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Río de Ohio

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los Río de Ohio es el afluente más grande por volumen del río Mississippi. Tiene aproximadamente 981 millas (1.579 km) de largo y se encuentra en el este de los Estados Unidos. Fluyendo a través o a lo largo de la frontera de seis estados, su cuenca de drenaje abarca 14 estados, incluidos muchos de los estados del sureste de los EE. UU. A través de su afluente más grande, el río Tennessee. Su cuenca es una de las regiones más pobladas e industrializadas de los Estados Unidos. El río Ohio es un área de transición climática ya que su agua corre a lo largo de la periferia del clima subtropical húmedo y el clima continental húmedo, por lo que está habitado por la fauna y la flora de ambos climas.

La cultura Hopewell se desarrolló en sus costas hace 2.000 años. En los siglos XVII y XVIII, cuando fue descubierto por el hombre blanco, su valle albergaba numerosas tribus nativas americanas, una de las cuales, la Séneca, le dio su nombre, "Ohiyo", que significa "hermoso río".

El Ohio continuó desempeñando un papel importante en la historia de Estados Unidos como una ruta de transporte principal durante la era de la expansión hacia el oeste. Debido a que sirve como la frontera sur de Ohio, Indiana e Illinois, el río Ohio fue una parte de la frontera que dividió a los estados libres y esclavos en los años anteriores a la Guerra Civil estadounidense. Antes y durante la Guerra Civil, los esclavos que escaparon a la libertad en el norte a través del ferrocarril subterráneo lo llamaron el "río Jordán". Más rutas y más esclavos que escaparon hicieron su peligroso viaje hacia el norte a la libertad a través del río Ohio que en cualquier otro lugar a través de la frontera norte-sur. Hoy, el río Ohio es la línea divisoria generalmente aceptada que separa los estados del Medio Oeste de los Grandes Lagos de los estados fronterizos del sur.

Geografía

Dado que los habitantes precolombinos del este de América del Norte lo consideraban parte de un solo río que continuaba a través del bajo Mississippi, tal vez sea un eufemismo caracterizar a Ohio como un mero afluente del río Mississippi. El río tiene 981 millas (1,579 km) de largo y transporta el mayor volumen de agua de cualquier afluente del Mississippi. Los indios y los primeros exploradores y colonos de la región a menudo consideraban que el río Allegheny era parte del Ohio, y los tenedores (la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela en lo que hoy es Pittsburgh) se consideraban una ubicación militar estratégica.

El río está formado por la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela en Point State Park en Pittsburgh, Pennsylvania. Desde Pittsburgh, fluye hacia el noroeste a través de los condados de Allegheny y Beaver, antes de hacer un giro brusco hacia el sur-suroeste en la triple línea estatal West Virginia-Ohio-Pennsylvania, desde donde forma la frontera entre West Virginia y Ohio, aguas arriba de Wheeling , Virginia del Oeste.

Luego, el río sigue un curso más o menos suroeste y luego oeste-noroeste antes de doblarse a un curso oeste-suroeste durante la mayor parte de su longitud. Fluye a lo largo de las fronteras de Virginia Occidental, Kentucky, Ohio, Indiana e Illinois, hasta que se une al Mississippi cerca de la ciudad de El Cairo, Illinois.

Geología

El río Ohio es joven desde el punto de vista geológico. El río se formó poco a poco a partir de hace 2,5 y 3 millones de años. Las primeras edades de hielo ocurrieron en este momento y represaron porciones de ríos que fluyen hacia el norte. El río Teays fue el más grande de estos ríos, y el moderno río Ohio fluye dentro de segmentos de los antiguos Teays. Los antiguos ríos fueron reorganizados o consumidos por glaciares y lagos.

Upper Ohio River

El río Ohio superior se formó cuando uno de los lagos glaciares se desbordó en un afluente sur del río Teays. Antes de ese evento, el río Steubenville que fluye hacia el norte (que ya no existe) terminaba entre las ciudades de New Martinsville y Paden City, West Virginia. Del mismo modo, el río Marietta que fluye hacia el sur (que ya no existe) terminó entre las ciudades. El desbordante lago tallado a través de la colina que separaba y conectaba los ríos. Las inundaciones resultantes ampliaron el pequeño valle de Marietta a un tamaño más típico de un gran río. Posteriormente, el nuevo río grande drenó lagos glaciares y glaciares al derretirse al final de varias edades de hielo. El valle creció con cada edad de hielo importante.

Muchos ríos pequeños fueron alterados o abandonados después de la formación del río Ohio superior. Todavía se pueden ver valles de algunos ríos abandonados en imágenes satelitales y aéreas de las colinas de Ohio y Virginia Occidental entre Marietta, Ohio, y Huntington, Virginia Occidental.

Río medio de Ohio

El río Ohio medio se formó de manera similar a la formación del río Ohio superior. Un río que fluye hacia el norte fue represado temporalmente al suroeste del actual Louisville, Kentucky, creando un gran lago hasta que estalló la presa. Se talló una nueva ruta hacia el río Mississippi, y finalmente las secciones superior y media se combinaron para formar lo que es esencialmente el moderno río Ohio.

Profundidad del río

El río Allegheny (izquierda) y el río Monongahela (derecha) se unen para formar el río Ohio en Pittsburgh, Pennsylvania, el área metropolitana más grande del río.Cincinnati, Ohio es una ciudad conocida a lo largo del río Ohio, históricamente conocida por sus barcos fluviales. El festival Tall Stacks celebra anualmente esta conexión entre Cincinnati y el río Ohio.El río Scioto en Ohio, un afluente del río Ohio.Louisville, Kentucky está situado en el nivel más ancho y profundo del río Ohio.Una barcaza que transportaba carbón en el canal de Louisville y Portland, la única porción artificial del río Ohio.Confluencia de los ríos Mississippi y Ohio en Cairo, Illinois.Puente Carl D. Perkins en Portsmouth, Ohio, con el afluente del río Ohio y el río Scioto a la derecha.Silver Bridge en Point Pleasant, Virginia Occidental, que se derrumbó en el río Ohio en 1967, y ganó notoriedad a través del libro de John Keel de 1976 y la posterior película de 2002 Las profecías de Mothman.Lawrenceburg, Indiana, es una de las muchas ciudades que utilizan Ohio como vía de envío.

Si bien el río Ohio es bastante profundo, es un río poco profundo que fue profundizado artificialmente por una serie de presas. Las presas elevan el nivel del agua en tramos poco profundos, lo que permite la navegación comercial. Cerca de su origen en la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela, el Ohio sigue siendo bastante poco profundo, nunca se eleva por encima de unos 30 pies (nueve metros) hasta pasar Cincinnati. Desde su origen hasta Cincinnati, la profundidad promedio es de aproximadamente 27 pies (ocho m). Sin embargo, una vez pasado Cincinnati, el río se profundiza sustancialmente. Debido a la represa, junto con las formaciones de glaciares y las migraciones en la última parte de la segunda Edad de Hielo, la profundidad del río aumenta casi cinco veces en alrededor de 100 millas (161 km), llegando a una profundidad máxima de 168 pies (51 m) al oeste de Louisville, Kentucky. Las 50 millas (80 km) alrededor de Louisville representan el área más profunda del río con una profundidad promedio de aproximadamente 132 pies (40 m), lo que permite que barcos mucho más grandes atraviesen el río. Desde Louisville, el río pierde su profundidad muy gradualmente hasta su confluencia con el Mississippi en Cairo, Illinois, donde tiene una profundidad aproximada de 20 pies (seis m) porque fluye más libremente. La profundidad natural del río varía de aproximadamente tres pies a 40 pies.

Los niveles de agua para el río Ohio son pronosticados diariamente por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Las predicciones de la profundidad del agua son relativas a cada planicie de inundación local según las precipitaciones pronosticadas en la cuenca del río Ohio en cinco informes de la siguiente manera:

  • Pittsburgh, Pensilvania, a Hannibal Dam, Ohio (incluidos los ríos Allegheny y Monongahela)
  • Willow Island Dam, Ohio, hasta Greenup Dam, Kentucky (incluido el río Kanawha)
  • Portsmouth, Ohio, a Markland Dam, Kentucky
  • McAlpine Dam, Kentucky, a Cannelton Dam, Indiana
  • Presa de Newburgh, Indiana, a Golconda, Illinois1

Historia

Los nativos americanos han ocupado el valle del río Ohio durante unos 15,000 años, viajando y comerciando en el río y sus afluentes. Una cultura elaborada y amplias redes comerciales se desarrollaron hace unos 2000 años, ahora denominada cultura Hopewell. Sus restos arqueológicos más destacados son túmulos encontrados en toda la región. En el siglo XVIII, las tribus nativas que habitaban el valle de Ohio eran los Shawnee, Miami, Omaha, Erie y Susquehannock. El primer explorador europeo conocido que viajó por el río fue el explorador francés René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, en 1669.

El 19 de mayo de 1749, el rey Jorge II de Gran Bretaña otorgó a la Compañía de Ohio una carta de tierras alrededor de los tenedores. La exploración del territorio y el comercio con los indios en la región cercana a los Tenedores por parte de los coloniales británicos de Pensilvania y Virginia, quienes reclamaron el territorio, llevaron a un conflicto con las fuerzas francesas que también reclamaron la región y construyeron fuertes a lo largo del río Allegheny . Esto condujo directamente a la guerra francesa e india en América del Norte. La Guerra de Francia e India fue parte de un conflicto más global, quizás el primer conflicto verdaderamente global del mundo, la Guerra de los Siete Años entre Inglaterra y Francia. Después de varias derrotas iniciales, los británicos finalmente ganaron soberanía sobre el valle de Ohio.

En 1774, la Ley de Quebec restauró las tierras al este del río Mississippi y al norte del río Ohio a Quebec, apaciguando a los súbditos británicos de habla francesa, pero enojando a las 13 colonias. Lo enumeraron como una de las leyes intolerables, que precipitó la Revolución Americana.

Louisville, Kentucky fue fundada en la única barrera natural de navegación importante en el río, las Cataratas del Ohio. Las cataratas fueron una serie de rápidos donde el río cayó 26 pies (7,9 m) en un tramo de aproximadamente dos millas (3,2 km). En esta área, el río fluía sobre lechos duros y ricos en fósiles de piedra caliza. Las primeras esclusas en el río se construyeron en Louisville para circunnavegar las cataratas. Hoy es el sitio de McAlpine Locks and Dam.

Debido a que el río Ohio fluyó hacia el oeste, se convirtió en el medio conveniente de movimiento hacia el oeste por los pioneros que viajaban desde el oeste de Pennsylvania. Después de llegar a la desembocadura del Ohio, los colonos viajarían hacia el norte por el río Mississippi hasta St. Louis, Missouri. Allí, algunos continuaron por el río Missouri, algunos por el Mississippi y otros más al oeste por rutas terrestres. A principios del siglo XIX, los piratas, como Samuel Mason, se establecieron en Cave-In-Rock, Illinois, atropellaron a los viajeros en su camino por el río, los mataron, robaron sus mercancías y hundieron sus botes. Los cuentos populares de Mike Fink recuerdan los botes de quilla utilizados para el comercio en los primeros días del asentamiento europeo. En 1843, los barqueros del río Ohio fueron la inspiración para Dan Emmett La danza del barquero.

Otros barcos viajaron hacia el sur por el Mississippi hasta Nueva Orleans y, a veces, más allá hasta el Golfo de México y otros puertos de América y Europa. Esto proporcionó una ruta muy necesaria para los productos del oeste, ya que la caminata hacia el este por los Montes Apalaches fue larga y ardua. La necesidad de acceso al puerto de Nueva Orleans por parte de los colonos en el valle de Ohio llevó a la compra de Luisiana en 1803.

Debido a que sirve como la frontera sur de Ohio, Indiana e Illinois, el río Ohio fue una parte de la frontera que dividió a los estados libres y esclavos en los años previos a la Guerra Civil estadounidense. La expresión "vendido río abajo" se originó como un lamento de los esclavos de Kentucky separados de sus familias y vendidos en Louisville y otros lugares de Kentucky para ser enviados a través del río Ohio a Nueva Orleans para ser vendidos nuevamente a los propietarios de algodón y plantaciones azucareras.23 Antes y durante la Guerra Civil, los esclavos que escaparon a la libertad en el norte a través del ferrocarril subterráneo llamaron al río Ohio "Río Jordán".4 Esto fue representado en varias novelas de Harriet Beecher Stowe y Toni Morrison. Más rutas y más esclavos que escaparon hicieron su peligroso viaje hacia el norte hacia la libertad a través del río Ohio, que en cualquier otro lugar a través de la frontera norte-sur. En 1831, en la ciudad de Ripley, Ohio, en el río Ohio, un cazador de esclavos furioso, en persecución, acuñó el término "ferrocarril subterráneo", cuando su cantera aparentemente "desapareció" en una. Ripley era un semillero de actividad abolicionista. Los esclavos fugitivos fueron generalmente bienvenidos allí. Y los Slave Catchers de libre operación en el norte también trabajaron abiertamente en Ripley. Más abajo en el río, cerca de Grandview, Indiana, el esclavo Josiah Henson comenzó su atrevida fuga hacia la libertad con toda su familia. Hoy, el río Ohio generalmente separa los estados del Medio Oeste de los Grandes Lagos de los estados fronterizos del sur.

La carta de Virginia no fue a la mitad del río Ohio, sino a su costa lejana, de modo que todo el río se incluyó en las tierras de ese estado. Por lo tanto, donde el río sirve como límite entre los estados, todo el río pertenece a los estados del este y luego del sur (West Virginia y Kentucky) que se dividieron de Virginia. Es por esa razón que Wheeling Island, la isla habitada más grande del río Ohio, pertenece a Virginia Occidental, a pesar de que está mucho más cerca de la costa de Ohio que de la costa de Virginia Occidental. Kentucky presentó una demanda contra Indiana a principios de la década de 1980 debido a la construcción de la planta de energía nuclear Marble Hill en Indiana, que habría descargado sus aguas residuales en el río. La Corte Suprema de los Estados Unidos sostuvo que la jurisdicción de Kentucky (e, implícitamente, la de Virginia Occidental) se extendió solo a la marca de bajamar de 1793 (importante porque el río ha sido ampliamente represado para la navegación, de modo que la orilla actual del río está al norte de la antigua marca de agua baja.) De manera similar, en la década de 1990, Kentucky impugnó el derecho de Illinois a recaudar impuestos en un casino fluvial atracado en la ciudad de Metrópolis, citando su control de todo el río. Aztar abrió su propio barco fluvial del casino que atracó en Evansville, Indiana, aproximadamente al mismo tiempo. Aunque los cruceros por el río Ohio se hicieron al principio en un patrón ovalado arriba y abajo del Ohio, el estado de Kentucky pronto protestó y los cruceros se limitaron a avanzar y retroceder y retroceder solo en la costa de Indiana.

A principios de la década de 1980, se estableció el Área Nacional de Conservación de Vida Silvestre Falls of Ohio en Clarksville, Indiana.

Afluentes y cuenca

Los principales afluentes del río, indicados por la ubicación de su desembocadura, incluyen:

  • Río Allegheny-Pittsburgh, Pensilvania
  • Río Monongahela-Pittsburgh, Pensilvania
  • Chartiers Creek - Pittsburgh, Pensilvania
  • Beaver River-Rochester, Pensilvania
  • Wheeling Creek-Wheeling, Virginia Occidental
  • Pequeño río Muskingum-Ohio
  • Duck Creek-Ohio
  • Río Muskingum-Marietta, Ohio
  • Little Kanawha River-Parkersburg, Virginia Occidental
  • Hocking River-Hockingport, Ohio
  • Kanawha River-Point Pleasant, Virginia Occidental
  • Guyandotte River-Huntington, Virginia Occidental
  • Gran frontera del río Sandy-Kentucky-Virginia Occidental
  • Little Sandy River - Greenup, Kentucky
  • Río Scioto-Portsmouth, Ohio
  • Little Miami River-Cincinnati, Ohio
  • Lamiendo River-Newport-Covington, Kentucky
  • Gran frontera del río Miami-Ohio-Indiana
  • Río Salado-West Point, Kentucky
  • Kentucky River-Carrollton, Kentucky
  • Green River-Kentucky
  • Frontera del río Wabash-Indiana-Illinois
  • Río salino-Illinois
  • Río Cumberland-Kentucky
  • Tennessee River-Paducah, Kentucky
  • Cache River-Illinois

Cuenca de drenaje

La cuenca de drenaje de Ohio cubre 189,422 millas cuadradas (490,603 km²), incluidas las regiones más orientales de la cuenca del Mississippi. Los estados drenados por Ohio incluyen:

  • Illinois (el barrio sureste del estado),
  • Indiana (todos menos el área norte del estado),
  • Ohio (la mitad sur del estado),
  • Nueva York (una pequeña área de la frontera sur a lo largo de las cabeceras del río Allegheny),
  • Pensilvania (un corredor desde la esquina suroeste hasta la frontera central norte),
  • Maryland (un pequeño corredor a lo largo del río Youghiogheny en la frontera occidental del estado),
  • Virginia Occidental (todos menos la región oriental del estado),
  • Kentucky (todo menos una pequeña parte en el extremo oeste del estado drenado directamente por el río Mississippi),
  • Tennessee (todo menos una pequeña parte en el extremo oeste del estado drenado directamente por el río Mississippi y una pequeña área en la esquina sureste del estado que es drenada por el río Conasauga),
  • Virginia (la mayor parte del suroeste de Virginia),
  • Carolina del Norte (el barrio occidental del estado),
  • Georgia (la esquina noroeste del estado),
  • Alabama (la parte norte del estado), y
  • Mississippi (la esquina noreste del estado).

Desarrollo

El río Ohio ha sido una ruta de transporte importante desde los primeros días del asentamiento. El río tiene un flujo bastante uniforme y es navegable en toda su longitud. Tiene una caída total de solo 429 pies (130 metros), el mayor peligro para la navegación son las Cataratas del Ohio en Louisville, donde las esclusas controlan un descenso de aproximadamente 24 pies (siete metros) dentro de una distancia de 2.5 millas (cuatro km).5 Se mantiene un canal de nueve pies (2.7 m) a lo largo de todo el curso del río, y una serie de 13 presas con esclusas asegura el paso de embarcaciones recreativas, así como embarcaciones comerciales que transportan cargas de carbón, petróleo, acero, grava, productos derivados del petróleo y bienes manufacturados.

Las áreas metropolitanas más grandes a lo largo de los bancos de Ohio son: Pittsburgh, Pennsylvania (2.4 millones); Cincinnati, Ohio (2.0 millones); Louisville, Kentucky (1,2 millones); Evansville, Indiana (350,000); y Huntington, Virginia Occidental (290,000). Los principales puertos fluviales son Cincinnati, Louisville y Pittsburgh.

Las principales ciudades adicionales a lo largo del río incluyen

  • en Ohio: Gallipolis, Marietta, Portsmouth y Steubenville
  • en Indiana: Evansville, Madison, Mount Vernon y New Albany,
  • en Virginia Occidental - Huntington y Wheeling
  • en Kentucky - Ashland, Covington, Owensboro y Paducah

La cuenca del río Ohio es una de las regiones más pobladas e industrializadas de los Estados Unidos. La contaminación industrial y municipal afectó negativamente a ocho estados: Illinois, Indiana, Kentucky, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Virginia y Virginia Occidental, quienes, en 1948, ratificaron el Pacto de Saneamiento del Valle del Río Ohio con el fin de reducir la contaminación del agua.6 Como resultado de su cooperación para establecer estándares y prácticas, el río ahora apoya puertos deportivos e instalaciones recreativas, así como también proporciona agua potable y eliminación de desechos a las comunidades a lo largo de sus orillas.

Si bien el hábitat del río ha sido modificado por los sistemas de navegación y los muros y diques de control de inundaciones, sus orillas continúan apoyando un rico bosque de madera dura. Numerosas especies de peces incluyen bagre, carpa y buffalofish.

Notas

  1. Servicio Meteorológico Nacional, River Watch - Cuenca del río Ohio Recuperado el 24 de junio de 2008.
  2. ^ Guy Mendes, ferrocarril subterráneo de Kentucky Televisión educativa de Kentucky. Consultado el 24 de junio de 2008.
  3. ↑ John C. Inscoe Apalaches y raza: la montaña del sur de la esclavitud a la segregación (Lexington: University Press of Kentucky, ISBN 9780813121734).
  4. ^ J. Blaine Hudson, cruzando la "línea oscura": esclavos fugitivos y el ferrocarril subterráneo en Louisville y Kentucky del norte central Televisión educativa de Kentucky. Consultado el 24 de junio de 2008.
  5. Encyclopædia Britannica Online, Ohio River Consultado el 24 de junio de 2008.
  6. ^ Comisión de saneamiento del agua del valle del río Ohio, Normas de control de la contaminación para descargas al río Ohio Sierra Club. Consultado el 24 de junio de 2008.

Referencias

  • Corporación de Respuestas. Ohio River Consultado el 24 de junio de 2008.
  • Griffler, Keith P. 2004. Primera línea de libertad: afroamericanos y la forja del ferrocarril subterráneo en el valle de Ohio. Serie del valle del río Ohio. Lexington: University Press de Kentucky. ISBN 9780813122984
  • MS Encarta. Ohio (río) Consultado el 24 de junio de 2008.
  • Pearce, John Ed y Richard Nugent. 1989. El río de Ohio. Lexington, Ky: University Press of Kentucky. ISBN 9780813116938
  • Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.. Información del río Ohio recuperada el 24 de junio de 2008.

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