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Francis Amasa Walker

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Francis Amasa Walker (2 de julio de 1840 - 5 de enero de 1897) fue un general, economista y educador del ejército de los Estados Unidos. Era famoso por sus teorías económicas sobre salarios y ganancias que desacreditaban la teoría previamente aceptada del "fondo de salarios" de que los salarios se basaban en el capital preexistente asignado al costo de la mano de obra. Pionero en el uso de datos estadísticos para ilustrar los argumentos económicos, Walker se esforzó por establecer el estado "científico" de la economía. Un fuerte defensor del capitalismo, desarrolló una teoría del emprendedor y el beneficio empresarial como sus "salarios" para un trabajo exitoso.

Sin embargo, más adelante en su carrera, Walker se volvió bastante estrecho en sus creencias, particularmente con respecto al tema de la inmigración. Temía que los nuevos inmigrantes a los Estados Unidos representaran una amenaza social y económica para las familias ya establecidas, y abogó por la acción del gobierno para restringir la inmigración. Aunque a fines del siglo XIX, muchos ciudadanos estadounidenses protegían su estilo de vida ganado con tanto esfuerzo, los temores de hombres como Walker de que los nuevos inmigrantes redujeran su calidad de vida o no se asimilaran a la vida estadounidense, resultaron infundados.

Vida

Francis Amasa Walker Nació en Boston, Massachusetts, el 2 de julio de 1840, en el seno de la familia de la distinguida economista y política Amasa Walker. Su padre inevitablemente tuvo una gran influencia en la vida de su hijo, particularmente en su interés por la ley y la economía. Walker se graduó de Amherst College en 1860, donde estudió derecho.

Con el comienzo de la Guerra Civil estadounidense en 1861, Walker se unió al ejército del Norte. Walker fue particularmente hábil al analizar la fuerza de las tropas enemigas y su posición. Se mostró a sí mismo como un gran táctico, y pronto pasó del rango de sargento mayor al de general de brigadier brevet de voluntarios. El rango le fue otorgado a pedido personal del general Winfield Scott Hancock. Fue herido en la batalla de Chancellorsville y capturado en la estación de Ream, donde fue enviado a la famosa prisión de Libby en Richmond, Virginia. Su salud se deterioró gravemente y después de la guerra dejó el servicio militar.

Walker luego trabajó como editor del "Republicano" de Springfield, Massachusetts, y jefe de la oficina de estadísticas del gobierno. Supervisó tanto el noveno (1870) como el décimo censo (1880). También se desempeñó como comisionado de Asuntos Indígenas de EE. UU. Desde 1871 hasta 1872.

En la década de 1870, Walker recurrió por completo al trabajo académico. De 1872 a 1880 fue profesor de economía política en la Sheffield Scientific School de Yale. En 1878, representó a los Estados Unidos en la Conferencia Monetaria en París, y desde 1885-1892 se desempeñó como el primer presidente de la Asociación Económica Americana. También fue presidente de la Asociación Americana de Estadística desde 1883 hasta 1897.

Desde 1881 hasta su muerte, fue presidente del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Contribuyó a aumentar los recursos y el número de la institución. Durante su estadía en el MIT, el número de estudiantes aumentó de 302, cuando comenzó a ser presidente, a 1198, cuando murió. También trabajó en la promoción de la educación escolar general y participó activamente en debates sobre asuntos monetarios y otros asuntos gubernamentales.

Walker escribió numerosos libros y publicaciones, entre otros: La cuestión de los salarios (1876), Dinero (1878), Bimetalismo internacional (1896) y Economía política (1884).

Walker permaneció en el MIT hasta su muerte en Boston el 5 de enero de 1897. El Walker Memorial, una casa club de estudiantes y uno de los edificios del MIT en el río Charles, se dedicó en 1916 en su honor.

Trabajo

Walker fue un escritor prolífico, especialmente en temas de economía, y es considerado como un pensador original y poderoso. Trató de establecer la economía como disciplina científica, y utilizó la estadística como herramienta en el estudio económico. Sus ideas pueden clasificarse como neoclásicas, con una fuerte influencia del institucionalismo estadounidense. Como tal, Walker representa la división definitiva de la economía clásica.

Una de las contribuciones más importantes de Walker a la teoría económica es su teoría de los salarios. Con su libro de 1876 La cuestión de los salarios, él demolió la vieja teoría clásica del "fondo de salarios". También reestructuró la teoría ricardiana de la renta y propuso una teoría de la distribución que se convirtió en una base para la teoría de la distribución de la productividad marginal posterior. Complementó la trinidad de la tierra, el capital y la mano de obra, o en términos de distribución, de renta, intereses y salarios, con una nueva entidad de gestión y las ganancias de la gestión:

Bajo libre y plena competencia, los empleadores exitosos del trabajo obtendrían una remuneración que se mediría exactamente, en el caso de cada hombre, por la cantidad de riqueza que podría producir, con una aplicación dada de trabajo y capital, más allá de lo que producirían los empleadores del grado industrial más bajo o sin fines de lucro, utilizando las mismas cantidades de mano de obra y capital, así como la renta mide el excedente del producto de las mejores tierras más allá de lo que produciría la misma aplicación de mano de obra y capital a las tierras menos productivas que contribuyen a la oferta del mercado, tierras que no tienen renta. (Revista trimestral de economía Abril de 1887)

Walker fue un gran defensor de la sociedad capitalista:

En cada paso de su progreso, el capital sigue una ley. Surge únicamente del ahorro. Siempre representa la abnegación y la abstinencia "con interés" como recompensa de la abstinencia ". (Primeras lecciones en economía política 1889)

Él vio la industrialización como beneficiosa para la sociedad y abogó por el emprendimiento. Walker argumentó que la ganancia empresarial funciona como su salario, y por lo tanto no tuvo en cuenta las nociones marxistas de lucha de clases basadas en la naturaleza parasitaria del emprendimiento. Como los trabajadores trabajaban por salarios, también lo hacen los empresarios. Las ganancias, entonces, son un incremento adicional de la gestión, asegurado por la previsión y la habilidad comercial; y dado que provienen únicamente del emprendedor, le pertenecen solo a él y no se puede reclamar justamente ninguna parte por alquiler, intereses o salarios:

Parece que las ganancias del empleador no se toman de las ganancias de la clase trabajadora, sino que miden la diferencia en la producción entre lo común o lo malo, y la administración hábil, astuta y fuerte de los negocios. (Economía política 1888).

Walker también estaba interesado en cuestiones monetarias, abogando por el bimetalismo. Sin embargo, no buscó justificar a ninguna nación en el intento de mantener la paridad entre el oro y la plata.

En su carrera posterior, Walker se volvió más conservador en sus posiciones, un apologista de la Edad Dorada y un crítico acérrimo de Henry George, socialistas y populistas. Fue especialmente duro con la cuestión de la inmigración. Él creía que los inmigrantes influyen negativamente en la población "nativa", ya que con la mayor afluencia de inmigrantes la "calidad de la población general se deteriora". Sus puntos de vista eran típicos de su época, cuando las nociones darwinianas de desigualdad racial colocaban a la raza anglosajona por encima todos los otros. Walker se inspiró particularmente en el trabajo del sociólogo estadounidense Edward A. Ross, quien profetizó la extinción de la raza blanca si el gobierno no reaccionaba.

Walker también observó que el tamaño de la familia estadounidense "nativa" estaba disminuyendo, y trató de explicarlo en términos sociológicos y económicos. Según él, como resultado del creciente número de inmigrantes que vienen a trabajar por salarios más bajos, los estadounidenses están menos dispuestos a tener familias numerosas, temiendo por el futuro de sus hijos. Walker propuso así una política de inmigración restringida, creyendo que tendría un efecto beneficioso en la población de los EE. UU. El tema de la inmigración se convirtió en un tema de debate público a principios de la década de 1910 y 1920, lo que aumentó las tensiones raciales y de clase, y siguió siendo un problema activo durante todo el siglo XX.

Legado

El trabajo de Francis A. Walker La cuestión de los salarios dio el golpe final a la antigua teoría de los salarios del "fondo de salarios", y como tal sentó las bases para las descripciones de John Bates Clark de los productos marginales del trabajo y el capital. El interés de Walker en la naturaleza de la administración y su categorización explícita de las ganancias de la corporación en salarios, alquileres y ganancias, fue fundamental para el trabajo de Frank Hyneman Knight.

Publicaciones

  • Walker, Francis A. 1874 2006. La cuestión india. Ann Arbor: Oficina de Publicaciones Académicas, Biblioteca de la Universidad de Michigan. ISBN 1425523811
  • Walker, Francis A. 1876. La cuestión de los salarios. Macmillan & Co.
  • Walker, Francis A. 1878 2001. Dinero. Adamant Media Corporation. ISBN 1402177437
  • Walker, Francis A. 1883. Agricultura estadounidense (informe del censo). Imprenta del Gobierno.
  • Walker, Francis A. 1883. El dinero en su relación con el comercio y la industria. H. Holt y Co.
  • Walker, Francis A. 1887 1985. Historia del Segundo Cuerpo de Ejército en el Ejército del Potomac. Butternut Press. ISBN 0913419362
  • Walker, Francis A. 1888. Economía política, 3a edición. Macmillan and Co.
  • Walker, Francis A. 1889. Primeras lecciones en economía política. H. Holt y Co.
  • Walker, Francis A. 1891. Hancock en la guerra de la rebelión. Prensa de G.J. Little & Co.
  • Walker, Francis A. 1894 1987. General Hancock. Olde Soldier Books Inc. ISBN 0942211200
  • Walker, Francis A. 1895. La fabricación de la nación. C. Los hijos de Scribner.
  • Walker, Francis A. 1896 2001. Bimetalismo internacional. Honolulu: University Press of the Pacific. ISBN 0898753228

Referencias

  • Falkner, Roland P. 1897. En memoria: Francis Amasa Walker. Academia Americana de Ciencias Políticas y Sociales.
  • Hoar, George F.1898. Francis Amasa Walker. G. P. O.
  • Munroe, James P. 1923. Una vida de Francis Amasa Walker. H. Holt y compañía.
  • Newton, Bernard. 1967. La economía de Francis Amasa Walker. A. M. Kelley.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 24 de abril de 2017.

  • Francis Amasa Walker - Biografía

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