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Eclipse solar

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Foto del eclipse total de 1999.

UNA Eclipse solar ocurre cuando la Luna pasa entre la Tierra y el Sol, oscureciendo total o parcialmente la visión del Sol de la Tierra. Esta configuración solo puede ocurrir durante una luna nueva, cuando el Sol y la Luna están en conjunción como se ve desde la Tierra. En la antigüedad, y en algunas culturas hoy, a los eclipses solares se les atribuyen propiedades míticas, lo que influye en la civilización humana. Los eclipses solares totales pueden ser eventos aterradores para las personas que desconocen su naturaleza astronómica, ya que el Sol desaparece repentinamente en medio del día y el cielo se oscurece en cuestión de minutos. Sin embargo, la atribución espiritual de los eclipses solares ahora se ignora en gran medida. Los eclipses solares totales son eventos muy raros para cualquier lugar dado en la Tierra porque la totalidad solo se ve donde la umbra de la Luna toca la superficie de la Tierra. Un eclipse solar total es un fenómeno natural espectacular y muchas personas viajan a lugares remotos para observar uno.

Tipos

Eclipse solar anularEclipse solar parcial

Hay cuatro tipos de eclipse solar:

  • UNA Eclipse total ocurre cuando el sol está completamente oscurecido por la luna. El disco intensamente brillante del Sol es reemplazado por el contorno oscuro de la Luna, y la corona, mucho más débil, es visible. Durante cualquier eclipse, la totalidad es visible solo como máximo desde una pista estrecha en la superficie de la Tierra.
  • Un eclipse anular ocurre cuando el Sol y la Luna están exactamente en línea, pero el tamaño aparente de la Luna es más pequeño que el del Sol. Por lo tanto, el Sol aparece como un anillo muy brillante, o anillo, que rodea el contorno de la Luna.
  • UNA eclipse híbrido es intermedio entre un eclipse total y anular. En algunos puntos de la superficie de la Tierra es visible como un eclipse total, mientras que en otros es anular. Los eclipses híbridos son bastante raros.
  • UNA eclipse parcial ocurre cuando el Sol y la Luna no están exactamente en línea, y la Luna solo oscurece parcialmente al Sol. Este fenómeno generalmente se puede ver desde una gran parte de la Tierra fuera de la pista de un eclipse anular o total. Sin embargo, algunos eclipses solo pueden verse como un eclipse parcial, porque la umbra nunca se cruza con la superficie de la Tierra.

La distancia de la Tierra al Sol es aproximadamente 400 veces la distancia de la Luna a la Tierra. El diámetro del Sol es aproximadamente 400 veces el diámetro de la Luna. Debido a que estas proporciones son aproximadamente las mismas, los tamaños del Sol y la Luna vistos desde la Tierra parecen ser aproximadamente los mismos: aproximadamente 0,5 grados de arco en medida angular.

Debido a que la órbita de la Luna alrededor de la Tierra es una elipse, al igual que la órbita de la Tierra alrededor del Sol, los tamaños aparentes del Sol y la Luna varían.1 La magnitud de un eclipse es la relación entre el tamaño aparente de la Luna y el tamaño aparente del Sol durante un eclipse. Un eclipse cuando la Luna está cerca de su distancia más cercana a la Tierra (es decir, cerca de su perigeo) puede ser un eclipse total porque la Luna parecerá ser lo suficientemente grande como para cubrir completamente el disco brillante del Sol, o la fotosfera; un eclipse total tiene una magnitud mayor que 1. Por el contrario, un eclipse cuando la Luna está cerca de su distancia más lejana de la Tierra (cerca de su apogeo) solo puede ser un eclipse anular porque la Luna parecerá ser un poco más pequeña que el Sol; la magnitud de un eclipse anular es menor que 1. Un poco más de eclipses solares son anulares que totales porque, en promedio, la Luna se encuentra demasiado lejos de la Tierra para cubrir completamente al Sol. Un eclipse híbrido ocurre cuando la magnitud de un eclipse es muy cercana a 1: el eclipse parecerá total en algunos lugares de la Tierra y anular en otros lugares.2

La órbita de la Tierra alrededor del Sol también es elíptica, por lo que la distancia de la Tierra al Sol varía a lo largo del año. Esto también afecta los tamaños aparentes del Sol y la Luna, pero no tanto como la distancia variable de la Luna desde la Tierra. Cuando la Tierra se acerca a su mayor distancia del Sol (el afelio) en julio, esto tiende a favorecer un eclipse total. A medida que la Tierra se acerca a su distancia más cercana al Sol (el perihelio) en enero, esto tiende a favorecer un eclipse anular.

Terminología

Eclipse central A menudo se usa como un término genérico para un eclipse total, anular o híbrido. Sin embargo, esto no es completamente correcto: la definición de un eclipse central es un eclipse durante el cual la línea central de la umbra toca la superficie de la Tierra. Es posible, aunque extremadamente raro, que parte de la umbra se cruce con la Tierra (creando así un eclipse anular o total), pero no su línea central. Esto se llama eclipse total o anular no central.3

El termino Eclipse solar en sí es estrictamente hablando un nombre inapropiado. El fenómeno de la Luna que pasa frente al Sol no es un eclipse, sino una ocultación. Hablando correctamente, un eclipse ocurre cuando un objeto pasa a la sombra proyectada por otro objeto. Por ejemplo, cuando la Luna desaparece en la luna llena al pasar a la sombra de la Tierra, el evento se llama correctamente un Eclipse lunar. Por lo tanto, técnicamente, un Eclipse solar en realidad equivale a un eclipse de la Tierra.

Predicciones

Geometría

Diagrama del eclipse solar (no a escala).

El diagrama a la derecha muestra la alineación del Sol, la Luna y la Tierra durante un eclipse solar. La región gris oscuro debajo de la Luna es la umbra, donde el Sol está completamente oscurecido por la Luna. El área pequeña donde la umbra toca la superficie de la Tierra es donde se puede ver un eclipse total. El área gris claro más grande es la penumbra, en la que solo se puede ver un eclipse parcial.

La órbita de la Luna alrededor de la Tierra está inclinada en un ángulo de poco más de 5 grados con respecto al plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol (la eclíptica). Debido a esto, en el momento de una luna nueva, la Luna generalmente pasará por encima o por debajo del Sol. Un eclipse solar puede ocurrir solo cuando la luna nueva ocurre cerca de uno de los puntos (conocidos como nodos) donde la órbita de la Luna cruza la eclíptica.

Como se señaló anteriormente, la órbita de la Luna también es elíptica. La distancia de la Luna a la Tierra puede variar en aproximadamente un 6 por ciento de su valor promedio. Por lo tanto, el tamaño aparente de la Luna varía con su distancia de la Tierra, y es este efecto el que conduce a la diferencia entre eclipses totales y anulares. La distancia de la Tierra al Sol también varía durante el año, pero este es un efecto menor. En promedio, la Luna parece ser un poco más pequeña que el Sol, por lo que la mayoría (alrededor del 60 por ciento) de los eclipses centrales son anulares. Es solo cuando la Luna está más cerca de la Tierra que el promedio (cerca de su perigeo) que ocurre un eclipse total.4

La Luna orbita la Tierra en aproximadamente 27.3 días, en relación con un marco de referencia fijo. Esto se conoce como el mes sideral. Sin embargo, durante un mes sideral, la Tierra ha girado parcialmente alrededor del Sol, haciendo que el tiempo promedio entre una luna nueva y la siguiente sea más largo que el mes sideral: es de aproximadamente 29.5 días. Esto se conoce como el mes sinódico y corresponde a lo que comúnmente se llama el mes lunar.

UNA Eclipse total en la umbra.
si Eclipse anular en la antumbra.
do Eclipse parcial en la penumbra

La Luna cruza de sur a norte de la eclíptica en su nodo ascendente, y viceversa en su nodo descendente. Sin embargo, los nodos de la órbita de la Luna se mueven gradualmente en un movimiento retrógrado, debido a la acción de la gravedad del Sol sobre el movimiento de la Luna, y hacen un circuito completo cada 18,6 años. Esto significa que el tiempo entre cada paso de la Luna a través del nodo ascendente es ligeramente más corto que el mes sideral. Este período se llama el mes dracónico.

Finalmente, el perigeo de la Luna se está moviendo hacia adelante en su órbita, y realiza un circuito completo en unos 9 años. El tiempo entre un perigeo y el siguiente se conoce como el mes anómalo.

La órbita de la Luna se cruza con la eclíptica en los dos nodos que están separados 180 grados. Por lo tanto, la luna nueva ocurre cerca de los nodos en dos períodos del año, con una separación de aproximadamente seis meses, y siempre habrá al menos un eclipse solar durante estos períodos. A veces, la luna nueva ocurre lo suficientemente cerca de un nodo durante dos meses consecutivos. Esto significa que en un año dado, siempre habrá al menos dos eclipses solares, y puede haber hasta cinco. Sin embargo, algunos son visibles solo como eclipses parciales, porque la umbra pasa por encima del polo norte o sur de la Tierra, y otros son centrales solo en regiones remotas del Ártico o la Antártida.5

Camino

Durante un eclipse central, la umbra de la Luna (o antumbra, en el caso de un eclipse anular) se mueve rápidamente de oeste a este a través de la Tierra. La Tierra también está girando de oeste a este, pero la umbra siempre se mueve más rápido que cualquier punto de la superficie de la Tierra, por lo que casi siempre parece moverse en una dirección más o menos oeste-este a través de un mapa de la Tierra (hay algunas excepciones a esto que pueden ocurrir durante un eclipse de sol de medianoche en regiones árticas o antárticas).

El ancho de la pista de un eclipse central varía según los diámetros aparentes relativos del sol y la luna. En las circunstancias más favorables, cuando ocurre un eclipse total muy cerca del perigeo, la pista puede tener más de 250 km de ancho y la duración total puede ser de más de 7 minutos. Fuera de la pista central, generalmente se puede ver un eclipse parcial en un área mucho más grande de la Tierra.

Ocurrencia y ciclos

Total de rutas de eclipse solar: 1001-2000. Esta imagen se fusionó a partir de 50 imágenes separadas de la NASA.6

Los eclipses solares totales son eventos raros. Aunque ocurren en algún lugar de la Tierra aproximadamente cada 18 meses, se estima que se repiten en un lugar determinado solo una vez cada 370 años, en promedio. El eclipse total solo dura unos minutos en ese lugar, ya que la umbra de la Luna se mueve hacia el este a más de 1700 km / h. La totalidad nunca puede durar más de 7 min 40 s, y generalmente es mucho más corta: durante cada milenio, generalmente hay menos de 10 eclipses solares totales que exceden los 7 minutos. La última vez que esto sucedió fue el 30 de junio de 1973. Los observadores a bordo de un avión Concorde pudieron estirar la totalidad a unos 74 minutos volando por el camino de la umbra de la Luna. El próximo eclipse de duración comparable no ocurrirá hasta el 25 de junio de 2150. El eclipse solar total más largo durante el período de 8,000 años desde 3000 a.E.C. a 5000 E.C. ocurrirá el 16 de julio de 2186, cuando la totalidad durará 7 min 29 s.7

Si se conocen la fecha y la hora de cualquier eclipse solar, es posible predecir otros eclipses utilizando ciclos de eclipse. Dos de estos ciclos son el Saros y el Inex. El ciclo de Saros es probablemente el más conocido y uno de los ciclos de eclipse más precisos. El ciclo Inex es en sí mismo un ciclo pobre, pero es muy conveniente en la clasificación de los ciclos de eclipse. Después de que termina un ciclo de Saros, un nuevo ciclo de Saros comienza un Inex más tarde, de ahí su nombre: In-ex. Un ciclo de Saros dura 6.585,3 días (un poco más de 18 años), lo que significa que después de este período, se producirá un eclipse prácticamente idéntico. La diferencia más notable será un cambio de 120 ° de longitud (debido a los 0.3 días) y un poco de latitud. Una serie de Saros siempre comienza con un eclipse parcial cerca de una de las regiones polares de la Tierra, luego se desplaza sobre el globo a través de una serie de eclipses anulares o totales, y termina en la región polar opuesta. Un Saros dura de 1226 a 1550 años y de 69 a 87 eclipses, con alrededor de 40 a 60 centrales.8

Totalidad final

Debido a la aceleración de las mareas, la órbita de la luna alrededor de la Tierra se vuelve aproximadamente 3.8 cm más distante cada año. Se estima que en 600 millones de años, la distancia de la Tierra a la Luna habrá aumentado en 23.500 km, lo que significa que ya no podrá cubrir completamente el disco del Sol. Esto será cierto incluso cuando la Luna esté en perigeo y la Tierra en afelio.

Un factor de complicación es que el sol aumentará de tamaño en esta escala de tiempo. Esto hace que sea aún más improbable que la Luna pueda causar un eclipse total. Por lo tanto, se puede decir que el último eclipse solar total en la Tierra ocurrirá en poco menos de 600 millones de años.9

Eclipses históricos

Astrónomos estudiando un eclipse por Antoine Caron

Un eclipse solar del 15 de junio de 763 a.E.C., mencionado en un texto asirio, es importante para el Cronología del antiguo Oriente. También conocido como el eclipse de Bur Sagale, es el primer eclipse solar mencionado en fuentes históricas que se ha identificado con éxito. Quizás el primer reclamo aún no probado es el del arqueólogo Bruce Masse; Sobre la base de varios mitos antiguos de inundaciones que mencionan un eclipse solar total, vincula un eclipse que ocurrió el 10 de mayo de 2807 a.E.C., con un posible impacto de meteorito en el Océano Índico.10 Ha habido otros reclamos hasta la fecha de eclipses anteriores, en particular el de Mursili II (probablemente 1312 a. C.), en Babilonia y también en China, durante el quinto año (2084 a. C.) del régimen del rey Zhong Kang de la dinastía Xia, pero estos están muy disputados y dependen de muchas suposiciones.11

Heródoto escribió que Tales de Mileto predijo un eclipse que ocurrió durante una guerra entre los medianos y los lidios. Los soldados de ambos lados dejaron sus armas y declararon la paz como resultado del eclipse. Exactamente qué eclipse estuvo involucrado ha permanecido incierto, aunque el tema ha sido estudiado por cientos de autoridades antiguas y modernas. Un candidato probable tuvo lugar el 28 de mayo de 585 a.E.C., probablemente cerca del río Halys, en el centro de la Turquía moderna.12

Un eclipse anular del Sol ocurrió en Sardis el 17 de febrero de 478 a.E.C., mientras Jerjes partía para su expedición contra Grecia, como lo registró Heródoto.13 Hind y Chambers consideraron esta fecha absoluta hace más de un siglo.14 Heródoto también informa que se observó otro eclipse solar en Esparta durante el próximo año, el 1 de agosto de 477 a.E.C.15 El cielo se oscureció repentinamente en el medio del día, mucho después de las batallas de Termópilas y Salamina, después de la partida de Mardonio a Tesalia al comienzo de la primavera (de 477 a. C.) y su segundo ataque contra Atenas, después del regreso de Cleombrotus. a Esparta Tenga en cuenta que las fechas convencionales modernas son diferentes por un año o dos, y que estos dos registros de eclipse han sido ignorados hasta ahora.16 La crónica de Irlanda registró un eclipse solar el 29 de junio de 512 E.C., y se informó que se produjo un eclipse solar durante la Batalla de Stiklestad en el verano de 1030.

También se ha intentado establecer la fecha exacta del Viernes Santo mediante eclipses solares, pero esta investigación no ha arrojado resultados concluyentes.17 La investigación ha manifestado la incapacidad de los eclipses solares totales para servir como explicaciones de las características registradas del Viernes Santo del eclipse de crucifixión.18

El antiguo astrónomo chino Shi Shen (siglo IV a. C.) estaba al tanto de la relación de la luna en un eclipse solar, ya que proporcionó instrucciones en su escritura para predecirlas utilizando las posiciones relativas de la Luna y el Sol.19 La teoría de la "influencia radiante" para un eclipse solar (es decir, la luz de la Luna era simplemente luz reflejada por el Sol) existía en el pensamiento chino de alrededor del siglo VI a.E.C. (en el Zhi Ran de Zhi Ni Zi), y con la oposición del filósofo chino Wang Chong (27-97 E.C.), quien dejó claro en su escrito que esta teoría no era nada nuevo. Esto se puede decir de los escritos de Jing Fang en el siglo I a. C., que afirmaban:

La luna y los planetas son Yin; tienen forma pero no tienen luz. Esto lo reciben solo cuando el Sol los ilumina. Los antiguos maestros consideraban que el Sol era redondo como una bala de ballesta, y pensaban que la Luna tenía la naturaleza de un espejo. Algunos de ellos también reconocieron la Luna como una pelota. Las partes de la Luna que ilumina el sol se iluminaron, las partes que no ilumina permanecen oscuras.20

Los antiguos griegos también lo sabían, ya que fue Parménides de Elea alrededor de 475 a.E.C., quien apoyó la teoría de que la Luna brillaba debido a la luz reflejada, y también fue aceptado en la época de Aristóteles. El astrónomo e inventor chino Zhang Heng (78-139 E.C.) escribió sobre eclipses solares y lunares en la publicación de Ling Xian en 120 E.C., apoyando la teoría de la influencia radiante a la que Wang Chong se había opuesto (Wade-Giles):

El sol es como el fuego y la luna como el agua. El fuego emite luz y el agua lo refleja. Por lo tanto, el brillo de la Luna se produce a partir del resplandor del Sol, y la oscuridad de la Luna (pho) se debe a (la luz de) la obstrucción del Sol (pi). El lado que mira al Sol está completamente iluminado, y el lado que está lejos de él está oscuro. Los planetas (así como la Luna) tienen la naturaleza del agua y reflejan la luz. La luz que sale del Sol (tang jih chih chhung kuang) no siempre llega a la Luna debido a la obstrucción (pi) de la Tierra misma, esto se llama 'an-hsü', un Eclipse lunar. Cuando (un efecto similar) ocurre con un planeta (lo llamamos) una obstrucción (hsing wei); cuando la Luna cruza (kuo) (el camino del Sol) entonces hay un Eclipse solar (shih)21

El posterior científico y estadista chino Shen Kuo (1031-1035 E.C.) también escribió sobre eclipses y su razonamiento de por qué los cuerpos celestes eran redondos y esféricos en lugar de planos (ortografía de Wade-Giles):

El Director (del Observatorio Astronómico) me preguntó sobre las formas del Sol y la Luna; si eran como bolas o abanicos (planos). Si fueran como bolas seguramente se obstruirían (ai) cuando se encontraran. Le respondí que estos cuerpos celestes eran ciertamente como bolas. Cómo sabemos esto? Por la creciente y menguante (ying khuei) de la Luna. La Luna misma no emite luz, sino que es como una bola de plata; La luz es la luz del sol (reflejada). Cuando se ve el brillo por primera vez, el Sol (la luz pasa casi) al costado, por lo que el lado solo se ilumina y se ve como una media luna. Cuando el Sol se aleja gradualmente, la luz brilla inclinada y la Luna está llena, redonda como una bala. Si la mitad de una esfera está cubierta con polvo (blanco) y se mira desde un lado, la parte cubierta se verá como una media luna; Si se mira desde el frente, aparecerá redondo. Por lo tanto, sabemos que los cuerpos celestes son esféricos ... Dado que el Sol y la Luna están en conjunción (ho) y en oposición (tui) una vez al día, ¿por qué entonces tienen eclipses solo ocasionalmente? Respondí que la eclíptica y el camino de la Luna son como dos anillos, uno sobre el otro (hsiang tieh), pero distantes por una pequeña cantidad. (Si esta oblicuidad no existiera), el Sol se eclipsaría cada vez que los dos cuerpos estuvieran juntos, y la Luna se eclipsaría cada vez que estuvieran exactamente en posición. Pero (de hecho), aunque pueden ocupar el mismo grado, los dos caminos no están (siempre) cerca (el uno del otro), por lo que, naturalmente, los cuerpos no (se entrometen) uno sobre el otro.22

Visita

Foto tomada en Valladolid, España, durante el eclipse anular del 3 de octubre de 2005.

Mirar directamente a la fotosfera del Sol (el disco brillante del Sol mismo), incluso por unos pocos segundos, puede causar daños permanentes en la retina del ojo, debido a la intensa radiación visible e invisible que emite la fotosfera. Este daño puede provocar un deterioro permanente de la visión, que puede incluir hasta la ceguera. La retina no tiene sensibilidad al dolor, y los efectos del daño retiniano pueden no aparecer durante horas, por lo que no hay advertencia de que se está produciendo una lesión.23

En condiciones normales, el sol es tan brillante que es difícil mirarlo directamente, por lo que no hay tendencia a mirarlo de una manera que pueda dañar el ojo. Sin embargo, durante un eclipse, con la mayor parte del Sol cubierto, es más fácil y más tentador mirarlo. Desafortunadamente, mirar al Sol durante un eclipse es tan peligroso como mirarlo fuera de un eclipse, excepto durante el breve período de totalidad, cuando el disco del Sol está completamente cubierto (la totalidad ocurre solo durante un eclipse total y muy brevemente; no ocurre durante un eclipse parcial o anular). Ver el disco del Sol a través de cualquier tipo de ayuda óptica (binoculares, un telescopio o incluso un visor de cámara óptica) es aún más peligroso.24

Mirar al sol con todo o la mayor parte de su disco visible es poco probable que produzca un daño permanente, ya que la pupila se cerrará y reducirá el brillo de toda la escena. Si el eclipse es casi total, la baja cantidad promedio de luz hace que la pupila se abra. Desafortunadamente, las partes restantes del sol siguen siendo igual de brillantes, por lo que ahora son más brillantes en la retina que cuando se mira a un Sol lleno. Como el ojo tiene una pequeña fóvea, para una visualización detallada, la tendencia será rastrear la imagen hasta la mejor parte de la retina, causando daños.

Eclipses parciales y anulares

Gafas eclipse.

Ver el Sol durante eclipses parciales y anulares (y durante eclipses totales fuera del breve período de totalidad) requiere protección especial para los ojos o métodos de visualización indirectos. El disco del sol se puede ver usando la filtración adecuada para bloquear la parte dañina de la radiación solar. Las gafas de sol no son seguras, ya que no bloquean la radiación infrarroja dañina e invisible que causa daño a la retina. Solo deben usarse filtros solares debidamente diseñados y certificados para la visualización directa del disco solar.

La forma más segura de ver el disco del Sol es mediante proyección indirecta. Esto se puede hacer proyectando una imagen del disco en una hoja de papel o tarjeta blanca con un par de binoculares (con una de las lentes cubiertas), un telescopio u otra pieza de cartón con un pequeño orificio (aproximadamente 1 mm de diámetro), a menudo llamada cámara estenopeica. La imagen proyectada del Sol se puede ver con seguridad; Esta técnica se puede utilizar para observar manchas solares, así como eclipses. Sin embargo, se debe tener cuidado para asegurarse de que nadie mire a través del proyector (telescopio, orificio, etc.) directamente. Ver el disco del Sol en una pantalla de video (proporcionada por una cámara de video o cámara digital) es seguro, aunque la cámara en sí puede dañarse por la exposición directa al sol. Los visores ópticos provistos con algunas cámaras de video y digitales no son seguros.

En el camino del eclipse parcial, uno no podrá ver la espectacular corona o el oscurecimiento casi completo del cielo, sin embargo, dependiendo de la cantidad de disco del sol que esté oscurecido, se puede notar algo de oscurecimiento. Si dos tercios o más del sol están oscurecidos, se puede observar un efecto por el cual la luz del día parece ser tenue, como si el cielo estuviera nublado, pero los objetos aún proyectan sombras nítidas.

Totalidad

Contrariamente a la creencia popular, es seguro observar la fase total de un eclipse solar directamente a simple vista, binoculares o un telescopio, cuando la fotosfera del Sol está completamente cubierto por la luna; de hecho, esta es una vista muy espectacular y hermosa, y es demasiado tenue para ser vista a través de los filtros. La débil corona del Sol será visible, e incluso se puede ver la cromosfera, las prominencias solares y posiblemente incluso una llamarada solar. Sin embargo, es importante dejar de ver el Sol directamente al final de la totalidad. El tiempo exacto y la duración de la totalidad para la ubicación desde la cual se observa el eclipse se debe determinar a partir de una fuente confiable.

Las cuentas de Baily.

También son muy hermosos los efectos justo antes (y justo después) de la totalidad. Cuando la reducción de la parte visible de la fotosfera se vuelve muy pequeña, se producirán las cuentas de Baily (ver imagen). Estos son causados ​​por la luz solar que aún puede llegar a la Tierra a través de los valles lunares, pero ya no donde las montañas están presentes. Entonces, la totalidad comienza con el efecto del anillo de diamantes, el último destello brillante de la luz solar. Tenga en cuenta que no es del todo seguro ver las cuentas de Baily o el anillo de diamantes sin la protección ocular adecuada (porque en ambos casos la fotosfera todavía es visible).

Otras observaciones

Para los astrónomos, un eclipse solar total constituye una rara oportunidad de observar la corona (la capa externa de la atmósfera del Sol). Normalmente esto no es visible porque la fotosfera es mucho más brillante que la corona. Según el punto alcanzado en el ciclo solar, la corona puede parecer bastante pequeña y simétrica, o grande y borrosa. Es muy difícil predecir esto antes de la totalidad.25

Durante un eclipse solar, las observaciones especiales (indirectas) también se pueden realizar a simple vista. Normalmente, las manchas de luz que caen a través de las pequeñas aberturas entre las hojas de un árbol tienen una forma circular. Estas son imágenes del sol. Durante un eclipse parcial, los puntos de luz mostrarán la forma parcial del Sol, como se ve en la imagen. Otro fenómeno famoso son las bandas de sombras (también conocidas como sombras voladoras), que son similares a las sombras en el fondo de una piscina. Solo ocurren justo antes y después de la totalidad, y son muy difíciles de observar. Muchos cazadores de eclipses profesionales nunca los han visto.26

Durante un eclipse parcial, un efecto relacionado que se puede ver es la anisotropía en las sombras de los objetos. Particularmente si el eclipse parcial es casi total, la parte no oculta del sol actúa como una fuente de luz de línea aproximada. Esto significa que los objetos proyectan sombras que tienen una penumbra muy estrecha en una dirección, pero una penumbra ancha en la dirección perpendicular.

1919 observaciones

La fotografía original del eclipse de 1919 que afirmaba confirmar la teoría de la relatividad general de Einstein.

En 1919, la observación de un eclipse solar total ayudó a confirmar la teoría de la relatividad general de Einstein. Al comparar la distancia aparente entre dos estrellas, con y sin el Sol entre ellas, Arthur Eddington afirmó que se confirmaron las predicciones teóricas sobre las lentes gravitacionales, aunque ahora parece que los datos eran ambiguos en ese momento. La observación con el Sol entre las estrellas solo fue posible durante la totalidad, ya que las estrellas son visibles.27

Antes del amanecer, después del atardecer

El fenómeno de la refracción atmosférica permite observar el sol (y, por lo tanto, un eclipse solar) incluso cuando está ligeramente por debajo del horizonte. Sin embargo, es posible que un eclipse solar alcance la totalidad (o en el caso de un eclipse parcial, casi total) antes del amanecer (visual y real) o después del atardecer desde una ubicación en particular. Cuando esto ocurre poco antes de lo primero o después de lo último, el cielo aparecerá mucho más oscuro de lo que sería inmediatamente antes del amanecer o después del atardecer. En estas ocasiones, un objeto (especialmente un planeta, a menudo Mercurio) puede ser visible cerca del punto de amanecer o atardecer del horizonte cuando no podría haber sido visto sin el eclipse.

Eclipses y tránsitos

En principio, es posible la ocurrencia simultánea de un eclipse solar y el tránsito de un planeta. Pero estos eventos son extremadamente raros debido a su corta duración. La próxima ocurrencia simultánea anticipada de un eclipse solar y un tránsito de Mercurio será el 5 de julio de 6757, y se espera un eclipse solar y un tránsito de Venus el 5 de abril de 15232.

Solo 5 horas después del tránsito de Venus el 4 de junio de 1769, hubo un eclipse solar total, que fue visible en América del Norte, Europa y el norte de Asia como un eclipse solar parcial. Esta fue la diferencia de tiempo más baja entre el tránsito de un planeta y un eclipse solar en el pasado histórico.

Más común, pero aún bastante raro, es una conjunción de cualquier planeta (no limitado exclusivamente a Mercurio o Venus) en el momento de un eclipse solar total, en cuyo caso el planeta será visible muy cerca del Sol eclipsado, sin el eclipse se habría perdido en el resplandor del sol. En un momento, algunos científicos plantearon la hipótesis de que puede haber un planeta (a menudo denominado Vulcano) aún más cerca del Sol que Mercurio; la única forma de confirmar su existencia habría sido observarlo durante un eclipse solar total. Sin embargo, ahora se sabe que no existe tal planeta. Si bien existe alguna posibilidad de que existan pequeños asteroides vulcanoides, nunca se ha encontrado ninguno.

Satélites artificiales

Sombra de la luna, vista desde la Estación Espacial Internacional en 2006.

Los satélites artificiales también pueden pasar por delante o tránsito, el sol visto desde la Tierra, pero ninguno es lo suficientemente grande como para causar un eclipse. A la altitud de la Estación Espacial Internacional (EEI), por ejemplo, un objeto tendría que tener unos 3.35 km de diámetro para borrar completamente el Sol. Estos tránsitos son difíciles de observar, porque la zona de visibilidad es muy pequeña. El satélite pasa sobre la cara del Sol en aproximadamente un segundo, por lo general. Al igual que con el tránsito de un planeta, no se oscurecerá.

Los satélites artificiales juegan un papel importante en la documentación de los eclipses solares. Las imágenes de la umbra en la superficie de la Tierra tomadas de Mir y la ISS se encuentran entre las imágenes de eclipse más espectaculares de la historia.28 Las observaciones de eclipses de satélites que orbitan sobre la atmósfera de la Tierra, por supuesto, no están sujetas a las condiciones climáticas.

La observación directa de un eclipse solar total desde el espacio es bastante rara. El único caso documentado es Géminis 12, en 1966. La fase parcial del eclipse total de 2006 fue visible desde la EEI. Al principio, parecía que una corrección de la órbita a mediados de marzo pondría a la EEI en el camino de la totalidad, pero esta corrección fue pospuesta.29

Notas

  1. ^ Eclipses solares de la Universidad de Tennessee. Consultado el 4 de octubre de 2007.
  2. ^ O. Staiger, eclipses solares para principiantes recuperado el 7 de octubre de 2007.
  3. ^ Fred Espenak, Glosario de términos del eclipse solar Sitio web de la NASA Eclipse. Consultado el 10 de octubre de 2015.
  4. ^ R. Hipschman, Por qué ocurren los eclipses en el Exploratorium. Consultado el 18 de octubre de 2007.
  5. ↑ Fred Espenak Cincuenta años Canon o

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