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Lew Wallace

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Lewis "Lew" Wallace (10 de abril de 1827 - 15 de febrero de 1905) fue un abogado autodidacta, gobernador, general de la Unión en la Guerra Civil estadounidense, estadista estadounidense y autor, mejor recordado por su novela histórica Ben-Hur: un cuento de Cristo.

Vida temprana

Wallace nació en Brookville, Indiana, en una prominente familia local. Su padre, David Wallace, sirvió como gobernador de Indiana; su madre, Zerelda Gray Sanders Wallace, era una destacada templanza y activista sufragista. Asistió brevemente a Wabash College en Crawfordsville, Indiana. Comenzó a trabajar en la oficina del secretario del condado y estudió los libros de leyes de su padre en su tiempo libre. Sirvió en la Guerra de México como primer teniente del primer regimiento de infantería de Indiana. Después de la guerra, regresó a Indianápolis y fue admitido en el colegio de abogados en 1849. Comenzó a ejercer la abogacía y cumplió dos períodos como fiscal de Covington, Indiana. En 1853, se mudó a Crawfordsville y fue elegido para el Senado de Indiana en 1856. En 1852, se casó con Susan Arnold Elston, con quien tuvo un hijo.

Guerra civil

Al comienzo de la Guerra Civil, Wallace fue nombrado ayudante general del estado y ayudó a reunir tropas en Indiana. El 25 de abril de 1861, fue nombrado coronel de la undécima infantería de Indiana. Después de un breve servicio en el oeste de Virginia, fue ascendido a general de brigada de voluntarios el 3 de septiembre de 1861. En febrero de 1862, era comandante de división que luchaba bajo el mando de Brig. El general Ulysses S. Grant en la batalla de Fort Donelson. Durante el feroz asalto confederado el 15 de febrero de 1862, Wallace actuó fríamente por iniciativa propia para enviar una brigada para reforzar la asediada división del brigadier John A. McClernand, a pesar de las órdenes de Grant de evitar un compromiso general. Esta acción fue clave para estabilizar la línea defensiva de la Unión. Wallace fue ascendido a mayor general en marzo.

Shiloh

El comando más controvertido de Wallace llegó en la Batalla de Shiloh, donde continuó como comandante de división bajo Grant. La división de Wallace se había dejado como reservas en un lugar llamado Stoney Lonesome en la parte trasera de la línea de la Unión. Temprano en la mañana, cuando el ejército de Grant fue sorprendido y prácticamente derrotado por la repentina aparición del Ejército de los Estados Confederados bajo Albert Sidney Johnston, Grant envió órdenes para que Wallace moviera su unidad para apoyar la división de William Tecumseh Sherman.

Wallace afirmó que las órdenes de Grant no estaban firmadas, escritas apresuradamente y eran demasiado vagas. Había dos caminos por los cuales Wallace podía mover su unidad al frente, y Grant (según Wallace) no especificó qué ruta se le indicó. Wallace eligió tomar el camino superior, que era menos usado y en condiciones considerablemente mejores, y que lo llevaría al lado derecho de la última posición conocida de Sherman. Más tarde, Grant afirmó que había especificado que Wallace tomara el camino inferior, aunque la evidencia circunstancial parece sugerir que Grant había olvidado que incluso existía más de un camino.

Wallace llegó al final de su marcha solo para descubrir que Sherman había sido forzado a retroceder, y ya no estaba donde Wallace pensó que lo encontrarían. Además, lo habían empujado tanto que Wallace ahora se encontraba en la retaguardia de las tropas del Sur que avanzaban. Sin embargo, un mensajero de Grant llegó con la noticia de que Grant se preguntaba dónde estaba Wallace y por qué no había llegado a Pittsburg Landing, donde la Unión se estaba posicionando. Wallace estaba confundido. Estaba seguro de poder lanzar un ataque desde donde estaba y golpear a los rebeldes en la retaguardia. Decidió dar vuelta a sus tropas y marchar de regreso a Stoney Lonesome. Por alguna razón, en lugar de realinear sus tropas para que la retaguardia estuviera en el frente, Wallace eligió contramarcar su columna; Argumentó que su artillería habría estado muy fuera de posición para apoyar a la infantería cuando llegara al campo.

Wallace regresó a Stoney Lonesome y llegó a las 11:00 a.m., le había llevado cinco horas de marcha regresar a donde comenzó, con tropas algo menos descansadas. Luego procedió a marchar sobre el camino inferior a Pittsburg Landing, pero el camino había sido dejado en condiciones terribles por las recientes tormentas y

Inicialmente hubo pocas consecuencias de esto, ya que Wallace era el general más joven de su rango en el ejército y era algo así como un "niño de oro". Los civiles en el norte comenzaron a escuchar las noticias de las horribles bajas en Shiloh, y el ejército necesitaba explicaciones. Tanto Grant como su superior, el mayor general Henry Wager Halleck, atribuyeron la culpa directamente a Wallace, diciendo que su incompetencia en subir las reservas casi les había costado la batalla. Sherman, por su parte, permaneció mudo sobre el tema. Wallace fue destituido de su mando en junio y reasignado a un deber mucho menos glamoroso al mando de las defensas de Cincinnati en el Departamento de Ohio.

Servicio posterior

En julio de 1864, Wallace produjo resultados mixtos en la Batalla de Monocacy Junction, parte de las Campañas del Valle de 1864: su ejército (el Departamento Medio) fue derrotado por el general confederado Jubal A. Early, pero pudo retrasar el avance de Early hacia Washington, DC, lo suficiente como para que las defensas de la ciudad tuvieran tiempo de organizarse y repeler a Early.

Las memorias del general Grant evaluaron las tácticas dilatorias de Wallace en Monocacy:

Si Early hubiera estado un día antes, podría haber entrado en la capital antes de la llegada de los refuerzos que había enviado ... El general Wallace contribuyó en esta ocasión con la derrota de las tropas bajo su mando, un beneficio mayor para la causa de lo que a menudo recae. la suerte de un comandante de una fuerza igual para rendir por medio de una victoria.

Personalmente, Wallace quedó devastado por la pérdida de su reputación como resultado de Shiloh. Trabajó desesperadamente toda su vida para cambiar la opinión pública sobre su papel en la batalla, llegando incluso a suplicar literalmente a Grant que "arregle las cosas" en las memorias de Grant. Grant, sin embargo, como muchos de los otros se negó a cambiar su opinión.

Carrera de posguerra

Wallace participó en el juicio de la comisión militar de los conspiradores del asesinato de Lincoln, así como en la corte marcial de Henry Wirz, comandante del campo de prisioneros de Andersonville. Renunció al ejército en noviembre de 1865. Al final de la guerra, dirigió los esfuerzos secretos del gobierno para ayudar a los mexicanos a eliminar a las fuerzas de ocupación francesas que habían tomado el control de México en 1864. Continuó en esos esfuerzos más públicamente después de la guerra y se le ofreció una comisión de mayor general en el ejército mexicano después de su renuncia al ejército de los Estados Unidos. Nunca se cumplieron múltiples promesas de los revolucionarios mexicanos, lo que obligó a Wallace a endeudarse financieramente.

Wallace ocupó varios cargos políticos importantes durante las décadas de 1870 y 1880. Se desempeñó como gobernador del territorio de Nuevo México desde 1878 hasta 1881, y como ministro de los Estados Unidos para el Imperio Otomano desde 1881 hasta 1885. Como gobernador, ofreció amnistía a muchos hombres involucrados en la Guerra del Condado de Lincoln; en el proceso se reunió con Billy the Kid (William Bonney). Billy the Kid se reunió con Wallace, y la pareja acordó que Kid actuaría como informante y testificaría en contra de otros involucrados en la Guerra del Condado de Lincoln, y, a cambio, Kid sería "libre" con un perdón en el bolsillo por todas sus fechorías. ". Pero el Niño volvió a sus formas ilegales y el gobernador Wallace retiró su oferta. Mientras servía como gobernador, Wallace completó la novela que lo hizo famoso: Ben-Hur: un cuento de Cristo (1880) Se convirtió en la novela estadounidense más vendida del siglo XIX. El libro nunca se agotó y se filmó cuatro veces.

Recientemente, el historiador Victor Davis Hanson ha argumentado que la novela se basó en gran medida en la propia vida de Wallace, particularmente en sus experiencias en Shiloh y el daño que causó a su reputación. Hay algunas similitudes sorprendentes: el personaje principal del libro, Judah Ben-Hur, accidentalmente causa lesiones a un comandante de alto rango, por lo que él y su familia sufren un sinfín de tribulaciones y calumnias. Ben Hur fue la primera obra de ficción bendecida por un papa.

Wallace murió de cáncer en Crawfordsville, Indiana, y está enterrado allí en el cementerio Oak Hill. Una estatua de mármol de él vestido con un uniforme militar por el escultor Andrew O'Connor fue colocada en la Colección del Salón Nacional de Estatuas por el estado de Indiana en 1910 y actualmente se encuentra en el lado oeste del Salón Nacional de Estatuas.

Puntos de vista religiosos

Wallace escribió su best seller Ben Hur para defender la creencia en Dios contra las críticas de Robert G. Ingersoll (1833-1899). Subtitulada 'Una historia de Cristo', la novela es en realidad la historia de un aristócrata judío que, condenado a la esclavitud, se convierte en ciudadano romano y en un auriga campeón y busca venganza contra su antiguo amigo romano que lo ha condenado como rebelde. Las referencias a Jesús están entretejidas en la narrativa. Wallace describió a Jesús como un maestro compasivo, sanador e inspirador de la fe, pero también como trascendiendo las divisiones raciales, culturales y religiosas. El Jesús de Wallace es para todo el mundo. Al principio, Ben Hur pensó que Jesús tenía la intención de derrocar el yugo de Roma, pero luego se dio cuenta de que era un mensaje espiritual que también estaba dirigido a los romanos. En su Príncipe de la india (1893), Wallace habla sobre la "Religión Universal" y sobre todas las religiones que encuentran su cumplimiento en Jesús, a quien "todos los hombres son hermanos" (Volumen I: 286). Wallace se convirtió en un "creyente en Dios y en Cristo" mientras escribía Ben Hur (1906: 937).

Las religiones, escribió, podrían retener sus títulos, pero la guerra entre ellas cesaría. Sugirió que las tradiciones religiosas se conviertan en el tema de la adoración, en lugar de Dios (ibídem: 60). Parece haber considerado a Jesús como un maestro de la sabiduría eterna en quien las personas de cualquier fe pueden encontrar inspiración y significado. "Se puede ganar el cielo", dicen los tres Reyes Magos en Ben Hur, "no con espada, no con sabiduría humana, sino con fe, amor y buenas obras". Wallace habría estado al tanto de la reunión de líderes religiosos que tuvo lugar en Chicago en 1893, el Parlamento de las Religiones del Mundo y parece haber compartido la idea de que todas las religiones comparten valores básicos en común.

Otro aspecto interesante de su escritura es el retrato muy positivo y musculoso de Ben Hur, que es muy diferente del estereotipo del "judío como víctima" de mucha literatura cristiana. Ben Hur es un héroe que supera la adversidad para triunfar contra sus enemigos y que sigue orgulloso de su identidad judía a lo largo de la novela. Esto resonó con el concepto de judíos como creadores de su propio destino del movimiento sionista emergente. El tratamiento respetuoso de Wallaces de la identidad judía de Jesús y de su héroe, Ben Hur, anticipó una tendencia posterior en la erudición bíblica de ubicar a Jesús dentro de su contexto judío en lugar de verlo como ajeno a ese contexto. Mientras escribo Ben HurTambién pasó horas estudiando mapas de Tierra Santa para que sus referencias fueran geográficamente precisas. La mayoría de los sholars en ese momento vieron la tarea de reconstruir la vida de Jesús como una de interpretación textual. Wallace fue más allá del texto y, una vez más anticipando tendencias posteriores, quería penetrar en la mente de Jesús. Al visitar Tierra Santa desde Turquía, escribió que estaba satisfecho de no encontrar "ninguna razón para hacer un solo cambio en el texto" de Ben Hur (1906: 937). Visitar la Tierra Santa también se convertiría en de rigor para eruditos bíblicos y biógrafos de Jesús.

Trabajos

  • El dios justo; o, The Last of the 'Tzins: A Tale of the Conquest of Mexico (Boston: James R. Osgood y compañía), 1873.
  • Cómodo: una obra histórica (Crawfordsville, IN ?: publicado en privado por el autor), 1876. (revisado y reeditado nuevamente en el mismo año)
  • Ben-Hur: un cuento de Cristo (Nueva York: Harper & Brothers), 1880.
  • La infancia de cristo (Nueva York: Harper & Brothers), 1888.
  • La vida del general Ben Harrison (atado con La vida de Hon. Levi P. Morton, por George Alfred Townsend), (Cleveland: N. G. Hamilton & Co., Editores), 1888.
  • La vida del general Ben Harrison (Filadelfia: Hubbard Brothers, Publishers), 1888.
  • La vida y los servidores públicos del Excmo. Benjmain Harrison, presidente de los Estados Unidos con un bosquejo biográfico conciso del Excmo. Whitelaw Reid, ex ministro de Francia por Murat Halstad (Filadelfia: Edgewood Publishing Co.), 1892.
  • El príncipe de la india; o por qué cayó Constantinopla (Nueva York: Harper & Brothers Publishers), 1893. 2 volúmenes
  • El cortejo de Malkatoon y Commodus (Nueva York: Harper and Brothers Publishers), 1898.
  • Lew Wallace: una autobiografía (Nueva York: Harper & Brothers Publishers), 1906. 2 volúmenes

Referencias

  • Recopilación de obras de arte y otros objetos en el Capitolio de los Estados Unidos. Arquitecto del Capitolio bajo el Comité Conjunto de la Biblioteca. Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos, Washington, 1965.
  • Eicher, John H. y David J. Eicher. Altos mandos de la guerra civil, Stanford University Press, 2001. ISBN 0804736413.
  • Grant, Ulises S. Memorias personales de U. S. Grant. Charles L. Webster & Company, 1886. ISBN 0914427679.
  • Hanson, Victor Davis. Ondas de batalla: cómo las guerras del pasado aún determinan cómo luchamos, cómo vivimos y cómo pensamos. Doubleday, 2003. ISBN 0385504004.
  • Warner, Ezra J. Generales en Azul: Vidas de los comandantes de la Unión. Louisiana State University Press, 1964. ISBN 0807108227.

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