificios; más bien se parece a un grupo de aldeas, como las antiguas ciudades de Hellas, y por lo tanto sería un espectáculo pobre.70

Hasta principios del siglo XX, los principales edificios antiguos de Esparta eran el teatro, del cual, sin embargo, se mostraba muy poco sobre el suelo, excepto partes de los muros de contención; la llamada Tumba de Leonidas un edificio cuadrangular, tal vez un templo, construido con inmensos bloques de piedra y que contiene dos cámaras; la fundación de un antiguo puente sobre las Eurotas; las ruinas de una estructura circular; algunos restos de fortificaciones romanas tardías; Varios edificios de ladrillo y pavimentos de mosaico.

La riqueza arqueológica restante consistía en inscripciones, esculturas y otros objetos recogidos en el museo local, fundado por Stamatakis en 1872 (y ampliado en 1907). La excavación parcial del edificio redondo fue emprendida en 1892 y 1893 por la American School en Atenas. Desde entonces, se ha descubierto que la estructura es un muro de contención semicircular de origen helénico que fue parcialmente restaurado durante el período romano.

En 1904, la Escuela Británica de Atenas comenzó una exploración exhaustiva de Laconia, y al año siguiente se realizaron excavaciones en Thalamae, Geronthrae y Angelona, ​​cerca de Monemvasia. En 1906, comenzaron las excavaciones en Esparta.

Un pequeño "circo" descrito por Leake demostró ser un edificio tipo teatro construido poco después de 200 E.C. alrededor del altar y frente al templo de Artemis Orthia. Aquí se llevaron a cabo concursos musicales y gimnásticos, así como la famosa prueba de la flagelación. (diama

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